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El destino del objeto transicional, 1959

Trabajo preliminar para una charla pronunciada en la Asociacin de Psicologa y


Psiquiatra Infantil, de Glasgow, el 5 de diciembre de 1959.
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Aunque ya muchos de ustedes estn bien familiarizados con lo que he dicho acerca de los
objetos transicionales, quisiera ante todo volver a enunciar mi concepcin al respecto;
para luego pasar a mi tema principal de hoy, que es la cuestin de su destino. Enunciar,
pues, cul es a mi parecer la significacin de los objetos transicionales.
A mi entender, a estos objetos los encontramos en diversos procesos de transicin. Uno
de ellos se vincula con las relaciones de objeto; el beb se lleva el puo a la boca, luego
el pulgar, luego hay una mezcla del uso del pulgar y de los dems dedos, y escoge algn
objeto para manipularlo. Poco a poco comienza a usar objetos que no son parte de l ni
de la madre.
Otra clase de transicin tiene que ver con el pasaje de un objeto que es subjetivo para el
beb a otro que es objetivamente percibido o externo. Al principio, cualquier objeto que
entabla relacin con el beb es creado por ste -o al menos sa es la teora a la que yo
adhiero-. Es como una alucinacin. Se da cierto engao y un objeto que est a mano se
superpone con una alucinacin. Como es obvio, aqu tiene suprema importancia la forma
en que se conduce la madre o su sustituto. Habr madres que son buenas y otras que son
malas en lo que atae a posibilitar que un objeto real est exactamente all donde el beb
alucina un objeto, de modo tal que el beb se haga la ilusin de que el mundo puede ser
creado y de que lo que es creado es el mundo.
En este punto, ustedes estarn pensando en la expresin de la seora Sechehaye (1),
"realizacin simblica", o sea, el convertir al smbolo en algo real; salo que desde nuestro
punto de vista, al ocuparnos de la primera infancia, pensamos que lo que se convierte en
real es la alucinacin. De hecho, esto pone en marcha la capacidad del beb para el uso
de smbolos, y si el crecimiento prosigue su marcha el objeto transicional resulta ser el
primer smbolo. En este caso el smbolo es al mismo tiempo la alucinacin y una parte
objetivamente percibida de la realidad externa.
De todo esto se deduce que estamos describiendo la vida de un beb que significa
asimismo la relacin que el ambiente tiene con l, a travs de la madre o de su sustituto.
Nos estamos refriendo a una "pareja de crianza, para emplear la expresin de Merrill
Middlernore (2). Nos referimos al hecho de que no existe eso denominado beb, pues
cuando vemos a un beb en esta temprana etapa sabemos que vamos a encontrar tos
cuidados del beb, cuidados de los cuales el beb forma parte.
Esta manera de enunciar el significado del objeto transicional nos fuerza a utilizar la
palabra "ilusin". La madre posibilita al beb tener la ilusin de que los objetos .de la
realidad externa pueden ser reales para l, vale decir, pueden ser alucinaciones, ya qu
slo .a las alucinaciones las siente reales. Para que a un objeto exterior se lo sienta real,

la relacin con l debe ser la relacin con una alucinacin. Ustedes coincidirn conmigo
en que esta hace estallar un antiguo enigma filosfico, y tal vez ya estn pensando en esos
dos tercetos, uno de Ronald Knox:
La piedra y el rbol siguen existiendo cuando no hay nadie en el patio?
y la rplica:
La piedra y l rbol siguen existiendo mientras los observa su seguro servidor... (3)
El hecho es que un objet exterior carece de ser para ustedes o para m salvo en la medida
en que ustedes o yo lo alucinamos, pero si somos cuerdos pondremos cuidado en no
alucinarlo salvo en los casos en que sabemos qu se tiene que ver. Por supuesto, si
estamos cansados anochece, cometeremos algunas-equivocaciones. En mi opinin, con
su objeto transicional el beb se halla todo el tiempo en ese estado en que le posibilitamos
ser, y aunque es algo loco, no lo calificamos as. Si el beb pudiera hablar, dira: "Este
objeto es parte de la realidad Externa y yo lo cre". Si alguno de ustedes o yo dijramos
esto; nos encerraran, o tal vez nos practicaran una leucotoma.
Esto nos da un significado de la palabra "omnipotencia" que realmente necesitamos,
porque cuando hablamos de la omnipotencia de la primera infancia no slo queremos
decir omnipotencia del pensamiento: pretendemos sealar tambin que el beb cree en
una omnipotencia que se extiende a cientos objetos; y quizs abarque a la madre y a
algunos otros integrantes del ambiente inmediato. Una de las transiciones es la que va del
control omnipotente de los objetos externos a la renuncia as control, y eventualmente
al reconocimiento de que hay fenmenos que estn fuera del control personal. El objeto
transicional que forma parte tanto del beb como de su madre adquiere un nuevo carcter,
el de una "posesin".
Creo que durante el periodo en que el beb utiliza objetos transicionales se procesan otras
transiciones. Por ejemplo; la que corresponde a las capacidades en desarrollo del nio, su
creciente coordinacin y el paulatino enriquecimiento de su sensibilidad. El sentido del
olfato est entonces en su apogeo y probablemente nunca en la vida alcance otra vez esa
intensidad, excepto quizs en el curso de episodios psicticos. Tambin la textura tiene
el mayor significado que jams pueda alcanzar y lo seco y lo hmedo y tambin lo fro y
lo clido poseen un significado tremendo.
Junto a ello, debe mencionarse la extrema sensibilidad de los labios infantiles y, sin duda,
del sentido del gusto. La palabra "repugnante" nada significa todava para el nio, y al
principio ni siquiera le preocupan sus excreciones. El babeo y baboseo caractersticos de
la primera infancia cubren al objeto, hacindonos acordar del len en su jaula del
zoolgico, que casi parece ablandar al hueso con su saliva antes de poner fin a su
existencia mediante un mordisco y comrselo. Qu fcil resulta imaginar los muy tiernos
y acariciadores sentimientos del len hacia ese hueso que est a punto de aniquilar! As
pues, en los fenmenos transicionales vemos surgir la capacidad para los sentimientos
tiernos, al par que la relacin instintiva directa sucumbe a la represin primaria.
De esta manera, apreciamos que el uso que hace el beb de un objeto puede articularse,
de una forma o de otra, con el funcionamiento corporal, y en verdad es inimaginable que
un objeto tenga significado para un beb si no est as articulado. Este es otro modo de

decir que el yo se basa en un yo corporal.


He dado algunos ejemplos con el nico propsito de recordarles todas las posibilidades
que existen, segn ilustra el caso de sus propios hijos y de los nios que ustedes atienden.
A veces caemos que la madre misma es utilizada como si fuese un objeto transicional, lo
cual si persiste puede dar origen a grandes perturbaciones; por ejemplo, un paciente del
que me ocup recientemente utilizaba el lbulo de la oreja-de la madre. Corno ustedes
conjeturarn, en estos casos en que es utilizada la madre, es casi seguro que hay algo en
la madre misma una necesidad inconsciente de su hijo o hija- a cuya paut se amolda el
nio.
Tenemos luego el uso del pulgar o de otros dedos, que puede perdurar, y puede haber o
no simultneamente un acariciarse con cario una parte del rostro, o alguna parte de la
madre o de un objeto. En algunos casos estas caricias continan y se pierde de vista el
chupeteo del pulgar o de otros dedos. Con frecuencia sucede, asimismo, que un beb que
no empleaba la mano o el pulgar para la gratificacin autoertica use, sin embargo, un
objeto de alguna clase. En tales casos, habitualmente el inters del beb se hace extensivo
y pronto otros objetos se vuelven importantes para l. Por alguna razn, las nias tienden
a persistir con los objetos suaves hasta que usan muecas, y los varones tienden a adoptar
ms prontamente objetos duros. Tal vez sera ms apropiado decir que el varn que hay
en los nios de ambos sexos pasma los objetos duros, y la nia que hay en los nios de
ambos sexos tiende a conservar su inters por la blandura y la textura, que a la larga se
articular con la identificacin materna. A menudo, cuando hay un neto objeto
transicional desde poca temprana, ste persiste aunque el nio. de hecho se aplique en
mayor medida a nuevos objetos, menos importantes; tal vez en momentos de gran
congoja, tristeza o deprivacin vuelva al objeto original o al pulgar, o pierda por completo
la capacidad de utilizar smbolos y sustitutos.
Quisiera dejar el tema en este punto. El cuadro clnico muestra una variedad infinita, y
slo podemos hablar fructferamente de las consecuencias tericas.

El transito del objeto transicional


Hay dos enfoques de este tema:
Los viejos soldados nunca mueren, slo desaparecen. El objeto transicional, tiende a ser
relegado al limbo de ras cosas a medias olvidadas que-se amontonan en e1 fondo del
cajn o en la parte posterior del estante de los juguetes. Sin embargo, lo usual es que el
nio lo sepa. Por, ejemplo, un varoncito que ya ha olvidado su objeto transicional tiene
ano fase regresiva luego de padecer una deprivacin, y vuelve a l. Ms tarde, habr un
retorno gradual a las otras posesiones, adquiridas con posterioridad. El objeto transicional
puede ser, entonces,
i. suplantado pero conservado
ii. gastado
iii. entregado (lo cual no resulta satisfactorio)

iv. conservado por la madre.-como reliquia de una preciosa poca de su vida


(identificacin)-.
v. etc.

Todo esto se vincula con el destino del objeto en s.


B. Llego ahora al punto principal que quiero exponer para su debate. No es una idea
nueva, aunque creo que lo era cuando la refer en mi artculo original. (Ahora que me
ocupo de esto, temo que ustedes lo encuentren demasiado obvio, salvo, por supuesto, que
no estn de acuerdo conmigo.)
Si es cierto que el objeto transicional y los fenmenos transicionales estn en la base
misma del simbolismo, creo que podemos sostener can derecho que estos fenmenos
marcan e1 origen, en. la vida del beb y el nio; de una tercera zona de existencia, tercera
zona que, segn creo, ha sido difcil acomodar dentro de la teora psicoanaltica, la cual
tuvo que edificarse en forma gradual segn el mtodo de la ciencia, que es el de poner
piedra sobre piedra.
Puede resultar que esta tercera zona sea la vida cultural del individuo.
Cules son estas tres zonas? Una, la fundamental, es la realidad psquica o interior del
individuo; el inconsciente si ustedes prefieren (no el inconsciente reprimido, que
sobreviene muy pronto pero, decididamente, ms tarde). A partir de esta realidad psquica
personal es que l individuo "alucina" o "crea" a "piensa" cosas olas "concibe". De ella
estn hechos los sueos, aunque stos se revisten de materiales recogidos en la -realidad
exterior.
La segunda zona es la realidad exterior, el mundo que paulatinamente es reconocido como
DISTINTO DE MI por el beb sano en desarrollo que ha establecido un self, con una
membrana limtrofe y un adentro y un afuera; el universa en expansin, a partir del cual
el hombre se contrae [coratracts], por decirlo as.
Ahora bien, los bebs y los nios y los adultos traen hacia dentro suyo la realidad exterior,
como ropaje para revestir sus sueos, y se proyectan en los objetos y personas externos
enriqueciendo la realidad exterior mediante sus percepciones imaginativas.
Pero pienso que encontramos en verdad una tercera zona, una zona del vivir que
corresponde a los fenmenos transicionales del beb y en verdad deriva de stos. En la
medida en que el beb no haya llegado a los fenmenos transicionales, pienso que su
aceptacin d los smbolos ser deficiente y su vida cultural quedar empobrecida.
Sin duda, ustedes apreciarn lo que quiero decir. En trminos algo burdos: vamos a un
concierto y escuchamos uno de los ltimos cuartetos de cuerdas de Beethoven (como ven,
soy una persona refinada). Este cuarteto no es un mero -hecho externo producido por
Beethoven y ejecutado por los msicos; ni tampoco es un sueo mo, que a decir verdad
jams habra sido tan bueno. La experiencia, sumada a mi manera de prepararme para
ella, me permite crear un, hecho glorioso: Lo disfruto porque, como digo, yo lo he creado,
lo alucin, y es real y estara de .todos modos all aunque yo no hubiese sido concebido.

Esto es loco. Pero en nuestra vida cultural aceptamos la locura, exactamente cono
aceptamos la locura del nio que afirma (aunque no pueda expresarlo con sus balbuceos):
"Yo lo alucin y es parte de mi madre, que estaba ah antes de que yo viniese al mundo".
De ello inferirn por qu pienso que el objeto transicional es esencialmente distinto del
objeto interno de la terminologa de Melanie Klein. El objeto interno es una cuestin de
realidad interior, y se vuelve ms y ms complejo a medida que transcurre cada momento
de la vida del beb. El objeto transicional es para nosotros un pedazo de su frazadita, pero
para d beb es representativo tanto del .pecho de la madre como del pecho internalizado
de la madre.
Represe en cul es la secuencia cuando la madre est ausente. El beb se aferra a su
objeto transicional. Luego de un cierto-tiempo la madre internalizada se diluye y. el objeto
transicional deja de- tener significado. En otras palabras, el objeto transicional es
simblico del objeto infamo, al que la presencia viva de la madre mantiene vivo.
De igual manera, quizs, un adulto puede hacer el duelo por alguien, y en el curso de su
duelo deja de disfrutar de las actividades culturales; la recuperacin ser acompaada de
un retorno a todos los intereses intermedios (incluidas las experiencias religiosas) que
enriquecen la vida de un individuo sano.
Pienso, entonces, que los fenmenos transicionales no "pasan", al menos no cuando hay
salud. Pueden convertirse en un arte perdido, pero esto forma parte de la enfermedad de
un paciente, de una depresin, y es algo equivalente a la reaccin frente a la deprivacin
en la infancia, cuando el objeto y los fenmenos transicionales pierden en forma
temporaria (o a veces permanente) su sentido o son inexistentes.
Me gustada mucho conocer sus reacciones frente a esta idea de una tercera zona del
experiencias, su relacin con la oda cultural y, segn he sugerido, el hecho de que derive
de los fenmenos transicionales de la infancia.

El efecto de los padres psicticos sobre el desarrollo


emocional del nio
Al considerar la psicosis y la vida familiar en el captulo precedente, la mayora de los
casos se describieron en trminos de los problemas creados por la psicosis en el nio.
Quisiera seguir examinando ahora el efecto que la psicosis de los padres ejerce sobre el
desarrollo emocional del nio y sobre la familia.
Como punto de partida, tratar de transmitir parte de la belleza de un poema escrito por
una nia de once aos. No puedo reproducirlo aqu porque ya se ha publicado en otra
parte con el nombre de su autora, pero lo que s dir es que, a travs de una serie de versos
breves, ofrece una imagen perfecta de la vida hogarea en un marco familiar feliz. La
sensacin que transmite es la de una familia formada por hijos de diversas edades, en la
que stos ejercen una accin recproca, se experimentan celos pero tambin se los tolera
y donde toda la familia palpita al unsono con una tremenda potencialidad vital. Por fin,
llega la noche, y la atmsfera se traslada entonces al mundo exterior, a los perros y las

lechuzas. Dentro de la casa, reina la calma, la seguridad y la quietud. Parecera que el


poema no fuera sino el reflejo de la vida de su joven autora. De qu otro modo podra
ella conocer todas esas cosas?

La historia de Esther
Permtaseme llamar Esther a la autora de este poema y preguntar: Cul es la historia de
Esther? Es la hija adoptiva de un matrimonio inteligente de clase media, que tiene tambin
un hijo adoptivo y acaba de aumentar la familia adoptando a otra nia. El padre siempre
fue muy afectuoso con Esther y muy sensible en lo que se refiere a entenderla. La pregunta
es: Cul es la historia temprana de esta nia y cmo hizo para alcanzar la serenidad que
trasunta este poema, impregnado de la atmsfera y los detalles de la vida familiar?
La verdadera madre de Esther era una mujer muy inteligente que hablaba bien varios
idiomas, pero su matrimonio fracas y luego vivi con una especie de vagabundo. Esther
fue el fruto ilegtimo de esa unin. Por lo tanto, durante los primeros meses de su vida
Esther vivi junto a una madre que le perteneca por completo. La madre era la menor de
muchos hermanos. Durante su embarazo se le recomend que se tratara pero ella no
acept ese consejo. La madre amamant a la nia desde el nacimiento y, segn el informe
del asistente social, idolatraba a su beb.
Esta situacin persisti hasta que Esther tuvo cinco meses, poca en que la madre
comenz a comportarse en forma extraa y a adquirir un aspecto algo estrafalario y
dudoso. Despus de una noche de insomnio, se lanz a vagabundear por un campo
cercano a un canal, y se puso a observar a un ex polica que cavaba el terreno. A
continuacin camin hasta el canal y arroj en l a la nia. El ex polica rescat a la nia
en un santiamn, ilesa, pero la madre fue detenida, e internada luego en un hospital como
esquizofrnica con tendencias paranoides. As, cuando tena cinco meses, Esther qued
bajo la custodia de las autoridades locales y ms tarde se la describi como una nia
"difcil" en la nursery en la que permaneci hasta que la adoptaron cuando tena dos aos
y medio.
Durante los primeros meses posteriores a la adopcin, su nueva madre tuvo que enfrentar
toda clase de dificultades, lo cual nos indica que la nia todava no haba renunciado a
sus esperanzas. Por ejemplo, sola tenderse en la calle y ponerse a gritar. Poco a poco las
cosas fueron mejorando, pero los sntomas reaparecieron cuando un nuevo beb de seis
meses fue incorporado a la familia, contando Esther por esa poca casi tres aos de edad.
El nio fue adoptado legalmente, cosa que no haba ocurrido en el caso de Esther. sta
no permita que su madre adoptiva fuera llamada "mamita" por el nio, ni que nadie se
refiriera a ella como la "mamita" del nio. Se volvi muy destructiva, pero luego modific
totalmente su actitud y comenz a proteger al hermano. El cambio se produjo cuando,
con gran prudencia, la madre adoptiva le permiti portarse como un beb y la trat
exactamente como si tuviera seis meses. Esther aprovech esta experiencia en forma
constructiva y se inici en su profesin de madre y, simultneamente, estableci una
excelente relacin con el padre, la cual se mantuvo. Por esa misma poca, sin embargo,
la madre adoptiva y Esther comenzaron a estar casi permanentemente en litigio, a tal
punto que, debido a las continuas peleas, un psiquiatra aconsej que Esther, que tena en
ese momento cinco aos, se alejara del hogar por algn tiempo. Quizs ahora, al mirar
retrospectivamente y comprender qu es lo que estaba ocurriendo, consideremos que fue

un psimo consejo. El padre, siempre sensible a las necesidades de su hija, consigui que
volviera a vivir con ellos. Como l mismo afirm, toda la fe de la nia en su hogar
adoptivo se haba marchitado. El padre, aparentemente se convirti en la madre de Esther
y quizs a ello pueda atribuirse la enfermedad paranoide que aqul desarroll ms tarde,
as como su sistema delirante en el cual vea a su mujer como a una bruja.
Esther sigui desarrollndose a pesar de las tensiones siempre presentes en la relacin
entre ambos progenitores, que ms adelante se separaron, dando origen a un interminable
pleito legal. Asimismo, la madre siempre prefiri abiertamente al hijo adoptivo, quien se
ha desarrollado lo suficientemente bien como para recompensarla con su amor.
Esta es, entonces la complicada y triste historia de la autora del poema que nos parece tan
pleno de seguridad y vida hogarea. Examinemos algunas de las implicaciones del caso.
Una persona tan enferma como la verdadera madre de Esther puede, sin embargo, haberle
dado a su hija una iniciacin excepcionalmente buena. Creo que la madre de Esther no
slo le proporcion una experiencia satisfactoria de la lactancia, sino que tambin le
brind el apoyo yoico que un beb necesita en las primeras etapas, y que la madre puede
dar slo si se identifica con su hijo. Es bastante probable que esta madre haya estado muy
unida a su beb. Yo me atrevera a conjeturar que trat de desembarazarse de esa criatura
suya a la que estaba indisolublemente unida, porque advirti que se insinuaba ya una
nueva fase que no se senta en condiciones de manejar; una fase en la que la nia
necesitara separarse de ella. Senta que no sera capaz de satisfacer esas necesidades
correspondientes a una nueva etapa del desarrollo de su hija. Poda arrojar la nia al canal,
pero no separarse de ella. Sin duda, actu impulsada por fuerzas muy profundas y, cuando
arroj la nia al canal (despus de haber elegido la hora y el lugar que prcticamente
garantizaran la salvacin de la nia) lo que intentaba en realidad era solucionar algn
tremendo conflicto inconsciente, como por ejemplo su temor a experimentar el impulso
de devorar a la nia en el momento de tener que separarse de ella. Sea como fuere, la nia
de cinco aos puede haber perdido, en el momento de ser arrojada al canal, a una madre
ideal, una madre que an no se haba convertido en una madre mordida, repudiada,
expulsada, desgarrada, despojada y odiada, ni tampoco destructivamente amada; de
hecho, una madre ideal para conservar a travs de la idealizacin.
Sigui luego un largo perodo del que no conocemos los detalles, excepto que en la
nursery la nia sigui siendo difcil, esto es, conserv parte de la primera experiencia
buena. No cay en un estado de sometimiento, lo cual hubiera significado renunciar a
toda esperanza. Cuando la madre adoptiva apareci ya haban sucedido muchas cosas.
Como es natural, a medida que su nueva madre comenz a cobrar importancia para ella,
Esther empez a descargar en ella todo lo que su verdadera madre no le dio oportunidad
de hacer: morder, repudiar, expulsar, desgarrar, despojar y odiar. No cabe duda de que en
ese momento la madre adoptiva necesitaba, casi imperiosamente, que se le explicara a
qu se expona, qu deba esperar y cmo poda prepararse para enfrentarlo. Tal vez se
hizo algn intento por explicarle lo que estaba sucediendo, pero carecemos de
informacin al respecto. Recibi a una nia que haba perdido a una madre ideal, y que
desde los cinco meses hasta los dos aos y medio tuvo una experiencia muy catica;
asimismo, recibi a una nia con la que no tena ese vnculo fundamental que se establece
a travs del temprano cuidado infantil. De hecho nunca logr establecer una buena
relacin con Esther, a pesar de que no tuvo problemas con el varn; y cuando ms tarde
adopt otra nia, no cesaba de repetirle a Esther: "sta es la nia que siempre quise tener".

La madre buena o idealizada en la vida de Esther fue su padre adoptivo, situacin que
persisti hasta que la familia se separ. Quizs fuera precisamente esta la causa de esa
separacin: el hecho de que el padre se sintiera cada vez ms obligado a proporcionar a
la nia la actitud materna que aqulla necesitaba, y que la madre adoptiva se viera cada
vez ms obligada a asumir el papel de perseguidor en la vida de la nia. Este problema
desbord la existencia de la madre adoptiva, que era en general satisfactoria, y que se
llevaba bien con sus otros dos hijos adoptivos.
Evidentemente, Esther hered de su madre el placer que encontraba en las palabras y
tambin su inteligencia, y creo que nadie dira que se trata de una psicpata. No obstante,
padece una deprivacin y uno de sus problemas es su tendencia compulsiva a robar.
Tambin tiene problemas escolares. Vive con su madre adoptiva, que se ha vuelto muy
posesiva con respecto a ella y le impide ver al padre. Adems, este ltimo ha desarrollado
un serio trastorno mental caracterizado por delirios paranoides.
Los padres adoptivos saban que la madre de Esther era psictica, es decir, que era una
enferma mental, pero no conocan los detalles porque en esa poca el asistente social
psiquitrico advirti que ellos teman que Esther heredara la locura de su madre. Resulta
interesante observar que la preocupacin relativa a la posible herencia de insana en tales
casos parece superponerse al problema mucho ms serio del efecto que ejerce sobre el
nio el perodo que pasa en una nursery residencial antes de ser adoptado. Durante este
perodo, y desde el punto de vista de la nia, en el caso de Esther se cometieron serios
errores, y ella encontr un embrollo, donde debi haber existido algo muy simple y
directo, y sin duda muy personal.

La enfermedad psictica
La psicosis de los padres no ocasiona psicosis infantil; la etiologa no es un problema tan
simple. La psicosis no se transmite directamente como el cabello oscuro o la hemofilia,
ni tampoco a travs de la leche con que la madre amamanta a su hijo. Para los psiquatras
que no se interesan tanto en las personas como en las enfermedades -enfermedades
mentales, como diran ellos- la vida es relativamente fcil, pero para quienes tendemos a
considerar a los enfermos mentales no tanto como un conjunto de enfermedades, o casos,
sino como seres humanos que integran la lista de bajas en la lucha del hombre para poder
desarrollarse, adaptarse y vivir, la tarea resulta infinitamente ms compleja. Cuando
vemos a un paciente psictico, pensamos "ste, si no fuera por la gracia de Dios, bien
podra ser yo". Conocemos el trastorno, del cual slo vemos en el paciente un ejemplo
exagerado.
Quizs algn tipo de clasificacin ayude a distinguir los diversos tipos de enfermedad.
En primer lugar, podemos dividir a los progenitores psicticos en padres y madres, pues
hay ciertos efectos que slo tienen que ver con la relacin madre-hijo, dado que sta se
inicia tan temprano, o bien, si se refieren al padre, lo hacen en tanto aqul acta como
sustituto materno. Cabe sealar aqu que un padre puede desempear un papel mucho
ms importante, a travs del cual humaniza algo en la madre y anula en ella un elemento
que, de otro modo, se vuelve mgico y potente y menoscaba la actitud maternal de la
madre. Los padres tienen sus propias enfermedades, cuyo efecto sobre los hijos es posible
estudiar, pero que no afectan a los nios en la ms temprana infancia. Adems, es

necesario que el nio sea antes lo bastante grande como para reconocer al padre como un
hombre.
Luego dividira a la psicosis desde un punto de vista clnico en psicosis manacodepresivas, y los trastornos esquizoides en cuyo extremo est la esquizofrenia
propiamente dicha. Junto con estos ltimos, se da un grado variable de delirio de
persecucin, sea el que alterna con la hipocondra o el que aparece como una
hipersensibilidad paranoide general.
Consideremos ahora la esquizofrenia, la ms grave de todas estas enfermedades, y
avancemos hacia la salud clnica (dejando de lado la psiconeurosis, que no nos interesa
aqu).
Si consideramos las caractersticas de las personas esquizoides, encontramos una
delimitacin muy imprecisa entre la realidad interna y la externa, entre lo que se concibe
subjetivamente y lo que se percibe objetivamente. S observamos un poco mejor,
encontramos en el paciente sentimientos de irrealidad y, asimismo, que las personas
esquizoides tienen una mayor facilidad para fusionarse con objetos e individuos que las
personas normales y experimentan mayor dificultad para vivirse como entidades
separadas. Notamos tambin una relativa imposibilidad para establecerse sobre la base de
un yo corporal: la psiquis no est claramente vinculada con la anatoma y el
funcionamiento del cuerpo. Existe una mala relacin operativa entre la psiquis y el soma
y quizs los lmites de la primera no correspondan exactamente a los del cuerpo. Por otro
lado, puede suceder que los procesos intelectuales pueden ser los ms afectados. Los
individuos esquizoides no entablan relaciones fcilmente ni las mantienen, una vez
establecidas, con objetos que son exteriores a ellos, o reales en el sentido corriente del
trmino. Se relacionan en sus propios trminos y no en funcin de los impulsos de los
dems.
Los padres que poseen estas caractersticas fracasan en mltiples y sutiles maneras en el
manejo de sus hijos, excepto en la medida en que, conscientes de sus propias deficiencias,
los dejan en manos de otras personas.

La necesidad de apartar al nio de un progenitor enfermo


Quisiera aclarar otra cuestin: en mi experiencia he reconocido siempre la existencia de
cierto tipo de caso en el que resulta esencial apartar a un nio de uno de sus progenitores,
sobre todo cuando este ltimo es psictico o seriamente neurtico. Podra ofrecer muchos
ejemplos, de los cuales elegir slo uno, el caso de una nia que padeca severa anorexia:
Esta nia tena ocho aos cuando la apart de su madre, y en cuanto se hubo alejado
comenz a tener un comportamiento totalmente normal. La madre se encontraba en un
estado de depresin, que en ese momento constitua una reaccin frente a la ausencia de
su esposo, que se encontraba en el frente durante la guerra. Cada vez que la madre se
deprima, la nia tena anorexia. Ms tarde, la madre tuvo un varn, quien a su vez
present el mismo sntoma como defensa contra la anormal necesidad de la madre de
demostrar sus mritos atiborrando a los nios de comida. Esta vez fue la hija quien solicit
tratamiento para su hermano. No pude conseguir que ste se alejara de la madre ni siquiera
durante un breve perodo, y hasta el momento no ha podido independizarse del todo de

su madre.
A menudo debemos aceptar el hecho de que un nio queda irremediablemente atrapado
en la enfermedad de un progenitor sin que pueda hacerse nada al respecto. Debemos
reconocer que ello es as, a fin de conservar nuestra propia salud mental.
De muy diversas maneras, estas caractersticas psicticas de los padres, sobre todo cuando
se trata de la madre, afectan el desarrollo del nio. Con todo, es necesario recordar que la
enfermedad del nio es exclusivamente del nio, aunque en la etiologa del caso, las fallas
ambientales resulten decisivas. A veces un nio encuentra la manera de crecer a pesar de
los factores ambientales, o bien enferma a pesar de que se le proporcionan excelentes
cuidados. Cuando tomamos las medidas necesarias para que un nio se aleje de un
progenitor psictico, confiamos en poder trabajar con l, pero nos encontramos con que
el nio rara vez se comporta en forma normal cuando se lo aparta del progenitor enfermo,
como ocurri en el caso ya citado.

La madre "catica"
La vida de los nios se ve seriamente perturbada cuando la madre se encuentra en lo que
se llama un estado catico, de hecho, un estado de caos organizado. Se trata aqu de una
defensa: se establece un estado catico y se lo mantiene firmemente, sin duda para ocultar
una desintegracin subyacente ms grave que constituye una amenaza constante. La
convivencia con madres que padecen este tipo de enfermedad resulta casi intolerable,
como lo demuestra el siguiente ejemplo:

Una paciente que complet su anlisis conmigo tena una madre de este tipo, y quizs se
trate de la clase ms difcil de madre enferma que sea posible encontrar. El hogar pareca
bueno, el padre era benvolo y firme y los hijos eran numerosos. Todos ellos se vieron
afectados, de una manera u otra, por el trastorno mental de la madre, muy similar al de su
propia madre.
Este caos organizado obligaba constantemente a la madre a fragmentarlo todo y a
introducir una serie infinita de distracciones en la vida de los hijos. De innumerables
maneras, y sobre todo a partir de que mi paciente, cuando era nia, aprendi a hablar, la
madre no haba hecho otra cosa que confundirla. No siempre actuaba de esta manera; a
veces era una madre excelente pero siempre confunda todo con distracciones y con
acciones inesperadas y por lo tanto traumticas. Cuando hablaba con la hija utilizaba
retrucanos y juegos de palabras, ciencia ficcin y hechos reales presentados como
fantasas. Los estragos que caus fueron casi ilimitados. Todos sus hijos tuvieron serios
problemas y el padre nada pudo hacer al respecto, y su nica alternativa fue enfrascarse
totalmente en su trabajo.

Progenitores depresivos
La depresin puede constituir una enfermedad crnica, que empobrece a un progenitor en

cuanto a su provisin de afecto, o bien presentarse como una enfermedad grave con fases
alternativas y una retraccin ms o menos repentina del rapport. La depresin a que me
refiero aqu no es tanto de tipo esquizoide como reactivo. Cuando un nio est en la etapa
en que necesita que la madre se ocupe de l, puede resultarle seriamente perturbador el
hecho de comprobar de pronto que la madre se ocupa de alguna otra cosa, de algo que
simplemente pertenece a la vida de aqulla. Un nio se siente infinitamente abandonado
en esa situacin. El siguiente caso muestra la influencia de este factor en una etapa algo
ms tarda, pues se trata de un nio de dos aos.
Tony tena una obsesin por los piolines cuando lo trajeron para que lo examinara a los
siete aos de edad. Estaba a punto de convertirse en un perverso con peligrosas
habilidades, y ya haba jugado a que estrangulaba a la hermana. La obsesin desapareci
cuando la madre, siguiendo mi consejo, habl con l sobre su temor a perderla. Dicho
temor obedeca a varias separaciones tempranas, la peor de las cuales, y tambin la que
mayor repercusin tuvo, fue la depresin sufrida por la madre cuando el nio tena dos
aos.
Una fase aguda de la enfermedad depresiva de la madre la apart totalmente del nio, y
toda reaparicin de la depresin en los aos posteriores renovaba la obsesin de Tony con
respecto a los piolines. Para l, un pioln constituye el ltimo recurso, la posibilidad de
unir cosas que parecen estar separadas.
As, la fase melanclica en la depresin crnica de una madre excelente en un buen hogar,
fue la causa de la privacin que, a su vez, provocaba el sntoma manifiesto en el caso de
Tony.
En otros casos, la fuente de dificultad para los hijos son las oscilaciones manacodepresivas en el estado de nimo de los progenitores. Resulta sorprendente comprobar
que hasta los nios muy pequeos aprenden a percibir el estado de nimo de los padres.
Lo hacen al despuntar de cada da y a veces aprenden a vigilar con un ojo a la madre y
con el otro al padre durante casi todo el tiempo. Supongo que, cuando son ms grandes,
contemplan el cielo o escuchan el boletn meteorolgico de la BBC.
Citar como ejemplo a un nio de cuatro aos, muy sensible y temperamentalmente muy
parecido a su padre. Estaba en mi consultorio, jugando en el suelo con un tren, mientras
la madre y yo hablbamos sobre l. De pronto dijo, sin levantar la vista: "Doctor
Winnicott, est cansado?". Le pregunt por qu pensaba eso y me respondi: "por su
cara". Evidentemente, me haba mirado bien al entrar a la habitacin. Lo cierto es que me
senta muy cansado pero confiaba en haberlo ocultado. La madre dijo que el nio siempre
saba cmo se senta la gente, porque el padre, un buen clnico y excelente padre, no
siempre se senta con nimos como para jugar con el nio y ste deba sondear primero
cul era el estado de nimo de su progenitor, que se senta a menudo cansado y deprimido.
Por lo tanto, los nios pueden prepararse para soportar los cambios en el estado de nimo
de sus padres si los observan atentamente, pero lo que les resulta traumtico es la
imposibilidad de predecir cul ser la reaccin de aquellos. Una vez que los nios han
pasado por las primeras etapas de mxima dependencia, creo pueden hacer frente a casi
cualquier factor adverso que permanezca constante o que sea posible prever.
Naturalmente, los nios de gran inteligencia tienen una gran ventaja en lo que se refiere
a la prediccin, pero a veces comprobamos que la capacidad intelectual de los nios muy

inteligentes ha sido sometida a un esfuerzo desmedido, que la inteligencia se ha


prostituido en aras de la tarea de predecir estados de nimo y tendencias muy complejas
en los padres.

Los padres enfermos como terapeutas


La existencia de una seria enfermedad mental no impide que madres o padres soliciten
ayuda para sus hijos en el momento adecuado.
Percival, por ejemplo, acudi a mi consultorio debido a un agudo episodio psictico
cuando tena once aos. Su padre haba tenido esquizofrenia a los veinte y fue
precisamente el psiquiatra de aqul quien me envi al nio. El padre tena en ese momento
ms de cincuenta aos y haba llegado a manejar bastante bien su enfermedad mental
crnica. Se mostr tremendamente comprensivo con su hijo cuando ste enferm. La
madre de Percival es tambin una personalidad esquizoide, con un sentido de la realidad
muy limitado, a pesar de lo cual pudo cuidar de su hijo durante la primera fase de su
enfermedad hasta que el nio estuvo en condiciones de recibir tratamiento fuera del hogar.
Percival necesit tres aos para recuperarse de su enfermedad, que estaba muy vinculada
a la de sus padres.
He presentado este caso porque pude utilizar a ambos progenitores, a pesar de su
enfermedad, o quizs gracias a ella, para que ayudaran a Percival a atravesar la primera
fase crtica de su enfermedad. La madre se convirti en una excelente enfermera y
permiti que la personalidad de Percival se fundiera con la propia en la forma en que el
nio lo necesitaba. Yo saba que no podra tolerar esta situacin durante demasiado
tiempo y, al cabo de seis meses, cuando recib el pedido de ayuda que ya esperaba, alej
a Percival del hogar sin demora, pero para ese entonces, la principal parte de la tarea ya
haba sido cumplida.
La experiencia del padre con su propia esquizofrenia le permiti tolerar la locura extrema
en el nio, y la enfermedad de la madre la hizo participar en la enfermedad de su hijo
hasta que ella misma comenz a necesitar tambin un perodo de cuidado psicolgico.
Desde luego, a medida que el nio mejor, una de las cosas que tuvo que aprender fue
que sus padres tambin eran enfermos, cosa que logr hacer sin mayores dificultades.
Ahora, ya entrado en la pubertad, y gracias en gran medida a sus padres muy enfermos,
es un nio sano.
Veamos aqu otro caso, muy distinto, tomado de mi consultorio hospitalario.
En este caso, el padre padece de cncer, no de un trastorno psiquitrico. Milagrosamente,
los mdicos lo han mantenido vivo durante diez aos a pesar de la gravedad de su
dolencia. El resultado es que su esposa, madre de muchos nios, no ha tenido un solo da
de descanso desde hace quince aos, y ha renunciado por completo a toda esperanza.
Simplemente vegeta, totalmente dedicada al cuidado de su esposo, que no puede
abandonar la cama, y al manejo de la casa, que es oscura, abarrotada y deprimente. Se
siente tremendamente culpable cada vez que algo sale malo que otro de sus hijos
abandona el hogar. Uno de ellos se hizo alcohlico en la adolescencia, pero los otros hijos
se han manejado bastante bien. La nica fuente de felicidad en la vida de la madre es su
trabajo, que cumple de seis a ocho de la maana. Utiliza la excusa de que necesita dinero,

pero en realidad lo que busca es cambiar de ambiente, ya que ese trabajo constituye su
nica recreacin. Creo que el cncer del padre es en realidad un factor que desorganiza la
vida de toda la familia. No es posible hacer nada porque el cncer se yergue all, soberano,
en la cabecera del lecho del padre, sonriente y omnipotente.
Se trata sin duda de una situacin terrible, pero creo que las cosas son an peores cuando
uno de los progenitores, aunque fsicamente sano, padece un trastorno psiquitrico de
ndole psictica.

Las etapas del desarrollo y la psicosis de los padres


En la teora subyacente a estas consideraciones, siempre se tiene presente la etapa del
desarrollo del nio en el momento en que aparece un factor traumtico. El nio puede ser
totalmente dependiente, estar fusionado con la madre, o bien ser moderadamente
dependiente y avanzar en forma gradual hacia la independencia, o tambin puede ocurrir
que ya haya alcanzado cierto grado de independencia. En relacin con estas etapas,
podemos considerar el efecto de los padres psicticos y graduar la enfermedad de los
padres de la siguiente manera aproximada:
a) Padres muy enfermos. En este caso otras personas se hacen cargo de los nios.
b) Padres menos enfermos. En algunos perodos otras personas se hacen cargo de los
nios.
c) Progenitores bastante sanos como para proteger a sus hijos de su propia enfermedad y
solicitar ayuda.
d) Padres cuya enfermedad incluye al nio, de modo que nada puede hacerse por este
ltimo sin violar los derechos que un progenitor tiene sobre su propio hijo.
Por mi parte, nunca sugiero que las autoridades intervengan para apartar a los hijos de los
padres, salvo que una actitud cruel o de tremendo descuido despierte la conciencia moral
de la sociedad. No obstante, s que en muchos casos se ha tomado la decisin de separar
a los nios de padres psicticos. Cada caso requiere un cuidadoso examen o, en otras
palabras, un trabajo de caso (casework) sumamente hbil.

Notas:
(1) M. A. Sechehaye, Symbolic Realization, Nueva York, International Universities Press, 1951.
(2) M. P. Middlemore, The Nursing Couple, Londres, Hamish Hamilton, 191.
(3) Los puntos suspensivos reemplazan la firma, "Dios", que figura en el terceto reproducido. El contexto exige esa
omisin, ya que aqu en cualquier ser humano el que confiere existencia a los objetos al alucinarlos. Obviamente los
tercetos, relacionados con la controversia sobre la filosofa de Berkeley, son bien conocidos por el pblico de habla
inglesa, para lo cual esta aclaracin resultara superflua.
(4) Vase D. W. Winnicott, "String", en The Maturational Processes and the Facilitating Environment (Londres:
Hogarth Press, 1965).