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Cancn Quintana Roo a 8 de Noviembre de 2014

La Ecuacin del Calor es apropiada para el abordaje de una Matemtica Aplicada al contexto de
carreras de Ingeniera pues involucra conceptos inherentes a disciplinas como Fsica y
Termodinmica; de manera que es terreno frtil para presentar la Matemtica vinculada a reas
propias de la Ingeniera; adems los conceptos matemticos asociados al planteo y resolucin de
esta ecuacin, son de una riqueza y un nivel de complejidad interesantes, ya que entran en escena
Ecuaciones Diferenciales Ordinarias (EDO), Ecuaciones Diferenciales Parciales (EDP), Series de
Fourier, Anlisis Real y Anlisis Complejo; sobre el tratamiento analtico de cada una de estas
cuestiones volveremos ms adelante, ahora vamos a hacer un breve recorrido por la Historia de las
Matemticas, para ver cmo se fue gestando la Ecuacin del Calor y los aportes que hicieron los
matemticos y fsicos ms destacados de la poca (Siglos XVIII y XIX).
No estara completa la gnesis de la Ecuacin del Calor si no hiciramos referencia a su gran
predecesora: La Ecuacin de la Cuerda Vibrante ( Ecuacin de Onda), que plantea la forma que
adoptar la funcin y(x,t) que representa el desplazamiento vertical en funcin del tiempo de cada
punto (ubicado en la abscisa x) de una cuerda de longitud L fija en ambos extremos, siendo dicha
cuerda apartada en el instante inicial de su posicin de equilibrio y adquiriendo as la forma de una
funcin continua y(x,0) = f(x). Encontrar el modelo matemtico que resuelva el Problema de la
Cuerda Vibrante data de principios del Siglo XVIII y de l se han ocupado matemticos y fsicos
clebres. Uno de los primeros en trabajar en el tema ha sido el afamado matemtico suizo Johann
Bernoulli (1667-1748) quien en 1727 propuso una solucin, que si bien no era del todo incorrecta,
careca de la generalidad necesaria; en 1746 el matemtico francs Jean le Rond DAlembert
(1717-1783) encontr el modelo matemtico que representaba este fenmeno, consistente en la
EDP: donde a es una constante que depende de las caractersticas fsicas de la cuerda. DAlembert
adems propuso una solucin para esta ecuacin, de la forma: ; esta solucin consiste en la
superposicin de dos ondas viajeras a travs de la cuerda, en direcciones opuestas. En 1749, el
destacado matemtico suizo Leonhard Euler (1707-1783) tambin present sus aportes y coincidi
en gran parte con la solucin de DAlembert, pero aadiendo un carcter ms general a la solucin
y admitiendo que la funcin f(x) podra presentar puntos no diferenciables incluso
discontinuidades finitas, es decir continua a tramos. La solucin de DAlembert tiene un carcter
netamente matemtico, pero no aporta demasiado acerca de la cuestin fsica del fenmeno; es
as que los fsicos y matemticos de la poca continuaron trabajando para hallar una solucin ms
satisfactoria. As dando continuidad a los trabajos de su padre, Daniel Bernoulli (1700-1782) en
1753 present otra solucin a la Ecuacin de la Cuerda, de la forma: , donde los coeficientes b k
dependen de las condiciones iniciales. As, segn Bernoulli la cuerda oscila simultneamente con
varias frecuencias, mediante la superposicin de ondas senoidales y cosenoidales, planteando de
esta manera la posibilidad de desarrollar funciones en series trigonomtricas. Esta solucin es
mucho ms significativa desde el punto de vista fsico que la de DAlembert y explica los distintos
armnicos que se producen en la vibracin de las cuerdas de los instrumentos musicales; sucede
que Bernoulli adems de ser matemtico, tambin se dedicaba a la 3