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MECNICA DE FLUIDOS Y MAQUINAS HIDRULICAS

3. Presin

3.1. DEFINICIN Y PROPIEDADES


Un cuerpo slido de peso W, fig. 3-1a, se encuentra en equilibrio sobre una
superficie horizontal, siendo A el rea de contacto. Se llama presin del cuerpo sobre la
superficie horizontal de apoyo, debida a la fuerza vertical W, ala relacin

p=

W
A

(3-1)

El cuerpo est en equilibrio gracias a otra fuerza igual a W y de sentido contrario


que ejerce el suelo sobre el cuerpo, que se llama reaccin R, la cual en este caso deber
ser tambin normal al suelo.
Si imaginamos que el cuerpo de la fig. 3-1a es ahora una vasija que contiene un
fluido, el fluido ejerce tambin sobre el fondo de la vasija una presin p = W/A en que
W es ahora el peso del fluido.

(a)

(b)

(c)

Fig. 3-1. Un cuerpo slido apoyado sobre una superficie slida y sometido a una
fuerza exterior creciente Ft sigue en equilibrio hasta que Ft es mayor que el
rozamiento mximo. Un fluido, por el contrario, sometido a una fuerza Ft, se pondr
en movimiento por pequea que sea la fuerza.

Si cortamos imaginariamente el fluido de la fig. 3-1a por un plano , como se


representa en la fig. 3-2 y aislamos la parte superior, sustituyendo la parte inferior por
las fuerzas que sta ejerce sobre la parte superior, el cuerpo seguir en reposo. Estas
fuerzas elementales, dibujadas en la fig. 3-2 son las fuerzas debidas a la presin p que
la parte inferior ejerce sobre la parte superior iguales y de sentido contrario al peso W
de la parte superior. El fluido aislado est, pues, sometido a una fuerza proporcional a su
masa, que es la fuerza de la gravedad y a una fuerza proporcional a su superficie y

PRESIN

33

Fig. 3-2. Explicacin de la presin en el interior de


un fluido

normal a ella, que es la fuerza de presin. Si llamamos a esta fuerza superficial Fp, y a
la superficie de contacto A, se define la presin media sobre la superficie A as:

p=

F p
A

Y la presin en un punto,
p = lim

A 0

F p
A

dF p
dA

En el ejemplo de las Fig. 3-1a y Fig. 3-2 la fuerza exterior que origina la presin del
lquido, variable por cierto segn el plano que se considere, es la gravedad; pero en
general puede ser cualquier otra fuerza externa, por ejemplo, la debida al empuje de un
mbolo en un cilindro hidrulico.
En general, pues, la presin media se definir as:
p=

Fn
A

Donde Fn fuerza normal a la superficie A.


Ntese que la presin p no es una fuerza; sino el cociente de una fuerza por una
superficie.
Consideremos las cinco propiedades siguientes:

Primera propiedad
La presin en un punto de un fluido en reposo es igual en todas direcciones
(principio de Pascal). Es decir: una diminuta placa (infinitesimal) sumergida en un
fluido experimentara el mismo empuje de parte del fluido, sea cual fuere la
orientacin de la placa. La demostracin en dos dimensiones es sencilla. La Fig. 33 representa un prisma triangular de fluido aislado mentalmente del resto del fluido
que la rodea. El prisma considerado tiene segn el eje y la unidad de longitud. Se
tendr:

Fig. 3-3. La presin sobre una placa de rea ds 1,


que forma un ngulo
con la horizontal, es la
misma sea cual fuere la inclinacin de la placa.

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dFp x = p x dz 1

Fuerza debida a la presin segn el eje x

dFpz = pz dx 1

Fuerza debida a la presin segn el eje z


Fuerza debida a la presin sobre la cara ds 1

dFpn = pn ds 1

dW = g

dxdz
1
2

Fuerza de la gravedad.

Como el prisma est en equilibrio:


p x dz pndsSen = 0
pz dx pndsCos = 0

F
F

=0

=0

Donde la fuerza de la gravedad se ha omitido por ser un diferencial de segundo


orden; pero

Sen = dz / ds
Cos = dx / ds
Luego
p x dz pndz = 0
pz dx pn dx = 0

Por tanto,

px = pz = pn

Como el ngulo es arbitrario, siendo las diferenciales infinitamente pequeas,


queda demostrada la primera propiedad1.
La presin no es un vector, es un escalar. La fuerza de presin ejercida, por
ejemplo, sobre la superficie de un contorno y dirigida normalmente a la misma es la
presin media multiplicada por la superficie y es un vector2.

Segunda propiedad
La presin en todos los puntos situados en un mismo plano horizontal en el
seno de un fluido en reposo es la misma.
En efecto, consideremos un cilindro de fluido horizontal de longitud l y de
seccin circular infinitesimal dA, Fig. 3-4. De la ecuacin de equilibrio segn el eje
del cilindro se deduce: p 1dA1 = p 2dA2; pero dA1 = dA2; luego p1 = p 2. Ni la gravedad
ni las presiones sobre la superficie lateral del cilindro tienen componente alguna en
la direccin del eje del cilindro. Como la orientacin del eje del cilindro es arbitraria
queda demostrada la segunda propiedad.
1

La demostracin en tres dimensiones se hara aislando un tetraedro de fluido que tuviera tres caras
coincidentes con los planos coordenados y la cuarta cara inclinada arbitrariamente.
2
De aqu se sigue que la superficie (a la diferencial de la superficie si la superficie no es plana) debe ser
considerada como un vector normal a la superficie, dirigido hacia el interior de la misma y cuyo mdulo
es igual a la superficie misma.

PRESIN

35

Fig. 3-4. El cilindro de fluido de eje horizontal de la


figura demuestra que la presin en todo punto situado
en un mismo plano horizontal en el seno del fluido en
reposo es la misma (segunda propiedad)

Tercera propiedad
En un fluido en reposo la fuerza de contacto que ejerce en el interior de un
fluido una parte del fluido sobre la otra contigua al mismo tiene la direccin normal
a la superficie de contacto. Como esta fuerza normal es la presin, en el interior de
un fluido no existe ms fuerza que la debida a la presin3. Consideremos un
volumen cualquiera de fluido como en la Fig. 3-5. Dividamos el volumen en dos
partes A y B por una superficie cualquiera. Si la fuerza que ejerce B sobre A
tuviera la direccin 1, se descompondra en dos fuerzas 2 y 3. El fluido no puede
soportar la fuerza tangencial 3 sin ponerse en movimiento (vase pg. 23); pero por
hiptesis el fluido est en reposo, luego la fuerza no puede tener la direccin 1 y
tiene que tener la direccin 2, o sea, la direccin de la normal.

Fig. 3-5. La fuerza debida a la presin que B


ejerce sobre A debe ser normal a por que no
puede tener componente tangencial (3) si el
fluido est en reposo (tercera propiedad).

Este mismo argumente es valedero para la fuerza que el fluido en reposo ejerce
sobre el contorno slido en el cual est contenido.
Insistamos una vez ms en que sta es la caracterstica que distingue un fluido
de un slido. Consideremos de nuevo el bloque slido de la Fig. 3-1b, sobre el que
acta ahora, adems de la fuerza de la gravedad W, una fuerza tangencial, que crece
paulatinamente pasando por los valores Ft' , Ft'' y Ft''' . La reaccin del suelo en
estos tres casos es R, R y R que no tienen la direccin normal, sino que tienen
una componente constante en la direccin normal Rn = W y una componente
tangencial variable Rt' , Rt'' , Rt''' . Rt' , Rt'' , Rt''' Es la fuerza de rozamiento. El suelo
puede oponer al deslizamiento del bloque hasta una fuerza mxima Rt''' = Ft ''' . Si Ft
aumenta (Fig. 3-1c), o sea, si Ft > Rt''' = Rtm x , el cuerpo sufrir una aceleracin, que

F Rt'''
F
. Estos estados de equilibrio
=g t
W
W
con las fuerzas Ft' , Ft'' y Ft''' posibles en un slido, son imposibles en un fluido.
segn la ley de Newton valdr: a = g

En un fluido real en movimiento de la fuerza de contacto no es normal y se descompone en una fuerza


normal (la presin) y otra tangencial que provoca la resistencia.

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El rozamiento en los fluidos es debido a la viscosidad, y es de naturaleza


completamente distinta que el rozamiento en los slidos. La viscosidad slo
interviene cuando el fluido se pone en movimiento (Sec. 2.4); no as el rozamiento
en los slidos. De lo dicho se desprende que la viscosidad no juega ningn papel en
los fluidos en reposo.
La esttica de los fluidos viscosos no se diferencia en nada a la esttica del
fluido ideal. Los resultados obtenidos de las deducciones matemticas en esttica
se verifican exactamente en los fluidos reales. La hidrosttica es una ciencia
mucho ms sencilla que la hidrodinmica.
Cuarta propiedad
La fuerza de la presin en un fluido en reposos se dirige siempre hacia el interior
del fluido, es decir, es una compresin, jams una traccin. Tomando como positivo
el signo de compresin, la presin absoluta no puede ser jams negativa.

Fig. 3-6. Esta figura demuestra intuitivamente


(vase texto) que la superficie libre de un
lquido en reposo es horizontal (quinta
propiedad).

Quinta propiedad
La superficie libre de un lquido en reposo es siempre horizontal. Supongamos
(Fig. 3-6) que es la superficie libre de un lquido. No horizontal. Costando por un
plano no horizontal y aislando la parte superior del lquido se ve que, siendo las
fuerzas elementales de presin que el lquido inferior ejerce sobre el lquido aislado
normales al plano , su resultante tambin lo ser y no podr estar en equilibrio con
la fuerza de la gravedad, W.

3.2. UNIDADES DE PRESIN


Ecuacin de dimensiones:
[p] = [F] [L]2 = [M] [L]1 [T]2
Unidad en el SI:
1p = 1

N
m2

PRESIN

37

O bien expresada en las unidades bsicas:


1

N
kg
=1
2
m
m s2

Esta unidad ha recibido el nombre de Pascal (Pa)


1

N
= 1Pa
m2

Factor de conversin del ST al SI y viceversa.


9, 81

N / m2
=1
kp / m 2

En la prctica se expresa con frecuencia la presin en altura equivalente de columna


de un lquido determinado: por ejemplo, en m la columna de agua, en mm de columna
de mercurio, etc. dimensionalmente (vase tabla 1-2) la presin no es una longitud, sino
una fuerza partido por una superficie. Por eso en el SI las alturas como unidades de
presin han sido abolidas aunque no hay dificultad en seguir utilizndose como alturas
equivalentes. Como excepcin puede seguirse utilizando como unidad de presin el mm
de columna de mercurio, que recibe el nombre de Torr (en atencin a Torricelli),
nombre que debe sustituir al de mm c. m.:
1 milmetro Hg = 1 Torr
A continuacin se deduce una ecuacin, que permite pasar fcilmente de una
presin expresada en columna equivalente de un fluido a la expresada en unidades de
presin de un sistema cualquiera.
Consideremos un recipiente cilndrico de base horizontal A lleno de lquido de
densidad hasta una altura h. Segn la definicin de presin, Ec. (3-1):
p=

W V g Ah g
=
=
= gh
A
A
A

O sea

p = gh

(3-2)

Ejemplo: Hallar la presin correspondiente a una columna de glicerina de h = 300


mm.
glicerina = 1, 26

Luego
glicerina = 1, 26 1.000 = 1.260 kg / m 3 , SI

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Y aplicando la Ec. (3-2),

p = gh = 1.260 9, 81 0, 3 = 3.708, 2 Pa , SI
En los manmetros lquidos y tubos piezomtricos (vanse Secs. 4.3.1 y 4.3.2) se
lee directamente una columna de lquido manomtrico, que puede fcilmente traducirse
a presin mediante la Ec (3-2). He aqu algunos de los lquidos manomtricos ms
utilizados:
a) Agua.
Siendo agua = 1.000kg / m 3 , se tendr:
p( N / m 2 ) = 1.000 9, 81h
(h en m)

Es corriente expresar la presin en milmetros de columna de agua (mm c. a.)


[Medida de pequeas presiones en ventiladores (vase Cp. 20)]. Se tendr:
p( N / m 2 ) = 1.000 9, 81 0, 001h
(h en mm c. a.)

b) Alcohol, 95%. = 0,789, a 20 C [el peso especfico del alcohol varia mucho con
la temperatura, as como con la humedad absorbida de la atmsfera, lo cual hace
indispensable la comprobacin de con un densmetro (Fig. 2-1), antes de la lectura de
un manmetro cuyo lquido manomtrico sea alcohol].
c) Tetracloruro de carbono. = 1,6, a 20 C.
d) Bromoformo. = 3, a 20 C.
e) Mercurio. = 13,6 (vase tambin tabla 2-2).
f) Tolueno. = 0,87.
g) Parafina. = 0,81.
h) Tetrabromoetano. = 3,43, a 0 C.
i) Bromuro de etileno. = 2,18, a 0 C.
j) Bromuro de etilo. = 1,43, a 0 C.
Con frecuencia se presenta el caso de pasar de una columna de lquido x a otra de un
lquido distinto y.
Aplicando la Ec. (3-2), se tiene:
p = x ghx = y ghy

hy =

x
hx
y

PRESIN

39

Si el lquido y es agua, se tiene:


ha =

x
hx = x hx
a

(3-3)

(Vanse los problemas 3-1 y 3-2).

3.3. PRESIN ATMOSFRICA


Sobre la superficie libre de un lquido reina la presin del aire o gas que sobre ella
existe. Esta presin debe adquirir un valor cualquiera en un recipiente cerrado; pero si el
recipiente est abierto, sobre la superficie libre del lquido reina la presin atmosfrica
pamb4, debida al peso de la columna de aire que gravita sobre el fluido.
La presin atmosfrica vara con la temperatura y la altitud. La presin media
normal a 0 C y al nivel del mar es de 760 Torr = 1,01396 bar y se llama atmsfera
normal. En la tcnica se utiliza mucho la atmsfera tcnica, que es igual a 1 bar. Por
tanto, hay tres atmsferas:
Atmsfera normal
Atmsfera tcnica
Atmsfera local y temporal

1,01396
1

bar
bar
Presin atmosfrica reinante en un lugar
y tiempo determinado.

3.4. PRESIN ABSOLUTA Y PRESIN EXCEDENTE O RELATIVA


La presin en cualquier sistema de unidades se puede expresar como presin
absoluta, pabs, o como presin excedente o relativa, pe5. Esta denominacin no afecta a
la unidad, sino al cero de la escala. Sucede lo mismo con las temperaturas: los grados
centgrados expresan temperaturas relativas, tomando como 0 C la temperatura de
fusin del hielo; mientras que las temperaturas en Kelvin expresan temperaturas
absolutas, medidas a partir del 0 absoluto. En el sistema ingls de unidades de los
grados Farenheit expresan temperaturas relativas (temperatura de fusin del hielo, 32
F); mientras que los grados Rankine expresan temperaturas absolutas. El 0 absoluto de
temperaturas es el mismo en todos los sistemas de unidades. Lo mismo sucede con el
cero absoluto de las presiones.
Las presiones absolutas se miden con respecto al 0 absoluto (vaco total 0 100% de
vaco) y las presiones relativas con relacin a la atmsfera.
La mayora de los manmetros (Sec. 4.3), estn construidos de manera que midan
presiones relativas con relacin a la atmsfera local. Para hallar la presin absoluta con
exactitud habr que sumar a la presin leda en el manmetro la presin atmosfrica
local medida exactamente con un barmetro. Muchas veces no se necesita gran
4

Seguimos la norma DIN 1314 (Feb. 1977), que denomina a la presin atmosfrica pamb (del latn
ambiens).
5
Seguimos la norma DIN 1314 (Feb. 1977), que denomina a la presin relativa pe (del latn excedens
positiva o negativamente).

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precisin y entonces se suma la lectura del manmetro (presin relativa) a la


atmosfrica tcnica, que es igual a 1 bar.
De aqu resulta la ecuacin fundamental:

pabs = pe + pamb

Donde

(3-4)

pabs presin absoluta, Pa, SI.


p e presin relativa, Pa, SI (medida con manmetro).
pamb presin atmosfrica, presin ambiente o presin baromtrica, Pa, SI
(medida con barmetro).

O bien la siguiente ecuacin aproximada:


pabs = pe + 1
(Unidades en esta ecuacin: bar)

(3-5)

Las Ec. (3-4) y (3-5) pueden estudiarse grficamente en la Fig. 3-7a y b.


Finalmente los vacos se miden con mucha frecuencia en tanto por ciento de la
presin atmosfrica local. Es decir, el 0 absoluto es 100 por 100 de vaco y la presin
atmosfrica local, el 0 por 100, como se ve en la Fig. 3-7c.

(a)

(b)

(c)

Fig. 3-7. Este grfico explica la Ec. (3-4): pabs = pe + pamb : (a) Presiones relativas referidas a la
atmsfera local o presin baromtrica variable (lnea de trazos). (b) Presiones relativas referidas a la
atmsfera tcnica o 1 bar (lnea continua). (c) Representacin grfica del Problema 3-3.

PRESIN

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PROBLEMAS

3-1.

Convertir 750 Torr en unidades diversas.


= 13.600 kg/m3

p
= 0, 750 m.
g

p = 0, 750 13.600 9, 81 = 100.062


3-2.

N
= 1, 00062bar
m2

Una tubera de acero de 300 mm conduce aire a una presin relativa de 14 bar. Cul es el
esfuerzo de traccin en la pared de la tubera si sta es de 8 mm de espesor?

p = 14 bar
La fuerza px debida a la presin y la fuerza de traccin 2T (vase figura) que ejerce el material de
la tubera deberan ser iguales. Por tanto la fuerza en kg sobre un centmetro de longitud de la tubera
ser:

Fpx = pA = 14 105 0, 3 0, 01 = 4.200 N = 2T


y

T = 2.100 N

Y el esfuerzo de la traccin ser:

2.100
= 2.625 N / cm 2
0, 8 1

PROB. 3-2
3-3.

(Vase Fig. 3-7c) Calcular el vaco en tanto por ciento si: presin atmosfrica local o presin
baromtrica es 700 Torr; el manmetro indica una presin equivalente a 6 m c. a.
700 mm Hg = 0, 7 13, 6 = 9, 52 m c. a.
Por tanto, a un vaco de 100 por 100 corresponde una presin relativa de 9,52 m c. a.

%Vaco =
3-4.

6
100 = 63, 03%
9, 52

Determinar la presin relativa y absoluta en el fondo de un recipiente abierto a la atmsfera:

a) si est lleno de agua; b) si est lleno de gasolina de densidad = 700 kg/m3. La profundidad del
lquido en el recipiente es h = 4,0 m. La presin atmosfrica es igual a 750 Torr.

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Utilizando las Ec. 3-2 y 3-4 y teniendo en cuanta que (vase problema 3-1) 750 Torr = 1,00062bar,
tendremos:
a)Recipiente lleno de agua:
Presin Relativa:

gh = 1.000 9, 81 4, 0 = 39.240

N
= 0, 3924bar
m2

Presin absoluta:

pabs = pe + pamb = 0, 3924 + 1, 00062 = 1, 3930bar


b)Recipiente lleno de gasolina:

N
= 0, 27468bar
m2
= 0, 27468 + 1, 00062 = 1, 2753bar

pe = gh = 700 9, 81 4, 0 = 27.468

pabs = pe + pamb
3-5.

Determinar la presin hidrosttica relativa y absoluta en el acumulador hidroneumtico de la


figura. En el manmetro en U: h = 150 cm, y la presin baromtrica es 740 Torr.
Aplicando las mismas ecuaciones que en el problema anterior tendremos:

PROB. 3-5
Presin relativa:

pe = gh = 13.600 9, 81 1, 5
= 200.124 Pa = 2, 00124bar
pamb = 740Torr = 0, 740 9, 81 13.600
= 98.727, 8 Pa
Presin absoluta:

pabs = pe + pamb = 200.124 + 98.727, 8


= 298.851, 8 Pa = 2, 98851bar