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EL NIO HUMILLADO

MARCO W. BATTACCHI

Los malos tratos morales de que son objeto los nios bajo diversas formas son aun
mas traumatizantes que los fsicos, por ser mas sutiles y escapar de la conciencia del
que los realiza.
Prefacio
Desde hace varios anos me vengo ocupando de la psicologa de las emociones a
diferentes niveles. Ante todo, a nivel de la definicin misma del concepto de emocin, para
la que me he inspirado explcitamente en los fundamentales anlisis de Wallon en su obra
Los orgenes del carcter en el nio, subrayando el papel de articulador que tienen las
emociones entre las dimensiones biolgica, psicolgica y social, as como su funcin
preeminente de comunicacin intersubjetiva (Battacchi, 1988).
A nivel de la investigacin experimental, un equipo formado por investigadores del
Departamento de Psicologa de la Universidad de Bolonia y del Departamento de
Psicologa General de la Universidad de Padua esta estudiando bajo mi direccin las
relaciones existentes entre la experiencia emotiva subjetiva y sus manifestaciones
fisiolgicas, en particular la actividad gstrica (Baldaro, Battacchi, Trombini, Palomba y
Stegagno, 1990).
Es cierto que estas investigaciones se refieren al aspecto biolgico de las emociones
pero, en lo concerniente a su aspecto propiamente psicolgico y social, mis colaboradores y
yo mismo lo hemos encarado a travs del estudio de una emocin especfica, la vergenza,
sobre la que Wallon realice) varias observaciones penetrantes en Los orgenes del carcter
(pero tambin trato en forma indirecta en su ensayo sobre el tema estrechamente ligado, la
torpeza).
Esta investigacin sobre la vergenza se diversifico en varias vetas: el anlisis
fenomenolgico de las formas de la vergenza y de la estructura intersubjetiva de las
situaciones que la provocan (Battacchi y Codispoti, 1992), la determinacin y descripcin
de un "sndrome de vergenza" (Battacchi y Codispoti, 1990), la puesta a punto de un
instrumento psicomtrico que permite medir la disposicin para la vergenza y para el
sentimiento de culpa (Battacchi, Codispoti y Marano. 1992).
Aqu se presentan los resultados de estas ntimas investigaciones desde un punto de
vista particular, a travs del anlisis de las situaciones tpicas en las que un chico sufre una
humillacin y, en consecuencia. es puesto en situacin de tener vergenza. Si consideramos
que Janet (1908-1911) ya haba subrayado el papel de la vergenza en psicopatologa (las
obsesiones de vergenza, que Sartre escribi, en El ser y la nada, pginas fundamentales
para la comprensin de la vergenza y que una de las condiciones necesarias para
experimentar la vergenza es el desarrollo de la conciencia de s, la que ha sido estudiada
por Wallon y Zazzo, este ltimo en particular en el marco de sus esplndidas
investigaciones sobre el reconocimiento o, mejor dicho, la identificacin de la imagen de

sentonces, este ensayo que, por su ttulo mismo, remite estilstcamente a un ensayo de
Wallon (El nio turbulento) es ms que un homenaje a Wallon: quiere ser asimismo un
homenaje, a mi criterio ms que justificado, a su alumno Ren Zazzo, a quien me atrevo a
contar entre mis maestros: al igual que un homenaje a la gran tradicin psicolgica
francesa, de la que me he nutrido, y que no ocupa el lugar que merece en la comunidad
psicolgica actual. Una tradicin que aade, al rigor de la observacin y de la
experimentacin, un anlisis conceptual sutil y audaz.

El nio humillado
Cuando se habla de malos tratos inflingidos a los chicos, de inmediato nos
representamos situaciones de violencia y sufrimiento fsicos. Se piensa mucho menos en los
malos tratos morales de que son objetos los chicos bajo diversas formas y que son aun
ms traumatizantes que los malos tratos fsicos por ser ms sutiles y en
consecuencia, escapan a la conciencia del que los inflige, razn por la cual pueden
prolongarse en el tiempo en forma indefinida.
Voy a considerar aqu una forma especfica de maltrato moral, tan extendida como
perniciosa: la humillacin.
En realidad, malos tratos fsicos y humillacin estn estrechamente asociados,
como ya lo haba observado Freud. En su ensayo "Pegan a un nio" (1919), l advierte que
el hecho de ser golpeado no es tan doloroso fsicamente o no solo lo es, sino que lo es
moralmente a causa del sentimiento de humillacin que deriva de l, ya que el nio es
expulsado de pronto del afecto de sus padres que el crea absolutamente inmutable.
De manera ms general, los fantasmas y comportamientos sadomasoquistas estn
ligados en forma tan estrecha a la humillacin y a la vergenza, que uno tiene derecho a
suponer, o bien que la humillacin es un medio para satisfacer deseos sadomasoquistas, o
bien que los fantasmas y comportamientos sadomasoquistas son uno de los modos posibles
de humillar y hacerse humillar.
De todos modos, una cosa es segura: la humillacin, y los chicos son a menudo
humillados, tiene efectos traumatizantes devastadores.
Sobre la base de un profundo anlisis fenomenolgico, se han podido definir cinco
principales formas de humillacin (Battacchi y Codispoti, 1992) y es fcil controlar el
modo y la frecuencia en que los chicos sufren estas cinco formas.
La primera forma es la de la negativa opuesta a un pedido de atencin, el que, de
este modo, aparece como una pretensin sin fundamento. Un caso tpico es el del chico que
hace una pregunta o efecta un pedido, en particular a una persona significativa, y no recibe
respuesta o bien recibe una respuesta distrada o imitada. La decepcin que provoca no
es aquella derivada del hecho de recibir crticas o reproches, sino la otra, mucho mas
profunda, de la no respuesta, la que ofrece y ser rechazado.
Esta es una situacin que recuerda el concepto de no-reflejo que se encuentra en
Kohut (1971): la persona tiene la impresin de no ser vista o de ser vista pero no mirada.
Esta forma de humillacin tiene por efecto poner en duda la existencia misma de la persona
como tal ("Existo acaso para los otros?").

Una segunda forma de humillacin procede de la negativa opuesta a un pedido de


aprobacin. Distinguimos la negativa opuesta a un pedido de aprobacin de la negativa
opuesta a un pedido de admiracin del que hablare enseguida, ya que muchas personas
cuyos trastornos psquicos se originan en experiencias de humillacin traumatizantes, no
tenan en absoluto ambiciones excesivas, sino que se habran conformado con ser "como
los dems".
Lo que es seguro es que la falta de mirroring (no-reflejo) de parte de los padres no
afecta solo la grandiosidad del exhibicionismo infantil, como lo sostiene Kohut (1971), sino
que tambin incluye la simple decepcin vivida por un chico cuando no se siente
alentado en sus esfuerzos por ms modestos que sean. Kafka ha descrito con lucidez este
tipo de interaccin decepcionante en la Carta al padre: "Bastaba con sentirse feliz por algo.
con sentir el alma plena por ello, con volver a casa y expresarlo, y la respuesta era una
sonrisa irnica, un movimiento de la cabeza, un tamborileo de los dedos sobre la mesa:
'Hemos visto cosas mejores', o bien: 'Tengo otras cosas en que pensar yo', o bien: 'No
tenes nada mas que hacer?', o incluso: 'y eso para que puede servirte?', o finalmente:
'Miren que gran acontecimiento'. Claro, yo no poda pretender que te entusiasmaras con
todas mis puerilidades mientras vos vivas entre las preocupaciones y los sinsabores. No, no
se trataba de eso."
Esta forma de humillacin presenta subformas, o ms solapadas o, por el contrario
ms brutalmente directas que derivan de particulares comportamientos disciplinarios de los
padres o de los educadores. Una de estas subformas es la comparacin desvalorizante
("mir al hijo de la Sra. Prez, qu buenito que es"); otra, el reproche despreciativo
("Deberas tener vergenza", o peor an: "Nos avergonzs").
La negativa opuesta a un pedido de admiracin se vincula con la frustracin del
deseo de seducir, de agradar. El no-reflejo de la grandiosidad exhibicionista en sentido
estricto expresa esta forma de humillacin que, al igual que la precedente, por ms dolorosa
que sea, es, sin embargo, menos destructiva que la negativa opuesta a un pedido de
atencin, porque lo que sta cuestiona es el valor de una persona y no su existencia misma.
Una cuarta forma de humillacin consiste en la negativa opuesta a un pedido de
respeto. En el caso cuando la persona es violada en su intimidad, se la expone contra su
voluntad, se ve obligada a develar su secreto, herida en su pudor o incluso simplemente
cuando se mira a una persona con insistencia y sta tiene la impresin de ser un objeto de
atencin para los dems, lo que provoca una perdida de control y torpeza, como lo haba
observado Wallon (1928). En todos los casos, la humillacin y la vergenza que aquella
determina proceden del hecho de tener que reconocer, como lo dice Sartre (1943), que el
otro nos posee, que el otro detenta el secreto de lo que nosotros somos. Se trata de una
humillacin que sienten los chicos y no porque sus padres sean negligentes sino. por el
contrario, porque se trata de padres que aman intensamente a sus hijos, claro que de manera
errnea, y estn orgullosos de ellos o que, preocupados por sus hijos, los controlan en
forma permanente y de manera invasora. Y, de este modo. los chicos se ven expuestos
cuando no lo desean o no estn preparados y no se les permite tener secretos. Finalmente,
otra forma de humillacin consiste en la negativa opuesta a la libertad de conocer. Esta
forma de humillacin es muy compleja. La curiosidad sexual infantil puede servir de
ejemplo. El nio desea conocer las "cosas de los adultos" y, entre estas, muy en particular,
las cosas que conciernen a la sexualidad. Sin embargo, cuando un chico busca satisfacer
este deseo, se lo amenaza con diferentes humillaciones potenciales: la de ser descubierto,
que ya es en s misma una humillacin (a causa de la sbita inversin de los roles, de

observador a observado), la de recibir una sancin humillante (burla, desprecio) y, por fin,
la de ver "cosas demasiado grandes" que lo fascinan pero al mismo tiempo lo conmocionan
y de las que se siente excludo.
Ver cosas demasiado grandes no es diferente y, en consecuencia, es tan humillante
como estar obligado a ver, situacin particularmente traumticas para los chicos y los
adolescentes y que se encuentra con frecuencia en las familias en las que no hay ninguna
discrecin para exponer la sexualidad delante de los chicos. Esta situacin corresponde
exactamente a la violacin del pudor (estar obligado a ver=estar obligados a mostrarse),y
constituye ya un abuso sexual. Del mismo modo, el abuso sexual comporta en forma
inevitable la coaccin a mirar y la humillacin que deriva de eso.
Podemos hablar de la negativa opuesta al pedido de la libertad de conocer tanto
cuando no esta permitido ver y saber como cuando no est permitido no ver y no saber.
Esta forma de humillacin, al igual que la negativa opuesta al pedido de respeto y al
pedido de atencin, cuestiona la existencia del sujeto como persona, separada e
independiente, con su derecho al reconocimiento de parte de los dems, al secreto y al
conocimiento.
An cuando la psicopatologa gentica no haya tratado de manera sistemtica hasta
aqu el papel psicopatolgico de las humillaciones, lo que acabamos de decir hara plausible
en todo caso la hiptesis segn la cual tendran un efecto no desdeable sobre el desarrollo
de la personalidad.
En efecto, todo un conjunto de observaciones clnicas recientes demuestran una
relacin de causa-efecto entre las experiencias de humillacin/vergenza y el desarrollo de
muchos estados psicopatolgicos, de los que algunos se caracterizan por una sintomatologa
francamente psiquitrica (para una revisin de estos casos, W Battacchi y Codispoti, 1002;
tambin Lewis, 1990).
Por mi parte, querra simplemente llamar la atencin sobre un tipo particular de
organizacin de la personalidad que sin duda debemos interpretar como una respuesta
caracterolgica de defensa y a la vez de compensacin de experiencias de humillacin.
Este tipo de organizacin de la personalidad ha descrito recientemente por Codispoti
y por mi mismo (1990) y lo hemos llamado "sndrome de vergenza".
An cuando los casos sobre los que se funda la determinacin de este sndrome
presenten desarrollos de orden estrictamente psiquitrico, nosotros nos hemos limitado a
describirlo por medio de un anlisis puramente fenomenolgico de la relacin que las
personas caracterizadas por este sndrome mantienen consigo mismas y con el mundo.
Los rasgos distintivos del sndrome de vergenza son esencialmente dos. El
primero, que hemos llamado "hetero-autoconciencia", consiste en la conciencia de s en
relacin a los dems, a cuya observacin y juicio el individuo se juzgue constantemente. En
una palabra, el sujeto manifiesta una inquietud constante vinculada al modo como aparece
ante los dems, y por esto porque "siempre hay que demostrarle algo a alguien". El segundo
consiste en atribuir un carcter de "duplicidad", a menudo a los dems pero siempre a s
mismo. En otras palabras, los pacientes son consientes de ser intrnsecamente dobles: desde
la infancia, tuvieron la sensacin de "no estar en su lugar", de ser impostores, simuladores o
disimuladores.
Qu itinerario hay que recorrer para desprender esta segunda piel caracterial, que
se presenta como un caso particular del falso S descrito por Winnicott y para recobrar una
unidad y un baricentro personal.

Mucho, Incluso casi todo, queda an por descubrir en lo que concierne al


tratamiento del sndrome de vergenza.
Espero que el creciente inters de psiclogos y psiquiatras por este tema nos aporte
en poco tiempo sugerencias interesantes.-

*Artculo Publicado originariamente en la revista Enfance N1 Pars, 1993


Reproducido con autorizacin de los editores en La Hamaca Ao 3: N7 pp16-20 1994
Traduccin Rut Mijelshon