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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS
Universidad del Perú, DECANA DE AMÉRICA

FACULTAD DE EDUCACIÓN
Programa de Licenciatura para Profesores
sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera

Metodología de la Investigación
Científica y Educacional I

Carlos Barriga Hernández

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FACULTAD DE EDUCACIÓN
DECANO
Dr. Carlos Barriga Hernández
DIRECTORA ACADÉMICA
Dra. Elsa Barrientos Jiménez
DIRECTOR ADMINISTRATIVO
Prof. Enrique Pérez Zevallos
PROGRAMA DE LICENCIATURA PARA PROFESORES SIN
TÍTULO PEDAGÓGICO EN LENGUA EXTRANJERA
DIRECTORA
Mg. María Emperatriz Escalante López
COMITÉ DIRECTIVO
Dra. Edith Reyes de Rojas
Lic. Walter Gutiérrez Gutiérrez

Carlos Barriga Hernández
Metodología de la Investigación Científica y Educacional I
Serie: Textos para el Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera
Primera edición
Lima, mayo de 2009
©

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Facultad de Educación,
Universidad Nacional Mayor de San Marcos

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Facultad de Educación de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida o utilizada por cualquier medio, sea éste electrónico, mecánico o cualquier otro medio inventado, sin permiso por
escrito del Programa.

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...............................................................................ÍNDICE INTRODUCCIÓN ....................................117 SEXTa unidad El proceso de la investigación científica.................................99 QUINTa unidad El problema en la investigación científica.... operacionalización y medición de variables...................51 CUARTa unidad El marco teórico..................7 Primera unidad Conceptos preliminares....................m......indd 5 05/09/2009 04:12:35 p................... ................. 251 METODOL_INVESTIG............................................29 TERCera unidad Cuestiones de método........................................................................................................................................................133 SéPTIMA unidad Conceptos fundamentales de la investigación científica: hipótesis..................... variables..........................................................................................................................................169 BIBLIOGRAFÍA ......................................9 SEGUNDa unidad Los conocimientos previos y el descubrimiento de problemas...........................................................................................................

indd 6 05/09/2009 04:12:35 p.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 6 METODOL_INVESTIG. .m.

De tal modo que ambos textos se complementan siguiendo la lógica de exposición acerca de un tema. sin los cuales no es posible ingresar al mundo de la ciencia. Sólo a través de la investigación científica hecha por nosotros mismos podemos superar nuestra situación de subdesarrollo. . En efecto.indd 7 05/09/2009 04:12:35 p. Carlos Barriga Hernández METODOL_INVESTIG. Finalmente es preciso recordar la importancia que tiene la investigación científica en el desarrollo económico y social.INTRODUCCIÓN El presente texto es en parte una reelaboración de otro libro preparado por mí de título Investigación Educacional A para otro programa de la Facultad de Educación. En esta edición hemos redactado totalmente la primera unidad y hemos introducido una segunda unidad que es la consecuencia lógica de esa primera unidad.m. con lo cual se facilita el aprendizaje de los alumnos. existe un segundo curso dedicado a los métodos o técnicas de la investigación científica en el campo de la educación. Empero. Este texto se centra en los conceptos básicos de la investigación científica. el primer texto es principalmente teórico y el segundo es práctico.

indd 8 05/09/2009 04:12:35 p.METODOL_INVESTIG. .m.

m. b) Diferenciar los conceptos de marco teórico y marco metodológico. c) Importancia de acceder a la ciencia como proceso de producción.indd 9 05/09/2009 04:12:35 p. METODOL_INVESTIG. .PRIMERA UNIDAD CONCEPTOS PRELIMINARES Objetivos a) Distinguir la ciencia como proceso y la ciencia como producto.

como los que destruyen (la bomba atómica por ejemplo). no solo porque la ciencia. Y ¿qué es lo que hacemos en estos casos? pues. el teléfono con el que nos comunicamos. qué es la sociología o qué es la biología. Para los llamados hombres cultos. Basta echar una mirada alrededor nuestro para percatarnos de su presencia. En esta conceptualización se transmite una imagen de la ciencia como un producto acabado. en este caso. la ciencia se reduce a los inventos de todo tipo que los científicos han fabricado. Sin embargo. tal como la entendemos ahora. el automóvil en que viajamos.indd 10 05/09/2009 04:12:36 p. Lo que habitualmente hacen los maestros es enseñar la ciencia ya hecha y terminada. tanto los que hacen mejor la vida (una vacuna por ejemplo). listo y preparado para el consumo de la comunidad. sino porque nunca antes la ciencia ha configurado la vida cotidiana como en nuestra época. la televisión que vemos. aunque sus orígenes se encuentran en la Grecia clásica. Ciertamente no lo fue en otras etapas de la humanidad. ésta no es la única ni la principal forma de acceder a la ciencia. Empero. Esta es la forma habitual de acceder a la ciencia que todos hemos seguido. Por el contrario. no todos tenemos el mismo concepto de ella. Esta es la forma como nos ha sido enseñada la ciencia en la escuela y en la universidad. La ciencia. el tomar nota de las leyes o hipótesis que forman parte del cuerpo de esas disciplinas. cómo pudo ser (retrodicción) y qué tengo que hacer para cambiar algún sector de la realidad (control).m. Por esta razón. cómo puede ser (predicción). 10 METODOL_INVESTIG. El concepto de la investigación científica: La ciencia como producto y como proceso No es exagerado afirmar que la ciencia es el elemento central de la civilización contemporánea. se dice que alguien conoce una ciencia determinada cuando conoce el conjunto de sus leyes e hipótesis y en base a ella se encuentra en condiciones de decir cómo es (descripción). La casa en que vivimos. la tenemos ante nosotros como cualquier producto puesto en el mercado de consumidores: en las librerías y bibliotecas. que lo que hacemos habitualmente cuando queremos saber. . La radio que escuchamos. sino por la forma cómo se llega finalmente al cuerpo constituido de esa ciencia. son todos producto de la ciencia.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. Desde este punto de vista. de tal modo. es una realidad familiar y cotidiana. podríamos interesarnos ya no tanto por el cuerpo de leyes. es el revisar libros especializados. la ciencia no es extraña a ninguna persona. Para el hombre común y corriente. por qué es como es (explicación). si bien la ciencia es un bien al cual todos de una u otra manera accedemos. es un producto cultural relativamente tardío de la humanidad (data aproximadamente del siglo XVI). la ciencia es el conjunto de conocimientos que se encuentran plasmados en libros y tratados científicos. En efecto. por ejemplo.

etc. En un segundo sentido. observar. la tenemos ante nosotros en proceso de producción en los laboratorios y gabinetes de los investigadores. Así como no es lo mismo. De acuerdo a lo dicho hasta ahora. registrar. puede definirse la investigación científica como el proceso de producción de nuevos conocimientos científicos. es capaz de nuevos conocimientos. La ciencia. En cambio. decimos que alguien conoce una ciencia determinada cuando conoce los procedimientos mediante los cuales se produce el cuerpo de sus leyes e hipótesis y. 11 METODOL_INVESTIG. . formular. es la de un saber abierto. una camisa. frente a dos realidades distintas. de igual modo no es lo mismo la ciencia plasmada en un cuerpo de leyes. contrastar. la de un saber en proceso de desarrollo a través de la actividad creativa de los hombres. salvando las diferencias. en una primera aproximación. la ciencia es un producto que se expresa en un cuerpo organizado de leyes.indd 11 05/09/2009 04:12:36 p. Por esto. En este un primer sentido. en este caso. La ciencia como proceso y como producto. La imagen de la ciencia que transmite esta segunda forma de aproximación. en la medida en que los conocimientos finalmente se expresan y objetivizan a través del lenguaje. Conviene tener claras las diferencias entre la ciencia como producto y la ciencia como proceso. cuando en posesión de estos conocimientos. Pues bien el concepto de investigación científica se refiere a la ciencia como proceso. la ciencia es un proceso de producción de nuevos conocimientos en forma de leyes e hipótesis. Estamos pues.m. la ciencia como proceso se refiere a un conjunto de actividades desarrolladas por los científicos al momento de generar nuevos conocimientos: experimentar. como decía Condillac (1715-1780). La idea anterior la representaremos esquemáticamente del siguiente modo: PROCESO DE PRODUCCIÓN INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA PRODUCTO NUEVOS CONOCIMIENTOS CIENTÍFICOS Fig.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Desde esa perspectiva. aunque relacionadas. que el proceso de “fabricación” de esas leyes. que el proceso de su fabricación. analizar. La ciencia como producto es un lenguaje un “lenguaje bien hecho”. la palabra “ciencia” tiene dos sentidos diferentes. 1.

Estos nuevos conocimientos se incorporan a los conocimientos previos subsanado sus fallas. es decir la comunidad de científicos abocados al proceso de producción de conocimientos. dando lugar a lo que el mismo Kuhn llama revoluciones científicas. normalmente en el caso de la investigación científica el investigador científico parte de los conocimientos científicos previos. que son todos los recursos materiales e intelectuales que utiliza el investigador en el proceso de producción de nuevos conocimientos. explican y predicen un conjunto de hechos. mítico-religiosos. pero matemáticamente detectable. técnicos. Ciertamente. en el seno de los conocimientos que le sirven de punto de partida al investigador. qué necesidad los conduce a producir conocimientos.. • El proceso resultante. Dentro de los conocimientos científicos ya establecidos. Pero la historia de la ciencia nos muestra casos en que esto no siempre es así. 12 METODOL_INVESTIG. . Pues bien. limitaciones. el investigador científico se centra en alguna disciplina científica y dentro de ella en los conocimientos directamente relacionados a los temas involucrados en el problema. produciendo nuevos conocimientos que subsanen las fallas. entonces el investigador busca darles solución. es decir de fallas. o los nuevos conocimientos cambian todo o casi todos los conocimientos previos. vacíos.m. Por ejemplo. En efecto.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Como en cualquier otro proceso de producción distinguiremos en la investigación científica los siguientes elementos: • Los agentes de la producción. científicos y hasta pseudos científicos. dando lugar a lo que Thomas Kuhn llama ciencia normal. • Los medios de producción. etc. todo sujeto pensante encuentra en un momento dado un cuerpo de conocimientos. cabe preguntarse por el motivo o la razón que lleva a los científicos a producir nuevos conocimientos. estos conocimientos pueden ser de los más diversos tipos: ordinarios.indd 12 05/09/2009 04:12:36 p. En ese cuerpo de conocimientos se descubren problemas. filosóficos. La necesidad que lleva los científicos a producir nuevos conocimientos es la existencia de problemas en los conocimientos ya constituidos. vacíos o limitaciones que se han presentado en los conocimientos previos de los cuales parte inevitablemente el investigador. constituido por el cuerpo organizado de nuevas leyes e hipótesis que describen. Empero. Kepler hizo grandes descubrimientos científicos partiendo de la idea según la cual existía una armonía musical en el movimiento de los planetas que no podíamos escuchar debido a la tosquedad de nuestros oídos. se llama marco teórico de la investigación al cuerpo de conocimientos directamente relacionados con los temas del problema.

Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Conocimientos previos Conocimientos científicos Marco teórico Falla y da lugar al Proceso de producción Problema (1) Investigacion Cientifica (2) Producto Nuevos Conocimientos Cientificos (3) Respuesta al Problema Fig. produciendo nuevos conocimientos. por ejemplo. y por consiguiente al inicio de una nueva investigación.indd 13 05/09/2009 04:12:36 p. podemos formular una segunda definición de investigación científica. a su vez generado por un cuerpo de conocimientos ya existente. por ejemplo si primero se debe formular el problema y luego formular la hipótesis. en el sentido de que si. indagación. no cierra el ciclo de la investigación científica. 13 METODOL_INVESTIG. Hay que precisar que la conclusión. en realidad. de un proceso lógicamente ordenado que va del problema generado por los conocimientos existentes. De acuerdo al esquema anterior. entonces no podemos formular primero la hipótesis luego el problema. En tanto proceso. que constituye la solución para el problema. entonces no puede realizarse la acción B antes de la acción A. podemos hablar de proceso lógico de investigación. . porque los nuevos conocimientos al incrementar los anteriores pueden dar lugar a nuevos problemas. culmina en un punto final. la investigación científica implica la idea de una secuencia de acciones. la acción A antecede a la acción B.m. que partiendo de un punto inicial. en la forma de un nuevo conocimiento. llamado conclusión. 2. Desde este punto de vista. es decir. hasta la conclusión. constituido por un problema. la que dice lo siguiente: Es la búsqueda de respuestas para problemas. Los Problemas y la Investigación Científica. Esta segunda definición de investigación concuerda con la etimología de la palabra investigación que significa. Esta secuencia de acciones constituye un proceso ordenado. en un sentido amplio de lógico.

c) -------------------- Cientif. Por ejemplo: “determinar las variables componentes de la hipótesis”. 14 METODOL_INVESTIG. Los métodos prescriben lo que hay que hacer en cada paso o acción.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Conocimientos Previos Conocimientos Científicos Marco teórico Falla y da lugar al Problema (1) Proceso de producción Investigacion Cientifica (2) a) -------------------- b) -------------------- Producto Nuevos Conocimientos Cientificos (3) Lógica de la Inv. por lo que se llaman métodos científicos. “formar aleatoriamente los grupos de control y experimental”. son un conjunto articulado de reglas que orientan al investigador en la búsqueda de solución de problemas. El Problema Lógico de la Investigación Científica Este proceso. constituyen reglas del Método Científico.m. como lo precisaremos y fundamentaremos más adelante. Los métodos científicos. “plantear el problema”. mediante la predicción de nuevos conocimientos. no sólo es una secuencia ordenada sino que cada acción se encuentra prescrita. d) -------------------- Fig. 3.indd 14 05/09/2009 04:12:36 p. . “plantear la hipótesis”.

no es una operación sencilla. que en cuenta tal. a través de su estado final. es decir la que hemos llamado ciencia proceso. ante las cosas nos lleva a ver en ellas lo más extremo y superficial. lo que puede usarse de inmediato con algún provecho. Y lo que puede usarse como útil. 2. Cientif. Lo que ocurre es que el mundo de la cotidianidad. 15 METODOL_INVESTIG.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Conocimientos Previos Conocimientos Científicos Marco teórico Falla y da lugar al Problema Proceso de producción Investigacion Cientifica a) -------------------- b) -------------------- METODOS CIENTIFICOS Producto Nuevos Conocimientos Cientificos Lógica de la c) -------------------- Inv. predomina lo útil. De la Ciencia producto a la ciencia proceso Hemos visto que la forma habitual de acceder a la ciencia ha sido y continúa siendo. La otra forma de acceder a la ciencia consiste en verla como un proceso de producción de teorías y tecnologías. La Investigación científica como un proceso lógicamente ordenado y controlado por el método científico. Pasar a esta segunda forma. son los productos. Esta actitud. 4. como teorías y tecnologías hechas y acabadas.m. d) -------------------- Fig. es persistente y resistente a todo cambio.indd 15 05/09/2009 04:12:36 p. porque la primera forma es la habitual y por ello exige una ruptura con ese hábito mental. . las cosas acabadas. en el cual todos nos encontramos.

En tercer lugar. Si nos mantenemos en la perspectiva de la ciencia como producto. históricos. se desprende entonces que el análisis epistemológico de ella no puede sino limitarse a un examen de su estructura lógica y la determinación de sus condiciones de validez (por ejemplo. por así decirlo. para ello. y no como un saber que se reformula constantemente como producto de investigación. 16 METODOL_INVESTIG. lo que permanente oculto a esta mirada. de la visión cotidiana de la ciencia como producto y pasar a ver la ciencia desde la perspectiva de un proceso de producción de conocimientos. En cambio. (ciencia normal y revoluciones científicas) y otras escuelas epistemológicas. nuestra relación con ella no se ya de simples consumidores de conocimientos producidos por otros. Dice Althusser que el “trabajo teórico que ha producido la ciencia existente es ya visible a simple vista ha pasado a la ciencia constituida” (……. al asumir el punto de vista de la ciencia como proceso. es necesario incentivar la investigación científica en todas sus formas y niveles. psicológicos. Empero.). inmodificable. como en el caso de los epistemólogos neopositivistas. . se requiere de un esfuerzo crítico para escapar. ley y otros. teoría. ¿Por qué es importante este cambio de punto de vista? Por las siguientes razones: En primer lugar. sino la de productores. vale decir de creadores del saber científico.indd 16 05/09/2009 04:12:36 p. verificación. el trabajo del investigador. (el análisis psicogenético del conocimiento científico). Esto tiene un significado especial en los casos de los países dependientes como el Perú. vale decir. la ciencia se reduce a un lenguaje bien hecho.) Por esta razón. etc. si examinamos la ciencia como un proceso de producción de conocimientos entonces se incorporan al análisis epistemológico. la ciencia es un producto acabado. se analiza conceptos como el de explicación. fuerza productiva y desarrollo científico). conceptos sociales.m. si nos limitamos a la ciencia como producto corremos el riesgo de formarnos una idea dogmática de ella. predicción. En segundo lugar. para citar nuevamente la célebre expresión de Condillac.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera A la mirada cotidiana. porque significa conceptualizar a la ciencia de una manera radicalmente distinta. La única posibilidad de alcanzar un desarrollo económico y social autónomo es produciendo ciencia y tecnología ajustadas a nuestras necesidades de progreso y desarrollo y. es el proceso de producción de esos conocimientos. ideología y ciencia.. al pensarla como algo acabado. Este es el caso de las corrientes como la marxista (relación teoría y práctica. donde nos hemos convertido por efecto de esa dependencia. de Thomas Kuhn. Conceptualizando la ciencia de este modo. conformado por leyes que se encuentran listas para ser aplicadas en la explicación de los hechos. de la filosofía de Gaston Bachelard (ruptura y obstáculos epistemológicos) de la epistemología genética de Piaget. en simples consumidores de conocimientos importados desde los grandes centros de poder mundial.

17 METODOL_INVESTIG. La segunda conduce a la crítica y a la creatividad. Mientras que en la conceptualización de la ciencia como producto. su enseñanza se limita a transmitirá al alumno el conjunto de leyes e hipótesis de las diferentes ciencias (incluso solo en sus dimensiones teóricas y no en sus aplicaciones tecnológicas). en la idea de la ciencia como un proceso de producción la enseñanza se centra en preparar al alumno en la producción de nuevas leyes e hipótesis para dar cuenta de la realidad. La primera forma de enseñanza puede derivar en la memorización.m.indd 17 05/09/2009 04:12:36 p. la enseñanza de las ciencias tanto a nivel escolar y universitario cambia radicalmente. .Metodología de la Investigación Científica y Educacional I En cuarto lugar.

El avance ininterrumpido de los 1 * Conferencia Mundial Sobre la Ciencia. El Marco General de Acción hace hincapié en las promesas y el dinamismo de las ciencias naturales así como en sus posibles efectos negativos. así como las tareas y responsabilidades recogidas en esta Declaración. El saber científico ha dado lugar a notables innovaciones sumamente beneficiosas para la humanidad. . Los países y los científicos del mundo deben tener conciencia de la necesidad apremiante de utilizar responsablemente el saber de todos los campos de la ciencia para satisfacer las necesidades y aspiraciones del ser humano sin emplearlo de manera incorrecta. 18 METODOL_INVESTIG.indd 18 05/09/2009 04:12:37 p.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera DECLARACION SOBRE LA CIENCIA Y EL USO DEL SABER CIENTIFICO1* Adoptada por la Conferencia Mundial Sobre la Ciencia el 1o de julio 1999 . Budapest. Tratamos de recabar la colaboración activa de todos los campos del quehacer científico. La esperanza de vida ha aumentado de manera considerable y se han descubierto tratamientos para muchas enfermedades. 1999). Reconocemos ahora que nos encontramos en una situación de interdependencia creciente y que nuestro futuro es indisociable de la preservación de los sistemas de sustentación de la vida en el planeta y de la supervivencia de todas las formas de vida. Las ciencias deben estar al servicio del conjunto de la humanidad y contribuir a dotar a todas las personas de una comprensión más profunda de la naturaleza y la sociedad. La producción agrícola se ha incrementado enormemente en muchos lugares del mundo para atender las crecientes necesidades de la población. corresponden a todos los campos del saber científico.1 julio. una mejor calidad de vida y un medio ambiente sano y sostenible para las generaciones presentes y futuras. a saber. Está al alcance de la humanidad el liberarse de los trabajos penosos gracias al progreso tecnológico y a la explotación de nuevas fuentes de energía. el compromiso con la ciencia. como las ciencias físicas. Todas las culturas pueden aportar conocimientos científicos de valor universal. Las tecnologías basadas en nuevos métodos de comunicación. tratamiento de la información e informática han suscitado oportunidades. que también han permitido que surgiera una gama compleja y cada vez mayor de productos y procedimientos industriales. las ciencias biomédicas y de la ingeniería y las ciencias sociales y humanas. Todos vivimos en el mismo planeta y formamos parte de la biosfera. biológicas y de la tierra. las ciencias naturales.Texto final Preámbulo 1. 2. Hungría (26 junio . y en la necesidad de comprender sus repercusiones en la sociedad y sus relaciones con ella mientras que.m. tareas y problemas sin precedentes para el quehacer científico y para la sociedad en general.

las regiones y los grupos sociales. 5. culturales.indd 19 05/09/2009 04:12:37 p. Existe ahora la posibilidad de instar a una reducción de los recursos asignados a la concepción y fabricación de nuevas armas y fomentar la transformación. Un ejemplo: el progreso científico ha posibilitado la fabricación de armas muy perfeccionadas. las aplicaciones de los avances científicos y el desarrollo y la expansión de la actividad de los seres humanos han provocado también la degradación del medio ambiente y catástrofes tecnológicas.Nosotros. aunque se perfilan avances científicos sin precedentes. sean del sector público o privado. lo mismo tradicionales que de destrucción masiva. los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Ciencia para el Siglo XXI: Un nuevo compromiso. puede y debe desempeñar un papel fundamental en este proceso. la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y el Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU): 19 METODOL_INVESTIG. así como entre los sexos. 4. bajo los auspicios de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación. La mayor parte de los beneficios derivados de la ciencia están desigualmente distribuidos a causa de las asimetrías estructurales existentes entre los países. ambientales. reunidos en Budapest (Hungría) del 26 de junio al 1º de julio de 1999. que incluya un aumento de las inversiones y el análisis correspondiente de las prioridades en materia de inversión. hace falta un debate democrático vigoroso y bien fundado sobre la producción y la aplicación del saber científico. próspero y sostenible requiere un compromiso a largo plazo de todas las partes interesadas. económicos y sanitarios. de las instalaciones de producción e investigación militares para destinarlas a fines civiles. La comunidad científica y los políticos deberían tratar de fortalecer la confianza de los ciudadanos en la ciencia y el apoyo que le prestan mediante ese debate. La Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó el año 2000 Año Internacional para la Cultura de la Paz y el año 2001 Año de las Naciones Unidas del Diálogo entre Civilizaciones como pasos hacia la instauración de una paz duradera. 3. su distribución se ha vuelto más desigual. Lo que distingue a los pobres (sean personas o países) de los ricos no es sólo que poseen menos bienes. La comunidad científica. . de equilibrio entre ambos sexos. y han contribuido al desequilibrio social o la exclusión. Además de sus ventajas manifiestas. las funciones y la evolución del universo y de la vida proporciona a la humanidad enfoques conceptuales y pragmáticos que ejercen una influencia profunda en su conducta y sus perspectivas. Para hacer frente a los problemas éticos. sino que la gran mayoría de ellos está excluida de la creación y de los beneficios del saber científico. es indispensable intensificar los esfuerzos interdisciplinarios recurriendo a las ciencias naturales y sociales. En nuestros días. El fortalecimiento del papel de la ciencia en pro de un mundo más equitativo. al menos parcial. sociales. junto con otros sectores de la sociedad. y el aprovechamiento compartido del saber científico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I conocimientos científicos sobre el origen.m. Conforme el saber científico se ha transformado en un factor decisivo de la producción de riquezas.

7. 16.m. 11. que en el siglo XXI la ciencia debe convertirse en un bien compartido solidariamente en beneficio de todos los pueblos. el lugar que ocupan las ciencias naturales en la actualidad y la dirección que están tomando. para crear una capacidad científica endógena y para contar con ciudadanos activos e informados. comprendida la mitigación de la pobreza. ya sea en el sector público o en el privado. que la investigación científica es una fuerza motriz fundamental en el campo de la salud y la protección social y que una mayor utilización del saber científico podría mejorar considerablemente la salud de la humanidad. 13. que la investigación científica y sus aplicaciones pueden ser de gran beneficio para el crecimiento económico y el desarrollo humano sostenible. que el acceso al saber científico con fines pacíficos desde una edad muy temprana forma parte del derecho a la educación que tienen todos los hombres y mujeres. que la revolución de la información y la comunicación ofrece medios nuevos y más eficaces para intercambiar los conocimientos científicos y hacer progresar la educación y la investigación. 9.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Considerando: 6. las repercusiones sociales que han tenido y lo que espera de ellas la sociedad. 10. 20 METODOL_INVESTIG. y que el futuro de la humanidad dependerá más que nunca de la producción.indd 20 05/09/2009 04:12:37 p. la importancia que tiene para la investigación y la enseñanza científicas el acceso libre y completo a la información y los datos de dominio público. . 15. 12. que la ciencia constituye un poderoso instrumento para comprender los fenómenos naturales y sociales y que desempeñará probablemente un papel aún más importante en el futuro a medida que se conozca mejor la complejidad creciente de las relaciones que existen entre la sociedad y el medio natural. la difusión y la utilización equitativas del saber. la imperiosa necesidad de reducir las disparidades entre los países en desarrollo y los desarrollados mejorando las capacidades e infraestructuras científicas de los países en desarrollo. la necesidad cada vez mayor de conocimientos científicos para la adopción de decisiones. y que la enseñanza de la ciencia es fundamental para la plena realización del ser humano. el proceso de mundialización en curso y la función estratégica que en él desempeña el conocimiento científico y tecnológico. 8. teniendo presente en particular la influencia que la ciencia ha de ejercer en la formulación de políticas y reglamentaciones.

como expresiones dinámicas de la percepción y la comprensión del mundo. denominados en adelante grupos desfavorecidos.indd 21 05/09/2009 04:12:37 p. 20. 21. 21 METODOL_INVESTIG. la necesidad de practicar y aplicar las ciencias de acuerdo con normas éticas apropiadas. 23. 22. 19. y que la ciencia aporta una contribución indispensable a la causa de la paz y el desarrollo y a la protección y la seguridad mundiales. que incumbe a los científicos. entre otros las personas discapacitadas. la degradación del medio ambiente. especialmente en relación con el crecimiento demográfico. que la investigación científica y el uso del saber científico deben respetar los derechos humanos y la dignidad de los seres humanos. 18. . proteger. que son necesarias unas nuevas relaciones entre la ciencia y la sociedad para resolver apremiantes problemas mundiales como la pobreza. que existen obstáculos que han impedido la plena participación de hombres y mujeres de otros grupos. la función que desempeñan las ciencias sociales en el análisis de las transformaciones sociales relacionadas con los adelantos científicos y tecnológicos y en la búsqueda de soluciones a los problemas que esos procesos generan. fundadas en un amplio debate público. pueden aportar. las recomendaciones de las grandes conferencias convocadas por las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas y otras entidades y de las reuniones asociadas a la Conferencia Mundial sobre la Ciencia. 26. que los sistemas tradicionales y locales de conocimiento. la insuficiencia de los servicios de salud pública y la seguridad del suministro de alimentos y agua. 25. 27. que la labor científica y el uso del saber científico deben respetar y preservar todas las formas de vida y los sistemas de sustentación de la vida de nuestro planeta. una valiosa contribución a la ciencia y la tecnología. junto a otros importantes agentes. y lo han hecho en el curso de la historia.m. y que es menester preservar. una responsabilidad especial para evitar las aplicaciones de la ciencia que son éticamente erróneas o que tienen consecuencias negativas. los pueblos indígenas y las minorías étnicas. que siempre hubo un desequilibrio en la participación de hombres y mujeres en todas las actividades relacionadas con la ciencia. el medio ambiente y la salud de los seres humanos e incluso poner en peligro la supervivencia de la especie humana. 24. investigar y promover ese patrimonio cultural y ese saber empírico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 17. en consonancia con la Declaración Universal de Derechos Humanos y a la luz de la Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos. que algunas aplicaciones de la ciencia pueden ser perjudiciales para las personas y la sociedad.

sometiéndolas constantemente a análisis críticos. 30. La cooperación entre los investigadores de todo el mundo aporta una contribución valiosa y constructiva a la seguridad mundial y al establecimiento de relaciones pacíficas entre las diferentes naciones. La investigación científica financiada por el sector privado se ha convertido en un factor clave del desarrollo socioeconómico. 2. sociedades y culturas. como afirma la Constitución de la UNESCO. 32. Proclamamos lo siguiente: 1.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 28. La ciencia al servicio de la paz 31. La ciencia al servicio del conocimiento. los gobiernos deben reconocer la función esencial que desempeña la investigación científica en la adquisición del saber. y puede fomentar la adopción de nuevas medidas en pro del desarme. La comunidad científica. comprendido el desarme nuclear. Los gobiernos y la sociedad en general deben tener conciencia de la necesidad de usar las ciencias naturales y sociales y la tecnología como herramientas para 22 METODOL_INVESTIG. y de que los investigadores científicos asuman un compromiso igualmente firme en pro del bienestar de la sociedad. . cultural e intelectual. En esencia. fuente de enriquecimiento educativo.indd 22 05/09/2009 04:12:37 p. pero no puede excluir la necesidad de la investigación financiada con fondos públicos. La función inherente al quehacer científico consiste en estudiar de manera sistemática y profunda la naturaleza y la sociedad para obtener nuevos conocimientos. en una reflexión crítica y libre. Ambos sectores deben colaborar estrechamente y considerarse complementarios para financiar las investigaciones científicas que persigan objetivos a largo plazo.m. fundamental en un mundo democrático. el pensamiento científico consiste en la capacidad de examinar los problemas desde distintas perspectivas y en buscar explicaciones a los fenómenos naturales y sociales. generan avances tecnológicos y beneficios económicos. la formación de científicos y la educación de los ciudadanos. pues. Mediante políticas nacionales de ciencia y como catalizadores que facilitan la interacción y la comunicación entre las partes interesadas. base de una cultura de paz. La promoción de la investigación básica y orientada hacia los problemas es esencial para alcanzar un desarrollo y un progreso endógenos. las religiones y las etnias. de promover la “solidaridad intelectual y moral de la humanidad”. el conocimiento al servicio del progreso 29. la sociedad civil y el sector de la producción asuman un compromiso firme con la ciencia. La ciencia se basa. Estos nuevos conocimientos. que desde hace largo tiempo comparte una tradición que trasciende las naciones. tiene el deber. la necesidad de que los gobiernos.

34. una utilización de los recursos más eficaz y productos más inocuos para el medio ambiente. Los grupos marginados aún requieren una atención especial. es especialmente importante la función de las universidades en la promoción y la modernización de la enseñanza de la ciencia y su coordinación en todos los niveles del ciclo educativo. la transmisión y la divulgación de la ciencia deben construirse sobre esta base. Hoy más que nunca. la diversidad biológica y los sistemas de sustentación de la vida. especialmente en los países en desarrollo. social. la ciencia y sus aplicaciones son indispensables para el desarrollo. Habida cuenta de los progresos científicos. La enseñanza. fundamento indispensable de un desarrollo económico. 23 METODOL_INVESTIG. Mediante los apropiados programas de educación e investigación. y que se realicen esfuerzos para mejorar su comprensión de los adelantos científicos logrados en esos terrenos.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I atacar las causas profundas y los efectos de los conflictos. en sentido amplio. El desarrollo tecnológico exige una base científica sólida y debe orientarse resueltamente hacia modos de producción seguros y no contaminantes. culturales y ambientales. sea cual fuere su ámbito de competencia. En todos los países. sociales. a fin de mejorar la participación de los ciudadanos en la adopción de decisiones relativas a la aplicación de los nuevos conocimientos. Hay que aumentar las inversiones en las investigaciones científicas sobre esas cuestiones. Esta necesidad es especialmente apremiante en los países en desarrollo. La ciencia al servicio del desarrollo 33. sin discriminación y que abarque todos los niveles y modalidades. . y el sector privado deben prestar más apoyo a la construcción de una capacidad científica y tecnológica adecuada y distribuida de manera equitativa. La ciencia y la tecnología también deben orientarse decididamente hacia un mejoramiento de las posibilidades de empleo. Hoy más que nunca es necesario fomentar y difundir conocimientos científicos básicos en todas las culturas y todos los sectores de la sociedad así como las capacidades de razonamiento y las competencias prácticas y una apreciación de los valores éticos. En los últimos años se han tomado medidas en todo el mundo para promover la enseñanza básica para todos. Es esencial que se reconozca el papel primordial desempeñado por las mujeres en la aplicación del progreso científico a la producción de alimentos y la atención sanitaria. La enseñanza científica. la competitividad y la justicia social. El objetivo debe ser avanzar hacia estrategias de desarrollo sostenible mediante la integración de las dimensiones económicas. cultural y ambiental racional. es un requisito previo fundamental de la democracia y el desarrollo sostenible.m. las autoridades. es preciso reforzar la investigación científica en los programas de enseñanza superior y de estudios de posgrado tomando en cuenta las prioridades nacionales. Hay que aumentar las inversiones en ciencia y tecnología encaminadas a estos objetivos y a conocer y proteger mejor la base de recursos naturales del planeta. 3.indd 23 05/09/2009 04:12:37 p.

redes de investigación. en particular en países en desarrollo. Al mismo tiempo. con miras a una carrera profesional ulterior en él. Se debe reforzar la índole internacional de la investigación básica. como: proyectos multilaterales. programas que faciliten el intercambio de conocimientos. evaluar y financiar conjuntamente grandes proyectos científicos y facilitar un amplio acceso a ellos. se debe velar por que la utilización de estas tecnologías no conduzca a negar ni a limitar la riqueza de las distintas culturas y los diferentes medios de expresión. . Es menester ampliar la utilización de la tecnología de la información y la comunicación. Es particularmente importante ayudar a los Estados pequeños y los países menos adelantados a crear una masa crítica de investigación nacional en ciencias mediante la cooperación regional e internacional. en especial entre países del Sur. El mundo desarrollado tiene el deber de acrecentar las actividades de cooperación con los países en desarrollo y los países en transición en el ámbito de la ciencia. Debe facilitarse activamente el acceso de los investigadores de los países en desarrollo a estas estructuras. es un elemento esencial para que el personal pueda capacitarse en su propio país. como las universidades. Ahora bien. que deberían estar abiertas a todos en función de la capacidad científica. La existencia de estructuras científicas. grupos o individuos. la creación de centros de investigación de reconocido prestigio internacional. Se deben poner en marcha nuevas iniciativas de colaboración interdisciplinaria. 24 METODOL_INVESTIG. En todas las actividades de cooperación es menester prestar la debida atención a la diversidad de tradiciones y culturas.m. Se deberán crear condiciones que contribuyan a reducir el éxodo de profesionales o a invertir esa tendencia. equidad y beneficio mutuo. se debe prestar particular atención a la necesidad de continuidad en el apoyo a la investigación. en especial mediante la creación de redes. y entre ellos. becas y subvenciones y el fomento de investigaciones conjuntas. aumentando considerablemente el apoyo a los proyectos de investigación a largo plazo y los proyectos de colaboración internacional. acuerdos internacionales para promover.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 35. gubernamental y no gubernamental. La cooperación entre los países desarrollados y los países en desarrollo debe llevarse a cabo ateniéndose a los principios de pleno y libre acceso a la información. grupos internacionales para que evalúen científicamente problemas complejos. ninguna medida que se adopte deberá limitar la libre circulación de los científicos. especialmente los de alcance mundial. y acuerdos internacionales que impulsen la formación de posgrado. a fin de fomentar la libre circulación de los conocimientos. La creación de capacidades científicas deberá contar con el apoyo de la cooperación regional e internacional a fin de alcanzar un desarrollo equitativo y la difusión y la utilización de la creatividad humana sin discriminación de ningún tipo contra países. relaciones de colaboración entre las comunidades científicas de los países desarrollados y en desarrollo para satisfacer las necesidades de todos los países y favorecer su progreso.indd 24 05/09/2009 04:12:37 p. Al respecto. El progreso científico requiere varios tipos de cooperación en los planos intergubernamental. 36.

En este contexto. La ciencia en la sociedad y la ciencia para la sociedad 39. la reducción de la vulnerabilidad a éstos y la seguridad y la salud. universidades y empresas en el marco de los sistemas nacionales de innovación. También es necesario desarrollar aún más los adecuados marcos jurídicos nacionales para satisfacer las exigencias específicas de los países en desarrollo y tener en cuenta los conocimientos tradicionales. el apoyo a la enseñanza y la investigación científicas. Concretamente. institucional y económica que propicie el desarrollo de las capacidades científicas y tecnológicas en los sectores público y privado. o revisar los que existen. 4. la creación y el mantenimiento de entidades nacionales encargadas de la evaluación y la gestión de los riesgos. basados en el consentimiento fundado de los propietarios consuetudinarios o tradicionales de ese saber. la distribución y el uso equitativos del saber. paralelamente a los enfoques internacionales se deberían establecer en primer lugar y en el plano nacional estrategias.m.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 37. la instauración de una cooperación entre organismos de investigación y desarrollo. así como sus fuentes y productos. Es preciso proteger adecuadamente los derechos de propiedad intelectual a escala mundial. e incentivos para favorecer las inversiones. y facilite su interacción. mecanismos institucionales y sistemas de financiación. deberían consistir en: una política nacional de ciencia a largo plazo. Habrá que adoptar medidas para reforzar las relaciones mutuamente provechosas entre la protección de los derechos de propiedad intelectual y la difusión de los conocimientos científicos. 38. el alcance y la aplicación de los derechos de propiedad intelectual en relación con la elaboración. investigaciones e innovaciones. la reciente decisión adoptada por los principales países acreedores del grupo G8 para iniciar un proceso de reducción de la deuda de determinados países en desarrollo favorecerá un esfuerzo conjunto de los países en desarrollo y de los países desarrollados encaminado a crear mecanismos adecuados de financiación de la ciencia con miras a fortalecer los sistemas nacionales y regionales de investigación científica y tecnológica. que se ha de elaborar conjuntamente con los principales actores de los sectores público y privado. Es menester considerar el ámbito. velar por su reconocimiento y protección apropiados. . La práctica de la investigación científica y la utilización del saber derivado de esa investigación deberían estar siempre encaminadas a lograr el bienestar de 25 METODOL_INVESTIG.indd 25 05/09/2009 04:12:38 p. La adopción de decisiones y la determinación de prioridades en materia de ciencia deben formar parte de la planificación global del desarrollo y de la formulación de estrategias de desarrollo sostenible. y el acceso a los datos y la información es fundamental para llevar a cabo la labor científica y plasmar los resultados de la investigación científica en beneficios tangibles para la sociedad. Se debe invitar a los parlamentos y a los gobiernos a establecer una base jurídica. Para que todos los países se atengan a los objetivos que se determinan en esta Declaración. a fin de fortalecer el papel de las ciencias en el desarrollo sostenible en el nuevo contexto.

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera la humanidad. . Dichas medidas deberían incluir las debidas garantías procesales para que las divergencias de opinión y quienes las expresan sean tratados con equidad y consideración. sino que además constituye una necesidad para explotar plenamente el potencial de las comunidades científicas de todo el mundo y orientar el progreso científico de manera que se satisfagan las necesidades de la humanidad. Las autoridades políticas deberían respetar la acción de los científicos a este respecto. que constituyen más de la mitad de la población mundial. difundan sus conocimientos. Habría que resolver con urgencia los problemas con que las mujeres. a fin de que las cuestiones éticas se puedan debatir de modo apropiado. y tener plenamente en cuenta la responsabilidad que nos incumbe con respecto a las generaciones presentes y futuras. 42. obtener promociones en ellas y participar en la adopción de decisiones en materia de ciencia y tecnología. y facilitar también mejores servicios de asistencia sanitaria de calidad para todos. Esto se 26 METODOL_INVESTIG. Todos los países deben adoptar medidas adecuadas en relación con los aspectos éticos de la práctica científica y del uso del conocimiento científico y sus aplicaciones. así como el medio ambiente del planeta. así como por las disparidades crecientes en materia de salud que se dan entre países y entre comunidades de un mismo país. tienen que enfrentarse para emprender carreras científicas. La igualdad de acceso a la ciencia no sólo es una exigencia social y ética para el desarrollo humano. respetar la dignidad y los derechos de los seres humanos. Hay que garantizar la libre circulación de la información sobre todas las utilizaciones y consecuencias posibles de los nuevos descubrimientos y tecnologías. Los programas de estudios científicos deberían incluir la ética de la ciencia. participen en el debate público y formen a las jóvenes generaciones. No menos apremiante es la necesidad de eliminar los obstáculos con que tropiezan los grupos desfavorecidos y que impiden su plena y efectiva participación.m. proseguirlas. Todos los investigadores deberían comprometerse a acatar normas éticas estrictas y habría que elaborar para las profesiones científicas un código de deontología basado en los principios pertinentes consagrados en los instrumentos internacionales relativos a los derechos humanos. con miras a lograr un nivel de salud mejor y más equitativo. así como una formación relativa a la historia y la filosofía de la ciencia y sus repercusiones culturales. y en particular la reducción de la pobreza. La responsabilidad social que incumbe a los investigadores exige que mantengan en un alto grado la honradez y el control de calidad profesionales. 43. Los gobiernos y científicos del mundo entero deben abordar los problemas complejos planteados por la salud de las poblaciones pobres.indd 26 05/09/2009 04:12:38 p. 41. 40. La Comisión Mundial de Etica del Conocimiento Científico y la Tecnología de la UNESCO puede ofrecer un medio de interacción a este respecto. Todas las partes interesadas deben asumir un nuevo compromiso con estos importantes principios.

especialmente los pertenecientes al sistema de las Naciones Unidas. Consideramos que el documento de la Conferencia Programa en pro de la Ciencia: Marco General de Acción plasma un nuevo compromiso con la ciencia y puede servir de guía estratégica para establecer relaciones de cooperación dentro del sistema de las Naciones Unidas y entre todos los interesados en la actividad científica durante los años venideros. a eliminar todas las formas de discriminación relacionadas con la educación científica y los beneficios de la ciencia. pedimos a la UNESCO y al ICSU que presenten ambos documentos a su Conferencia General y a su Asamblea General respectivas. la utilización de los adelantos científicos y tecnológicos.m. la creación de sólidas asociaciones a largo plazo entre las partes interesadas. y a fomentar la utilización del saber científico en pro del bienestar de los pueblos y de la paz y el desarrollo sostenibles.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I debe llevar a cabo mediante la educación. 45. Dichos documentos también se someterán a la Asamblea General de las Naciones Unidas. Asimismo. El objetivo perseguido es que la UNESCO y el ICSU definan y realicen una actividad de seguimiento en sus respectivos programas. teniendo en cuenta los principios sociales y éticos mencionados. aprobamos la presente Declaración sobre la Ciencia y el Uso del Saber Científico y nos adherimos de común acuerdo al Programa en pro de la Ciencia: Marco General de Acción. y el aprovechamiento de programas encaminados a ese fin. los participantes en la Conferencia Mundial sobre la Ciencia para el Siglo XXI: Un nuevo compromiso. a actuar con ética y espíritu de cooperación en nuestras esferas de responsabilidad respectivas. . a consolidar la cultura científica y su aplicación con fines pacíficos en todo el mundo. 44.indd 27 05/09/2009 04:12:38 p. y movilicen también el apoyo de todos los protagonistas de la cooperación. Nosotros. con miras a fortalecer la coordinación y cooperación internacionales en la esfera científica 27 METODOL_INVESTIG. En consecuencia. como medio de alcanzar los objetivos expuestos en la Declaración. nos comprometemos a hacer todo lo posible para promover el diálogo entre la comunidad científica y la sociedad.

Preparar un informe sobre la importancia que tiene la investigación científica para el desarrollo de los pueblos. . 2.m. 3. Relacionar las dos definiciones de investigación que se proponen en el texto. METODOL_INVESTIG. Elaborar un breve vocabulario con los conceptos básicos expuestos.indd 28 05/09/2009 04:12:38 p.actividades 1.

indd 29 05/09/2009 04:12:38 p. c) Distinguir el proceso de descubrimiento de problemas (e hipótesis) del proceso de su formulación lingüística. .m. d) Importancia del fenómeno del descubrimiento en la metodología de la investigación. METODOL_INVESTIG.SEGUNDA UNIDAD LOS CONOCIMIENTOS PREVIOS Y EL DESCUBRIMIENTO DE PROBLEMAS Objetivos a) Determinar el concepto de problema b) Precisar las factores del descubrimiento de problemas.

envuelto en una especie de “clima cognoscitivo” que le dice cómo y por qué las cosas son como son. una clase o un grupo social”. se comportarían.indd 30 05/09/2009 04:12:38 p. por así decirlo. una nación. el modo como se comportan.p. por consiguiente. en comercio con otras reflexiones. a través de la socialización. hechos y fenómenos de la realidad. lo alientan y lo contrarían y que está situado en el contexto de una época histórico-cultural. Salazar Bondy: Iniciación filosófica.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. Lima 1965. puede tener un carácter general y corresponder a todo un momento históricosocial o tener un carácter local y puede haber hasta uno personal y peculiar. valores que tiene que asumir. “reflexiona por sus propias motivaciones y según sus talentos y experiencias. sino un hombre. por qué es que se comportan del modo en el que lo hacen y como. Pero sea como fuere. un conjunto variado de conocimientos que debe dominar. los recibe como una especie de herencia social. El sujeto cognoscente es un hombre concreto que. 30 METODOL_INVESTIG. ED. el llamado “objeto cognoscido” no es un ente en sí. que lo han educado. la producción de nuevos conocimientos se lleva a cabo inevitablemente a partir de los conocimientos ya establecidos y de los cuales necesariamente parte no sólo el investigador científico sino cualquier sujeto cognoscente. Así mismo. Nadie piensa y actúa en un vacío de conocimientos. religiosos. libre de toda determinación cognoscitiva por parte del sujeto. estos conocimientos generan en el sujeto cognoscente expectativas respecto al comportamiento 1 Augusto. Así mismo. etc. de darse ciertas circunstancias. que pre-existen al sujeto individual. ordinarios y hasta pseudocientíficos. le trasmiten un lenguaje y una técnica de pensar. como dice Augusto Salazar Bondy. Universo. una serie de usos y costumbres que debe respetar. Puede tener estos conocimientos una formulación explícita o encontrarse en un nivel implícito.1 De tal forma que el llamado “sujeto cognoscente” no es una entelequia. Es así que lo que podemos llamar comportamiento normal o “debido” de los hechos o fenómenos es definido por el cuerpo de conocimientos previos. Estos conocimientos. por tanto. estos conocimientos previos (CP) le sirven al hombre para entender el comportamiento de las cosas. El hombre se encuentra. . Es así que el hombre al nacer se encuentra ya con un mundo configurado. en el sentido de que le dicen. LOS CONOCIMIENTOS PREVIOS Y EL DESCUBRIMIENTO DE PROBLEMAS Es un hecho que todo sujeto piensa y actúa a partir de los conocimientos ya existentes.42.m. pero que reflexiona a partir de una tradición ideológica. En efecto. en términos de un lenguaje establecido que necesariamente tiene que aprender. que posee un conjunto de conocimientos en función de los cuales interpreta las cosas y. El “clima cognoscitivo” que envuelve al sujeto está conformado por una variedad de tipos de conocimientos: científicos.

Nuestro primer ejemplo esta tomado de la astronomía: En el siglo pasado la astronomía había logrado calcular. b) La segunda es que las cosas sigan un comportamiento que no concuerden con lo que dicen los conocimientos previos ya establecidos. el surgimiento de un problema en la mente del sujeto cognoscente. Respecto a las expectativas generadas por los conocimientos se presentan dos posibilidades: a) La primera es que las cosas se comporten de acuerdo a lo que dicen los conocimientos previos ya establecidos. Entonces el sujeto cognoscente experimenta una vivencia de asombro. Esta situación genera lo que llamaremos problema.m. con bastante exactitud. entonces esperamos (expectativa) que este trozo de metal que tengo en mis manos se dilate si lo expongo al calor el tiempo suficiente para ello. En este caso decimos que estamos frente a un mundo familiar. Esquemáticamente lo podemos representar del siguiente modo: Los conocimientos previos dicen que x es p. digamos. por decirlo así. ¿Cuál es el nivel de incremento de tal o cual cosa?. la génesis. un desajuste entre lo que dicen los conocimientos previos acerca de los hechos y el comportamiento observado de los hechos. 1) “ x debe ser p” (conocimientos previos sobre x) 2) “x es q” (observación de x) Entonces: _______________ 3) ¿Por qué x es q y no como p? (problema) Veamos con un par de ejemplos cómo se cumple esto en la realidad. Esta situación rompe. que es q. Se produce. . ¿Hay relación entre este hecho y este otro?. con la expectativa generada por los conocimientos previos. etc. entonces esperamos que si se da x entonces se comportará como p. es un proceso complejo. hechos o fenómenos. De lo que hemos dicho se deduce que el descubrimiento. pero se observa que x no es p. Pues bien. cuando se da esta situación decimos que estamos frente a un problema. frente a las cosas comportándose de acuerdo y conforme a lo que dicen los conocimientos establecidos. de extrañeza ante el comportamiento inesperado de los hechos. Si sabemos que x es p. Por ejemplo sabemos por la física que el calor es la causa de la dilatación de los metales. la órbita de los planetas hasta entonces conocidos. pues. El asombro se exterioriza en preguntas o interrogantes: ¿por qué ocurre esto o aquello?. gracias a la aplicación de las teorías de Newton (1642 -1727) a los movimientos de los planetas y suponiendo que el sistema solar está lo suficientemente aislado del resto 31 METODOL_INVESTIG.indd 31 05/09/2009 04:12:38 p.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I futuro de las cosas.

Empero.II. a diferencia de todo otro río. Urano planteaba dificultades. con el deseo de saber.2 Como en el ejemplo anterior veamos el asunto esquemáticamente: 1) El Nilo debe comportarse como p. lo que se decía comúnmente. (conocimientos previos) 2) Se observa que Urano tiene la órbita q.indd 32 05/09/2009 04:12:38 p. se retira y baja su corriente y continúa bajo el invierno entero. Estaban los astrónomos ante un auténtico problema.p. En su Historia. En efecto la órbita observada de Urano no se ajustaba a la esperada según lo teóricamente calculado. Urano tenía. ___________________________________________________________ Por tanto: 3) ¿Por qué el Nilo se comporta como q. 32 METODOL_INVESTIG.C. “desusado”. ¿Por qué la órbita de Urano no concordaba con la teóricamente calculada?. Amorortu Editores. tan pronto como pasa ese número de días. Nagel: Lógica aplicada y método científico vol. (observación) ____________________________________________________________ Por consiguiente: 3) ¿Por qué la órbita de Urano es como q y no como p según lo teóricamente calculado? (problema) Nuestro segundo ejemplo esta tomado de los relatos de Herodoto (484-420 A. no pude tener información alguna de los sacerdotes ni de otros individuos. 1) Urano debe tener la órbita p. hasta el nuevo solsticio de verano. Una de las cosas que llamó la atención a Herodoto en sus viajes por Egipto. que desconcertaba a los astrónomos de la época. al igual que todos los otros ríos. un comportamiento “extraño”. debiendo hacerlo como p. pues. Acerca de estos puntos no pude obtener información alguna de los habitantes.Cohen y E.14-15. Yo deseaba averiguar por qué el Nilo crece a comienzos del solsticio de verano y continúa creciendo durante cien días y. nadie podía decirme qué virtud especial tiene el Nilo que lo hace de naturaleza tan contraria a todos los demás ríos. no se producen brisas en su superficie”. 2) Se observa que el Nilo se comporta como q.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera del universo como para considerarlo autodeterminado y que Urano es el último de los planetas de ese sistema. “inesperado”.). aunque hice todo género de indagaciones. Veamos esquemáticamente como es que se ha generado el problema respecto a Urano. por qué. Buenos Aires 1968. fue el “extraño” comportamiento del río Nilo.m. ni por qué. Herodoto dice: “sobre la naturaleza del río. como todos los otros ríos? 2 Citado por M. .

Un ciego no puede decir al entrar a una habitación “aquí falta algo” y eso es imposible para el ciego. sólo porque tenía conocimientos previos a cerca del comportamiento de otros ríos. Herodoto vio un problema en el comportamiento del Nilo. En realidad el problema es conciencia de la ignorancia. contra lo que generalmente se cree. Por esto es que podemos afirmar. vacíos. de acuerdo a los conocimientos previos. En efecto. De igual modo. limitaciones. etc. alguna limitación. en un sentido negativo. no sólo distinto sino superior al mero saber. que tiene un vacío.indd 33 05/09/2009 04:12:39 p. Y esto sólo lo puede hacer aquel que está en posesión de esos conocimientos. fallan al decirnos que x es p siendo que observamos que es q. defectos. Resultaría así mismo. se suele afirmar que un problema es justamente expresión de ignorancia. Cuando un sujeto capta un problema es porque se percata que el conocimiento que posee a fallado. Son los conocimientos previos los que generan los problemas. El problema no es pues expresión de ignorancia sino de un saber.m. Pero que la paradoja se resuelve cuestionando la idea generalizada según la cual el problema significa ignorancia. sabio es el que sabe. que los problemas no se encuentran en los hechos mismos. imprecisiones en los conocimientos previos. por defecto. es decir.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Si admitimos estas tesis entonces tendremos que admitir consecuentemente como válidas los siguientes corolarios: 1) El generador de los problemas sobre x son los conocimientos previos sobre x. saber que no se sabe. En el ejemplo de Urano es evidente que sólo aquellas personas que estuvieran en posesión de los conocimientos previos acerca de las órbitas calculadas de los planetas se podrían haber planteado la pregunta. El 33 METODOL_INVESTIG. . no los hechos. Por consiguiente lo problemático son los conocimientos. sino en la discordancia entre los conocimientos existentes sobre los hechos y el comportamiento de los hechos. 2) Los conocimientos previos constituyen la condición que hace posible que frente a ciertos hechos los sujetos cognoscentes capten algún problema. En efecto. aquí lo que falla es el conocimiento según el cual x es p. Entonces resulta que la condición del no saber (problema) es el saber. Para plantearse una pregunta sobre x es necesario saber sobre x. El sujeto cognoscente observa que x es q pero sabe que. que el que más sabe más posibilidades de no saber. debería ser p. Ignorante es el que no sabe. de no saber. Esto como que suena a paradoja. los hechos son lo que son. Los problemas son fallas. Pero esto no es sino la célebre sabiduría socrática (“solo sé que nada sé”) o lo que después ya en la Edad Moderna Nicolás de Cusa (1401-1464) llamará la docta ignorancia. vale decir. De tal modo que si no se posee los conocimientos previos pertinentes no es posible “ver” problemas en los hechos.

el hecho del incremento de la deserción escolar es un problema si y sólo si se acepta que no debería darse la deserción escolar. En cambio. salvo que se percate de que en realidad no sabe. Los conocimientos previos son como una especie de lentes a través de los cuales el comportamiento de ciertos hechos es interpretado como “anormal”. contiene limitaciones. En efecto. Intentemos hacernos preguntas sobre cosas de las que carecemos de conocimientos y veremos que es una operación imposible de llevar a cabo. según ellos.indd 34 05/09/2009 04:12:39 p. Si la ignorancia fuera la fuente de los problemas entonces podríamos plantearnos preguntas acerca de todas las cosas que ignoramos. que el parpadeo de determinada estrella sigue tal o cual frecuencia y preguntarse ¿por qué esa estrella tiene o cual frecuencia de parpadeo? Esta pregunta sólo se la podría plantear un especialista en astronomía. Los que no poseen esos lentes son ciegos para captar problemas. surgen. Esquemáticamente tendríamos lo siguiente: 34 METODOL_INVESTIG. Nosotros sostenemos que esto es sólo aparente. Pueden ver los hechos pero en ellos no “leer” problema alguno. Un ignorante en astronomía no podría plantearse la pregunta. Ver hechos no es lo mismo que ver problemas.m. pero esa ignorancia será docta. se deriva directamente el problema formulado en la siguiente pregunta: ¿Por qué se ha incrementado la deserción escolar en el Perú durante los últimos cinco años?. que de el hecho observado que se ha producido un incremento notorio del 30% de la deserción escolar durante los últimos cinco años. un astrónomo observando exactamente lo mismo podría decir.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ignorante no capta problemas. Pero ¿es esto así? Parece ser que no. El que sabe tampoco capta problema. están presentes de un modo implícito. Algunos críticos de estos planteamientos afirman que existen casos de problemas que no son generados por el trasfondo de conocimientos previos. porque si por ejemplo a un grupo de personas ignorantes de todo lo que es astrofísica le pidiéramos que se planten preguntas sobre astrofísica. Sólo contra el trasfondo de este conocimiento el incremento de la deserción constituye un problema. Entonces será ignorante. Por ejemplo dicen. por ejemplo. Pero en realidad. estamos seguros que no lo podrían hacer. alguien informado acerca del comportamiento de las estrellas. de los hechos mismos. Aparentemente no existe un trasfondo de conocimientos que al fallar genera la pregunta. . que sea consciente que los conocimientos que él posee fallan. Un neófito en astronomía podría pasarse días hasta meses observando las estrellas y los planetas y nunca plantearse un problema en el campo de la astronomía.

. cómo.. Por esto es que parece como que el problema ha surgido directamente de la observación de los hechos. que son todas ellas expresión de problemas descriptivos y no explicativos como en los ejemplos hasta ahora utilizados. Hasta en los problemas más sencillos y cotidiano existe siempre un trasfondo de conocimientos previos a la luz de los cuales los hechos resultan extraños. cuántos. Regreso a mi casa luego del trabajo y encuentro la puerta abierta y me pregunto ¿Por qué la puerta esta abierta? Esta pregunta es un problema sólo por contraste con el conocimiento previo según el cual la puerta la deje cerrada antes de salir y normalmente debería permanece cerrada. el problema de saber cuál es el nivel de autoestima de los niños de las zonas urbano-marginales de la ciudad de Lima surgiría directamente de los hechos.. 2) La deserción observada de acuerdo a la información estadística es del 30% en los últimos cinco años (observación). ______________________________________________________________ Por tanto: 3) ¿Por qué se ha incrementado la deserción escolar en el Perú durante los últimos cinco años? En el caso que estamos analizando. Por ejemplo. Esquemáticamente tendríamos lo siguiente: 35 METODOL_INVESTIG. Otro posible objetante a nuestro planteamiento podría sostener que todos los ejemplos que hemos venido utilizando son preguntas del tipo por qué.. pero no de preguntas del tipo: cuáles.indd 35 05/09/2009 04:12:39 p. Empero.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 1) La deserción escolar no debe ser mayor del 20% (conocimientos previos)..... Aparentemente no hay un trasfondo de conocimientos previos. .. en este caso también la cuestión es aparente.m. en este caso los conocimientos previos no funcionan como primera premisa sino como segunda premisa. En efecto. Según este punto de vista no existiría un cuerpo de conocimientos previos que fallen y que de ese modo generen el problema.. Sólo contra el trasfondo de ciertos conocimientos previos la pregunta se constituye como problema. Primero el sujeto constata el hecho de que los niños de las zonas urbano-marginales deben tener un cierto nivel de autoestima. el conocimiento expresado en la primera premisa la posee generalmente el sujeto de un modo implícito.. Luego constata que los conocimientos previos no brinda la información precisando el nivel de autoestima y de ese modo se genera la pregunta ¿Cuál es el nivel de autoestima . pero éstos están presentes aunque de un modo distinto a como estaban en el caso de los problemas anteriores.? Pero esta pregunta es un problema de investigación en tanto y en cuanto existe un vacío de información en los conocimientos previos. etc..

_____________________________________________________________ Por tanto: 3) ¿Cuál es el nivel de autoestima de los niños de las zonas urbano-marginales? En suma no todos se pueden hacer preguntas. puede ver hechos pero no problemas. .Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1) Se observa que entre los alumnos de las zonas urbano-marginales tienen grados diferentes de autoestima. los conocimientos previos constituyen la condición de posibilidad para descubrir problemas frente al comportamiento de los hechos. En suma.m. No percibimos toda clase de problemas sino aquellos que hacen posible el cuerpo de conocimientos de los cuales partimos. 4) La gama y variedad de problemas que podemos captar depende de la gama y variedad de conocimientos que el sujeto cognoscente posea. especialmente problemas significativos cuya solución abren nuevos horizontes a la ciencia. ahora clásicas. Era un imposible pues. de la gravitación y de la electrodinámica. Esto explica la razón por la cual los investigadores más experimentados son los que generalmente descubren con más facilidad los problemas. 3) La clase de conocimientos previos que poseemos determinan la clase de problemas que captamos. Un físico. El pensador piensa en función de los conocimientos y ve problema y encuentra soluciones en los límites de esos conocimientos. 5) Los problemas tienen un carácter histórico en la medida que los conocimientos que los generan cambian en el tiempo. en la época de Newton. más ricos y variados serán los problemas que el investigador pueda descubrir en los hechos. La pregunta que se formuló Einstein (1879-1955): ¿Por qué la aceleración de un cuerpo inmerso en un campo gravitatorio no depende la masa de ese cuerpo? hubiese sido un imposible para Newton. Cuanto más rico y variados sean los conocimientos previos. Los límites de los problemas que puedo captar son los límites del cuerpo de conocimientos que poseamos. un biólogo o un sociólogo pueden ver problemas dentro de su campo cognoscitivo. Esto epistemológicamente significa que los problemas son construcciones gnoseológicas que los sujetos pensantes 36 METODOL_INVESTIG. El horizonte de problemas de una época no son necesariamente los de otra época. sólo los que saben algo de algo pueden percatarse de un vacío.indd 36 05/09/2009 04:12:39 p. 2) Se constata que los conocimientos previos no brindan información que precise esos grados de autoestima. Incluso en los términos de los conocimientos de la época de Newton es un sin-sentido. aún no se conocían las teorías. Estamos pues como especializados para ver problemas en función a los conocimientos que poseemos. Fuera de ese campo no es posible que vea problemas. Algunos problemas actuales de la ciencia hubiesen sido impensables en otra época. un defecto o una limitación en ese saber.

su velocidad. Y lo llamaron Neptuno. separadamente. Galle le escribió a Adams y le dijo: “el planeta que usted indicó en verdad existe”. En setiembre de 1846. más conocimientos se requiere para poder darle respuesta. Herodoto planteó una posible respuesta para explicar el “extraño” comportamiento del río Nilo sólo en tanto que era un conocedor del comportamiento de los ríos. La búsqueda de una solución para el problema como se sabe dio lugar a uno de los capítulos más apasionantes de la ciencia. así mismo. Es obvio. con un grado de diferencia. otra manera. Nuevamente nos planteamos la pregunta: ¿Podía dar con la solución alguien sin formación en astronomía? Indudablemente que no. efectuaron laboriosos cálculos matemáticos para precisar el posible tamaño y órbita del supuesto planeta que explicase la “irregular” marcha de Urano. Desde este punto de vista. Solamente una mente ilustrada en Astronomía se le podía ocurrir la hipótesis planteada. como condición previa. por otro lado. 37 METODOL_INVESTIG. Dicho. con lo cual pudieron precisar su posible ubicación. Calcularon.. El mismo día que recibió la carta Galle ubicó. que si ya para poder plantearse un problema se requiere.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I elaboran a partir de la observación del comportamiento de los hechos. En conclusión: De acuerdo a lo que hemos dicho. Leverrier le envió una carta al astrónomo Galle del observatorio de Berlín. se dan dentro del mismo marco de conocimientos del cual parte el sujeto cognoscente. el porque con acento (la pregunta) y el porque sin acento (la respuesta) son generados por los marcos de conocimientos previos relacionados con el objeto de estudio y de los cuales parte el investigador.m. . los que a la luz de los conocimientos previos se perciben como “extraños” o “anómalos”. de conocimientos.. con mayor razón.tal o cual cosa”. Leverrier y Adams. el nuevo planeta. entonces podemos afirmar que tanto la pregunta ¿por qué ocurre esto? como la respuesta: “porque. Eso hizo posible que examinar y criticará las diversas soluciones y que pudiera formular la suya propia.indd 37 05/09/2009 04:12:39 p. En el caso de Urano es evidente que sólo personas preparadas en astronomía podían dar con la solución. la investigación puede entenderse como un diálogo entre el porque con acento y el porque sin acento. En el caso del río Nilo la situación es similar. Adams y Leverrier pensaron que lo único que podía explicar los movimientos “anómalos” de Urano era la presencia de otro planeta ubicado más allá de Urano.

imaginación creadora.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera MARCO DE CONOCIMIENTOS PREVIOS PROCESO DE PRODUCCIÓN PROBLEMA (Pregunta) INVESTIGACIÓN NUEVOS CONOCIMIENTOS (búsqueda de la respuesta) (respuesta) Fig. se encuentra 3 Michel Polanyi. The Univerty of Chicago Press. 38 METODOL_INVESTIG. FACTORES PERSONALES Y EL DESCUBRIMIENTO DE PROBLEMAS E HIPÓTESIS En el punto anterior hemos dejado establecido que los conocimientos previos constituyen la condición de posibilidad para poder captar problemas en el comportamiento de los hechos. Veamos con un cierto detenimiento estos factores: a) La experiencia Lo que cada sujeto vive constituye fuente de un conjunto de saberes de carácter personal y privado.3 Estos saberes los posee los sujetos de un modo tácito. El problema y el proceso de investigación se enmarcan dentro de un cierto contexto de conocimientos previos.m. etc). Empero. motivaciones. si bien esto es cierto no implica que los conocimientos previos constituyan el único factor que interviene en el descubrimiento de los problemas y en el planteamiento de soluciones. Universitaria Centroamericana. interés. Existen otros factores que provienen del sujeto cognoscente. tomado de Claudio Gutierrez. los cuales nos singulariza. 5. Towards a Post. 2.indd 38 05/09/2009 04:12:40 p. Critical Philosophy. son saberes privados el punto que ni el que los posee los puede explicitar y enseñárselos a otros. los cuales responden a sus experiencias y peculiaridades psicológicas (actitud crítica y problematizadora. Este saber no está contenido en la receta. Teoría del Método en las Ciencias Sociales. Ed. Esto configura un tipo de saber que Aristóteles llama emperia y en nuestros días Michel Polanyi llama saberes personales. La experiencia de uno no es la del otro. 1958. . Personal Knowledge. San José de Costa Rica 1971. Un buen ejemplo de saber personal es el saber contenido en lo que en la técnica de la cocina se llama “sazón”.

con matemática y electrónica. si bien no pueden ser enseñados es posible aprender estos saberes. sino que los ponen en duda. los modos habituales de pensar y actuar. la metodología de la investigación como saberes públicos. Gaos ha escrito un libro llamado “La mano y el tiempo: dos exclusivas del hombre”. Empero. pues.C.indd 39 05/09/2009 04:12:40 p. cuando reflexionamos sobre ella es fuente de los más interesantes problemas: la 39 METODOL_INVESTIG. si en verdad dijo algo inteligible? El saber del casi analfabeto Stradivarius objetivizado en sus famosos violines no ha podido ser descifrado a pesar de los esfuerzos interminables que se hacen equipados con microscopia y química. por reproducir un solo violín del tipo que produjo de manera rutinaria Stradivarius. podemos ver que es posible aprender las teorías científicas.son problematizadores. .. Justamente Platón (427-348 A. poniendo en cuestión los conocimientos existentes. en este caso. Platón dice en el Teeteto: “El asombro es la actitud de un hombre que ama verdaderamente la sabiduría”. carencias. Al ser preguntado un cocinero sobre el “secreto” de un sabroso preparado de pescado.) y Aristóteles ponen en el asombro el origen del filosofar. Y Aristóteles en el libro primero de su Metafísica afirma: “Antes lo mismo que hoy el asombro ha inducido a los hombres a filosofar”. limitaciones. Si aplicamos estas ideas al trabajo de la ciencia. para el común de las personas es una parte de nuestro cuerpo que utilizamos para coger y manipular las cosas que nos rodean. Esta actitud crítica y problematizadora implica. contestó: “añadir un poquitín en exceso de vinagre” ¿Qué nos quiso decir. Sin embargo para un espíritu crítico como es el caso del filosofo español José Gaos (1900-1969).Metodología de la Investigación Científica y Educacional I en la cabeza del técnico. Estos saberes le confiere un carácter personal a los problemas y posibles soluciones que cada uno descubre. etc. Pero lo que no se puede aprender de ese modo es lo que Polanyi llama “el arte inespecificable de la investigación científica”. de la o el cocinero. No plantea problemas y por ende no es motivo de atención y reflexión. en el que hace ver cuestiones para los cuales el común de las personas somos ciegos. No siguen los paradigmas. b) La actitud crítica y problematizadora Los investigadores más productivos no sólo se percatan de problemas sino que los buscan. que abren perspectivas nuevas frente a ella. la mano es fuente de las más profundas reflexiones. una ruptura con los conocimientos establecidos que lleva a la búsqueda de nuevos conocimientos. La mano. a pesar de que pueden poseer el mismo saber teórico y metodológico. Los saberes personales son en realidad trasmitidos mediante el ejemplo del maestro y la imitación del aprendiz en la práctica misma.m. Los problemas y las soluciones que se nos ocurre no necesariamente se le ocurren a otros. les buscan vacíos.

planteó dudas sobre las nociones del espacio y del tiempo absolutos.E. Se trata pues de no quedarse en los conocimientos ya establecidos. La tendencia de las personas es permanecer dentro de los límites y moldes del paradigma. resistencia. la Física relativista de Einstein. la mano como medio de comunicación de afectos. Poincaré. La primera es aquella que trabaja dentro del paradigma y contribuye a su desarrollo. es aquella que cambia el paradigma por otro nuevo. La investigación revolucionaria. Por ejemplo. La Estructura de las revoluciones Científicas. etc. De una manera ingeniosa argumentó que si una noche. México 1971. buscarle contraejemplos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera relación de la mano con el desarrollo de la inteligencia. la psicología conductista. F. . determinan las hipótesis y establecen los procedimientos metodológicos considerados “correctos” para encontrar nuevos conocimientos dentro del campo del paradigma. Aunque Kuhn ha variado varias veces lo que entiende por paradigma. Los paradigmas definen la clase de problemas que nos planteamos. el tamaño del universo de pronto fuera mil veces más grande. Pero esta operación no es un modo alguno algo sencillo de llevar a cabo. 40 METODOL_INVESTIG. Esto es cierto tanto en la vida cotidiana como en el mundo científico. Incluso muchos de esos elementos fueron descubiertos por él mismo. el estructuralismo. que la comunidad científica reconoce como válido en un momento dado. El destacado físico y epistemólogo Thomas Kuhn ha desarrollado en su ahora famoso libro “La Estructura de las Revoluciones Científicas” 4 el concepto de paradigma. Es increíble la cantidad de cuestiones que plantea la mano y que no hemos visto a pesar de tenerlas tan cerca o quizá por tenerlas muy cerca. En relación con el concepto de paradigma Kuhn ha desarrollado los conceptos de investigación en ciencia normal e investigación revolucionaria o extraordinaria.m.C. mientras todo el mundo dormía. Se dice que el gran matemático Poincaré (1854-1912) conocía todos los elementos para estructurar la teoría de la relatividad. la mano como herramienta. el materialismo histórico. podemos afirmar que un paradigma es un cuerpo cerrado de conocimientos y procedimientos metodológicos propios de alguna disciplina determinada. tratar de refutarlas para ver su temple. en cambio. etc. Estas últimas son contadas con los dedos de la mano en la historia de la ciencia. como recomienda Popper (1902-1994) respecto a la teoría. Paradigmas famosos en la historia son la Física de Aristóteles. el universo seguiría pareciendo absolutamente el 4 Thomas Kuhn. Según Kuhn los conocimientos científicos a lo largo de su desarrollo histórico se van configurando en lo que él llama paradigmas. sino.indd 40 05/09/2009 04:12:40 p. etc. Son pues cuerpos teóricos y metodológicos que los investigadores casi unánimemente reconocen como válidos y por lo tanto como guías para sus trabajos de investigación. el Almagesto de Ptolomeo (90-168). la Física de Newton. Por esta vía se puede dar con problemas y plantear otro modo de ver el mundo.

Einstein y la relatividad Ed. Lo que prueba que lo que distingue al loco y del genio no es sino una línea muy tenue. y Poincaré era muy consciente de ello. la condena de Galileo.56. La sociedad suele llamar locos a los que piensan de un modo distinto a lo que se acostumbra llamar “normalidad” o “racionalidad”. . Labor. La física estaba entrando en crisis. sus ideas audaces. La osadía intelectual es el rasgo distintivo de las personas creadoras. prueba fuera de ellos y de por ello cosas que para los cuales los otros son ciegos. Popper y J. sean raros los talentos creativos”. Cfr.. Bruno (1548-1600) fue perseguido y condenado por la Santa Inquisición. Poincaré se abstuvo de ese paso que amenazaba con arrojar todo el pensamiento científico al caos5.indd 41 05/09/2009 04:12:40 p. del marco de referencia desde el que se mide. entre las personas con un cociente intelectual excepcionalmente alto. y tú. seguir pensando con el paradigma físico newtoniano6. El yo y su cerebro.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I mismo. pronunciamos esta nuestra final sentencia. y pronunciamos. 49. Miguel Martínez nos recuerda las palabras de Popper al respecto: “Es posible que un gigante intelectual como Einstein posea un cociente intelectual comparativamente bajo.. En cambio. pág 49. 41 METODOL_INVESTIG. Condenado fue quemado vivo el 17 de febrero de 1600. Siendo ya mayor. a pesar de las reiteradas peticiones para que se retracte. de este modo. Galileo. por el otro lado. y que. El concepto de espacio depende. pág. Galileo (1564-1642) fue condenado precisamente por leer y utilizar la teoría heliocentrética de Copérnico. acusado. al menos en parte.7 El precio por salirse de los paradigmas a veces es muy alto. Miguel Martínez Mígueles. y sugirió: “Quizás debiéramos construir una mecánica nueva por completo en la que [. Eceles.. a causa de los hechos que han sido detallados en el curso de 5 6 7 Paul Stratheen. La historia registra hechos dramáticos del costo que tuvieron que pagar los grandes pensadores por su osadía del pensar fuera de lo que en un momento dado se considera la ”racionalidad”. Es interesante leer. El genial Einstein no quedó como un loco porque pudo probar empíricamente sus “locuras”. México 1999. Barcelona 1980.] la velocidad de la luz sería un límite infranqueable”. un hombre como Einstein tuvo la osadia intelectual de desafiar el paradigma establecido y pensar libremente sin ataduras de ninguna especie. Las personas son muchas veces muy hostiles contra las que suele pensar y hacer las cosas de otro modo.Citado por Miguel Martínez. no podríamos. Bruno se negó siempre. Ambos se salen de los paradigmas establecidos. juzgado y convicto. “Invocando el Sagrado nombre de Nuestro Señor Jesucristo y de Su Gloriosa Virgen Madre María. Galileo Galilei. Siglo Veintiuno.m. Ob. ¿Cómo podríamos explicar lo que había ocurrido? ¿cómo podríamos medir este cambio de dimensión? Simplemente. Paso 7 años en la cárcel. ED. manifestó que le resultaba “más cómodo y fácil”. Trillas 1997.pág. El paradigma emergente. juzgamos y declaramos que tú. Así mismo la Santa Inquisición puso en el Index el tratado De Revolutionibus Orbium Coelestium (1543) de Copérnico (1473-1543). cualidad que no necesariamente tiene que ver con la capacidad intelectual.Cit.

la agricultura soviética. y que. has incurrido en todas las censuras y penalidades contenidas y promulgadas en los sagrados cánones y en otras constituciones generales y particulares contra delincuentes de esta clase.) ¡Gloria al gran amigo de la ciencia. o en el mejor de los casos despedidos de sus trabajos de enseñanza e investigación). también de que una opinión puede ser sostenida y defendida como probable después de haber sido declarada y decretada como contraria a la Sagrada Escritura. El Método en la Ciencias. enviados a campos de concentración.Warren y H. F. .8 Otra historia ilustrativa de lo que acarrea el pensar de un modo novedoso es lo ocurrido con las teorías de Mendel (1822-1884) en la ex Unión Soviética. Sarpe. considero mi deber hacer la siguiente declaración.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera este escrito. (Estruendosos aplausos. nuestro líder y maestro. El agrónomo Lysenko. México 1998. es nuestro deseo que seas absuelto. Ed. La perspectiva científica.9 8 9 Citado por Bertrand Russell. Se me pregunta en una de las notas que me han pasado. (véase L.C. controló. y cualquier otro error y herejía contrario a la Iglesia católica y apostólica de Roma.)”.E.m. 38-39. por consiguiente. quienes descubrieron a Michurin para el mundo (aplausos) y crearon las condiciones para el progreso y avance de la biología materialista en nuestro país! (Aplausos. El partido comunista de la ex URSS condenó por intermedio de Stalin las investigaciones genéticas. 42 METODOL_INVESTIG. en la forma que ahora se te dirá”.) ¡Viva la enseñanza de Michurin.Ayala.Koprowski. él y su grupo impusieron sus ideas en biología y llevaron a cabo la eliminación de la genética soviética (y de numerosos genetistas soviéticos que fueron sentenciados a muerte. 1985. siempre que con un corazón sincero y verdadera fe. pág. 32. Visto lo cual. aplausos prolongados. Ovaciones. y de que no se mueve y no es el centro del mundo. que muestra cómo transformar a la naturaleza viva para el beneficio del pueblo soviético! (Aplausos. durante tres décadas hasta la caída de Kruschev.indd 42 05/09/2009 04:12:40 p. camarada Stalin! (todos de pie. antes de pasar a mis observaciones concluyentes. La transcripción completa de la sesión traducida al inglés y publicada en The Situation in Biological Sciences. citado por Rosanra Ruiz y Francisco J. “¿cuál es la actitud del Comité Central del Partido con respecto a mi reporte?” Yo respondo: El Comité Central del Partido ha analizado mi reporte y lo ha aprobado. maldigas y detestes los mencionados errores y herejías. 1991. La transcripción de la última reunión de la sesión de la Academia incluye las observaciones concluyentes de Lysenko: “Camaradas. te has hecho a ti mismo vehementemente sospechoso de herejía a este Santo Oficio al haber creído y mantenido la doctrina (que es falsa y contraria a la Sagradas y Divinas Escrituras) de que el Sol es el centro del mundo. pág. Todos de pie. en nuestra presencia abjures. y que antes has confesado. con la aprobación pública de Stalin.) ¡Viva el partido de Lenin y Stalin.

Debido a la influencia de los positivistas lógicos muy pocos epistemólogos dieron importancia a la imaginación en la investigación. La ciencia nueva pues. a partir de experiencias previas.indd 43 05/09/2009 04:12:40 p. la paradoja se presenta sólo en un pensamiento no dialéctico. conforme seguimos navegando”10. Si vemos las cosas desde la perspectiva dialéctica entonces el problema ya no se presenta. a partir de una etapa anterior. El otro es Mario Bunge en su libro Intuición y Ciencia. En nuestro medio uno de esos pocos. La imaginación es un acto complejo mediante la cual el sujeto crea.. 1981. hasta donde llega nuestra información. c) La imaginación y otras aptitudes creadoras Una de las capacidades del hombre de enorme importancia en el descubrimiento de ideas es la imaginación. En su libro Estudio acerca del conocimiento (1955) le dedica un amplio espacio a la imaginación creadora como un elemento fundamental en el desarrollo del pensamiento científico. aborda el problema en profundidad. un observador atento podría señalar otra paradoja en lo que hemos venido diciendo hasta ahora. Quizá la metáfora que mejor transmite esta idea es la de Otto Neurath: “el conjunto de la ciencia y la filosofía es como un barco que navega en alta mar y nosotros somos sus tripulantes. Anteriormente dijimos que los conocimientos previos ya establecidos y admitidos constituyen la condición para poder captar un problema. S. si por ejemplo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Dicho todo esto. 7. vemos a la ciencia como un fenómeno en desarrollo nos percataremos que un determinado estado de desarrollo es en realidad un estadío configurado a partir de un estadio anterior y como configurente de un estadío futuro. por más elemental que está pueda ser. pues se genera en la ciencia misma. existen dos clases de imaginación: la que crea los objetos irreales y la que crea los objetos que son 10 Citado por Jesús Mosterín: Grandes temas de la filosofía actual. No hay posibilidad de llevar el barco al puerto y de instalarlo en un dique seco o de construir otro distinto. entonces la paradoja desaparece. La ciencia. Ahora decimos por el contrario que es necesario salirse de los conocimientos ya establecidos para poder captar problemas novedosos. problemas no vistos cuya solución llevan por nuevos rumbos al conocimientos humano. Si vemos el conocimiento humano no como una cosa ya constituida sino como parte de un proceso de desarrollo en el tiempo. pág. Empero. que ha vuelto a ser editada en 1996 con el título Intuición y Razón. Salvat Editores. ha sido el filosofo peruano Walter Peñaloza. Dice “.A.. Todo lo que se nos es dado hacer es ir reparando y reconstruyendo el barco en alta mar. . Peñaloza distingue la imaginación cognoscitiva y la extracognoscitiva. (1962). En efecto.m. nace de la ciencia antigua. en un proceso dialéctico de negación y superación continua. La ciencia se va constituyendo en una especie de escalera donde un peldaño nos sirve para construir el otro. 43 METODOL_INVESTIG. objetos sin existencia real o actual.

11 La imaginación extracognoscitiva da lugar a la fantasía y es propia del artista y su obra.. Buenos Aires 1996. como dice Peñaloza. s/Ed. de modo que el aire no puede entrar ni escapar. pues es la única que colabora con el conocimiento”. . Mario Bunge en el libro Intuición y Razón plantea una tipología de estas capacidades creativas. Por ejemplo.73.. Santiago de Chile. 6. Experiencia ↓ 3.. Losada. tienen formas diversas que el autor analiza en detalle.. leemos lo siguiente: “Estamos sentados en un cuarto perfectamente aislado del mundo externo. Ed.. Condiciones del descubrimiento de problemas. Conocimientos previos ↓ 2.. no es enteramente libre sino condicionada para explicar ciertos hechos y por consiguiente debe ser concordante con éstos. Buenos Aires 1939). imaginación creadora y actitud crítica y problematizadora.m.”12. La Relatividad y los Quanta. 1. imaginemos ahora que nuestro cuarto se mueve uniformemente por el espacio . pues es perfectamente ajena a cualquier intento de conocer. La imaginación cognoscitiva es aquella que. Un buen ejemplo de imaginación cognoscitiva es la que se puso de manifiesto el momento de idear la estructura atómica de la materia. Se propusieron varios modelos hasta el actualmente aceptado según el cual la estructura atómica es como un pequeño universo con un núcleo central y girando en su entorno los electrones en órbitas de diferente nivel. razonamiento abreviado y sentido común.. 12 Citado por Oscar Miroquesada. Lima 1955. 13 Mario Bunge. Intuición y razón. Ed. Sudamericana.. Actitud crítica y problemática ↓ 4. 44 METODOL_INVESTIG.-Zag.. Es interesante ver las numerosas veces en las que Einstein apela a la imaginación para diseñar los experimentos que conduciría a la verificación de sus revolucionarias ideas. Estudio acerca del conocimiento.13 En suma.indd 44 05/09/2009 04:12:40 p. imaginación cognoscitiva. A la primera la llamamos imaginación extracognoscitiva. experiencia.. .. imaginación. Este modelo a cuenta hasta ahora de los hechos y se mantendrá mientras lo siga haciendo. Zig.. a su vez. Cada una de ellas. Imaginación creadora ↓ Descubrimiento de problemas Fig. Bunge distingue los siguientes tipos de intuición: percepción rápida. en su libro de divulgación “La Evolución de la Física” (Ed. el descubrimiento de problemas y posibles soluciones es un proceso complejo que depende de múltiples factores: conocimientos previos. 11 Walter Peñaloza R.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera posiblemente reales. pág. y a la segunda.

Decíamos que centrarse en la formulación y no en el descubrimiento no es una simple casualidad porque responde al modo como los positivistas lógicos han conceptualizado las tareas de la epistemología y por lo tanto las de la metodología científica. según Reichenbach la epistemología sólo se ocupa de las cuestiones que tiene que ver con la formulación y validación de ideas. EL DESCUBRIMIENTO DE PROBLEMAS Y SUS CONSECUENCIAS METODOLÓGICAS En el punto anterior hemos abordado la cuestión del problema de investigación desde el ángulo del proceso de su descubrimiento por parte del investigador. En cambio la formulación depende de cuestiones lógico-lingüísticas referentes a la claridad y precisión de la expresión lingüística escrita u oral. Hans Reichenbach (1891-1953) uno de sus destacados representantes. Pues bien. ignorando el proceso de su descubrimiento.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 3. Considera Reichenbach que el contexto de descubrimiento por ser un proceso creativo es totalmente subjetivo y por lo tanto no se encuentra sujeto a reglas metodológicas. La mayor parte de ellos abordan los problemas desde el punto de vista de su formulación o de su redacción. Como consecuencia de ello la mayor parte de los manuales de metodología de la investigación científica han reflejado la epistemología positivista y como consecuencia de ello se han centrado en los asuntos referentes a la formulación de las ideas y no a su descubrimiento. Como el descubrimiento antecede a la formulación. El positivismo lógico ha sido un movimiento epistemológico dominante desde fines del 20 hasta aproximadamente la década del 60.m. En cambio el contexto de validación sí es sometible a reglas metodológicas. El contexto de descubrimiento se refiere a los procesos psicológicos y sociales que llevan al científico a la ideación de problemas e hipótesis.indd 45 05/09/2009 04:12:41 p. Este enfoque no es usual en los libros de investigación. estableció una célebre distinción en el campo de la investigación científica entre el contexto de descubrimiento y el contexto de validación o justificación. Frente a este punto de vista debemos precisar que en la operación real de investigar. El descubrimiento de problemas e hipótesis depende de factores diferentes al de su formulación y validación. 45 METODOL_INVESTIG. el investigador primero se le ocurre o descubre un problema o una hipótesis y luego de ello la fórmula y válida. de los conocimientos previos. entonces. Ambos procesos son distintos pero indesligables. El descubrimiento depende. . como lo vimos anteriormente. Este último modo de abordar la cuestión de los problemas no es una mera casualidad sino que tienen un transfondo epistemológico que es importante evidenciar. El contexto de validación o justificación se refiere a la formulación de los problemas e hipótesis y a la puesta o prueba de dichas hipótesis. desde el punto de vista pedagógico lo primero que se tiene que resolver es la cuestión de poner al investigador en condiciones para descubrir problemas. los saberes personales y la actitud crítica y problematizadora del investigador.

indd 46 05/09/2009 04:12:41 p. una posible solución llamada hipótesis antes de formularlos de manera clara y precisa. Sólo el que conoce sobre un tema puede encontrar problemas en esos conocimientos. todo sujeto pensante. y en general. como regla metodológica. 46 METODOL_INVESTIG. lo primero que debe hacer es ganar más y más conocimientos acerca de esas x cosas. los conocimiento previos. limitaciones. el problema.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Y como hemos visto. así mismo. les encuentre fallas. el investigador estará en las mejores condiciones para formular el problema con claridad y precisión. . Si por ejemplo nos interesa investigar acerca de inteligencia emocional entonces lo primero que debe hacer el investigador es recopilar. Así mismo. sobre esa base. Con la mente preparada de este modo. lagunas. Este regla metodológica que estamos proponiendo entre en contradicción con las propuestas metodológicas de la mayor parte de los manuales de investigación. etc. Si esta tesis es cierta entonces de ella se desprende. variedad y tipo de problemas que alguien pueda descubrir depende de la cantidad. Y este descubrimiento depende de los conocimientos que el investigador posea. variedad y tipo de conocimientos tenga. la recomendación según la cual el investigador debe trabajar primero el marco teórico que corresponde a un tema dado para poder descubrir un problema dentro de él y encontrarle. La razón es que no se puede formular un problema si antes no ha sido descubierto mentalmente dicho problema. Lo que estamos sosteniendo es que lo primero que hay que hacer es formular el marco teórico y luego formular. vacíos.m. El ignorante en un tema no puede ver problemas en esos temas. son los que hacen posible que frente a los hechos el sujeto se percate de problemas en los conocimientos ya existentes. como lo hemos dicho y demostrando anteriormente. según la cual primero es formular el problema y luego formular el marco teórico. Ciertamente la claridad y precisión que se pueda lograr en la formulación del problema depende de la claridad y precisión que el investigador tenga del marco teórico porque es en el seno de este marco teórico donde se detectan los problemas. sistematizar y analizar la información científica acerca de la inteligencia emocional. de los que inevitablemente parte el investigador. En caso contrario tendrá grandes dificultades para hacerlo. la cantidad. Es por esto que si alguien pretende plantearse algún problema acerca de x cosas.

Todo lo cual configurará el marco teórico de su investigación. especialmente de los que se inician. Hay que corregirnos y decirles a los investigadores que preparen la información sobre el tema de su interés revisando la bibliografía sobre el tema. es encontrar un problema.indd 47 05/09/2009 04:12:41 p. el problema de encontrar un problema es una cuestión de descubrimiento y no de formulación. 47 METODOL_INVESTIG. especialmente entre los graduados. Al seguir los esquemas de investigación propuestos en los manuales de investigación los graduados han hecho las cosas a la inversa: Intentar formular el problema antes de cumplir con las condiciones para poder descubrirlo. El hecho de que en la mayor parte de los manuales de investigación se prescriba que primero se formule el problema y luego se formule el marco teórico. . El gran ‘problema’ de todo investigador. 7. Lo que pretendemos ahora es hacer una precisión respecto al concepto de investigación que hemos venido desarrollando a lo largo de esta primera unidad.m. Seleccionar el problema de investigación es lo que más tiempo y esfuerzo demanda. especialmente novedoso y significativo. Pues bien. han generado grandes dificultades. estudiando el material bibliográfico seleccionado y preparado el informe respectivo. 4. El primer problema de los que se inician en la investigación es justamente encontrar un problema novedoso. Generalmente se le ocurren problemas ya conocidos o problemas rutinarios o triviales. la investigación en ciencia normal y las revoluciones científicas. El marco teórico como la condición para el descubrimiento y formulación de los problemas. LA INVESTIGACIÓN EN CIENCA NORMAL Y LAS REVOLUCIONES CIENTÍFICAS Anteriormente hemos aludido a Thomas Kuhn en relación con los conceptos de paradigma.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I MARCO TEÓRICO ↓ genera el DESCUBRIMIENTO DEL PROBLEMA } CONTEXTO DE DESCUBRIMENTO ↓ lo que lleva a FORMULACIÓN DEL PROBLEMA } CONTEXTO DE VALIDACIÓN Fig. Luego se constatará como es que de manera fácil y sencilla se formula el problema.

La investigación en ciencia normal. Asi por ejemplo. de un nuevo paradigma. En efecto. 8. Esta es la etapa crisis. la actividad de proponer ‘teorías alternativas que implican el cuestionamiento total o parcial del paradigma vigente. En los casos de las investigaciones que dan lugar a una revolución científica no se sigue el camino anterior. ¿cuál de ellos es la mejor visión?. Una tercera posibilidad es el planteamiento por parte de un investigador. al estilo de las cambios gestálticos de percepción de objetos. la investigación en ciencia normal es aquella que se lleva a cabo dentro de los límites y condiciones del paradigma. 48 METODOL_INVESTIG. ¿cuál es el objeto verdadero?. Con la crisis comienza la “ciencia extraordinaria” esto es. las cuales no se pueden comparar entre sí. desde otro ángulo. . De ese modo incrementan el paradigma con nuevos conocimientos. un objeto desde un ángulo se ve el perfil de una anciana. los cambios de visión gestálticos son cambios repentinos de visión total.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Se prestamos atención en el concepto de investigación que hemos expuesto se constatará que éste corresponde a lo que Kuhn llama investigación en ciencia normal . No existe ninguna razón para optar por uno u otra respuesta. de un objeto cuando se le observa desde diferentes ángulos. Estas investigaciones solucionan anomalías que se descubren en el paradigma proporcionando conocimientos que subsana dichas anomalías. se ve el de una joven. Como sabemos.m. El nuevo paradigma surge no por acumulación de nuevos conocimientos dentro del anterior paradigma sino por un cambio de visión total. Paradigma x ↓ Problema ↓ Hipótesis ↓ Verificación de la hipótesis ↓ La hipótesis se incorpora Fig. conducen tarde o temprano a problemas que no pueden resolverse apelando a toda la potencia del paradigma vigente. Lo único que cabe decir que son visiones diferentes. generalmente genial. En estos casos el proceso es el siguiente: La investigación normal con su creciente especialización y extensión de aplicaciones. Aquí puede suceder que el paradigma supere la crisis o que no lo pueda hacer.indd 48 05/09/2009 04:12:41 p.

o a la inversa. sino persuadiéndolas de las bondades del nuevo paradigma. De esta manera. .Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Del mismo modo. al nuevo paradigma no se llega acumulando conocimientos al paradigma anterior. después de un proceso de debate y deliberación. esta aceptación no ocurre de manera simultánea. una vez que una disciplina científica ha alcanzado la madurez. no podemos decir que el anterior paradigma es un fracaso y que el nuevo es un éxito o que el nuevo es un avance respecto al anterior. Esta tesis han dado motivos para una serie de críticas duras por el irracionalismo que introducen en el campo de la ciencia. Paradigma x ↓ Ciencia normal en x ↓ Crisis en la ciencia normal ↓ La ciencia extraordinaria ↓ Nuevo paradigma z ↓ Ciencia normal en z ↓ Etc. 9. se conforma un nuevo consenso alrededor de uno de los paradigmas. Por la misma razón. comienza una nueva etapa de ciencia normal.indd 49 05/09/2009 04:12:41 p. Cuando finalmente. 49 METODOL_INVESTIG. En palabras de Kuhn. pasa repetidamente a través de la secuencia: ciencia normal – crisis – revolución – nueva ciencia normal. y por lo mismo. los paradigmas son inconmensurables entre sí.m. Fig. el nuevo paradigma es una visión total diferente a la del antiguo paradigma. El proceso de la investigación en las revoluciones científicas. es decir que uno se ubique en el paradigma del otro. es decir nada menos que en el reino de la racionalidad. Los nuevos adherentes al paradigma no se logra dándoles razones concluyentes sobre su potencia explicativa y predictiva. Es por esto que el filósofo argentino Tomas Moro Simpson ha dicho que la conversación entre dos personas que piensan dentro de paradigmas diferentes implica conversión. Asi como en la percepción gestálica no se llega de una figura a otro sumando nuevos componentes. La ausencia de argumentos concluyentes hace que no se pueda tachar de ilógico o de irracional a quien se niegue a aceptar el nuevo paradigma.

todo lo que hemos dicho y diremos acerca de la investigación científica se refiere a la llevado a cabo en la ciencia normal. . No vale para las investigaciones que conducen a las revoluciones científicas. 2. ACTIVIDADES 1. 3.m. 50 METODOL_INVESTIG.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Ahora bien. Relacionar el concepto de descubrimiento de un problema y la formulación del mismo. Preparar un informe sobre el papel de los conocimientos previos en el proceso de la investigación científica.indd 50 05/09/2009 04:12:41 p. Elaborar un breve vocabulario con los conceptos básicos expuestos.

METODOL_INVESTIG. b) Determinar el campo de aplicación del método científico.indd 51 05/09/2009 04:12:41 p.TERCERA UNIDAD CUESTIONES DE MÉTODO Objetivos a) Precisar la naturaleza del método científico. d) Examinar las tesis de Popper y Feyerabend acerca de la metodología. c) Examinar críticamente la discusión acerca de la unidad o dualidad metodológica en el conocimiento científico.m. .

1. visitar a un pariente. existen dos formas de establecer estos medios o procedimientos. Las reglas de acción tiene la forma general siguiente: “Haga M para lograr Y “. Pues bien. Si no funciona se le desecha y se intenta con otro procedimiento y asi sucesivamente. CONCEPTO DE MÉTODO El hombre es el único animal que se propone objetivos por lograr en el mundo. las prescripciones se objetivizan en el lenguaje en la forma de reglas o normas de acción.m. 52 METODOL_INVESTIG. Estas reglas forman un cuerpo secuenciado de acciones desde un punto inicial hasta un punto final. Por ejemplo se plantea como objetivos. El logro de estos objetivos supone la selección y aplicación de ciertos medios o procedimientos a través de los cuales se llega a los objetivos buscados. En este caso se aplica arbitrariamente un procedimiento y se ve sus efectos. construir un puente. Método es una palabra que viene del griego met-hodos. el método es un cuerpo organizado de procedimientos que fijan un camino para llegar al objetivo que nos hemos propuesto alcanzar.indd 52 05/09/2009 04:12:41 p. La otra forma de lograr objetivos es aquella que aplica un procedimiento predeterminado antes de la acción misma. pero a costa de muchas muertes al tomar la planta equivocada. Si funciona se acepta como el medio idóneo para lograr el objetivo. Una de ellas es la del “ensayo y error”. enseñar matemática a los alumnos. En efecto. que significa “por un camino”. conocer las fases de la luna. Imaginemos a nuestros hermanos de la Selva y pensemos en todos los ensayos hechos y la cantidad de errores cometidos hasta llegar a comprobar que tal o cual planta es curativa y no dañina. Obsérvese en la definición anterior que decimos que el método fija un camino. No describe algún estado del mundo sino prescribe un procedimiento a seguir orientando la acción del sujeto de un modo ordenado en la consecución de aquello que se propone lograr en el mundo. R1 ________ Método R2 ________ R3 ________ Rn ________ Orienta a S Para lograr Y Fig. por diversas razones. . En este caso decimos que se ha procedido siguiendo un método. donde M simboliza una acción determinada e Y simboliza el objetivo que se quiere lograr”. Este es el mecanismo seguido por el hombre en sus primeras etapas. el cual se considera. el medio óptimo para lograr el objetivo. etc. curar a un enfermo. Un gran logro.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. El método como un cuerpo secuenciado de reglas de acción que orienta “S (sujeto) en el logro de Y”. Pues bien. ‘M’ constituye lo que habitualmente se llaman pasos. Esto indica que la naturaleza del método es prescriptiva y no descriptiva.

MÉTODO ALGORÍTMICO Y NO ALGORÍTMICO Los métodos algorítmicos son aquellos que mecánicamente conducen necesariamente al objetivo buscado. además del método. a lo casual o a la mera “suerte”. las destrezas. nunca da lo mismo ir del principio al final o del final al principio. como el cálculo diferencial e integral. Las disciplinas son tantas como actividades se lleven a cabo. siempre y cuando se haga metódicamente. Se requiere que el maestro ponga. del objetivo buscado. y si este fuere el caso ya el hombre no seria requerido. actitudes.m. pues. De tal modo que resultaría absurdo operar a la inversa. etc. Entonces el cálculo para la operación lo ejecuta la máquina. son métodos algorítmicos. Serán eficaces si hacen posible el logro. En caso contrario. Todo procedimiento algorítmico es programable en las computadoras. pasó a la máquina. Ahora bien. Caótica sin método Metódica con método Acción El método como opuesto al azar 2. empatía. La acción metódica se opone también a la acción desordenada o caótica. su creatividad. Se habla. asi como de disciplinas artísticas o también de la filosofía o de la ciencia como disciplinas. La acción metódica es planeada. los métodos pedagógicos no conducen mecánicamente al maestro al logro del aprendizaje en los alumnos. en un grado deseable. Por ejemplo la suma o cualquier otra operación matemática. Como que lo maquinal encuentra su lugar natural. . a la acción azarosa. Si los medios metódicos son eficaces se dice de ellos que son medios óptimos para el logro del objetivo o que optimizan el logro de los objetivos. 53 METODOL_INVESTIG. Exigen. Es decir. de disciplinas deportivas. Los métodos no algorítmicos son aquellos que no conducen mecánica ni necesariamente al objetivo buscado. por ejemplo. Se hace algo disciplinadamente cuando se opera de acuerdo con un método. del hombre.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I En tanto que medios para lograr objetivos las reglas metódicas se califican con el par eficaz/ineficaz. Una función o una habilidad humana de ejecución maquinal se trasladó. La acción metódica se opone. siempre y cuando se apliquen correctamente. toda actividad desarrollada metódicamente se llama disciplina. El método implica una secuencia ordenada de acciones Se parte de un punto y se culmina en otro considerado final. imaginación. Por ejemplo.indd 53 05/09/2009 04:12:42 p. creatividad. serán calificados de ineficaces. además del dominio de los procedimientos.

m. Los métodos de acción práctica se orienta al logro de la trasformación de la realidad. Se habla. asi como del método para enseñar matemática. el método (ingeniería civil) que usa se orienta no a conocer.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera afectividad. etc. experiencia. Lo mismo podemos decir del ingeniero. aunque esto último sea condición para lograr lo primero. por ejemplo. hablar de método respecto a una amplia y variada gama de actividades humanas. En este libro nos centraremos en los métodos cognoscitivos. Una característica de estos conocimientos. Aunque los científicos que trabajan en la producción de la inteligencia artificial nos dicen que eso es “por ahora”. etc. por ejemplo. y de hecho así se hace. Ambos métodos son distintos. En algunos casos la producción de conocimientos no sigue ningún método. Están convencidos que la imaginación. como del método deductivo. LOS MÉTODOS CIENTÍFICOS El hombre produce una diversidad de conocimientos. como la creatividad. como por ejemplo. Lo mismo podemos decir de la producción de un poema y otros procedimientos no algorítmicos. en los conocimientos de la vida diaria. no obstante que lo primero es condición indispensable de lo segundo. 54 METODOL_INVESTIG.indd 54 05/09/2009 04:12:42 p. El fin del método de la enseñanza (método didáctico) es producir ciertos cambios en el comportamiento de los alumnos y no conocer al alumno. MÉTODOS COGNOSCITIVOS Y MÉTODOS DE ACCIÓN PRÁCTICA Es posible. Cognoscitivos Métodos Prácticos Fig. . etc. 3. Es conveniente entonces distinguir dos grandes tipos de métodos: los métodos llamados cognoscitivos y los métodos de acción práctica. es justamente el de no ser metódicamente logrados. del método de fabricación del acero. 4. 2. Los métodos cognoscitivos son procedimientos para lograr conocimientos verdaderos. Todas ellas no son programables para operarlos en una computadora. pero guardan relación entre ellos. Lo mismo que del método experimental. Los dos tipos de métodos. el amor o el odio serán algún dia programados en una computadora. la resistencia de los materiales. sino a los procedimientos para construir el puente. llamados ordinarios.

Reconoceremos tres grandes disciplinas cognoscitivas: las filosóficas.m. En tal caso dan lugar a las disciplinas cognoscitivas. ocurre que la actitud primaria del hombre frente a las cosas no es tomarlas como objetos de estudio.indd 55 05/09/2009 04:12:42 p. Las actividades cognoscitivas metódicas y no metódicas.) que la “naturaleza gusta de ocultarse”.d. en cambio. Cada una de ellas tienen su propio y peculiar cuerpo de métodos. Las disciplinas cognoscitivas son cuerpos organizados de conocimientos que resultan de una actividad ordenada metódicamente. otras actividades cognoscitivas cuya producción de conocimientos se lleva a cabo metódicamente.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Existen. sin prejuicio de reconocer métodos comunes para las tres. de lo fenoménico. 3. En términos generales. . En este libro nos centraremos en las disciplinas científicas. es una pregunta que necesitamos responder para poder justificar la existencia de los métodos como recursos cognoscitivos. 55 METODOL_INVESTIG. NECESIDAD DEL MÉTODO CIENTÍFICO ¿Son necesarios los métodos para lograr conocimientos verdaderos?. Heráclito ponía en evidencia la idea fundamental de que la realidad no se muestra tal como ella es de manera manifiesta. no capta su esencia. Sin método conocimiento ordinario Actividades cognoscitivas filosóficas Con método disciplinas cognoscitivas humanísticas científicas Fig. los métodos científicos son conjunto organizados de procedimientos que orientan la acción del investigador en la producción de conocimientos científicos. Decía el filosofo griego Heráclito(504–480 a. no aprehende de manera inmediata la cosa tal como ella es. Aunque en un lenguaje metafórico. Pero. subyace oculta. correlativamente. 5. Hablaremos entonces de los métodos científicos.C. por decirlo así. Y no la capta porque su esencia es latente y no patente. Concordante con esta actitud. las humanísticas y las científicas. En efecto. elabora una representación de las cosas en las que capta el aspecto fenoménico de ellas. sino como útiles. detrás. como instrumentos.

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Dice Kosik (n.1924) que “los hombres usan el dinero y realizan con él las transacciones
más complicadas sin saber ni estar obligados a saber qué es el dinero”.1 Por consiguiente, aunque la realidad nos sea “dada”, esté ahí, necesitamos, sin embargo, paradójicamente, llegar a ella, porque su modo propio es el no darse de inmediato a la captación
cognoscitiva.2 Necesitamos, pues, una vía de acceso a la realidad, y esa vía o camino es
lo que los griegos llamaban método, del griego met-hodos, es decir por un camino.
patente

latente
(método)

Fig. 4. El método como el camino que conduce de lo patente (fenoménico) a lo latente
(esencia).
El método es el camino que nos conduce al conocimiento de las cosas. La concordancia entre conocimiento y realidad, es lo que se llama verdad. El logro de
la verdad es el fin del método. La verdad está oculta y la desvelamos mediante el
método. Precisamente los griegos llaman alétheia a la verdad, es decir, des-velamiento.

6. MÉTODO Y METODOLOGÍA
En la literatura sobre investigación científica se suele llamar “marco metodológico de la
Investigación” al conjunto articulado de métodos que se aplican en una disciplina dada.
Es necesario precisar al respecto que en sentido etimológico, metodología significa estudio (logos) de los métodos, no los métodos mismos sino su análisis, interpretación, o
fundamentación. Empero, en la práctica, la expresión metodología significa un cuerpo
orgánico de métodos aplicables en un campo de estudio.
Para evitar esta ambigüedad y respetar la etimología de la palabra metodología, algunos autores proponen la expresión metódica para referirse al cuerpo de métodos
de una disciplina dada, reservando la expresión metodología para el estudio de
los métodos.
Empero, la expresión metódica no ha tenido acogida en la literatura sobre investigación
y el uso generalizado ha mantenido la expresión metodología para el cuerpo organizado
de métodos a despecho de la etimología de esta palabra que nos remite a otra
significación.
1 Karel Kosik, Dialéctica de lo concreto, Grijalbo México 1967, pág.25.
2 Julian Marias, Introducción a la filosofía , Revista de occidente 1961, pág.121.

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6.1. Marco metodológico y marco teórico
La naturaleza prescriptiva del marco metodológico es la característica que distingue
claramente al marco metodológico del marco teórico. La teoría es un cuerpo deductivamente organizado de proposiciones en forma de leyes, de diferente nivel de
generalidad, que dan cuenta del comportamiento del algún sector de la realidad.
En cambio, el marco metodológico es un cuerpo finito de reglas que prescriben la
conducta del investigador en la obtención de conocimientos probados como verdaderos. Las leyes nos dicen cómo son las cosas. Una regla metodológica, en cambio,
lo que hay que hacer para alcanzar conocimientos verdaderos acerca de las cosas. Por
ejemplo “todos los metales se dilatan por acción del calor” es una ley científica que describe un cierto comportamiento de la realidad. En cambio, “el problema de investigación
no debe tener una solución conocida” es una regla metodológica que prescribe lo que el
investigador debe hacer para desarrollar una investigación.
6.2. Arte, técnica y método
Se habla con frecuencia del arte de la investigación, así como de la técnica de la investigación y también del método de la investigación.
Cabe preguntarse ¿existe diferencias significativas entre estas tres expresiones? Nosotros sostenemos que no y que por tanto no vale la pena hacer ningún esfuerzo en
distinguirlas porque las diferencias, si las hay, son de tan poco contenido, que es una
tarea improductiva, una perdida de tiempo hacerlo.
En efecto, arte es una palabra griega que originariamente significa todo modo idóneo
de hacer algo. De tal modo que arte para los griegos era, como para Platón, tanto el
demostrar un teorema, como el construir un puente.
Muy posteriormente, con Kant (1724-1804), la palabra arte se fue concentrando sólo
para aludir a las bellas artes, aunque aún conserva su significación original cuando hablamos de las artesanías.
Como fuere, arte en tanto modo de hacer cosas alude necesariamente a procedimientos
que orientan prescriptivamente al sujeto en hacer algo de un modo idóneo.
Técnica es también palabra griega que significa procedimientos para hacer algo. La
técnica forma parte de la actividad poética, es decir, la producción material y la poesía,
según la conceptualización de Aristóteles. Como puede observarse no existe diferencia
sustancial entre arte en su significación originaria y técnica.
Y la palabra método, también palabra griega, significa camino que hay que seguir para
lograr un objetivo. Empero, un camino se recorre de acuerdo a ciertas procedimientos
que prescriben lo que hay hacer para lograr un objetivo.

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En suma, las tres palabras significan lo mismo y para todo efecto práctico no haremos ninguna distinción entre ellas. En este texto utilizaremos la expresión método
científico o metodología científica y no tanto arte o técnica científica.
6.3. Métodos científicos generales y específicos
Se suele hablar de métodos generales y métodos específicos. Los métodos generales
son aquellos que son aplicables en diversos campos disciplinarios o que gobiernan el circuito completo del proceso de la investigación. Los métodos específicos son aplicables a
ciertas disciplinas o a ciertas fases o momentos de la investigación.
En este sentido se habla de métodos generales de la investigación para referirse, por
ejemplo, al método inductivo – deductivo de Aristóteles, al método deductivo, al método
inductivo de Bacon (1561-1626), el método dialéctico, o el método hipotético – deductivo
de Popper. También el método analítico, al método sintético o al método holístico o al
método estructuralista.
En cambio son métodos específicos, el método experimental, el método de casos, el
método para construir cuestionarios o para diseñar una muestra, etc.

7. EL MÉTODO CIENTÍFICO Y EL CONTEXTO DE DESCUBRIMIENTO Y DE
VALIDACIÓN EN LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA
7.1. Descubrimiento y validación
Hemos visto que el descubrimiento de ideas en forma de preguntas o de respuestas, depende de los conocimientos previos de los que parte todo sujeto pensante y de una serie
de factores personales que convierten este proceso en una especie de “don personal”,
en un “quid” propio, irrepetible de sujeto a sujeto. Conjunto de cualidades que dan lugar
a lo que Aristóteles llamaba solertia o viveza de ingenio.
Empero, esto no agota el trabajo científico. En efecto, descubierto el problema y/o las
hipótesis, el investigador debe formularlos de modo preciso y someter a pruebas las
hipótesis, es decir validarlas o justificarlas.
En relación con la situación descrita, el epistemólogo y destacado representante del
positivismo lógico Hans Reichenbach ha introducido una distinción en el trabajo
científico entre lo que llama contexto de descubrimiento y contexto de justificación o validación. El contexto de descubrimiento se refiere a los procesos psicológicos y a los factores histórico-sociales que inciden en el descubrimiento de problemas e
hipótesis. El contexto de validación se refiere a los procedimientos que se siguen para
formular problemas e hipótesis y someter a prueba estas últimas.

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El caso del químico Kekule (1829-1896) ilustra muy bien estos dos contextos en el campo
de la investigación. Recurriremos a Carl Hempel (1905-1997), para presentar el caso.3
Cuenta Kekule que durante mucho tiempo intentó, sin éxito, hallar la fórmula de la estructura de la molécula del benceno. Pero una tarde de 1865 encontró una solución a su problema: Mientras dormitaba frente a la chimenea contemplando las llamas, le pareció ver
átomos que danzaban serpenteando. De repente, una de las “serpientes” se asió la cola
y formó un anillo, luego giró ante él. Kekule se despertó de golpe: se le había ocurrido la
hipótesis según la cual la estructura molecular de benceno es la de un anillo hexagonal.
Esta parte de la historia ilustra el contexto de descubrimiento y nos muestra que en el
intento de encontrar solución para un problema, los científicos pueden dar rienda suelta
a su imaginación. Kekule no tuvo ningún reparo en basarse en un sueño para, por analogía con las figuras serpenteando de las llamas, plantear la hipótesis de la estructura
molecular del benceno.
En un segundo momento, Kekule se pasó toda la noche derivando de su hipótesis las
consecuencias observables y diseñando experimentos en el laboratorio para probarla y
luego de ello elaborar la fórmula química de la estructura molecular del benceno. Este
momento de la investigación ilustra el contexto de validación.
Es interesante citar a este respecto el testimonio del gran matemático francés Henri
Poincaré:
“Desde hacía quince días me esforzaba en demostrar que no podía existir ninguna función
análoga a lo que yo más tarde llamé funciones fuchsianas; en aquella época era muy
importante; todos los días me sentaba en mi mesa de trabajo, pasaba una hora o dos,
ensayaba un gran número de combinaciones y no llegaba a ningún resultado. Una noche
tomé café, contrariando mis costumbres, y no me pude dormir, las ideas surgían en masa,
las sentía como que chocaban, hasta que dos de ellas se engarzaron, por así decir, para
formar una combinación estable. A la mañana siguiente ya había establecido la existencia
de una clase de funciones fuchsianas, las que derivan de la serie hipergeométrica; no dice
más que redactar los resultados; no tardé más que algunas horas” 4.
Puede distinguirse en el relato de Poincaré los dos momentos en el proceso de la investigación científica el momento de la invención de ideas y el momento de su formulación.
Así como Kekule se basó en un sueño para razonar por analogía y encontrar una
hipótesis, el físico Huygens(1629-1695), por comparación con las olas, planteó la teoría
ondulatoria de la luz. La convicción filosófica de que la complejidad de la naturaleza es
ilimitada, llevó a Bohm (1917-1992) a especular sobre un nivel subcuántico. En otros
casos es la observación paciente y organizada de los hechos la que nos lleva, por
inducción, a una hipótesis. Incluso, el investigador puede estar influido por nociones
3
4

Hempel, , Carl: Filosofía de la ciencia natural, Alianza Editorial, Madrid 1973.
Henri Poincaré, Ciencia y Método, Ed. Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1944, pág.45.

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científicas discutibles. Por ejemplo, Kepler (1571-1630) en sus investigaciones acerca de
los movimientos de los planetas, estuvo inspirado en una doctrina mística de los números
y en su pasión por demostrar la existencia de una armonía musical en el movimiento de
los cuerpos celestes.
Si bien una cosa es descubrir ideas y otra distinta el formularlas y validarlas, ambos
procesos están presentes en el trabajo de construcción del conocimiento científico
íntimamente interrelacionados, aunque en momentos diferentes. Como vimos en el
caso de Kekule y de Poincaré se distingue netamente el momento de creación de ideas
del momento de validación, pero uno lleva al otro y no es posible el uno sin el otro.
Ahora bien, el descubrimiento es un proceso subjetivo, variable de sujeto a sujeto, con lo
cual se plantea el problema de la objetividad del conocimiento. Un rasgo fundamental del
conocimiento científico es la objetividad. De tal modo que el contexto de descubrimiento
introduce un componente de subjetividad que amenaza tal objetividad. Empero, como
bien lo expresa Carl Hempel: “la objetividad científica queda salvaguardada por el
principio de que, en la ciencia, si bien las hipótesis y teorías pueden ser libremente
inventadas y propuestas sólo pueden ser aceptadas e incorporadas al corpus del
conocimiento científico, si resisten la revisión crítica, que comprende, en particular, la comprobación, mediante cuidadosa observación y experimentación de las
apropiadas implicaciones contrastadoras”5.
7.2. El campo de aplicación del método científico
La ciencia natural tal como la construyeron sus creadores Copérnico, Brahe(1546-1601),
Kepler (1571-1630), Galileo, Newton, etc., fue desde sus inicios un saber empírico, experimental, cuantitativo y especializado. Esta nueva ciencia, como la llama Galileo, fue
un logro enorme del pensamiento humano que dejo relegada para siempre a la filosofía
de la naturaleza.
Las primeras reflexiones sobre el método de este extraordinario nuevo saber no hacen
sino reflejar esas características. Francis Bacon, uno de los primeros en teorizar sobre
el método científico, fue un creyente decidido acerca de su ilimitado poder para lograr
conocimientos. Bacon estaba convencido de que el método inductivo, que él propugnaba, servía tanto para descubrir como para validar las leyes científicas de un
modo seguro, mecánico, es decir, algorítmicamente. Bacon afirma:
“Nuestro método de descubrimiento en las ciencias es tal, que deja poco lugar a la agudeza y potencia del ingenio; más bien tiende a allanar el ingenio y el intelecto. Pues, así
como en el trazado a mano de una línea recta o de un círculo exacto mucho depende del
pulso y de la práctica, pero hay poca ocasión de lucir éstos si se emplea una regla o un
compás, lo mismo ocurre con nuestro método”6.
5 Carl Hempel, Ob.Cit., pág. 34.
6 Francis Bacon, Novum Organum, Vol. I, sec. 61, citado por Irving M. Copi, Introducción a la lógica, EUDEBA, 1962,
pág.351.

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no puede haber ninguna tan alejada que finalmente no se alcance.Cit. además. que sus Cinco Canones eran apropiados como métodos para descubrir conexiones causales y también para probar tales conexiones. 8 A. pues escribía que: “La misión de la lógica inductiva es proveer de reglas y modelos (como el silogismo y sus reglas son modelos para el raciocinio) que. Lima. que era extremadamente aficionado a beber y se emborrachaba todas las 7 Rene Descartes. Dice Descartes: “Estas largas cadenas de razones tan simples y fáciles de que los geómetras acostumbran a servirse para llegar a sus más difíciles demostraciones. 352 61 METODOL_INVESTIG. en caso de ser correcto. 352 9 Irving copi. y que sólo con abstenerse de recibir como verdadera ninguna que no lo sea. quien menospreciaba el valor de los métodos de Mill como herramientas para descubrir. . tenía que ser el mismo que el de la matemática. si alguna vez se realizó alguno. lo que afirma es que nunca se hizo ningún descubrimiento mediante la observación y el experimento.” 9 Empero. pág. va contra todas las inferencias derivadas de la experiencia. Esto es lo que los. pág.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I De la misma idea era Rene Descartes (1596-1650). se debió a procesos reducibles a uno u otro de esos métodos”8. Esta defensa de su idea según la cual sus Canones eran métodos para descubrir llevó a Mill a una prolongada polémica con otro filosófo británico del siglo XIX. pág. p. si los razonamientos inductivos se adecuan a ellos. Stuart Mill (1806-1873). el procedimiento de la concordancia (el primero de los Canones).métodos pretenden ser. Siguiendo por ejemplo. que ahora llamamos ciencias fácticas. la circunstancia en la cual todos los casos concuerdan es causa (o el objeto) del fenómeno en cuestión”. Mill estaba convencido. Lecturas filosóficas. Pero. William Whewell(1794-1866). Un ejemplo preferido por los que critican el método de la concordancia es el del ‘bebedor científico’..indd 61 05/09/2009 04:12:43 p. consideraba. son concluyentes. tomado de Augusto Salazar Bondy. Ob. ni tan oculta que no se descubra”7. ob. Discurso del Método.. libro III. así mismo. se ha puesto en evidencia que los métodos de Mill no llevan al descubrimiento de causas partiendo de la observación de los hechos.cit. En su argumentación contra Whewell. Mill enunció su punto de vista con gran vigor y escribió: “El razonamiento del doctor Whewell.. que sus métodos permitían la demostración de conexiones causales. de Jhon Stuart Mill. System of Logic. capítulo IX. citado por Irving Copi. 96.m. y con guardar siempre el orden que es menester para deducirlas unas de otras. indudablemente. me habían dado ocasión de imaginarme que todas las cosas que pueden caer bajo el conocimiento de los hombres se siguen unas a otras de la misma manera. para la cual el método de las ciencias.. Al decir que ningún descubrimiento fue logrado nunca mediante los métodos. El Canon de la concordancia establece que: “Si dos o más casos del fenómeno que se investiga tienen solamente una circunstancia en común. 6. pero en caso contrario no lo son.

el contexto de descubrimiento.indd 62 05/09/2009 04:12:43 p. Si no hubieran tratado las diversas bebidas como otras tantas circunstancias distintas. gin y soda. Estaba arruinando su carrera y su salud. El error. cuyas circunstancias antecedentes fueron respectivamente whisky y soda. La epistemología considera así un sustituto 10 Irving Copi. además de sus otros constituyentes. Pero. el método de la concordancia habría revelado. claro está. quien no sólo ha establecido una distinción entre el contexto de descubrimiento y el de validación o justificación.pág. en cambio. Ob. Copi formula otras observaciones críticas a los Canones de Mill pero que ya no expondremos en este punto de nuestro trabajo porque nos alejaría un tanto del tema. que además de la soda. o construir conjuntos de operaciones justificables que pueden ser intercalados entre el punto de partida y el resultado del proceso de pensamiento. Afirmó que mientras que el contexto de validación esta sujeto a reglas metodológicas y por tanto es de interés de la epistemología. Ha sido Hans Reichenbach. no lo es. de modo que los pocos amigos que le quedaban lo instaron a que abandonara la bebida. 62 METODOL_INVESTIG. En este caso. como todos podemos ver. sino una división radical entre ambos. Pero dejemos que Reichenbach no los diga en sus propias palabras: “La epistemología no considera los procesos de pensamiento en su devenir efectivo. coñac y soda. aguardiente y soda. también el alcohol era circunstancia común. En efecto. está en un defectuoso análisis de las circunstancias antecedentes. . ¿cómo sabemos qué tipo de análisis debe hacerse de las circunstancias antecedentes? Para hacer un análisis correcto se necesita el conocimiento previo de leyes causales que deben descubrirse por medios distintos de los métodos de Mill. Durante cinco noches seguidas reunió casos del fenómeno en estudio. Estos no son instrumentos suficientes para el descubrimiento porque su empleo exitoso requiere un análisis adecuado de los factores contenidos en las circunstancias antecedentes y los métodos mismos no nos dicen cómo distinguir un análisis apropiado de otro inapropiado10. usando el método de la concordancia: ¡juró solemnemente no volver a tomar soda! He aquí un caso en el que el uso del método da como resultado un abismal fracaso. y luego el método de la diferencia habría bastado para eliminar la soda y revelar la causa verdadera. Comprendió entonces que no podía continuar así y resolvió llevar a efecto un cuidadoso experimento para descubrir la causa exacta de sus frecuentes borracheras. Luego. pues no se encuentra sujeto a reglas metodológicas.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera noches de la semana. la aparentemente única circunstancia en común era la soda.Cit. reemplazando los eslabones intermedios reales. y se las hubiera analizado en sus contenidos alcohólicos. pues se lo siguió explícitamente. ron y soda.m. esta tarea es dejada enteramente a la psicología. el inconveniente no reside en que no se haya seguido el método. y finalmente.353. Lo que la epistemología intenta es construir procesos de pensamiento de tal modo que ellos deberían producirse así si fueron ordenados en un sistema consistente.

....... o del historiador interesado en registrar la trama de acontecimientos ocurridos durante el descubrimiento de hipótesis... La lógica de la investigación científica. o una teoría científica..... Por esto considera que el análisis del proceso de descubrimiento no es de interés del epistemologo..... al igual que para los positivistas lógicos.... traducción de Luis Piscoya.. Por ejemplo.. Lima 2000 pág.. 12 Karl Popper.. Introduciré los términos contexto del descubrimiento y contexto de la justificación para señalar esta distinción.. El problema de cómo se le ocurre a alguien una idea nueva-ya sea un tema musical.indd 63 05/09/2009 04:12:43 p. Experience and prediction.... el cual parece apropiado para indicar la tarea de la epistemología..11 De la misma opinión es Karl Popper. . el inventor de hipótesis debe responder como lo hizo Zerah Colburn (el niño calculista de Vermont de principios del siglo XIX) 11 Hans Reichenbach. Si se solicita una más conveniente determinación de este concepto de reconstrucción racional. en consecuencia... casi corresponde a nuestro concepto de reconstrucción racional. Puede ser tema del psicólogo cuando se interesa por el “relampagueo de ideas” que ocurre en la cabeza del investigador cuando inventa una hipótesis.m... Para Popper. Ed..... etc.17.. en ningún caso será objeción atendible a una tesis epistemología que el pensamiento real no se ajuste a ella.... no requiere... como lo ha señalado el gran lógico Augusto De Morgan (1806-1871). Madrid 1972. . tomado de Tópicos de epistemología Universidad Gracilaso de la Vega... precisamente porque quienes la poseen no siguen al actuar leyes perceptibles para ellos mismos.. nosotros podemos decir que corresponde a la forma en la cual los procesos de pensamiento son comunicados a otras personas en lugar de la forma en la que ellos son subjetivamente elaborados.. pero es completamente ajeno al análisis lógico del conocimiento científico”12......30......Chicago Press... y la bien conocida diferencia entre el modo como el pensador descubre un teorema y el modo como la presenta a un auditorio puede ilustrara la diferencia en cuestión.. tenemos que decir que la epistemología está abocada a la construcción del contexto de la justificación”... 1961... En consecuencia... ni es susceptible a ser sometida a él... Urgido a explicar su método. o del sociólogo.... 63 METODOL_INVESTIG.. Tecnos.. pág. la forma en que un matemático publica una nueva demostración a un físico su razonamiento lógico para la fundamentación de una nueva teoría..... Dice Popper que el “acto de concebir o inventar una teoría. análisis lógico.... a mi modo de ver. puede tener gran interés para la psicología empírica. aunque puede serlo para el psicólogo o el historiador........... Para este substituto lógico hemos introducido el término reconstrucción racional.. Muchas falsas objeciones y malas comprensiones de la moderna epistemología tienen su origen en no haber separado estas dos tareas...... un conflicto dramático... the university of... En efecto. “una hipótesis no se obtiene por medio de reglas.. el contexto de descubrimiento no se encuentra sujeto a reglas metodológicas ni puede estarlo en razón de su peculiar naturaleza. sino gracias a esa capacidad imposible de describir....Metodología de la Investigación Científica y Educacional I lógico del proceso real.. cuando examina las condiciones socio-culturales que inciden en las ideas del científico...

para que haga conjeturas acertadas. citado por Emile Simard: Naturaleza y alcance del método científico. 59. Madrid. pág. los cuestionamientos logran su expresión más acabada en 13 De Morgan..Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera cuando se le formuló una interrogante similar referente a su sistema de cálculo instantáneo. Como se lo hubiera fastidiado un tiempo con esa pregunta. Budget of Paradoxis. pág. Como el descubrimiento de ideas no está sujeto a reglas.indd 64 05/09/2009 04:12:43 p. citado por Cohen y Nagel: Introducción a la lógica y al método científico. Ed. vol. aunque Francis Bacon pensaba lo contrario y estaba convencido que el método inductivo por él postulado no sólo servía para validar las leyes científicas sino también era el procedimiento adecuado para descubrirlas. El descubrimiento es algo que depende del talento de cada investigador y es por ello indicativo del “genio científico”. para que adivine en lugar de proceder por razonamientos largos y laboriosos?”15. Dice Emile Simard: “¿Cómo. que sea para el experimentador una especie de anticipación intuitiva de la mente hacia la investigación feliz”14. concerniente al contexto del descubrimiento y de justificación. Ser sensible a las dificultades allí donde personas menos dotadas pasan de largo sin sentirse acuciadas por la duda es un signo del genio científico”. I. para hacer que nazca en el cerebro. la habilidad para captar con rapidez el nudo de una situación. 15 Emile Simard.la capacidad de discernir en una mera experiencia la fuente de un problema. Gredos 1962.m. De la misma opinión es Claude Bernard (1813-1878) “No se puede dar reglas. a propósito de una observación dada. En lo que respecta a la tesis de los positivistas lógicos.86. podría enseñarse a otros. es intransferible mediante el proceso de enseñanza-aprendizaje.cit. . Amorrortu 1968. 64 METODOL_INVESTIG. Ob. fecha en la cual empezó a ser cuestionada conjuntamente con otras tesis también sostenidas por el positivismo lógico.16 Estas tesis. que podemos denominar Reichenbach-Popper. Buenos Aires. Morris y Nagel Ernest: Lógica aplicada y método científico. pág.. en especial de un problema cuya solución tiene influencia sobre la solución de otros problemas. 14 Bernard. No hay metodología para descubrir problemas e hipótesis. pág. II. una idea justa y fecunda. en virtud del cual alguien quede habilitado mecánicamente para descubrir problemas y crear hipótesis. dice. nos preguntamos. Lo que hemos llamado imaginación creadora. no puede constituirse sobre su base un cuerpo metodológico. terminó por exclamar con enojo: “Dios lo puso en mi cabeza y yo no puedo ponerla en la vuestra”13. no es posible enseñarle a otros el “arte” de inventar ideas. Claude: Introducción a l’etude de la medicine experimentale. No se ha inventado el método para inventar. Al no existir metodología para el descubrimiento. no es un talento común entre los hombres. Dicen Cohen (1880-1947) y Nagel (1901-1985): “. pues no puede establecerse ninguna regla por cuyo intermedio aprendan a plantear cuestiones significativas. fue dominante en el campo de la epistemología hasta aproximadamente la década del 60. 41. (214-215). 16 Cohen. vol. 233.

Holland. dice Brown. expresión que toma de Gary Gutting. Afirma que esa distinción es sólo posible porque los neopositivistas identifican el descubrimiento con la invención o creación de ideas. Existen algunos epistemólogos. Surge así en el ámbito de la epistemología. Madrid. logic and rationality. frente a los amigos de la justificación. p.. Redel Publishing Company. Harold: Ob. los amigos del descubrimiento. 65 METODOL_INVESTIG. Pero.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I la Conferencia Leonard sobre “Descubrimiento Científico”. como Harold Brown.19 Empero. y la tesis de que no hay ninguna lógica del descubrimiento se sigue trivialmente”. Pero. Según Brown. 18 Brown. en esencia. 1980. En efecto. es sólo en el proceso de comprobación de pruebas en el que estamos ocupados es una actividad lógica. concluye Brown. que afirman que no existe diferencias entre el contexto de descubrimiento y el de validación. D. no es un buen argumento contra las tesis neopositivistas.m. dice Brown. aceptada como parte del conocimiento científico. Einstein y Bohr (1885-1962). Sólo en este último sentido se habla de los grandes descubrimiento de Galileo. Existen posiciones diversas en el común cuestionamiento a la separación radical entre el contexto de descubrimiento y el contexto de justificación. también se sigue trivialmente que es posible una 17 Nickless.171. la misma línea argumentativa anterior. 19 Brown. Newton. Scientific discovery. Dordiech. entonces.. lo único que ha hecho Brown es. . cuyos trabajos fueron reunidos por Thomas Nickless en el libro Scientific discovery. poner en evidencia que la expresión “descubrimiento científico” se usa también en un sentido distinto al que se refieren los neopositivistas cuando establecen una línea tajante entre el descubrimiento y la validación. logic. la idea de que no hay una lógica de descubrimiento es posible de sostenerla sólo si asumimos que la lógica es un conjunto de reglas mecánicas para derivar proposiciones a partir de otras. De lo cual. nosotros tenemos que decir que en realidad Brown no refuta la distinción que hacen los neopositivistas entre contexto de descubrimiento y contexto de validación. Harold Brown ataca también la idea según la cual no existe una lógica del descubrimiento. Ed. Thomas.Harold.17 Nickless llama a los distintos filósofos participantes en la Conferencia “amigos del descubrimiento”. que el contexto de descubrimiento es parte del contexto de validación y la línea tajante entre ambos desaparece18. and rationality. las cuales siguen siendo válidas.. 1983. cit. en la comunidad científica se habla de descubrimiento sólo cuando la hipótesis ha sido comprobada y por consiguiente. Fácilmente se comprende que la afirmación de Brown. los amigos del descubrimiento no constituyen un grupo homogéneo. Empero. dada la noción de lógica como un conjunto de reglas mecánicas. si usamos “lógico” en un sentido distinto al de lógica formal y mecánica. “Así. La nueva filosofía de la ciencia. realizada en la Universidad de Nevada en 1978. tal como lo propone Brown. en el sentido de “descubrimiento” como creación o invención o ocurrencia de ideas. Esta segunda crítica de Brown sigue.indd 65 05/09/2009 04:12:43 p. Tecnos.

el argumento de Brown. Concibe la actividad científica como un proceso de descubrimiento que incluye tres etapas: generación. prosecución y aceptación. En esta línea de análisis. las cuales siguen siendo válidas.m. no implica aún la aceptación. Un segundo sentido de “descubrimiento” se perfila en la etapa de prosecución. de uso de los términos y no sobre el fondo de la cuestión. Una cosa es elaborar ideas en forma de problemas e hipótesis y otra es formularlos en el lenguaje escrito o verbal. 66 METODOL_INVESTIG.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera lógica del descubrimiento. Pero si usamos lógico en el sentido que propone Brown. dos sentidos diferentes de la expresión “Lógica del descubrimiento”: una “Lógica de la evaluación previa” y una “Lógica de la generación”. 20 Martín Curd. Como se entenderá. y finaliza cuando la teoría queda escrita de un modo conveniente para su publicación. por parte de la comunidad. como lo vimos en la primera unidad. pero reconocen que ambos forman parte integral del trabajo científico. Martín Curd sostiene que cuando se habla del descubrimiento de una teoría científica no se hace referencia a un momento específico sino a un período más extenso al que denomina “período de generación de una teoría”. ambos procesos son indesligables. Su consideración. Nickless (complicador). cit. El descubrimiento. no refuta las tesis neopositivistas. “Logic of Disovery: Three approaches”. Hay otras posiciones. en la cual la idea se extiende a la comunidad científica. está ligado a un proceso individual. estos procesos responden a condicionamientos diferentes. no hay lógica de descubrimiento. Empero. . ob. De tal modo que estamos frente a un problema verbal. en el entendido de que la lógica es un cuerpo de reglas de aplicación mecánica. como es nuestro caso. según Curd. en este sentido. que es al cual se refieren los neopositivistas. En la primera de estas etapas. En este último sentido. En realidad no se trata propiamente de dos contextos diferentes sino de dos etapas de un solo proceso que va de la ideación de un problema e hipótesis hasta la puesta a prueba de dicha hipótesis y aceptación por parte de la comunidad científica. como lo hemos visto en el caso del químico Kekule y como puede verse en cualquier otro caso. Son distintos pero inseparables como puede observarse en el trabajo real y concreto. en T. que admiten la diferencia de naturaleza entre el contexto descubrimiento y el de validación.indd 66 05/09/2009 04:12:43 p. Así mismo. el descubrimiento está ligado a la producción de una idea digna de ser desarrollada. claro. Este período se inicia cuando un científico (o grupo de científicos) comienza a pensar seriamente en un problema. Thomas Nickless reemplaza la dicotomía descubrimientojustificación por una clasificación más sutil-compartida a su vez por Larry Laudanque incorpora nuevas distinciones. sí hay lógica de descubrimiento. 20 El análisis del período de generación de una teoría permite distinguir.

dice Bunge. además. no se dice por qué efectúa esas observaciones ni cómo se las arregla para diseñarlas e interpretar sus resultados. la idea es aceptada y legitimida por la comunidad científica. En efecto. el hecho de que los procesos de descubrimiento no sean sometibles a reglas lógicas no implica que carezcan de interés para el epistemologo. De acuerdo con Nickless. 10. No obstante. razonamiento probabilístico) puede considerarse como una “lógica del descubrimiento”. pues el argumento evaluativo en el contexto de justificación puede llevar a nuevas dificultades y “descubrimiento de un problema es tan interesante y útil como el descubrimiento de una teoría”. Algo similar debemos decir de la clasificación de Curd. constituyéndose en verdaderos desafío para el epistemologo.indd 67 05/09/2009 04:12:44 p. el sentido más fuerte de descubrimiento incluye la justificación final.21 En consecuencia. podríamos pensar que justamente por el hecho de que no sean sometibles a reglas los vuelve de interés especial. la lógica del testeo (lógica deductiva. Asimismo. dice que algunos filósofos son responsables de haber inventado la fábula que bastan la deducción y la inducción para obtener conocimientos. no se ofrece “método” alguno para obtener las premisas. el descubrimiento incluye la justificación. op. En su libro Intuición y Ciencia (1965) que se ha vuelta a publicar con el título de Intuición y Razón. Pocas cosas hay más ridículas e ineptas que 21 Thomas Nickless. No obstante lo valioso que pueden ser estas distinciones. la generación y la prosecución forman parte del descubrimiento y la de aceptación corresponden al contexto de justificación. De acuerdo con esta fábula. Y el físico – si hemos de creer en la religión del método – sólo tendría que resumir en generalizaciones inductivas los resultados de sus observaciones. que siempre ha mantenido una posición equilibrada en epistemología.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Finalmente. no ha ignorado la importancia y el papel de los procesos de descubrimiento y ha criticado severamente a quienes piensa. . en la tercer etapa. 67 METODOL_INVESTIG. El contexto de descubrimiento no por subjetivo deja de ser real e importante. Al contrario. pág. como Bacon. el matemático no necesitaría sino “deducir conclusiones necesarias de premisas claras”. De este modo. sin embargo. no duda en afirmar que la justificación está presente.cit.m. empero. que todo se reduce al uso de métodos mecánicos y estandarizados. no anulan la distinción entre descubrimiento y justificación. Mario Bunge. en el caso de la clasificación tripartita de Nickless. es tema de interés de la epistemología. pero la justificación es también un proceso de descubrimiento. en tanto que sujeto a reglas lógicas precisas. en las etapas de generación y prosecución. En efecto. se ha rechazado la tesis neopositivista y de Popper según la cuál sólo el contexto de validación.

de sus aptitudes personales imaginación. el reducir la racionalidad a la lógica formal. creatividad. estimular constantemente sin actitud crítica y problematizadora. este tipo de estudio apuntaría hacer conscientes destrezas cruciales en la labor científica y en base a ella diseñar programas pedagógicos dedicados a su desarrollo en la formación de investigadores científicos. De lo cual se desprende algunos consejos pedagógicos a seguir en la formación de investigadores: que tenga un buen dominio de las teorías científicas en su campo de estudio. la imaginación o representación visual. la deducción. la creatividad.Pág. entendida ésta como un cuerpo de reglas mecánicas para derivar conclusiones a partir de ciertas premisas (algoritmo). . pues. etc. 68 METODOL_INVESTIG. es exactamente en aquellos casos en los que se requiere de una decisión o una nueva idea. asi como sus capacidades como la inauguración. acontecimientos y signos. pues “aquellas decisiones que pueden hacerse mediante la aplicación de un algoritmo. ponerlo a trabajar con investigadores experimentados. irracional. hace uso de todos los mecanismos psíquicos y que no es capaz de controlarlos todo ni puede determinar siempre cuál ha intervenido en cada caso. El estudio del contexto de descubrimiento tiene. Buenos Aires 1996. de su actitud crítica y problematizadora ante los conocimientos establecidos. resulta curioso el concepto de racionalidad de Popper. Intuición y Razón. Quienquiera haya trabajado alguna vez en ciencia sabe que el científico. en las que requerimos a la razón”23.119-120. combinar y rechazar ideas. que no puede ser dictadas por reglas mecánicas. son casos paradigmáticos de situaciones en las que la racionalidad no es requerida. y probablemente muchas otras maneras de formar. intervienen la percepción de cosas. la comparación que lleva a establecer analogías y la generalización inductiva junto con la loca conjetura. Pero. digamos de paso. En efecto. etc) y de su experiencia en el campo de la investigación. Sudamericana. la formación de conceptos de diverso grado abstracción. En cualquier trabajo científico. 22 Mario Bunge. asimismo.Cit. y desde la invención de las hipótesis guías hasta su elaboración deductiva. Nosotros de nuestra parte hemos sostenido en la primera unidad que el descubrimiento tanto de problemas como de hipótesis depende del cuerpo de conocimientos de los cuales parte el investigador. tanto formal como informal. la ciencia está hecha de ideas y no de hechos”22. naturalista o sociólogo. pág. 23 Brown Harold: Op.m.indd 68 05/09/2009 04:12:44 p.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera esta caricatura del trabajo científico. Ed. 171-172. De este modo resulta que todo lo que es sujeto a un algoritmo es racional y todo lo que no lo es. sea matemático. desde la búsqueda y el planteo del problema hasta el control de la solución. Existe también posiciones que no admiten la idea de los positivistas y de Popper de hacer equivalente la racionalidad con el contexto de validación. análisis toscos y refinados. importancia pedagógica. como lo ha visto con claridad Brown. Consideran al menos un exceso.

. pero. De este modo. los lógicos de la ciencia han descrito cómo podrían disponerse razones en apoyo de una hipótesis una vez que se la ha propuesto.24 Según Hanson. hay que admitir que puede haber buenas o malas razones para proponerla inicialmente. excepto Aristóteles y Peirce (1839-1914). La razón. y de observaciones. Las primeras son las que podríamos tener para pensar que H es “verdadera”. tienen poco que decir acerca de las consideraciones conceptuales pertinentes a la propuesta inicial de una hipótesis. Observación y explicación:guía de la filosofía de la ciencia. Hanson muestra que. no se agota en la lógica formal. Es decir que hay cuestiones lógicas relevantes al análisis de la generación de hipótesis. que constituiría el tipo de razonamiento que mejor capta el contexto racional en el que se llega a formular una hipótesis para su consiguiente elaboración hipotético-deductiva. En otros casos. por lo tanto (quizá) todos los planetas describen órbitas elípticas]. en la forma de razonamiento inductivos. según Hanson. La esquematización del razonamiento retroductivo que propone Hanson está inspirado en Aristóteles y Peirce. y es como sigue: 24 Hanson Norwood. y las segundas las que convierten a H en una conjetura “plausible”. Esta es una posición que Norwood Hanson ha trabajado sistemáticamente en su conocido libro Patrones de descubrimiento que data de 1958. precisamente por el carácter innovador de las hipótesis que se estaban generando. las razones para aceptar una hipótesis H. y para mostrarlo analiza cómo llegó Kepler a negar el principio de movimiento circular uniforme de los planetas. Pero que algunas razones sean “buenas” razones para proponer y aceptar H es una cuestión lógica. por una parte. Hanson sostiene que la distinción es lógica y no psicológica o sociológica. Hanson distingue: 1. las razones para sugerir H por primera vez. y que estas razones pueden diferir de aquellas razones por las que se la acepte una vez propuesta. Marte es un planeta típico. llevaron a Kepler a formular la hipótesis elíptica [la órbita de Marte es elíptica.indd 69 05/09/2009 04:12:44 p. que no coinciden con las cuestiones. razones que procedían de analogías.m. Alianza Editorial. Madrid 1977. la razón está presente al momento de generar hipótesis. por otra. si se acepta que proponer una hipótesis es una cuestión razonable. 69 METODOL_INVESTIG. Patrones de descubrimiento. también lógicas. de 2.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Hemos visto que en caso de Kekule. La lógica de la investigación científica desborda por ello a la lógica formal. pues. las presiones psicológicas en contra de su formulación eran enormes. sino la que llama “retroducción” o abducción. Sin embargo. Es cierto que para Hanson la inferencia típica que tiene lugar en el contexto de descubrimiento no es la deducción ni la inducción. en la forma de un razonamiento por analogía. importantes en el momento de la justificación. Sin embargo.

indd 70 05/09/2009 04:12:44 p. De existir ciertos patrones en el descubrimiento científico entonces es posible la constitución de un método cuyas reglas orienten al investigador en la ideación de problemas e hipótesis. Para algunos estas reglas son algorítmicas. f3.. f2. 70 METODOL_INVESTIG. Pero f1. para proponerla como una posible hipótesis que si se supone. De acuerdo con T.. que logró vencer al campeón mundial de ajedrez.. Este es el esquema de razonamiento que según Hanson exhibe el ingenio. Siglo veentiuno. f2. Perspectivas y horizontes de la heurística en las ciencia y las humanidades. como ya lo hemos dicho. Estos programas han tenido aplicaciones exitosas importantes. es decir atravesar un camino. Descubrimiento y creatividad en ciencia. como dice T? Existe pues un cierto tipo de razonamiento que opera en el contexto de descubrimiento. 26 Ambrosio Velasco Gómez.m. Dice Ambrosio Velasco Gómez: “Los programas computacionales de métodos heurísticos cuestionan el supuesto carácter débil o infralógico del razonamiento heurístico y su dependencia respecto de métodos de comprobación. f3. Buenos Aires 2000. que significa correr bien.. f2. Los partidarios del carácter algorítmico de los métodos heurísticos trabajan en el campo de la inteligencia artificial.. Por el contrario. H explicaría f1. Ed. de heu y rein. Cecilia Hidalgo. tomado de Gregorio Klimovski y otros.. . Por tanto. podría explicar f1. parece ser que los programas de inteligencia artificial tienden a simular el razonamiento heurístico como el más pertinente para la toma de decisiones sobre los problemas prácticos”. hay buenas razones para elaborar H. la imaginación y la audacia intelectual que ha caracterizado a la física desde Galileo. para otros no son algorítmicas.. f2. 26 25 Cfr. 2.2000. 6. x debe ser p 2. México D. las que se revelan más claramente en el proceso de formulación de hipótesis que en el de elaboración deductiva de las hipótesis formuladas. Las autores se dividen acerca de la naturaleza de las reglas heurística.F.25 Esta argumentación es similar a la que nosotros hemos descubierto al analizar el concepto de problema y que expusimos en la primera unidad de este trabajo: 1. Epistemología y generación de hipótesis científicas. f3. f3.. 3. tomando del mismo autor: El contexto de heurística en las ciencias y las humanidades.. como la computadora Deep Blue. se seguirían de H. Se observa que x es q _______________________________ ¿Por qué x es q y no p. Nos enfrentamos ante algún fenómeno sorprendente f1. EUDEBA. Estos métodos se llaman heurísticos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. p. no serían sorprendentes si H fuese verdadera. acepción cercana a la de método: met-hodos. la tenacidad.

Así pues. 71 METODOL_INVESTIG.Martinez. Descubrir los presupuestos. sino que más bien tiene una orientación pragmática hacia la solución hipotética de problemas de manera económica y rápida. Identificar los constituyentes. Los métodos heurísticos pueden formularse en forma de consejos prácticos. llegamos a la conclusión de que el conocimiento científico se implementa por medio de algoritmos en última instancia. 4.m. no algorítmica ni demostrativa. tan sencillos y sugestivos como sea posible. Explicitar los presupuestos relevantes de más importancia. Ob. 27 Sergio F. Evitar formas lógicamente defectuosas. El concepto de heurística: De las explicaciones en las ciencias naturales a la epistemología. En este sentido la heurística constituye una “metodología deflacionada” que no busca la verdad de las hipótesis. . y mientras la búsqueda de algoritmos es central para la ciencia.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Incluso se piensa que una regla heurística es simplemente un algoritmo complicado. Eliminar la vaguedad de los conceptos y la ambigüedad de los signos. como dice Ambrosio Velasco en el artículo anteriormente citado.27 Otros consideran que si bien los procesos del descubrimiento de ideas están sujetas a reglas. Caracterizada de este modo la heurística concuerda con su sentido etimológico: “recorrer rápidamente un camino”. asumiendo un carácter de “lógicas suaves” o “deflacionarias”. éstas no tienen un carácter lógico-formal. Si pensamos de esta manera dice Sergio Martínez”. Pone como ejemplos de reglas heurísticas cuestiones como las siguientes: 1. que tal vez sólo conocemos parcialmente.Cit. tomado de Ambrosio Velasco Gómez. que allana el camino del descubrimiento y la creación de hipótesis innovadores. Localizar el problema. Formular el problema con claridad. que posteriormente tendrán que ser sometidas a comprobación por medio de métodos más rigurosos y de mayor alcance epistemológico. para Nickless la heurística es fundamentalmente una metodología laxa.p. la búsqueda y el uso de heurísticas sólo son paliativos propios de nuestras limitaciones epistémicas”. Seleccionar símbolos adecuados. Mario Bunge en su conocido libro La Investigación Científica le dedica un capítulo a los métodos heurísticos. frente al carácter algorítmico de los métodos de comprobación o validación. Thomás Nickless caracteriza los métodos heurísticos como procedimientos que producen soluciones a problemas de manera fácil y rápida.41. y escribir en forma desarrollada el generador.indd 71 05/09/2009 04:12:44 p. Señalar las premisas y las incógnitas. 2. pero que no dan las garantías de éxito que supuestamente brindan los métodos algorítmicos de comprobación. 3.

cit. si es metodológico o de valoración. 29 Francis Bacon.(Método de la diferencia). Insertar el problema en una disciplina (problema unidisciplinario) o en un grupo de disciplinas (problema interdisciplinario). pág. empezando por los objetos más simples y más fáciles de conocer. excepto en lo se refiere a la validación y comprobación.. en el segundo caso. la circunstancia única en la cual difieren los dos casos es el efecto. Losada.. sin teoría prematura ni grandes sutilezas. si es empírico o conceptual. como no supiese con evidencia que lo es. los métodos de la ciencia son de naturaleza heurística. Es el caso de la siguiente regla metodológica: “La investigación de las formas procede de la siguiente manera: sobre una naturaleza dada ha de hacerse primero una presentación ante el entendimiento de todos los hechos conocidos que concurren en esa naturaleza.indd 72 05/09/2009 04:12:45 p. presentándose ésta solamente en el primer caso. tanto en el sentido común como en el conocimiento científico. Averiguar la historia reciente del problema. Ed.29 O esta otra planteada por Mill: “Si un caso en el cual el fenómeno que se investiga se presenta y un caso en el cual no se presenta tienen todas las circunstancias comunes excepto una. si revisamos las propuestas de Francis Bacon se pone en evidencia el carácter heurístico más que algorítmico de sus reglas metodológicas. que los métodos heurísticos ocupan un lugar central por encima de los métodos algorítmicos. Buenos Aires. o una parte indispensable de la causa de dicho fenómeno”30. En su libro La creación científica (1986) Moles distingue 21 métodos heurísticos que se utilizan en el trabajo científico. . es decir. Considera que el razonamiento analógico ocupa un lugar más importante que los razonamientos deductivos o inductivos y en general cree que los métodos heurísticos predomina en el pensamiento humano. que no hubiese ninguna ocasión de ponerlo en duda. A esta tabla la llamo yo de esencia y presencia”. Novum organum. Lo mismo debemos decir de las reglas del método científico propuestas por Rene Descartes: “. ob. Y esta colección ha de hacerse históricamente. 30 Irving Copi. 1916. si bien en materias las más desemejantes.”28 Algunos autores piensan. si la tiene. el primero. pág.. Ed. y no comprender en mis juicios nada más de lo que se presentase tan clara y distintamente a mi espíritu. para ir ascendiendo 28 Mario Bunge. pág. Ariel. El segundo. 72 METODOL_INVESTIG. 330.m. 184-185. Un examen atento de las diferentes propuestas metodológicas hechos por los más destacados epistemólogos revelan que en realidad. En efecto. El tercero. evitar cuidadosamente la precipitación y la prevención. 225. dividir cada una de las dificultades que examinare en cuantas partes fuera posible y en cuantas requiriese su mejor solución.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Determinar si el problema es sustantivo o estratégico en el primer caso. como por ejemplo Abraham Moles. 1973. La Investigación Científica. Barcelona. conducir ordenadamente mis pensamientos.. no admitir como verdadera cosa alguna. o la causa.

De tal modo que el campo de la metodología científica se amplía hasta comprender en su campo también los métodos de descubrimiento y no sólo. 96. gradualmente. e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente. compatibilidad o incompatibilidad. . Este enfoque “naturalistico” se contrapone al clásico enfoque normativista de la epistemología.m. 73 METODOL_INVESTIG. un sistema teórico o lo que se quiera–. deductibilidad. pág. el método de contrastar críticamente las teorías y de escogerlas. los métodos de validación.”32 Del examen precedente se desprende claramente que la mayor parte de las reglas de la metodología son heurísticas y no tanto algorítmicas.”31 En la misma situación se encuentra al llamado método hipotético-deductivo de Popper: “De acuerdo con la tesis que hemos de proponer aquí. Heurísticos Descubrimiento Algorítmicos Justificación Métodos científicos Fig. De acuerdo con estas precisiones ya no puede seguir afirmandose que la metodología científica sean sólo lógica aplicada. Una vez presentada a título provisional una nueva idea. procede siempre del modo que indicamos a continuación. una hipótesis. El método científico se funda en todas las ciencias que tienen que ver con los procesos cognitivos. Prescriben estos métodos 31 Augusto Salazar Bondy. Ob.cit.indd 73 05/09/2009 04:12:45 p. El campo de aplicación de los métodos científicos. 32 Karl Popper. aún no justificada en absoluto –sea una anticipación. Y el último. se extraen conclusiones de ella por medio de una deducción lógica. teniendo en cuenta los resultados obtenidos en su contraste. hasta el conocimiento de los más compuestos.) que existan entre ellas.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I poco a poco. 32. ob. con objeto de hallar las relaciones lógicas (tales como equivalencia.Cit. FUNDAMENTACIÓN DE LOS MÉTODOS CIENTÍFICOS Hemos visto que los métodos científicos prescriben lo que los investigadores deben hacer para lograr conocimientos probados como verdaderos. estas conclusiones se comparan entre sí y con otros enunciados pertinentes. como pensaban los positivistas lógicos y Popper. 8. que llegase a estar seguro de no omitir nada. etc. hacer en todo unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales. 5. pág.

indd 74 05/09/2009 04:12:45 p. David Hume (1711-1776) se percató de la arbitrariedad de tal inferencia y afirmó por ello su carácter lógicamente no concluyente. En efecto. En cambio. determina la verdad de las teorías científicas. Por ejemplo. El método axiomático que caracteriza a las matemáticas es la lógica deductiva. Es pues una especie de “salto gneseológico” de la parte al todo (se observa que algunos individuos tienen la propiedad p se “salta” a la afirmación según la cual todos los individuos del mismo género la tienen). tanto naturales como sociales?. cabe preguntarse: ¿por qué debemos creer en lo que ellas prescriben? ¿son estas reglas arbitrarias o tienen algún fundamento? Desde antiguo se consideró que la lógica constituía el fundamento de los métodos científicos. etc y se concluye. Francis Bacon pensó que el fundamento del método científico en las ciencias empíricas ( o fácticas) se encontraba en la inducción. En el caso de la matemática esto es claro. eliminarlo de la ciencia significará nada menos que privar a esta de la posibilidad de decidir sobre la verdad o falsedad de sus teorías. la inferencia deductiva es concluyente. se afirmaba que la metodología científica no era sino una lógica aplicada. que el cuervo y es negro. etc. Pero la inducción misma carece de fundamento lógico.m.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera cosas como las siguientes: “operacionalizar las variables”. Es en este último caso donde se presenta el problema de la fundamentación de los métodos que ellas utilizan. Es más. que el cuervo w es negro. este mecanismo gneseológico carece de fundamento lógico y deviene en este sentido en arbitrario. Reinchenbach se refiere al “principio de inducción”. por lo tanto. Pero. es evidente que sin él la ciencia perdería el 74 METODOL_INVESTIG. todos los cuervos son negros. o que se encuentre un metal que no se dilate por acción del calor). Pero ¿y en el caso de las ciencias fácticas. que el cuervo z es negro. La inducción es un tipo de inferencia en la que observando que algunos (o muchos) objetos tienen determinada propiedad se generaliza la pertenencia de dicha propiedad para todos los objetos del mismo género. De este modo no hay forma de distinguir entre un enunciado general del tipo “Todos los cisnes son blancos” de la considerada ley científica “todos los metales se dilatan por acción del calor” en cuanto a fundamento y por lo tanto en cuanto a credibilidad. “probar las hipótesis acumulando elementos de juicio empíricamente establecidos”. como en efecto ocurrió. se parte de los axiomas cuya verdad se asume y de ellos se deduce los teoremas cuya verdad queda de ese modo lógicamente demostrada. . El problema en palabras de Reinchenbach es el siguiente: “Este principio. de la verdad de las premisas “todos los hombres son mortales” y “Sócrates es hombre” se concluye inevitablemente que “Sócrates es mortal”. En efecto. No es este el caso de la inferencia inductiva. “delimitar el problema”. En efecto. se observa que el cuervo x es negro. Estas conclusiones son particularmente graves para la ciencia. se ha considerado que las leyes científicas se basan en el método inductivo. No hay ninguna seguridad de que en cualquier momento aparezca un caso contrario (un cisne negro.

Dice: “considero que las diversas dificultades que acabo de esbozar de la lógica inductiva son insuperables.34 Karl Popper en su ahora famoso libro La Lógica de la Investigación Científica (1934) retomó el punto de vista de Hume acerca de la inducción añadiendo otros argumentos de su propia cosecha. pag. Si bien la inducción no da lugar a una determinación concluyente de la verdad. Dice Popper que son convenciones. que bastarán para hacer ver que sería bastante inoportuno colocar un estudio metodológico al mismo nivel que otro puramente lógico: 1. sin más (análogamente. pág. pero difícilmente “lógica”. 29. . 75 METODOL_INVESTIG. 1993. Esta “lógica inductiva” no pudo terminarla nunca. especialmente Rudolf Carnap (1891-1970) intentaron fundamentar las leyes científicas en el método inductivo. 34 Claudio Gutierrez. Antología de Epistemología e Informática. aun no siendo “estrictamente válidas”. el resultado de un estudio de las reglas del ajedrez podría llamarse quizá “lógica del ajedrez”. Y me temo que lo mismo ocurre con la doctrina. sí la hace probable.m.pág. como dice Claudio Gutierrez. 35 Karl Popper. Citado por Karl Popper. 1930. porque una y otra vez surgían grietas en su razonamiento lo que lo llevaba a complicar cada vez más su teoría sin ningún resultado satisfactorio. el resultado de un estudio de las reglas del juego de la ciencia –estos es. pueden alcanzar cierto grado de “seguridad” o de “probabilidad” . de que las inferencias inductivas. que pocos considerarían ser una parte de la lógica pura: teniendo en cuenta que esta regula las transformaciones de las fórmulas lingüísticas. La Lógica de la Investigación Científica. Cualquiera que decide un día que los enunciados científicos no requieren ninguna contrastación ulterior y que pueden considerarse definitivamente verificados. 186.cit. los positivistas lógicos. Reichenbach.33 No obstante la objeción de Hume.indd 75 05/09/2009 04:12:45 p. como que nos aproxima a ella. Carnap llevó a cabo un análisis minucioso del concepto de confirmación poniéndolo en relación con el concepto de probabilidad. Continúa Popper: “Daremos dos ejemplos sencillos metodológicas. pág.35 Si los métodos científicos en las ciencias fácticas no se basan en el razonamiento inductivo entonces ¿en qué se basan?. tan corriente hoy. que de una manera sucinta y sin casi ningún aparato formal declaró contundentemente la futilidad del intento de fundamentar lógicamente la inducción. en principio. ob. El juego de la ciencia. se retira del juego. “su fracaso es el mayor homenaje que alguien pudiera hacer al genio de Hume. Erkerintnis. 33 H. 28. Citemos en extenso a este destacado epistemólogo: “Consideramos las reglas metodológicas como convenciones : las podríamos describir diciendo que son las reglas del juego de la ciencia empírica. de la investigación científica– podría denominarse “la lógica de la investigación científica”). Nadie en el campo de la epistemología niega la honestidad intelectual y el rigor admirable de Carnap. no se acaba nunca. Pero. Com/bid-fod-UNED/Antología html. Difieren de las reglas de la lógica pura al estilo de cómo lo hacen las reglas del ajedrez.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I derecho de distinguir sus teorías de las creaciones fantásticas y arbitrarias de la imaginación del poeta”.

. El método se adecúa a la realidad que pretende conocer..... 36 Karl Popper. que se opone al método metafísico. No admite que haya aspectos opuestos.DF..Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 2.. Lecciones de filosofía marxista... Asi mismo el papel que le atribuimos a la epistemología de dice sobre los fundamentos de la métodos científicos. continúa exponiendo Garaudy. en primer lugar.. según este punto de vista deben adecuarse a la realidad estudiada. su nacimiento. que existan al mismo tiempo contrarios en las cosas”... ob. esta no es la única tesis acerca del fundamento del método científico. la tesis de Popper acerca del método científico. .38 Los métodos. es presentado así por Engels (1820-1895): “Considera las cosas y los conceptos en su encadenamiento.. ob. Daremos. su acción recíproca y la modificación que ello resulta. Garaudy y otros....36 Esta es pues. 274. en versión de Roger Garaudy. “El método dialéctico. No se eliminará una hipótesis propuesta y contrastada y haya demostrado su temple.. Dicen.. 38 R. su desarrollo y su decadencia”. la inteligencia artificial. Las considera como fijas e inmutables. y que – por tanto – es una regla de tipo más elevado.37 En cambio. 282..... 37 R. Exactamente lo mismo que es posible definir el ajedrez por medio de sus reglas peculiares. la neurociencia y otros.... Empero. según la cual las reglas metodológicas son reglas convencionalmente asumidas por el investigador científico. falsación de una de las consecuencias de la hipótesis. 76 METODOL_INVESTIG. pues.m. Ciertamente la epistemología en tanto del conocimiento científico influye en la determinación y fundamentación de los métodos que ellos aplican. Las ciencias cognitivas son el conjunto de ciencias fácticas dedicadas el estudio de los mecanismos mentales que dan lugar al conocimiento humano. tales como la psicología cognitiva. Ed. Garaudy y otras. pág. si no se presentan “buenas razones” para ello. Ellos suelen contraponer el método metafísico al método dialéctico.. 1966.. Ejemplos de “buenas razones”: sustitución de la hipótesis por otra más contrastable. si consideramos que la actividad científica materia del análisis epistemológico comprende también el momento del descubrimiento entonces esto abre las puertas a las llamadas ciencias cognitivas como fuentes de validación de los métodos científicos... pág. es la que dice que las demás reglas del procedimiento científico han de ser tales que no protejan a ningún enunciado de la falsación”. una regla suprema.cit. sus relaciones mutuas. que “El método metafísico considera las cosas como aisladas y sin acción unas sobre las otras. pag.. sientan las bases de los métodos científicos. Por ejemplo. Grijalbo México.. La concepción que tengamos del conocimientos científico su naturaleza y condiciones de validez.indd 76 05/09/2009 04:12:45 p.cit. Para otros las reglas del método científico se fundan en la características de la realidad que se trata de conocer.. la ciencia empírica puede definirse por medio de sus reglas metodológicas. 52 y 53. Esta es la posición que por ejemplo adoptan los materialistas dialécticos.. que sirve a modo de norma para las decisiones que hayan de tomarse sobre las demás reglas. la psicolinguística..

cit. pág. La ciencia moderna. p. la práctica misma de la investigación científica genera nuevos métodos. la metodología científica fundamentar a la lógica formal. Ed. 41 Jhon Dewey. La lógica formal es. El lógico formal dirá que las proposiciones “todo X es Y” y “algún X no es Y” se contradicen entre sí y quedará satisfecho con esto. pág. Esta es la tesis de la lógica experimentalita que Dewey propuso en Essays on experimental lógic (1916) y desarrolló posteriormente en Logic: The theory of Inquiry (1938). según Dewey. surgen cuando estamos abocados a la tarea concreta de investigar algo. 77 METODOL_INVESTIG. como .41 39 Gaston Bachelard.C. el esfuerzo del hombre por resolver problemas. puede formularse preguntando si la investigación es capaz de desarrollar en su propia marcha los criterios y las formas lógicas a que han de someterse ulteriores investigaciones”. en cambio. Ob.m. 40 John Dewey. 119. Dice Dewey: “La teoría. 1950. de suerte que ésta pueda suministrar aserciones garantizadas”. En efecto. Por esto Gaston Bachelard ha dicho que: “un discurso sobre el método científico será siempre un discurso de circunstancia. reducido a sus términos mínimos. las tres leyes del pensamiento establecidas por Aristóteles. Es más. El Nuevo espíritu científico. consiste en que todas las formas lógicas (con sus propiedades características) surgen dentro de la operación investigadora y tienen que ver con el control de la investigación. los principios de la lógica formal. que la práctica de la investigación . Ob. Lo que equivale a decir que el método científico no puede conceptualizarse como una lógica aplicada. es lo que ha generado la lógica y no al revés. hemos visto que si consideramos que los métodos científicos incorporan también los procesos de descubrimiento entonces resulta que las ciencias cognitivas le sirven de base. procede del método practicado por la ciencia griega en su búsqueda de las relaciones entre las esencias. Por consiguiente la lógica formal no puede fundamentar a la metodología científica.39 Así mismo. La pregunta que surge de inmediato es aquella que el mismo Dewey la planteó: “El problema. por el contrario. El silogismo procede del método de investigación en el cual se trata de ubicar las especies en sus géneros. tiene otras exigencias: la de relacionar no esencias sino cantidades. F. pag. Lógica: Teoría de la investigación. cit.136-137. por ejemplo. como lo ha hecho John Dewey (1859-1952). México. 17.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Incluso los métodos científicos tienen un fundamento pragmático.E. Retablo de papel. es posible pensar. en forma sumaria. .indd 77 05/09/2009 04:12:45 p.40 La lógica aristotélica. sino. 1973. no describirá una constitución definitiva del espíritu científico”. por ejemplo. En determinado momento ya no se puede buscar lo nuevo siguiendo los caminos de lo antiguo. Según Dewey. Pero para el investigador la contradicción formal constituye un estímulo para seguir investigando: Se trata de dar cuenta de la contradicción y no retroceder ante ella. resultado de la actividad de investigar y no al revés. o sea. es preciso avanzar generando nuevos métodos. Lima.

La ciencia se había desarrollado como un saber empírico experimental. Como consecuencia de ello había alcanzando un nivel explicativo y predictivo no visto antes en ningún otro tipo de conocimiento. De lo expuesto se entiende la importancia de la experiencia acumulada en el desarrollo concreto de la investigación. mientras las ciencias se desarrollaban positivamente. fundador del movimiento positivista y de la sociología. El Monismo Metodológico El Positivismo Clásico El monismo metodológico fue inicialmente desarrollado por Augusto Comte (1748-1857).m. 8. En cambio. es decir se sujeta a los hechos (positivismo). . absolutamente cualitativa y con pretensiones de explicar todo cuento hay en función a la construcción de grandes sistemas en un enfoque holístico y no especializado. Como las ciencias naturales tienen base empírica. Como puede verse. En el esfuerzo por resolver problemas el hombre desarrolla sus formas de pensamiento. Una cosa era ver el tremendo poder explicativo de la física de Newton y otra cosa ver el estado de la filosofía de Hegel. los que los hacen más complejos. La superioridad de las ciencias sobre la filosofía era evidente. Este panorama cultural llevó a Comte a una posición cientificista (la ciencia como el saber por excelencia). incluyendo el nombre de esta disciplina. desarrollan también una posición empirista y positivista: la ciencia se atiene a lo puesto al sujeto cognoscente. Comte desarrolla su pensamiento teniendo como transfondo intelectual el extraordinario desarrollo alcanzado hasta ese momento por las ciencias físico-matemáticas y la situación de la filosofía. Comte consideró que si queremos que las ciencias que estudian los fenómenos sociales logren el mismo nivel alcanzado por las ciencias naturales. Cada caso concreto de investigación es fuente de nuevas y renovadas exigencias que demanda soluciones creativas. Schelling (1775-1854) y Hegel (1770-1831). En suma.1. matemáticocuantitativo y especializado en el estudio de ciertos sector de la realidad. Como consecuencia de todo ello Comte adoptó una posición de rechazo a toda especulación metafísica.indd 78 05/09/2009 04:12:46 p. la filosofía se encontraba estancada. Este cientificismo se configuró como un naturalismo (el modelo de ciencia son las ciencias naturales). deben adoptar el mismo 78 METODOL_INVESTIG. especialmente de la filosofía especulativa alemana representada por los filósofos post-kantianos: Fitche (1762-1814). Considera que es en el proceso de la investigación donde se generan las formas lógicas del pensamiento.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Dewey se pronuncia por la afirmativa. la filosofía representada por Hegel se caracterizaba por ser meramente especulativa sin base empírica. los métodos no se reducen a la lógica formal. existía un marcado contraste entre ambas disciplinas. responden también a otros factores.

Paris.. Assandri. sino que siendo de naturaleza distinta son fenómenos objetivos. 1908. París. Ed. la física social considera cada fenómeno desde el doble punto de vista elemental de su armonía con los fenómenos coexistentes y su encadenamiento con el estado anterior. pensar y sentir.”43 Los métodos que Comte considera como la más apropiados al objeto que estudia la sociología son los siguientes: a) La observación. UNMSM. p. Ed. considerados con el mismo espíritu que los fenómenos astronómicos. sin ser. Schncider fréres. objetos naturales. pág. como en toda otra ciencia. Córdova. 13. tenido como el fundador de la sociología francesa. IV. es decir. d) El método histórico.indd 79 05/09/2009 04:12:46 p. del mismo modo que los fenómenos naturales. Colin. de su dominio científico”. 44 Emile Durkeim. mediante el cual se busca leyes generales y no como en el caso de los historiadores que buscan el caso singular. 43 Cours de philosophie positive. sino como una especie de observación guiada. considera que “el sociólogo se ponga en el estado de espíritu del físico. 13. . 1961. 71. t.m. citado por Michael Lowy.44 En este sentido. Objetividad y punto de vista de clase en las ciencias sociales. exteriores al individuo y dotados de un poder de coerción.cit.sociales. como sujetos a unas leyes naturales invariables. tienen una existencia independiente del sujeto. p. Dice: “Nosotros no decimos. simples objetos de observación. 214. Dice Auguste Comte: “Entiendo por física social la ciencia que tiene por objeto propio el estudio de los fenómenos sociales. cuyo descubrimiento constituye el fin especial de sus investigaciones”. pero no como se lleva a cabo en las ciencias naturales. del químico. Durkheim. “Considératons philosophiques sur la science et les savants”. entre sociedades coexistentes y entre las clases sociales de una misma sociedad. Lima.42 “Sin admirar ni maldecir los hechos políticos y viendo en ellos esencialmente. en efecto. Politique d’Auguste Comte. en virtud del cual se imponen. químicos y fisiológicos. Por consiguiente se pueden estudiar como se estudia cualquier objeto natural. pág. del fisiólogo cuando se aventuran en una región todavía inexplorada. Este punto de vista es compartido por el también francés Emile Durkheim (1858-1917).. c) La comparación de diferentes tipos de sociedades: entre sociedades humanas y los animales. el científico social debe considerar a la realidad social como hechos. es decir. pág. ciertamente. que los 42 Augusto Comte. b) La experimentación. Las Reglas del Método Sociológico en Sociología.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I espíritu y seguir la misma metodología. La realidad social transciende a la existencia individual y se impone coercitivamente” al individuo en el sentido de que “consisten en maneras de obrar. 27. pero una observación teóricamente orientada. Fue con este espíritu y con esa metodología que Comte fundó la sociología a la que originalmente llamó física social. Ciertamente Durkeim no dice que los hechos sociales sean de la misma naturaleza que los hechos naturales. al igual que Comte. ob. físicos. 79 METODOL_INVESTIG. Departamento Académico de ciencias histórico .

”45 La sociología estudia los hechos sociales del mismo modo como las ciencias naturales estudian los fenómenos naturales. que fue cuestionado tempranamente por la corriente historicista alemana. cobra nuevas fuerzas con el surgimiento en la década del veinte del Círculo de Viena en Austria. Otto Neurath. Por ejemplo. Stuart Mill y otros. . nombre que alude a una renovación del positivismo clásico sobre la base de las formidables recién desarrolladas herramientas de la lógica matemática. 66. sino. Ed. como pensaba Kant. Rudolf Carnap. En el caso de los fenómenos sociales objeto y sujeto cognoscente son dos entidades independientes. aislar el fenómeno social de sus manifestaciones individuales. objetivos y comunes. F. México. El grupo estuvo conformado por Herbert Feigl. y otros distinguidos científicos. 25. la educación y la cultura en general. Esto en razón de que Comte no sólo fue un estudioso sino también pretendió ser un reformador social. por ser una empresa teóricamente imposible.m. El positivismo tuvo destacados seguidores.J. El positivismo lógico y el Círculo de Viena El positivismo. El positivismo lógico fue un movimiento de gran influencia en el pensamiento filosófico y en especial de la epistemología. pág. En el acto reflexivo como que se da un desdoblamiento. 1965.C. tomado de A. El positivismo de Comte y seguidores tuvo una enorme influencia no sólo en el campo de la filosofía sino también en la política. Hans Hahn. una sociedad basada en la ciencia llamada socracia.cit. La filosofía del Círculo de Viena fue el neopositivismo o positivismo lógico. Durkeim dice que se debe evitar todo tipo de prenociones (sobre todo los juicios de valor). reunidos en torno a Moritz Schlick.indd 80 05/09/2009 04:12:46 p. ni tampoco. 46 Rudulf Carnap. como por ejemplo. aunque de otra manera. 45 Emile Durkeim. En esta tesis es clásico el estudio de Carnap: “La superación de la metafísica mediante el análisis lógico del lenguaje”46 publicado originalmente el año de 1932. no obstante que el sujeto es parte del objeto que estudia. su rechazo a la metafísica ya no es como en Comte por constituir un estadío precientífico del pensamiento humano. 80 METODOL_INVESTIG.Ayer. Friedrich Waismann. Spencer. sino cosas con el mismo derecho que las cosas materiales. es decir delimitar lo social de lo psicológico y finalmente estudiar los fenómenos sociales en sus caracteres externos. pag. ob. Postulaba. La superación de la metafísica mediante el análisis lógico del lenguaje. obviamente con algunas importantes variantes. El Positivismo lógico. por ejemplo.E. estuvo formado por un grupo de científicos con intereses filosóficos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera hechos sociales son cosas materiales. El Círculo de Viena. Para alcanzar esta posición frente al objeto de estudio. simple y llanamente por no tener sentido. Los positivista adoptan prácticamente el mismo ideario y programa filosófico del positivismo clásico.

Karl Popper y el método hipotético – deductivo Karl Popper fue desde sus primeras obras un crítico de las principales tesis de los positivistas lógicos. Publicaron una revista famosa denominada Enciclopedia Internacional de las Ciencia Unificadas. Todo lo que pide es que se formulen aquellas definiciones que incorporan el lenguaje psicológico al lenguaje físico. El investigador se percata de un problema en un cuerpo de conocimientos dados y le busca una posible solución planteando una hipótesis de la cual deduce sus consecuencias observables y las contrasta con la realidad para decidir sobre verdad o su falsedad. Nuevamente es Carnap es el que asume esta tarea paralelamente con Reinchenbach (positivista lógico pero del Círculo de Berlín). Carnap afirmaba que toda noción o expresión psicológica debe poder formularse por medio de una definición que. Dice Popper que en realidad no es el procedimiento inductivo el modo como trabaja el investigador científico. Para el caso de la psicología. Aunque constamos permanentemente que el Sol se levanta todos los días (observaciones particulares) no podemos concluir que el Sol se levantará necesariamente el día siguiente de nuestra última observación (ley general). lenguaje que alude a objetos físicos y es por la tanto intersubjetivo. En efecto. ningún número de observaciones particulares permiten. . al mismo tiempo que un pensador original. por ejemplo. puede seguir usando su propia terminología. Popper hizo del método inductivo uno de sus blancos favoritos en sus críticas a las tesis positivistas. sino también teórico. Los positivistas clásicos y los positivistas lógicos sostuvieron que el método de las ciencias fácticas es el inductivo. Retoma la critica de Hume al método inductivo y hace ver sus debilidades como un medio idóneo para validar las leyes científicas. No exige Carnap que el psicólogo use términos físicos. A pesar del talento de estos hombres y de todo el esfuerzo desplegado no ha dado resultados satisfactorios. No sólo pues. Los positivistas lógicos no sólo fueron monistas metodológicos sino que pretendieron reducir el lenguaje de todos las ciencias fácticas al lenguaje de la física.m. obtener como conclusión una proposición universal. sólo es posible falsar concluyentemente una hipótesis pero no verificarla. Esto significa que nunca podemos saber si es verdadera 81 METODOL_INVESTIG. el intento de basar la inducción en las probabilidades. De este modo se logra la unidad de todas las ciencias fácticas en base a un solo lenguaje. directa o indirectamente. tal como lo describió Bacon. tal como se lleva a cabo en el método inductivo. Lo que ocurre es algo distinto. Sostuvieron que todas las ciencias comparten un lenguaje común.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Los positivistas lógicos como sus nuevas herramientas de la lógica formal vuelven a la inducción buscándole nuevos fundamentos y salvar de ese modo las leyes científicas de la falta de bases lógicas. en la que expusieron sus ideas. la reduzca a conceptos físicos. que Carnap denomino el lenguaje fisicalista.indd 81 05/09/2009 04:12:46 p. según Hume. De acuerdo con el principio de la simetría entre verificabilidad y falsación. los positivistas postulan un monismo metodológico.

que Droysen llama ciencias morales.indd 82 05/09/2009 04:12:46 p. W. 8. Decía que había que volver a Kant cuya filosofía sin ser positivista recuperaba los aportes de la ciencia empírica y experimental. Schellig y Hegel) que habían desatado la especulación metafísica desenfrenada y fantástica. La primera es propia de las ciencias naturales. Para algunos. especialmente en el mundo alemán. mientras que las ciencias del espíritu estudian el mundo de los fenómenos humanos. Liebmann sostiene en esa obra que la filosofía tiene que volver a Kant y que los culpables del decaimiento y miseria de la filosofía habían sido los filósofos románticos alemanes (Fichte. Droysen distingue naturaleza e historia y sobre esa base opone la explicación (erklären) a la comprensión (verstehen). El Dualismo Metodológico El Método Comprensivo No obstante la gran fuerza e influencia del positivismo clásico. Dilthey distinguió las ciencias del espíritu (Geiteswissenschaften) de las ciencias de la naturaleza (Natur-wissenschaften). Por eso es que puede decirse que las teorías se encuentran en riesgo permanente.2. Entre los grandes historiadores alemanes Johann Gustav Droysen (1808-1884) fue uno de los primeros que reflexionó de manera sistemática sobre la metodología de su propia disciplina. del cual los hombres poseen una conciencia inmediata. A las primeras corresponden las ciencias histórico-sociales y la psicología. como para el conocido filosofo español García Morente (1886-1942). tanto naturales como sociales.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera pero sí cuando es falsa. Dilthey La distinción hecha por Droysen fue recogida por Dilthey (1833-1911). Popper es pues un monista metodológico. En la introducción a las Ciencias del espíritu (1883) Dilthey sostienen que las ciencias de la naturaleza y las ciencias del espíritu se diferencian por su objeto. se produjo tempranamente una reacción antipositivista. El objeto de las ciencias de la naturaleza son los fenómenos exteriores al hombre. Desde el historicismo se produjo los primeros cuestionamiento al monismo metodológico que desde las ciencias naturales planteaban los positivistas. La observación externa es la que 82 METODOL_INVESTIG. la segunda de las ciencias del espíritu. que la convirtió en el eje de su epistemología. esta reacción habría empezado en 1865 cuando el alemán Otto Liebmann (1840-1912) publicó una obra que tenía por título Kant y los Epígonos que tuvo un gran impacto en los medios intelectuales. A las segundas las ciencias que estudian la naturaleza. su verdad es sólo provisional nunca definitiva. Este procedimiento deductivo constituye el método hipotético-deductivo que caracteriza a todas las ciencias fácticas. La diferencia de objetos de estudio implica una diferencia gnoseológica.m. .

Metodología de la Investigación Científica y Educacional I nos brinda los datos de las ciencias naturales. . es la que nos proporciona los datos propios de las ciencias del espíritu. no es el contenido de un acto reflexivo de la conciencia. Esta experiencia. el mundo de lo dado en la percepción exterior a través de los sentidos (sensation) y el mundo interior que se nos ofrece permanentemente por la captación interna de los acaeceres. Introducción a las Ciencias del Espíritu. y espero confiadamente que ningún seguro se sustraerá. Sólo en la experiencia interna en los hechos de la conciencia encontré un punto seguro donde anclar mi pensamiento. Dilthey introduce una dimensión histórica que será central para la tradición hermenéutica posterior. 49 Wilhelm Dilthey. dentro de la cual se presenta la totalidad de nuestra naturaleza. la imposibilidad de ir más allá de esas condiciones. en su radical originalidad. en este punto de vista”. pero toda experiencia encuentra su nexo original y la validez que éste le presta en las condiciones de nuestra conciencia. consecuentemente. no es estática sino caracterizada por la temporalidad.que reconoce. pag.C. a la fuerza de la demostración. Dice Dilthey “En lugar de la oposición de sustancias materiales y espirituales se presentó la oposición entre el mundo exterior. previa a toda determinación reflexiva. en este terreno.la erlebnis. ob.”49 La experiencia humana asi entendida se expresa en cualquier obra humana. Es decir. donde se integra el recuerdo que viene del pasado. Al destacar la importancia de la temporalidad. cit. mientras que la observación interna. es necesario precisar. F.”47 Tres son las ideas básicas que sustenta la tesis de Dilthey: la experiencia. México. el que necesitaba la escuela histórica. experiencia vivida. Se trata de un espíritu humano objetivado. pues eso equivaldría a pretender ver sin ojos o tratar de llevar la mirada del conocimiento detrás del aparato visual – como gnoseológico. Es el propio acto de la conciencia en sí misma. La experiencia para Dilthey. Dice: “Las respuestas que Comte y los positivistas. Todo objeto cultural constituye espíritu objetivo.E. 48 Wilhelm Dilthey. Y por lo tanto la compresión de la experiencia humana debe realizarse en categorías de pensamiento temporales (históricas). Designamos este punto de vista. Esta obra humana refleja la huella de la vida interior del hombre. cit. pág. Pero vi también que la independencia de las ciencias del espíritu encontraba precisamente su fundamento. prologo. la expresión y la comprensión (o entendimiento).m. expresión objetiva de expe47 Wilhelm Dilthey. En efecto si la experiencia es temporal por lo tanto la comprensión de la experiencia es temporal. ob. pág. por otro lado..indd 83 05/09/2009 04:12:46 p. 5. la ciencia moderna no puede reconocer ningún otro. 16.48 Es aquí donde Dilthey cree encontrar el punto clave de su epistemología. Dice: “Toda ciencia es ciencia de la experiencia. 83 METODOL_INVESTIG. como la anticipación del futuro.. prologo. 5. Stuart Mill y los emprititas dieron a estas cuestiones me parecían mutilar la realidad histórica para acomodarla a los conceptos y métodos de las ciencias de la naturaleza…. 1949.

imaginemos que llegasen a la Tierra seres extraterrestres cuando la humanidad ya no existiese. tal como la entiende Dilthey. una cultura. la interpretación positivista según la cual el método de la ciencia es uno para todas las ciencias fácticas y por el otro lado. frases. que no es otro que su sentido entendible sólo para los hombres. una estatua o un plato de comida no encontraría nada que los lleve a su productor. una obra de arte consta de sonidos. la interpretación de la escuela 84 METODOL_INVESTIG. Para ver la importancia de este método para entender al hombre y sus obras.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera riencias humanas interiores. Por un lado. Los elementos materiales constituyen el soporte de lo espiritual. un código. Y este método es el interpretativo o hermenéutico. encontrando su sentido entendible sólo para el humano. Pero por detrás. una obra de arte. La comprensión es el entender mediante la transposición y vuelta a experimentar el mundo tal como otra persona lo enfrenta en una experiencia prerreflexiva de uno en otro. y que consiste en la comprensión (Verstehen). Una costumbre se encarna en ciertos gestos.indd 84 05/09/2009 04:12:47 p. Los hombres comprendemos los hechos sociales desde su interior. La comprensión.m. de un método tal que a través de lo material llegué a la vida humana que lo ha producido. de lo material se encuentra lo espiritual como expresión de sentido humano impreso inmaterialmente en el objeto cultural. para entender esta realidad histórico-cultural se requiere de un método apropiado. colores dispuestos en el lienzo. basándonos en la observación de nuestro propios estados. que elude el reduccionismo y el mecanicismo de las ciencias naturales. Pues frente a un código. las ciencias del espíritu comprenden. números. Es por eso que afirma Dilthey que mientras las ciencias naturales explican. bronce. una doctrina se fija en signos: palabras. hasta cierto punto no es posible reproducirlas en nosotros mismos. De este modo Dilthey construye una metodología apropiada para el entendimiento de las obras humanas. Estos es posible porque los fenómenos sociales son fenómenos humanos. Se fue configurando de este modo la dicotomía respecto al método científico. la base que lo sostiene y lo fija. . derivados de ella misma. Esto implica el redescubrimiento de uno en el otro. Los análisis físicos y químicos de esos materiales no les dirían nada del hombre. De seguro que estas criaturas no podrían entender en absoluto la cultura humana. la comprensión es una captación directa del sentido humano en la obra objetivada. una teoría científica. no se confunden con la introspección. mármol. por decirlo así. Pues bien. son expresiones de experiencias vívidas por los hombres. etc. En efecto. la introspección es una reflexión sobre nuestros propios estados mentales. sino a través de categorías intrínsecas. En cambio. En estas expresiones es importante no confundir el elemento espiritual con los elementos materiales. etc. Sólo otro hombre partícipe de esa cultura podría encontrar su secreto. figuras. Las ciencias humanas no pueden pretender la comprensión de la vida a través de categorías externas a ella. actos o movimientos. Por ejemplo.

por H. como en los asuntos humanos hay siempre una historia interna. . en cierta medida por lo menos. o cómo guarda la Luna su distancia de la Tierra. como expresiones de leyes. la “retórica” y la “dialéctica”. Ob. un arte de traducción y transmisión de un sentido comprensible. Nueva York. Se entiende de este modo que la hermenéutica se plantee con respecto a la “gramática”. 85 METODOL_INVESTIG. Inc. desde dentro. las cuales se ven obligadas a comprender el contenido de textos transmitidos en la tradición por medio de una interpretación de su sentido.Berger. Este origen hace patente el vinculo de la hermenéutica con el arte de interpretación de palabras y textos. o cómo utilizan el oxigeno las plantas. o por qué mengua el índice de natalidad. Desde esta perspectiva histórica. 1954.290 (en el capítulo XIII. o cómo celebra su culto una tribu primitiva.m. Lo comprendemos como datos. p. los fines y las esperanzas de seres humanos que operan en una situación particular. de la edición en inglés de Libertad y control en la sociedad moderna de M. Hermes era el enviado de los dioses. que trasmite a los hombres sus mensajes. nuestro conocimiento es diferente en un aspecto vital del conocimiento de por qué cae un meteoro. No hay historia interior de por qué cae un meteoro o por qué se congelan los líquidos. 50 Citado en Nicholas Timaschaeff. D. Las únicas cosas que comprendemos son mutables y nunca plenamente conocidas”50. o por qué estalla una huelga. “Robert Maclver’s Contributions to Sociological Theory”. Los hechos del segundo tipo sólo podemos conocerlos desde fuera. La palabra Hermenéutica remite a Hermes.H. Cuando sabemos por qué cae un gobierno. Dicotomía que la expresa con suma claridad el sociólogo norteamericano Robert Maclvers. Por otra parte. según la cual existiría básicamente dos métodos. o por qué los líquidos se congelan. “Los hechos sociales son todos en última instancia hechos inteligibles. el problema de la hermenéutica se relacione por primera vez en disciplinas como la jurisprudencia y la teología. T. uno para las ciencias naturales y otro para las ciencias sociales. no podemos alcanzar nunca más que una verdad parcial o relativa.Van Nostrand Company.Page (editores). Tenemos que conocer los valores. o cómo está determinado un precio. y nada más. renueva la hermenéutica.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I comprensiva o hermenéutica. humanas o del “espíritu”. Ésta es la paradoja del conocimiento: Las únicas cosas que conocemos como verdades inmutables son las cosas que no comprendemos.Alpert). La Hermenéutica Al plantear Dilthey que las ciencias humanas comprenden y no explican. ¿Por qué los ciudadanos se volvieron contra el gobierno? ¿Por qué el sindicato declaró la huelga? Para contestar a estas preguntas tenemos que proyectarnos a nosotros mismos en las situaciones que estamos estudiando.Abel y C. La Hermenéutica es una vieja cuestión que se remonta a los primeros pensadores griegos.Cit.indd 85 05/09/2009 04:12:47 p. los hechos del primer tipo los conocemos.

a través de un misterioso proceso. griega y latina constituye una hermenéutica filológica. es una unidad. El círculo hermenéutico puede entenderse en dos sentidos. y donde hay alguien que escucha. Esté ultimo recibe un conjunto de palabras para. por ejemplo. . Entender involucra. por lo tanto.52 Por otro lado. La hermenéutica se concentra en este último aspecto y que se puede plantear en la siguiente pregunta: ¿cómo una expresión. es entendida? “La situación propia del entendimiento es el de una relación dialogal.indd 86 05/09/2009 04:12:47 p. Una frase. 86 METODOL_INVESTIG. de la operación de entender lo que se dice. 52 Rafael Echevarria. El campo teológico integrado principalmente por los textos sagrados da lugar a la exégesis bíblica y a la formación de una hermenéutica teológica. el sentido de la frase depende de las palabras que lo componen.cit. Ed. donde hay alguien que habla. Entendemos el sentido de una palabra al referirla a la frase en su conjunto y. el proceso inverso a la composición. 219. ya sea hablada o escrita. recíprocamente.) Schleiermacher distingue en un diálogo. pág. El campo jurídico propicia una hermenéutica jurídica que se ocupa en la interpretación de textos legales y de la jurisprudencia. adivinar su sentido. pág. en general. 219. Dolmen. la operación de formular algo y convertirlo en discurso . Ob. etc. iniciándose desde la obra ya realizada y retrocediendo a la actividad mental que la produjo. entender implica reconstruir el proceso mental que registrara el autor del texto. 1597. dado que la comunicación es una relación dialogica presupone para llevarla a cabo una comunidad de sentido compartido entre el que habla y el que escucha. de toda manifestación simbólica humana) tiene sus peculiaridades. La más notable de ellas es el llamado círculo hermenéutico. súbitamente. legal filológico. Para Schleiermacher. 51 Rafael Echeverria. De la misma manera. Por un lado lo que entendemos forma un sistema o círculo hecho de partes. También en el humanismo renacentista la comprensión e interpretación de la literatura clásica. que construye una frase para expresar un sentido. Con Freidrich Schleiermacher (1768-1834) la hermenéutica adquiere un carácter general. El Buho de Minerva. un concepto particular extrae su sentido del contexto u horizonte del cual forma parte y el horizonte está constituido de los elementos a los cuales confiere sentido.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Hasta el siglo XIX la hermenéutica se entendió como una técnica o metodología de lectura e interpretación aplicada a determinados campos. El círculo como un todo define sus partes y las partes en conjunto forman el círculo.”51 La interpretación de un texto (o incluso.m. Santiago de Chile. considerada como arte del entendimiento y no sólo aplicable en campos específicos (teológico. El círculo hermenéutico desafía la lógica tradicional por cuanto establece la necesidad de aprehender la totalidad como condición para el entendimiento de las partes.

social.indd 87 05/09/2009 04:12:47 p.m. Debe compartirse un lenguaje común y un preentendimiento acerca de la materia del discurso. La hermenéutica contemporánea tiene en Nietzsche (1844-1900) y en Heidegger (18891976) sus genuinos fundadores. y deja entrever lo complejo que es el fenómeno de la comprensión. Y es claro que no habría necesidad de interpretación. pág. Todo esto es un indicio de la nuclearidad del lenguaje. y siendo éste efectivo sólo mediante el lenguaje la hermenéutica se basa en la Gramática. Laber. la “intención”. cuando no defectuoso o equivocado. pasando por Ricoeur (quien ve en la ontología hermenéutica nietzscheana el mejor adversario con quien su pensamiento tiene que 53 Freidrich Scheleirmacher. Ellos han trazado además los caminos de su discurrir y son de hecho el punto de referencia de las diferentes hermenéuticas. por no hablar de los prejuicios que orientan su acogida y recepción. y en no menor medida su carácter alumbrador y productivo de sentido. 87 METODOL_INVESTIG.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Esto significa que aquello que logran entenderse supone que se le conoce de antemano. de conducir la hermenéutica a la comprensión del contenido del pensamiento. Es malentendido en la comprensión obedece a factores fundamentales que entran en juego en toda comprensión.53 Comprensión e interpretación tienen lugar. La hermenéutica se hace cargo de este estado de cosas. a través y por medio de los textos o momentos que le han sido trasmitidos y aquélla recibe. A ello hay que unir la complejidad y ambigüedad de la realidad. desde Gadamer (cuya filiación y procedencia heideggeriana es manifiesta) hasta Vattimo (para quien sólo remitiéndose a Netzsche y a Heidegger la hermenéutica adquirirá el peso y la trascendencia filosófico que le son propios). y en el marco de un determinado horizonte histórico. sino desde una comprensión deficiente o desde la necesidad de una mejor autocomprensión. así como el interés que guía a quien lo recibe o lee. Manuscritos y apuntes de sus clases. sabida expresamente o no. pues. tales como la equivocidad del lenguaje o mejor su multidignificatividad. Ed.849. en el seno de una determinada comunidad lingüística y cultural. a demás. . No hay búsqueda de entendimiento. movida a su vez por la búsqueda de entendimiento. Este fenómeno tan habitual del “mal entendimiento” en la comunicación intersubjetiva se hace más grave en la comunicación que una determinada comunidad histórica tiene con otra del “pasado” a la que pretende comprender o desde la que busca comprenderse a sí misma. que promueve un discurso o un texto. la distancia (cultural e histórica) entre comunidades y tradiciones. Dice: “Habiendo. La filosofía en sus textos. por ser esta el conocimiento del lenguaje”. editada por Federico Lüeke. Barcelona. El lenguaje cumple un papel de primer orden en la hermenéutica de Scheleimacher. tomado de Julián Marías. si a la comprensión no acompañase en toda relación lingüística. Comprensión o interpretación tiene lugar en el seno y en el encuentro entre tradiciones. cultural y política un entendimiento deficiente.

que la “realidad misma se convierte en naturaleza cuando se la considera en referencia a lo general. Henrich Rickert admite la distinción de Windelband entre ciencias nomotéticas y ciencias ideográficas. Estas concepciones hermenéuticas han influido claramente en algunos científicos sociales contemporáneos. que el presunto carácter fijo. sino interpretaciones morales de los fenómenos. y en cambio. es decir. filológico).Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera medirse. se convierte en historia cuando lo consideramos en relación con lo particular”. se centran en el fenómeno singular. sobre esta analogía organizan una metodología interpretativa. hasta estéticas y religiosas. por ejemplo. y distingue entre ciencias nomotéticas y ciencias ideográficas. afronta el problema del conocimiento histórico. Schleiermacher y Dilthey llevaron a cabo la desregionalización de la hermenéutica. indican claramente las vías por donde discurría la hermenéutica contemporánea. jurídico. Considera por su parte. Asi mismo en el antropólogo norteamericano Clifford Geertz quien ha desarrollado toda una nueva corriente en el campo de la Antropología social en su libro The interpretation of cultures (1973) especialmente el capítulo en el que expone sobre lo que él llama descripción densa. y en Heidegger el lugar de paso ineludible). Ambos concuerdan en interpretar la cultura como si fuera un texto. Charles Taylor con su obra Interpretation and the sciences of man (1971). . Las primeras buscan leyes generales que expresan las regularidades propias de los fenómenos. representante junto con Rickert (1863-1936). en una filosofía. Su comprensión del “ser” como devenir y su afirmación de que no hay hechos. de que no hay fenómenos morales. eterno. como teoria y metodología de las ciencias del espíritu. Windelband y Rickert Por su parte Windelband (1848-1915). tal es el caso de. Y en cuanto a Heidegger. caracterizó su obra en marcha en Ser y tiempo como “fenomenología hermenéutica”. Nietzsche llevó a cabo una crítica de la cultura y del pensamiento occidental y su esencia platónica y cristiana. Windelband no acepta la distinción de Dilthey entre ciencias de la naturaleza y ciencias del espíritu. y su conversión en hermenéutica general. en cambio. mostrando su carácter nihilista. hasta entonces acotada y aplicada a diversos campos (teológicos.indd 88 05/09/2009 04:12:47 p. se constituye en base al valor que el hombre atribuye a los hechos sociales. de un modo distinto a Dilthey.m. Con Nietzsche y Heidegger la hermenéutica adquiere un grado tal de radicalidad y generalidad que se constituye. inmutable e ideal de la verdadera realidad y sus normas y valores morales es una fábula. Pero no 88 METODOL_INVESTIG. Rickert afirma en Los límites de la formación de los conceptos científicos (1891-1902). sino sólo interpretaciones. que las ciencias historiográficas. de la escuela neokantiana de Baden. las segundas. comportando desde tesis ontológicas y éticas. Su radicalización ontológica fue tarea de mucho mayor calado. con todo rigor.

etc. siempre fragmentarias y nunca acabadas. De tal modo que no existe una separación y menos una dicotomía entre naturaleza y sociedad. la ciencia.indd 89 05/09/2009 04:12:47 p. no escribieron específicamente tratados de epistemología o metodología de la investigación. De tal modo que todo intento de exponer su pensamiento respecto a estos temas debe partir de ideas sueltas. los patrones de valoración. 8. 89 METODOL_INVESTIG. desde niveles más básicos y elementales hasta los niveles más altos. La diferencia entre lo natural y social no radica en la cosa misma sino en el punto de vista adaptado por el investigador. el ordenamiento jurídico. Desde el punto de vista gnoseológico esto significa que la realidad que estudian las ciencias sociales son disciplinas con existencia autónoma no reducibles ni a la biología ni a la psicología. el arte. sociedad y medio ambiente. molecular. Esta totalidad social se configura como una estructura en la que Marx reconoce dos niveles: la infraestructura que corresponde a la actividad económica y la superestructura formada por un conglomerado de fenómenos sociales. tales como la actividad política. Se reconoce los siguientes niveles de integración: atómico.3. pues tienen sus propias y especificas propiedades. Los niveles más altos emergen de los más bajos. De acuerdo con el materialismo dialéctico. Desde este punto de vista. la realidad material se organiza en diferentes niveles de integración cualitativamente distintos. Se corre el riesgo entonces de la distorsión. las sociedades humanas tienen una base biológica pero no se reducen a ella. contienen propiedades nuevas irreductibles a las propiedades de los niveles más bajos. Como fuere con todo corremos el riesgo y expondremos enumerativamente en forma de tesis las ideas acerca de la ciencia y la metodología de ambos pensadores: 1. Más allá de la dicotomía Monismo . 2.dualismo Existen otras posiciones que no son asimilables o al monismo o al dualismo metodológico. .Metodología de la Investigación Científica y Educacional I todo lo individual sino aquello que tiene valor y en ese lado lo individual se convierte en historia. Los niveles más bajos son la base de lo más altos. cuya naturaleza y sentido guarda correspondencia con la infraestructura. pero no se reducen a éstos. La realidad es un todo integrado formado por elementos que mantienen relaciones de interdependencia y cuyo sentido y función depende de la totalidad en la que se encuentren inscritos. Entre los que destacan las siguientes: El marxismo y las ciencias sociales Si bien es admitido que Carlos Marx (1818-1883) y Federico Engels elaboraron la más lograda cosmovisión social.m. organísmico.

se hace posible un conocimiento de los hechos como conocimiento de la “realidad”. El sujeto cognoscente puede “escapar”. pág. por asi decirlo. Las sociedades humanas se estructuran. social y cultural. De tal modo que se dan inevitablemente un conflicto de intereses en relación con el mantenimiento o con la transformación social según sean las clases socales. El condicionamiento de clase social no constituye una situación fatal. En este perspectiva se estudiará todo fenómeno teniendo en cuenta su relación de correspondencia con la base económica. Cada clase social tienen una concepción ideológica que cambia a lo largo del tiempo y que es distinta según la posición de clase dentro de la estructura de clases de una sociedad. Y añade: “sólo si se lleva a cabo esta conexión. la visión de la sociedad de las clases dominantes interesadas en mantener el estado actual es distinta a la de aquellas clases interesadas en cambiar el estado de cosas actuales.indd 90 05/09/2009 04:12:47 p. 90 METODOL_INVESTIG. No puede estudiarse un fenómeno de manera aislada. Exige en primer lugar. 3. Este punto de vista lo expresa en su versión clásica el notable marxista húngaro György Lukács (1885-1971). Esta visión de la sociedad condicionada por el punto de vista de clase constituye una concepción ideológica. en la que los hechos individuales de la vida social se integren en una totalidad como momentos del desarrollo histórico.709. atomizados que no estén conectados en una totalidad (que es lo que hace la ciencia social burguesa)”. De acuerdo a este último punto de vista. se deberá estudiar la realidad social como un momento en un proceso dialéctico caracterizado por las contradicciones especialmente aquellas que se produzcan al interior de la estructura de clases sociales. 54 Citado por Giovanni Reale y Darío Antiseri. según clases sociales. . Herder. Historia del pensamiento filosófico y científico. de el condicionamiento de clase mediante un acto crítico y reflexivo profundo. Ed. La dinámica del movimiento histórico dialéctico viene determinando por la estructura y la lucha de clases que se dan en las sociedad humanas. Dice Lukács: “el método dialéctico nos prohíbe contemplar hechos fragmentados. La condición de clase del sujeto cognoscente condiciona su visión de lo que es y lo que debe ser la sociedad. económico. Esta concepción de las sociedades humanas implica el desarrollo de una metodología apropiada para estudiarla. Barcelona 1988.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Asi mismo esta estructura social cambia a lo largo del tiempo siguiendo un movimiento dialéctico donde una realidad social dada genera su negación.54 4. Marx mismo es un buen ejemplo. Las clases sociales son grupos de personas que tienen un diferente acceso a la propiedad de los medios de producción y por ende a un diferente acceso al poder político. contradicción que dará lugar a una nueva realidad social como superación de la anterior. entre otras cosas. estudiar las sociedades desde el ángulo de la totalidad para poder entender sus componentes y el papel que cada uno de ellas cumplen en el funcionamiento de la totalidad social.m. Asi mismo.

expresan punto de vista. según la estructura y dinámica de las clases sociales. La visión de la sociedad de las clases esclavistas es superada por la visión de las clases feudales y ésta.”55 Asimismo. de lo que se trata es de transformarlo”.e. quien sostiene que existe un grupo social que por su posición privilegiada le permite un conocimiento adecuado de la realidad. México. por naturaleza ideológicas. 91 METODOL_INVESTIG. Los cuales serán. aparecen y se desarrollan en lucha contra la ideología conservadora y su mixtificación de la realidad.m. Economía política. Dos son las soluciones clásicas. Este punto de vista es expuesto claramente por Marx en la XI tesis sobre Feuerbach: “Los filósofos se han limitado a interpretar el mundo de distintos modos. pues. f.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 5. 6. pág.c.. rechazan el cuadro mixtificado de la realidad trazado por la ideología conservadora y.indd 91 05/09/2009 04:12:48 p. bien este punto de vista: “. Las ciencias sociales tienen. las ciencias sociales desde la perspectiva marxista cumplen o deben cumplir el papel político de comprometerle con el cambio o transformación social. En efecto. La cuestión de la verdad y objetividad del conocimiento de lo social es ciertamente grave. En la medida que llevan a cabo esta tarea los ideólogos progresistas cumplen el papel político de concientización. .las ideologías progresistas ponen al descubierto la realidad. entonces. Esta concepción de las ciencias sociales crea un serio problema respecto a la objetividad de estas disciplinas. por las de las clases burguesas. a su vez. Las ideologías progresistas nos acercan más a la verdad que aquellos ideologías conservadores que pretenden mantener el orden establecidos por más injusto que sea. La primera de ellas afirma que no todas las visiones ideológicas son iguales respecto al logro de la verdad. término alemán que puede traducirse por “intelectualidad sin ataduras”. Oskar Lange expresa. 290. las ciencias sociales no darían información sobre lo que es la realidad sino distorsionada por efecto del punto de vista de clase social. simultáneamente.. superadas en su momento histórico. Una de ellas proviene de los mismos marxistas. ideologías que encubren la realidad y otros que la revelan. 1971. Las ciencias sociales son. una dimensión o aplicación en la praxis política. son ellos los que pueden lograr cono55 Oskar Lange. En efecto. modelan y organizan la conciencia de clase (o clases) y de las capas sociales que se esfuerzan por cambiar las relaciones sociales.. Se trata de la “Frerschwebende Intelligenz”.. Existen pues. por las mismas razones anteriores. pues. La otra posición de la que hablaremos respecto al problema de la objetividad de las ciencias sociales es la de Karl Mannheim. así mismo. la otra del sociólogo alemán Karl Mannheim (1893-1947) expuesta en un libro famoso en su momento: Ideología y utopía. las clases sociales siguen un desarrollo histórico dentro del cual las concepciones de la sociedad se aproximan cada vez más a la verdad absoluta.

Decía Weber que se alcanza el más alto nivel de comprensión de los fenómenos si esa comprensión es a la vez causalmente adecuada y adecuada en la esfera de la significación.C. Al mismo tiempo. Max Weber El notable científico social alemán Max Weber (1864-1920) tiene una posición que podemos calificar de ecléctica. Weber intentó aprovecharse de las posibilidades que ofrecían tanto las ciencias naturales como las ciencias “del espíritu”. no tiene sentido causal si no hay prueba de la probabilidad del acto en cuestión.indd 92 05/09/2009 04:12:48 p. En su sistema sociológico... Si falta la adecuación respecto de la significación. la teoría sociológica. México 1969. Citado por Nicholas Timascheff. desarrollando el concepto de “acción típica” (“Tipo puro o ideal”). 224.56 Por otra parte. Además del acto para el individuo. En suma.. Tiene claro que la comprensión es limitada como método para lograr una ciencias objetiva que cumpla con las funciones de todas ellas: descubre y explicar los fenómenos. pág.99. es necesario que se recurra a la comprensión para conocerlos en profundidad. entonces.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera cimientos objetivos acerca de la realidad social. pág. En efecto. por alto que sea el grado de uniformidad y por más exactamente que pueda ser numéricamente determinada su probabilidad . 92 METODOL_INVESTIG. La interpretación de una secuencia de acontecimientos es causalmente adecuada a observaciones minuciosas conducen a la generalización de que es probable que la secuencia ocurra de la misma manera.. . hay también un “sentido medio” accesible a una pluralidad de actores o hasta un sentido para actores hipotéticos en tipos particulares de actividades. Weber se esfuerza por superar la oposición entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias del “espíritu”. “una interpretación causal correcta de la acción típica significa que el proceso que se dice ser típico es adecuadamente captado en el plano de la significación y al mismo tiempo. la interpretación es en cierto grado causalmente adecuada. Weber salva el peligro de caer en el subjetivismo y el relativismo que conlleva el método de la comprensión.”.. sigue siendo una hipótesis plausible. en el mejor caso. es todavía una probabilidad estadísticamente incomprensible. la explicación más adecuada desde el punto de vista de la significación.. Pero no se entiende como es que los intelectuales pueden quedar liberados de su condición de clase. Considera que comprensión y explicación causal no son excluyentes. Respecto a los valores asumidos por el sujeto cognoscente reconoce que cumplen un papel en la elección y la construcción del objeto de estudio.m. Teoría de la organización social y económica. estaba convencido que la explicación causal es insuficiente cuando se trata de fenómenos sociales.E. Una interpretación es causalmente adecuada y significativa cuando comprendemos las acciones de los individuos en tanto que nosotros como seres humanos vivimos las mismas experiencias.. Se hace por dos vías: la observación del sentido subjetivo del acto y los motivos que llevan el individuo al acto. Pero lo que no puede el 56 Max Weber.. F.

indd 93 05/09/2009 04:12:48 p. Lo que cuestiona es la concepción de razón que en ella subyace y la función social que desempeña. La teoría tradicional considera que la función social de la ciencia es un dato externo a la teoría misma. Por teoría tradicional entiende esa visión de la ciencia como un conjunto de proposiciones deductivamente vinculadas que se refieren a un campo de objetos. Theodor Adorno. hombre adinerado y progresista. por ello se ve a si misma como aséptica respecto a los sujetos que la formulen. creado en Alemania en 1923. gracias a un legado de Felix Klein. El simposio tuvo como relatores a kart Popper y al ya mencionado Adorno. El ideal de esta ciencia es el que Descartes describe en el Discurso del Método. la teoría tradicional contribuye al proceso de reproducción a base de no cuestionarlo. Max Horkheimer (1895-1973) que la Escuela de Frankfurt alcanzó su personalidad reconocida. en términos generales. Fue con su segundo director. Marcuse. La línea de demarcación entre teoría tradicional y teoría crítica pasa por la diferente relación que cada una de ellas mantiene con el proceso de reproducción social. el grupo de Frankfort se vio obligado a exiliarse en los Estados Unidos. Cuando Hitler tomó el poder.m. es decir. a base de considerar que no es competencia del teórico entrar a debatir la naturaleza de dicho proceso. Weber considera que el cuadro de valores asumidos por el investigador interviene en la determinación del objeto de estudio es posible lograr un conocimiento objetivo puesto que los valores asumidos por el investigador elimina lo accidental de un fenómeno para concentrarse en lo esencial. En 1937 Horkheimer publica un trabajo denominado “Teoría tradicional y teoría crítica” que abre una nueva etapa en la vida de la Escuela de Frankfurt. Sin lugar a dudas la tesis más célebre de la Escuela de Frankfurt es la conocida como la “Teoría Crítica de la Sociedad”. La Escuela de Frankfurt La Escuela de Frankfurt tiene su origen en el Instituto de Investigación Social.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I científico social es emitir juicios de valor del tipo “debe ser”. Antes que de ninguna otra forma. Después de la guerra. Fromm. El modelo tradicional de ciencia posee una validez indiscutible: “Los progresos técnicos de la época burguesa son inseparables de esta función de cultivo de la ciencia”. La misión de Horkheimer en ese trabajo es desvelar los supuestos ideólogos de lo que él llama teoría tradicional. a esta teoría su valor de conocimiento. destaca el más conocido de todos: Jürgen Haberlas (1929). Grossmann. Adorno. Adorno expresó sus ideas metodológicas en el simposio llevado a cabo en la ciudad alemana de Tubinga el año de 1961 y que fuera organizado por la Sociedad Alemana de Sociología teniendo como tema central “la lógico de las ciencias sociales”. uno de los más caracterizados representantes de la llamada Escuela de Frankfurt. . 93 METODOL_INVESTIG. El punto de vista estrictamente metodológico lo ha expresado de manera sistemática. Además de los señalados anteriormente son destacados representantes de la Escuela de Frankfort. Horkheimer no le niega.

así como por la hermenéutica.57 A diferencia de Adorno y Horkheimer. el debate en torno al monismo o al dualismo metodológico continúa. Santillana.58 “Habermas distingue entre tres tipos de interés: el técnico. Habermas se ha propuesto enriquecer el diseño original de aquella con las nuevas preocupaciones surgidas en el debate filosófico posterior. En la tarea que Habermas se propone ocupa un lugar central el concepto de interés. 33. el práctico y el emancipatorio. Madrid 202.. designa dice Habermas a “la unidad del contexto vital en que está encapsulada la cognición”.indd 94 05/09/2009 04:12:48 p. Ed. pág. pág. El interés técnico por dominar es el motor de las ciencias empírico analíticas. Piensa asi mismo que el método no es indiferente al objeto. Por su parte Adorno asumiendo la tesis marxista considera que la sociología no puede reducirse a una administrative research porque toda visión de la sociedad en su totalidad trasciende necesariamente a los hechos dispersos. En palabras de Habermas: “De acuerdo con el tipo de investigación a la que se refiere la epistemología asume la forma de una metodología general de las ciencias empíricas o bien la de una hermenéutica general de las ciencias culturales o históricas. En esa perspectiva se ha interesado por las orientaciones científicas-analíticas. Expreso sus ideas en forma de 27 tesis para “facilitar. Jürgen Habermas Se considera que Habermas no es mero epígono de la Escuela de Frankfurt sino su último gran representante.cit. a su vez consideran el conjunto de las ciencias nomológicas como una comprensión ya adquirida y limitada”. al segundo relator una formulación drástica de sus antítesis críticas”. . Dice Adorno “los métodos no dependen del ideal metodológico. 148. La epistemología analítica y la hermenéutica filosófica se ignoran mutuamente.m. 58 Citado por Manuel Cruz.. Filosofía Contemporánea. sus discusiones raramente salen de los límites de sus sectores. Los epistemólogos analíticos relegan las disciplinas hermenéuticas al ámbito de los precientífico. los hermenéuticos. 94 METODOL_INVESTIG. como un momento necesario pero en ningún caso suficiente. en la que tenga cabida. Este interés están referidos al conocimiento de la realidad. como se dice.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Popper reitero en este simposio el modelo hipotético-deductivo como expresión de la lógica de la investigación científica. A cada uno de ellos le corresponde un tipo de ciencia o disciplina. sino de la cosa”. la voluntad de dominio de la naturaleza que expresión del pensamiento científicotécnico.. Habermas no pretende proponer alternativas a la racionalidad científico-técnica sino elaborar una noción más amplia de racionalidad. divididos terminológica y regionalmente. Habermas parte del hecho que. el interés práctico por el entendimiento es la raíz de las ciencias histórico-hermenéuticas y el interés por la 57 Citado por Franco Murat. ob.

Los problemas obviamente. No hay lugar. Dicha esfera. que es el campo de interacción comunicativa. Para Habermas. Aquéllas aún el estudio de las regularidades nomológicas y la interpretación del significado de interacción simbólica. ya no se rige tanto por la acción orientada al éxito cuanto por la comprensión intersubjetiva. tan denostada por los primeros miembros de la Escuela. Es sólo un tipo de conocimiento. e incluso tiene la primacía en la medida en que el proceso de socialización de los individuos está presidido por estas acciones guiadas hacia el entendimiento. surgen en el momento en que intenta convertirse en el estándar canónico de todas las formas de conocimiento. A semejante horizonte omniabarcador sólo pueden aspirar las ciencias sociales críticas. lo rechazable es tan sólo la interpretación que ellas –por ejemplo. Para algunos el método de las ciencias sociales debe ser el mismo que se sigue con 95 METODOL_INVESTIG. fomenta la crítica y se muestra como reflexión que trata de liberar al individuo de las trabas de una comunicación distorsionada consigo mismo y con los demás. pero trascienden ambos enfoques unilaterales precisamente porque están regidas por el interés más universal. en cambio. por tanto. en realidad– también lo cometen las disciplinas hermenéutico-históricas cuando pretenden instituirse en la única forma de conocimiento o en el tipo de conocimiento más fundamental. que es el que lleva a los miembros de una comunidad a intentar entenderse (con desigual fortuna. . interacción y poder. claro está) con otros miembros de la misma comunidad. en la teoría analítica de la ciencia– dan de sí mismas. que son presentadas por Habermas como una síntesis dialéctica de las dos disciplinas anteriores.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I emancipación constituye el móvil de las ciencias sociales críticas. Cada uno de estos intereses cognitivos se basa en una dimensión de la existencia social humana: trabajo. otro punto de discrepancia con los frankfurtianos de la generación anterior. Más allá del interés por dominar y controlar la naturaleza. por cierto. Pero ese error –esa extramitación.m. Habermas no denigra ni critica la forma de conocimiento científico natural. inseparable de la ciencia y de la técnica. Monismo versus dualismo metodológico: balance y perspectiva Hemos visto en el punto anterior la controversia acerca de los métodos de investigación que se consideran deben guiar las investigaciones en el campo de los fenómenos sociales.indd 95 05/09/2009 04:12:48 p. pero esta limitación no la convierte en objeto de critica. que criticaban la práctica misma de investigación en las disciplinas empírico-analíticas. Pero ambos intereses han de estar dirigidos por el interés emancipador que tiende a la liberación de la especia humana. La dimensión comunicativa no se deja reducir a la anterior. He aquí . o está a intentar lo propio con otras comunidades. a satanizar ninguna modalidad de conocimiento ni un particular tipo de interés: cada cual cumple una función en la medida en que se relaciona con una concreta dimensión de la actividad de los hombres. está el interés práctico o comunicativo. Ambas se hacen entonces acreedores del reproche de falsa universalidad.

sólo el que ha participado en una batalla militar puede entender lo que es una batalla militar. Dos militares que han vivido experiencias militares no 96 METODOL_INVESTIG. Esto explica la existencia de disciplinas mixtas. La comprensión tal como la entienden los hermeneutas es un revivir en nosotros la experiencia vivida otros. Para otros. De tal modo es esta relación que un nivel de integración dado (por ejemplo: en sociedades humanas) emergen de otra de un nivel inferior de integración. la resonancia en cada uno de ellos es diferente. En torno a esta dicotomía se han planteado otros puntos de vista que van más allá de tal controversia. sólo el que ha amado puede comprender lo que es el amor. es un acto completamente subjetivo. En efecto. las ciencias sociales en razón de la naturaleza de los fenómenos sociales. la realidad material es una pero en ella se han ido configurado diferentes niveles de integración de los cuales emergen realidades específicos cualitativamente irreducibles unas en términos de otras.m. Un punto fuerte a favor de los partidarios del dualismo metodológico es el carácter específico de los fenómenos sociales que impide usar los mismos métodos que se usan en el estudio de los fenómenos naturales. Puede alguien por ejemplo que no sea un militar comprender los actos. distintos a los que se usan en el estudio de los fenómenos naturales. cómo entender el comportamiento de Bruto conspirando y acuchillando a Julio César. la operación llamada en alemán Verstehen es decir. de esto se deduce que lo que un hombre comprende no puede hacer oro porque no ha tenido la experiencia pertinente. Aún cuando dos o más personas tengan la experiencia pertinente.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera tanto éxito en el campo de las ciencias naturales. En efecto. Estas son los monistas metodológicos. El carácter específico de la realidad histórico social ha llevado. Se trata de una especie de identificación en la medida que un hombre conoce a otro hombre.indd 96 05/09/2009 04:12:48 p. no puede afirmarse una dicotomía absoluta entre los fenómenos sociales y naturales. y en este sentido la superior depende de de la inferior. Una cosa es estudiar las revoluciones de los planetas alrededor del sol y otra es estudiar las revoluciones sociales. . La versión Dutheana de la interpretativa o hermenéutica del dualismo metodológico ha sido objeto también de crítica que hacen inviable esta metodología para obtener conocimientos objetivos acerca de la realidad social. sólo el que sufrido una injusticia puede comprender lo que es la injusticia. Empero. comprensión. pero no se reduce a la inferior sino que continue propiedades nuevas e irreductibles a ella. Por otro lado. personal intransferible. ¿cómo comprender los actos negativos? Por ejemplo. al desarrollo de método comprensivo o hermenéutico. De acuerdo con Dilthey tendríamos que haber conspirado y acuchillado alguna vez para comprender a Bruto. Empero. deben seguir métodos específicos. Los fenómenos sociales tienen una base biológica pero no se reduce a ser fenómenos biológicos. como hemos visto antes. acciones y decisiones político – militares de Napoleón Bonaparte. como por ejemplo.

lo único que pone en evidencia la Verstehen es que alguna vez hemos vivido la experiencia y que comprendemos lo vivido por el otro. Por estas razones el sociólogo polaco Theodore Abel ha dicho que “La limitación más obvia de la operación Verstehen es se dependencia del conocimiento derivado de la experiencia personal. El hecho de que los fenómenos sociales puedan ser comprendidos no significa que no puedan ser explicados. y que corresponden a una época histórica. Las hipótesis. La capacidad para definir la conducta variará con la cantidad y calidad de la experiencia personal y la capacidad introspectiva del intérprete”. Así mismo dice Abel. no es un atributo de la operación de la Verstehen”. Esta significa que lo que en el dominio de la investigación científica consideramos una cualidad de importancia decisiva. Si puede constituirse en fuente de hipótesis. servirán de base para hacer la operación de explicación. . La comprensión ayuda a la explicación y la explicación complementa a la comprensión. No obstante que la comprensión no sirve de base para constituir un conocimiento objetivo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I comprenden del mismo modo las acciones militares de Napoleón. comprensión y explicación no se excluyen. La comprensión se ubicaría en el plano del contexto de descubrimiento y la explicación en el plano del contexto de validación.indd 97 05/09/2009 04:12:48 p. podemos comprender las decisiones de Lenin en el desarrollo de la Revolución Rusa porque no es una conducta humana individual. De este modo. “una segunda limitación al uso de la operación misma radica en el hecho de que no es un método de verificación. se complementan. científico. Por oro lado una limitación de la Verstehen es que se puede aplicar para las conductas individuales pero no para fenómenos sociales. a su vez. es decir.m. Por ejemplo. 97 METODOL_INVESTIG. En efecto. de acuerdo a sus experiencias previas y cuadro de valores que asume. Cada uno de ellos la reviven a su modo. ayuda el investigador en el planteamiento de hipótesis.

98 METODOL_INVESTIG. Plantear el problema del campo de aplicación de los métodos científicos.m. Elaborar un breve vocabulario con los conceptos básicos expuestos. 2.indd 98 05/09/2009 04:12:48 p. Plantear el problema del dualismo y el monismo metodológico.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ACTIVIDADES 1. 3. .

CUARTA UNIDAD EL MARCO TEÓRICO Objetivos a) Valorar la importancia del marco teórico de la investigación.indd 99 05/09/2009 04:12:48 p.m. METODOL_INVESTIG. b) Identificar los niveles de la investigación bibliográfica. c) Conocer los técnicas de recolección y organización de datos bibliográficos. .

la segunda está dividida en tres partes: tratamientos de datos (cap. El desarrollo del conocimiento científico. México 1964.cit. que tiene m filas para las unidades que se desea explorar y n columnas para las variables utilizadas para explorarlas. f.m.e. pág. México 1949.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. se ha minimizado cuando no ignorado el papel de las teorías en la investigación científica. Una de esas críticas. . Galtung expresa claramente su posición empirista al referirse al plan de su libro: “Esta dice. titulados: Recolección de datos y Análisis de datos. tanto clásico como el lógico.e.c.e. “que. prefacio en ob. Buenos Aires 1963. tan difundida y tan fuerte. el análisis de datos se refiere a cómo utilizar las distribuciones para poner a prueba cualquier proposición sobre las unidades que pueda ser formulada en términos de las variables. La recolección de datos se refiere a cómo llenar con datos la matriz: el tratamiento de datos se refiere al paso desde ese punto al punto en que se puede obtener cualquier distribución de cualquier número de variables. f. 6 Karl Popper. 4 Johan Galtung. los positivistas son empiristas y de acuerdo con esta corriente del pensamiento el conocimiento se origina y se fundamenta en los hechos empíricos. dividido en dos partes. El tratado de metodología de la investigación de Galtung.c. Uno de los primeros críticos del positivismo lógico ha sido Karl Popper. 5 Johan Galtung. va de los hechos a la configuración de las teorías. Clásicos en esta línea han sido los libros de George Lundberg1. Teoria y Métodos de la Investigación Social. Paidos. análisis de datos y formación de teoría. En cambio. EUDEBA. 2 Felix Kaufman. De acuerdo con el empirismo el conocimiento empieza con observaciones y luego y sobre esa base se elabora las teorías.6 1 George Ludberg. en este libro seguiremos el camino inverso: partiremos del marco teórico y concluiremos con el análisis de datos. Felix Kaufman2. dice. México 1946. 100 METODOL_INVESTIG. En el primer capítulo de la primera parte se presenta el concepto clave de toda la obra. especialmente en el mundo filosófico anglosajón y sus zonas de influencia cultural. 3 Paulina Young. tiene que ver con el papel de la teoría en la investigación científica. Metodología de las ciencias sociales. Métodos científicos de investigación social. mi negación de ella a menudo choca con la incredulidad”. Buenos Aires 1968.indd 100 05/09/2009 04:12:49 p. Los tratados de metodología de la investigación científica producidos en Estados Unidos llevan la impronta de la epistemología positivista. publicado en dos tomos es paradigmático en esta línea de pensamiento. la formación de teoría se refiere al sistema de las proposiciones vinculadas por una relación de implicación. Técnicas de Investigación Social. PRIMACÍA DEL MARCO TEÓRICO Por influencia del positivismo.5 Como puede observarse Galtung. El positivismo lógico ha sido un movimiento epistemológico dominante. Popper cuestiona esta idea. Paulina Young3y Johan Galtung4. En efecto. 1 a 3). f. 58. con los cuales se han formado varias generaciones de investigadores en América Latina. la matriz de datos. Tomo I y II. La mayoría de los libros de metodología de la investigación científica producidos en esta parte del mundo siguen la misma huella.c.

la hipótesis (H) o la observación (o)?. La descripción de un laboratorio hecha por un físico profesional resulta incomprensible para un neófito. 1977. Pero estas observaciones. y la respuesta al primero es: “Un tipo más primitivo de hipótesis”. pág. .cit. las observaciones que trata de explicar. así. etc de los cuales partimos. Entre ellas. llena de conocimientos previos que genera expectativas respecto al comportamiento de las cosas.7 N. El concepto de paradigma de Kuhn. la gallina (G) o el huevo (H)?”. era porque no se las podía explicar dentro del viejo armazón teórico. Es muy cierto que cualquier hipótesis particular que elijamos habrá sido precedida por observaciones: por ejemplo. Hanson cita al ejemplo del físico Pierre Duhem. critica la distinción teoría/observación. 7 8 Karl Popper 1963. del viejo horizonte de expectativas. Si las observaciones eran significativas. es soluble. a su vez. Hanson en su libro Patrones de Descubrimiento ha desarrollado una serie de criticas a los principales tesis del positivismo. sino una tabla plena. Y el paradigma condiciona lo que vemos y lo que dejamos de ver. expectativas.R. Seguramente le dirá al físico: “Explíqueme lo que quiere decir” y seguramente el físico le dirá: “mejor siga un curso de física”. No observamos simplemente sino observamos ciertas cosas de acuerdo al cuadro de conocimientos. un marco de expectativas. intereses. implica la primacía de la teoría sobre la observación. si creaban la necesidad de una explicación y. Hanson. Todo sujeto pensante parte de los paradigmas existentes. N. como lo es el problema: ¿Qué es lo primero. según Popper: “El problema: ¿Qué es lo primero. el fisico le podría responder: “estoy midiendo la resistencia eléctrica de las bobinas”. Patrones de descubrimiento. Esta descripción resultará incomprensible para el neófito.R. un marco de teoría. toda descripción se lleva acabo en términos de alguna teoría. Alianza Madrid.indd 101 05/09/2009 04:12:49 p. 59. Si el neófito le preguntará al físico que es lo que esta haciendo. 101 METODOL_INVESTIG. presuponen la adopción de un marco de referencia. Hanson sintetiza su tesis en una frase célebre: “La visión es una acción que lleva una carga teórica”.8 Recordemos el respecto que Nietzsche hablaba con sentido crítico de la “inmaculada observación”. ob. del cual ya hemos hablado antes.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I El sujeto cognoscente no es una tabla rasa como piensa los empiristas. De tal modo que toda observación es interpretada a luz de esos conocimientos. dieron origen a la invención de una hipótesis. No existe una descripción pura de los hechos. El clásico problema acerca de qué es lo primero la teoría o la observación es un pseudo problema. innatas”. es imposible que parta de cero.m. La respuesta al último interrogante es: “Un tipo más primitivo de huevo”. Hanson demuestra que toda observación se lleva a cabo desde un cuerpo de conocimientos teóricos. observación y explicación. Aquí no hay ningún peligro de regreso infinito. Si nos remontamos a teorías y mitos cada vez más primitivos hallaremos. al final expectativas inconscientes. En efecto la descripción anterior contiene una serie de conceptos teóricos que sólo los físicos los pueden entender.

Husserl pretende lograr un conocimiento indubitable de las cosas. Nos oponemos. Luego de esta operación. La observación se encuentra condicionada por los marcos de teoría. metodológicamente.m. De la misma idea es Edmundo Husserl (1859-1938). absolutamente objetivo que nos permita llegar a las “cosas mismas”. Esta tesis tiene sus consecuencias pedagógicas. Por lo tanto sin esos conocimientos el investigador no puede plantear problema alguno que de inicio a la investigación. Desde nuestro punto de vista. saber por ejemplo. ergo sum” (pienso. es decir. sino clarificando en primer lugar el marco de teoría que le sirve para encuadrar el problema y plantear la posible solución (hipótesis). el investigador científico no empieza. es importante. pone en duda todo el conocimiento anterior. más que una preparación en métodos y técnicas. pero a diferencia de los lentes comunes y corrientes. En ambos caoso. pues si las teorías tienen primacía gnoseológica. Lo que es imposible es tratar de ver el mundo sin lentes cognoscitivos de algún tipo. a la tesis empirista. De lo cual concluimos que para descubrir un problema el investigador debe estar en dominio de esos conocimientos. Mediante la reducción eidética se lleva a cabo una triple eliminación: a) de lo subjetivo. se opera una doble reducción: a) hay que dejar de lado la existencia del objeto y b) centrar la atención en torno a la “quideidad” eliminando todo lo accesorio y analizando sólo la esencia. entonces la investigación científica exige. a un cambio de paradigmas. Los conocimientos previos son como lentes a través de los cuales vemos el mundo.indd 102 05/09/2009 04:12:49 p. hemos llegado a la conclusión de la primacía del marco teórico en la investigación partiendo del análisis del concepto de problema. La metodología para lograrlo es la denominada reducción eidética. pues. más conocimientos aún se requiere para darle respuesta. formular y someter a prueba la(s) 102 METODOL_INVESTIG.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Nosotros. pero la actitud critica y problematizadora puede dar lugar a un cambio de lentes. La tendencia es a conservarlos. Toda recolección de datos se hace a la luz de la teoría correspondiente. como en Descartes. parte de los conocimientos existentes. sobre cuya base pretende elaborar todo un nuevo edificio del conocimiento humano: “código. como en Husserl. al analizar el concepto de problema nos percatamos que estos surgen de vacíos o deficiencias en los conocimientos existentes al dar cuenta de los hechos. Al igual que Descartes. estos lentes son difíciles sino no imposibles de quitárselos y ver el mundo de otro modo. como pensaban Rene Descartes y Edmundo Husserl. luego existo). por nuestro lado. una sólida formación teórica de parte del investigador. la metodología es la de dejar de lado los conocimientos anteriores y empezar la edificación de los nuevos conocimientos partiendo de una certeza del pensamiento. Ciertamente. recolectando datos. La duda metódica lo conduce a lo que considera una verdad clara y distinta. Toda indagación. . Y si ya para plantearse un problema se requiere conocimientos. y ya en el objeto. pues. al que considera plagado de errores y falta de sustento sólido. En efecto. según la cual la investigación empieza con la recolección de datos. b) de toda operación teórica previa y c) de toda tradición. en su afán de encontrar una base cognoscitiva segura e indubitable. Rene Descartes (1596-1650). o partiendo de la “cosa misma”.

O de la psicología de Piaget o de Skinner. etc.indd 103 05/09/2009 04:12:49 p. Robert Merton ha criticado la enseñanza de la sociología por el énfasis excesivo en cuestiones metodológicas en desmedro del aprendizaje de las teorías. la clase de hipótesis que establecemos. La ideología puede influir en la clase de problemas que podemos plantear. las hipótesis no surgen de la nada. La diferencia de enfoque teórico conducen a la observación de hechos que uno de ellos los hacen posibles y el otro no. y como sabemos. CONDUCTISMO COGNOSCITIVISMO aprendizaje aprendizaje x p y z q r Fig. pero no la determina. en las sustanciales diferencias teóricas y metodológicas que se producen cuando se aborda el aprendizaje a la luz del conductismo o a la luz del cognoscitivismo. 103 METODOL_INVESTIG. Por ideología vamos a entender toda interpretación de la realidad condicionada por los intereses de clase social. Pero. en las ciencias sociales y psicológicas persisten la diversidad de escuelas y corrientes. Ciertamente el saber comprobar una hipótesis es importante en la investigación. . etc. etc. antes de ello es preciso tener alguna hipótesis que formular y someter a prueba. por ejemplo. aproximándonos o alejándonos. 1. es estéril. pero más importante aún es saber de dónde sacar esas hipótesis. el tipo de dato que buscamos.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I hipótesis. sino que se le ocurre al pensador científico dentro de los límites de su marco teórico. Pensamos. Teoría sin metodología es infecundo y un metodología sin teoría. Estas opciones teórico – metodológicos llevan por caminos diferentes. entonces el trabajar dentro de tal o cual corriente decide el tipo de problema que planteamos. Las ciencias sociales son pues ciencias ideológicamente condicionadas. Como el marco teórico determina el modo de interpretar los hechos. Las clases sociales y sus diferentes intereses respecto al mantenimiento o transformación del orden social establecido condicionan el modo de entender la realidad. a diferencia de las ciencia naturales. En estas ciencias se sigue hablando de la sociología marxista. La cuestión del marco teórico cobra un papel aún más decisivo en el campo de las ciencias sociales. En efecto. Con justa razón. obviamente.m. de este modo. en el caso de las ciencias sociales es claro la incidencia de los factores ideológicos. de la verdad. Pero no ideológicamente determinadas en cuanto a la verdad o la falsedad de sus conocimientos. Por otro lado. estructural – funcionalista. en el tipo de hipótesis que formulamos.

Por lo tanto. conceptualiza el subdesarrollo como una etapa dentro de un continuo de desarrollo. filosóficos. para salir del subdesarrollo es necesario romper esas relaciones de dominación – dependencia.indd 104 05/09/2009 04:12:49 p. para las teorías de la dependencia-dominación. Consecuentemente. Ciertamente en el estado actual del desarrollo del conocimiento humano. desde el punto de vista político. El caso de Kepler es un ejemplo claro de como ideas no científicas pueden influir en el pensamiento científico. Por ejemplo. 104 METODOL_INVESTIG. todos ellos influyen. el investigador se sitúa conscientemente en el plano de los conocimientos filosóficos y científicos y no en los conocimientos del sentido común.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Vamos esto con un ejemplo. Una de ellas. En cambio. La ciencia surge dialécticamente de la filosofía por eso no existe una ruptura entre ellas sino una conexión sustancial. o en el de las ideas religiosas. que existía una especie de armonía musical en el movimiento de todos los astros. a la que podemos denominar descriptivista. 2. Decimos que parte de los conocimientos filosóficos y científicos por la íntima vinculación entre ellos. Vimos también que estos conocimientos son de naturaleza variada: ordinarios. . La búsqueda de esta supuesta armonía y su expresión matemática fue el objetivo de su investigación. a partir de una hipótesis no científica. EL CONCEPTO DE MARCO TEÓRICO Hemos visto anteriormente que todo sujeto pensante parte de los conocimientos ya existentes. etc. Cuando el investigador científico aborda un tema. Kepler estaba convencido. para salir del subdesarrollo tendría que hacerse lo mismo que en su momento hicieron los hoy países altamente desarrollados. El químico no crea las moléculas que estudia ni el historiador inventa las historias que relata. tanto en la génesis de un problema como en su posible solución. míticoreligiosos. a) Hay una realidad exterior que existe independientemente del sujeto cognoscente. en mayor o menor medida. científicos. Algunas de las principales tesis filosóficas son las siguientes.m. nunca de un vacío cognoscitivo. todo investigador parte de ciertas tesis filosóficas que funcionan como supuestos de su quehacer científico. Clásicamente el problema del subdesarrollo se abordó en la década de los setenta básicamente a la luz de dos concepciones teórico-sociales. con los extraordinarios resultados por todos conocidos. el subdesarrollo es consecuencia de la dominación que los países altamente desarrollados ejercen sobre los subdesarrollados.

d) El conocimiento elaborado por el sujeto se objetiviza en el lenguaje y es comunicado a otros.m. el suceso particular del pasado en todo lo que tienen de único y propio. como las vías fundamentales del conocer. datos. el investigador habitualmente se mueve dentro de su disciplina. c) La realidad exterior anteriormente descrita es cognoscible por el sujeto mediante el uso de la observación y la razón. Es importante admitir que cada vez más la matemática se utiliza en el caso de todas las ciencias. . El contexto de conocimientos en la investigación científica. No es una isla en el contexto de conocimientos. 2. etc ya existente. 105 METODOL_INVESTIG.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I b) Esta realidad exterior se comporta siguiendo ciertas regularidades. leyes. Vale la máxima de Wiggenstein: de lo que no puede hablarse es mejor callarse. Esta situación vale también para el historiador. No hay conocimiento inefable. Por otro lado.indd 105 05/09/2009 04:12:49 p. e) La búsqueda de las regularidades y su formulación en enunciados generales llamados leyes científicas es el objetivo máximo del científico y en función a las cuales explica y predice el comportamiento de los fenómenos particulares. Pero si lo que quiere es explicar esos comportamientos únicos entonces necesita recurrir a alguna ley del comportamiento humano individual y social. En efecto. sólo que el en caso el historiador le interesa más que la ley. la matemática y la lógica no presuponen otras disciplinas científicas. Su comportamiento no es caprichoso. la biología presupone la química. Se presenta entonces una especie de escalones dentro de los conocimientos previos respecto al punto de partida del investigador y que gráficamente exponemos en la figura N° 2. la química presupone la física y la matemática. etc. pero debido a la intervención entre las diferentes disciplinas. Piensa en los términos y en los límites de ese cuerpo de informaciones. El investigador científico piensa dentro de este complejo campo de conocimientos interdependientes. volviéndose de este modo un saber intersubjetivo. Conocimientos previos Conocimientos filosóficos Conocimientos científicos Fig. la sociología a la psicología. debe tener en cuenta a todos ellas empezando con los más próximas a la suya. Pero la física presupone la matemática. la psicología a la biología.

Por ejemplo. no sería apropiado llamar marco teórico a los conocimientos previos de los que parte. por ejemplo. esos conocimientos se refieren a un cuerpo de normas jurídicas. no es aplicable a las investigaciones llevadas a cabo en el campo. Empero.indd 106 05/09/2009 04:12:50 p. El marco teórico en el contexto de los conocimientos previos. sino las que guardan relación inmediata con los fenómenos que estudia. el marco teórico estará constituido por toda la información científica referida a la autoestima y la realidad socio – cultural en las zonas urbano – marginales. 3. No se trata de toda la teoría o las teorías. es preciso reconocer que no siempre se ajusta a la diversidad de investigaciones científicas y no científicos que existen. pues. Decimos “directamente relacionados con los fenómenos de las que se ocupa el problema”. O para el problema ¿qué hacer para promover la solidaridad y la cooperación entre los alumnos de las clases sociales en el Perú? El marco teórico viene dado por toda la información científica que poseemos sobre los valores de la solidaridad. si un investigador en el campo del derecho plantea investigar el tema de la “Constitución del Perú y las leyes antiterroristas”. Conocimientos previos Conocimientos científicos Marco teórico sobre x Problema Fig. la cooperación y su praxis en las diferentes clases sociales en el Perú. Fijemos en la definición anterior. O también el caso del contador que se plantea. EL MARCO TEÓRICO Y EL MARCO DE REFERENCIA La expresión marco teórico de la investigación científica tiene un uso consagrado en la literatura especializada en esta temática. Existen campos de investigación en las cuales no es apropiado hablar de marco teórico. o de la literatura. Por ejemplo para el problema ¿Por qué existen bajos niveles de autoestima entre los pobladores de las zonas urbano – marginales de Lima metropolitana?. En este 106 METODOL_INVESTIG. . 3. O para el problema ¿cuál es le nivel del pensamiento creativo entre los alumnos del 5to de secundaria del Perú?.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Es dentro de este contexto que surge la idea del marco teórico de la investigación. marco teórico de la investigación es el cuerpo de conocimientos científicos directamente relacionados con los fenómenos de los que se ocupa el problema. En efecto. el marco teórico lo constituye toda la información científica que se disponga sobre el pensamiento crítico y su desarrollo en el nivel escolar. del derecho o de la contabilidad. por ejemplo el problema de “Las técnicas de auditoria en el contexto de la globalización de las inversiones económicas”.m.

Esto va a depender del mayor o menor nivel de complejidad del fenómeno que se estudie. En todos esos ejemplos resulta inapropiado hablar de marco teórico. Es por esto que proponemos llamar marco de referencia al cuerpo de conocimientos especializados de los cuales parte el investigador para abordar el problema que estudia. LA INVESTIGACIÓN UNIDISCIPLINAR E INTERDISCIPLINAR Hemos definido al marco teórico como el cuerpo de conocimientos científicos directamente relacionados con el fenómeno que se estudia. El mundo material se organiza en diferentes niveles de integración cualitativamente diferentes e irreductibles unos e términos de otros. Lo mismo en el caso del investigador en el campo de la literatura que aborda el tema de “El concepto de identidad nacional en la literatura de José Maria Arguedas”.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I caso los conocimientos previos proceden de dos campos: del campo de las técnicas operativas de la auditoria y de la sociología acerca del fenómeno de la globalización.m. Pues bien. La unidisciplinariedad o la interdisciplinariedad depende del grado de complejidad del fenómeno que se estudia. Reservando el término marco teórico para referirse al cuerpo de conocimientos científicos directamente relacionados con el fenómeno o hechos de los cuales se ocupa el investigador en su trabajo de investigación. que va de lo más simples a lo mas complejos. 4. El siguiente esquema representa la idea anterior: Ambiente Animales Complejo Interdisciplinar Humanas Poblaciones ↑ Organismos ↑ Celular ↑ Molecular ↑ Atómico Simple Disciplinar 107 METODOL_INVESTIG. . Tampoco aquí podemos hablar en rigor de un marco teórico.indd 107 05/09/2009 04:12:50 p. el marco teórico puede provenir de una disciplina o de varias disciplinas.

sin que dicha interacción contribuya a modificarse o enriquecerlas. Multidisciplinariedad. y interdisciplinariedad unificadora. distingue interdisciplinariedad lineal. Segundo nivel de asociación entre disciplinas donde la cooperación entre varias disciplinas lleva a interacciones reales. En cambio. Sobre la investigación interdisciplinar se ha organizado una abundante bibliografía. Piaget distingue entre: 1. Lo que queremos decir que cuanto más complejo es un fenómeno mayor grado de interdisciplinaridad demanda. enriquecimientos mutuos.m. es decir. 4. Marcel Boibot. por su nivel de complejidad. por consiguiente. 2. interdisciplinariedad compuesta. Creemos que la más clara es la Jean Piaget. Ocurre cuando para solucionar un problema se busca información y ayuda en varias disciplinas. La investigación interdisciplinar como la concurrencia de diferentes disciplinas al estudio de un problema dado. Así mismo. por la física atómica o por la física de las partículas elementales. o mejor a la bioquímica. 108 METODOL_INVESTIG. pseudointerdisciplinariedad. pero no implica que necesariamente haya de superarse y pasar a niveles de mayor cooperación. Ésta acostumbra a ser a primera fase de la constitución de equipos de trabajo interdisciplinar. Por ejemplo Cesare Scurati habla de seis niveles que van del bajo al más alto: interdisciplinariedad heterogénea. El nivel inferior de integración.indd 108 05/09/2009 04:12:50 p. Interdisciplinariedad. y a la inversa cuanto menor el nivel de complejidad menor el grado de interdisciplinariedad. Dentro de esta temática algunos tratadistas se han dedicado a plantear una serie de distinciones dentro de esta problemática. interdisciplinariedad auxiliar. hay una verdadera reciprocidad en los intercambios y. . el estudio del metabolismo por ser más complejo implica a la biología y a la química. estructural y restrictiva.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Un estudio sobre la estructura del átomo de hidrógeno se llevará a cabo. Vamos a entender en este trabajo por investigación interdisciplinar como aquella cuyo marco teórico proviene de disciplinas diferentes que se interrelacionan en el estudio de un problema. un estudio acerca de la desnutrición infantil involucra no sólo a la bioquímica sino a las ciencias sociales. En la bibliografía existe otras más pero que ya no citaremos. C1 C5 Problema C4 C2 C3 Fig.

que se presentan dentro del marco teórico. y que uniría estas diversas posibilidades por medio de transformaciones reguladas y definidas”. proporciona los conceptos o categorías en función a los cuales se interpreta los hechos del mundo. d) Proporciona las posibles soluciones para los problemas. Se entiende 109 METODOL_INVESTIG.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 3. Al igual que en el caso de los problemas. la finalidad de la investigación interdisciplinaria es la de procurar una recomposición o reorganización de los ámbitos del saber. 5. Se comprende por lo dicho que el marco teórico tiene una importancia enorme. Se trataría de la construcción de un sistema total que no tuviera fronteras sólidas entre las disciplinas. anomalías. la bioquímica. “una teoría general de sistemas o de estructuras. como por ejemplo: la sociolingüística. a través de una serie de intercambios que consisten. Expresado brevemente las funciones que cumple el marco teórico son las siguientes: a) Proporcionan cuerpos organizados de leyes de diferente nivel de generalidad que describen el comportamiento de la realidad. Al margen de él es imposible llevar a cabo una investigación. simplemente por el hecho de que el investigador no tendría preguntas que plantearse ni repuestas que darle. b) Así mismo. Para Jean Piaget. la biotecnología. En este sentido llama poderosamente la atención la fuerza potencial explicativa que poseen interacciones. LAS FUNCIONES DEL MARCO TEÓRICO Hemos visto que el marco teórico es un cuerpo de conocimientos científicos directamente relacionado con los objetos que son materia del problema de investigación. En efecto.m. las ciencias de la educación. los problemas son generados por vacíos. Transdisciplinariedad. Y sobre esa base actuamos sobre el mundo. o sea.indd 109 05/09/2009 04:12:50 p. la físicoquímica. . limitaciones. etc. explican ese comportamiento y predicen el comportamiento futuro de los fenómenos que ocurren en la realidad. es decir le sugiere al investigador las hipótesis. Es la etapa superior de integración. etc. ya asumidas por todos. estructuras regulatorias y sistemas probabilisticos. De tal modo que si el investigador no se encuentra en dominio del marco teórico nunca podrá tener un problema por investigar. sin un dominio del marco teórico el investigador no podrá encontrar hipótesis para dar respuestas a las preguntas que se plantea. Los conceptos son como lentes en función a los cuales interpretamos los hechos. en realidad. El marco teórico cumple un papel de la máxima importancia: todo investigador parte de él y desarrolla la investigación dentro de su campo. c) Proporciona los problemas de la investigación. en recombinaciones contructivas que superan aquellas limitaciones que impiden el avance científico. que incluyera estructuras operativas.

Pero el notable sociólogo norteamericano Robert Merton . 5. Este hecho “anómalo” desde el punto de vista de la teoría psicoanalítica obligó a una nueve teorización para dar cuenta de tal hecho. Marco Teórico ↓ genera por defecto el 1. Teoría y Estructuras sociales. . INFLUENCIA DE LOS HECHOS EN LA TEORÍA Hemos visto en los puntos anterior el papel decisivo que cumple la teoría en el proceso de la investigación.117. Por ejemplo Malinoski. De acuerdo con el modelo que hemos venido desarrollando la primacía la tiene el marco teórico.E. dice que este modelo es meramente lógico y por ello “no dice gran parte de lo que realmente ocurre en la una investigación fructífera.C. 9 Merton considera que la fase empírica de cualquier investigación puede influir en la teoría de cuatro maneras: “inicia. sino que podría abordar como problema una cuestión ya resuelta.2. 110 METODOL_INVESTIG. Ponerse “al dia” acerca de la temática de la investigación. Hipótesis (posible solución) Fig. México 1964. El marco teórico proporciona tanto el problema como la posible respuesta. porque de no hacerlo no sólo no tendrá problema por investigar y posible solución que plantear. F. Averiguar el “estado de la cuestión” se suele decir. La primera de ellas. formula de nuevo. Problema ↓ para el cual se plantea una 1. Presenta un conjunto de normas lógicas. encontró que la teoría de Freud acerca del complejo de Edipo no se cumple. por consiguiente los hechos cumple el papel de proporcionar la evidencia empírica para verificar las hipótesis.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera asi mismo que cuanto más rico y variado el marco teórico más posibilidades de plantear problemas e hipótesis novedosas. “es el dato imprevisto. que Merton llama “serendipity”. La segunda se refiere a la refundición de la teoría (los datos nuevos ejercen presión para la elaboración de un sistema conceptual). el célebre antropólogo. anómalo y estratégico que el investigador descubre en el desarrollo de la investigación y que lo presiona para iniciar una nueva teorización al respecto. La preparación del marco teórico es la primera tarea del investigador.indd 110 05/09/2009 04:12:50 p. Dice Mertón: “Pero no es sólo mediante el hecho anómalo como la investigación empírica invita a ampliar la teoría.m. 6.1. pág. no una descripción de la experiencia investigadora”. Lo hace también 9 Robert Merton. estrategicas y analíticamente ricas. desvía y clarifica la teoría”.

(Nuevos métodos de investigación empírica ejercen presión a favor de nuevos focos de interés teórico). el tipo de reformulación gira en torno del hecho hasta entonces ignorado pero pertinente que presiona para la ampliación del sistema conceptual. requisito que con frecuencia y sin darse cuenta de ello no se cumple en el tipo de exposición discursiva que no es raro ni propio llamar teoría sociológica. La clarificación de conceptos. 111 METODOL_INVESTIG. Marco teórico ↓ problema Investigación empírica ↓ hipótesis Inicia. o incompatibles con la teoría vigente. considera comúnmente como provincia peculiar del teórico. las variables. la investigación presiona con insistencia para que se le dé una nueva formulación. desvia y clarifica la teoría ↓ hechos Fig. La tercera es el reenfoque del interés teórico. es sólo que no se les consideró pertinentes. 6. La cuarta es la de clarificación de conceptos (La investigación empírica ejerce presión para tener conceptos más claros).m. Pero la investigación empírica también afecta a las tendencias más generales en el desarrollo de la teoría. Porque un requisito básico de la investigación es que los conceptos. Cuando un sistema conceptual existente y aplicado por lo común a una materia no toma suficientemente en cuenta dichos hechos. Adviértase que no es que los datos sean anómalos. o inesperados. La investigación sensible a sus propias necesidades no puede escapar con facilidad a esta presión para la clarificación conceptual. formula de nuevo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I mediante la repetida observación de hechos hasta entonces ignorados. Hasta este momento hemos examinado el efecto de la investigación sobre el desarrollo de teorías particulares. Esto tiene lugar principalmente mediante la invención de procedimientos de investigación que tienden a trasladar los focos de interés teórico a los nuevos puntos de investigación. sean definidos son suficiente claridad para permitir que la investigación progrese. . Esto conduce a introducir variables que no fueron sistemáticamente incluidas en el sistema de análisis. La influencia de la investigación empírica en la teoría. es un resultado frecuente de la investigación empírica. Mientras que el tipo serendipity gira en torno de una incongruencia aparente que presiona a favor de una resolución.indd 111 05/09/2009 04:12:50 p.

toda investigación empírica empieza inevitablemente como investigación teorética. hace observaciones. hace investigación empírica un antropólogo como Malinoski en su estudio acerca de los isleños de Trobiard. Desde que los sumerios inventaron hace cinco mil años la escritura. sea cual sea su naturaleza.m. es posible hacer investigación teorética sin trabajo empírico. sistematizarlos y analizarlos para comprobar sus hipótesis. conceptos e hipótesis. Luego de ello puede llevar acabo un trabajo empírico: recoger datos en la de la misma realidad. 112 METODOL_INVESTIG. plantea nuevas teorías e hipótesis. Su trabajo es fundamentalmente de análisis crítico-conceptual. . En cambio. LA INVESTIGACIÓN BIBLIOGRÁFICA O TEORÉTICA Toda investigación. papiros o papel y ahora en la memoria de las computadoras. los conocimientos se conservan no sólo en la memoria de las personas sino en ciertos registros materiales. recoge información de la misma realidad que estudia. por ejemplo. Es decir analiza conceptos. Pues bien. los datos bibliográficos se llaman datos secundarios y los datos empíricos constituyen los datos primarios. no entrevista a nadie ni aplica ninguna clase de análisis estadístico. no visita comunidades. revisa teorías e hipótesis.indd 112 05/09/2009 04:12:50 p. Conocimientos Se registran Fuentes documentales Fig. En la literatura acerca de estos temas. Los conocimientos se escriben en documentos objetivizándose. Toda investigación empírica empieza como trabajo teorético pero la inversa no es válida. Empieza por la preparación de la información teórica. La investigación bibliográfica trabaja entonces con datos bibliográficos y no con datos empíricos. verifica empíricamente sus hipótesis. 7. etc. En cambio . en la investigación empírica el investigador recoge datos de la misma realidad para verificar sus teorías e hipótesis. es decir. En la investigación bibliográfica el investigador trabaja con teoría. etc. Hace investigación bibliográfica. En general en lo que podemos llamar fuentes documentales o virtuales (para incluir a las computadoras). empieza con la revisión de los conocimientos previos acerca del objeto cuyo comportamiento se investiga. quedarse sólo en la dimensión teórica. llamaremos investigación bibliográfica aquella cuya fuente de datos son los documentos y cuyo propósito es elaborar un cuerpo organizado de conocimientos acerca de un tema determinado. hace encuestas y entrevistas. un investigador social como José Carlos Mariategui cuando elabora los famosos 7 Ensayos de Interpretación de la Realidad Peruana. En cambio. como tablillas de barro.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 7. Mariategui no aplica encuestas.

no los recoge de la realidad. El trabajo en este nivel es importante y valioso. además de las capacidades y conocimientos del investigador.m. los encuentra en las fuentes documentales.indd 113 05/09/2009 04:12:51 p. Es posible distinguir en este tipo de investigación tres niveles. 8. 1er. Ya. Nivel de selección y sistematización de información. Asi mismo. porque aunque no se producen conocimientos nuevos sí facilita el acceso de otros investigadores a la información que se necesita. Es por consiguiente un aporte al desarrollo de la investigación. cuadros. En este caso el investigador no elabora los datos. La imagen es en este caso la de un investigador sentado en su escritorio rodeado de libros y con su computadora trabajando en la preparación de un cuerpo de conocimientos. 2do. La investigación bibliográfica como una actividad basada en las fuentes bibliográfica y cuyo propósito es elaborar nuevos conocimientos a partir de esas fuentes. la investigación bibliográfica también se llama conceptual o teorética. porque facilita el estudio a otros investigadores que por esa razón no tiene que empezar de cero En el ámbito universitario se suele llamar a este nivel de estudio. según su mayor o menor nivel de complejidad y/o profunda teórica. como las fuentes documentales se encuentran en las bibliotecas. monografías. En este nivel investigador no se limita a sistematizar la información existente sino que lleva a cabo una tarea de análisis crítico de las 113 METODOL_INVESTIG.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I La investigación bibliográfica no excluye la verificación de hipótesis. Fuentes bibliográficas → Investigación bibliográfica → Nuevos conocimientos Fig. eran esos materiales. Antiguamente se les llamaba investigaciones de “lápiz y papel” porque sus herramientas de trabajo. esquemas. etc. Por ejemplo un economista puede comprobar sus hipótesis usando las fuentes estadísticas acerca de la economía del país. En este nivel el investigador reune información dispersa. la organiza mediante resúmenes. se llaman investigaciones de gabinete. 8. NIVELES EN LA INVESTIGACIÓN BIBLIOGRÁFICA La investigación bibliográfica trabaja con fuentes bibliográfica y elabora a partir de ellas conocimientos acerca de una problemática dada. Nivel de estudios críticos. sólo que en este caso la verificación se lleva a cabo usando datos bibliográficos. Este nivel de estudios es el mismo que el ámbito universitario se exige para tesis de Bachiller. . Por el hecho de trabajar con conceptos y teorías. es valioso una relación bibliográfica acerca de un tema dado. por ejemplo.

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera teoría o hipótesis planteadas por otros. realiza comentarios. Darwin. Los niveles de la investigación bibliográfica. Como puede observarse la investigación bibliográfica o teorética es de la máxima importancia. Este es el caso de las grandes creaciones de Newton.indd 114 05/09/2009 04:12:51 p. Es aquí donde se lleva a cabo un trabajo que va desde la ordenación de las ideas hasta la creación de ideas nuevas. En este nivel el investigador crea nuevas teorías o paradigmas en el campo de estudio que le compete. Nivel: Selección y sistematización de información Fig. Se suele llamar a este nivel de estudio ensayos. Nivel: Creación de nuevos paradigmas 3. 9. Nivel de creación de nuevas teorías o nuevos paradigmas. precisa limites. Nivel: Creación de nuevos conocimientos dentro de los paradigmas existentes ↑ 2. Dentro de los paradigmas en este nivel el investigador produce conocimientos nuevos. 114 METODOL_INVESTIG. etc. 3er. Nivel de creación de nuevos conocimientos. Einstein. Precisa lagunas. En el ámbito universitario dan lugar a las tesis de Maestría. En el ámbito universitario este nivel de estudio da lugar a las tesis de Doctorado. de los paradigmas establecidos y lleva a cabo toda una revolución teórica. Nivel: Aportes críticos a la información existente ↑ ↑ 1. por decirlo así. Es pues. Marx. vacíos o inconsistencias en la información existencia. abre nuevos campos al captar problemas novedosos y significativos. 4to. y que se dan en pocas ocasiones. 4. etc. Se sale. En modo alguno puede sostenerse que sea de rango inferior a la investigación empírica. Las revoluciones científicas se realizan en el campo de las ideas y por consiguiente dentro del ámbito de lo que hemos llamado investigación bibliográfica o teorética. extrae conclusiones no conocidas a partir de la información dada.m. . absurdo menospreciarlas.

. Preparar un informe acerca de la investigación bibliográfica. 2. Elaborar un breve vocabulario con los conceptos básicos expuestos.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I ACTIVIDADES 1. Explicar la tesis según la cual el marco teórico tiene primacía en el proceso de la investigación científica. 3.indd 115 05/09/2009 04:12:51 p. 115 METODOL_INVESTIG.m.

m.indd 116 05/09/2009 04:12:51 p.METODOL_INVESTIG. .

b) Precisar las características de los problemas científicos.m. Unidad 5. .QUINTA UNIDAD EL PROBLEMA EN LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Objetivos a) Conocer la estructura de los problemas identificando sus componentes. c) Clasificar los problemas.indd 117 05/09/2009 04:08:00 p.

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. fenómenos. cuyas formas de comportamiento en una población dada se trata de determinar. Lo que estamos llamando objeto de estudio constituyen las propiedades o características de los individuos que conforman la población donde se lleva a cabo la investigación. que involucra cosas diversas que se interrelacionan en un proceso cognitivo que se desarrolla cuando el sujeto capta un problema en el campo de los conocimientos ya establecidos. gen. Esta discordancia es lo que genera el asombro que experimenta el sujeto y que expresa en preguntas del tipo: ¿cómo. Pueden ser átomos. conformada por un conjunto de individuos (I) cuyas propiedades en sus modos de darse o comportarse (p. s) se investiga. aprendizaje autoestima. etc. cuál. moléculas. ESTRUCTURA DE LOS PROBLEMAS De acuerdo a la definición anterior. Estos modos distintos de darse o comportarse constituyen los valores de la variable. q. Estas propiedades se dan en los individuos o se comportan en los individuos de diferente modo (p. medianas o pequeñas. Estas propiedades. etc. plantas. acaecimientos. Por ejemplo. Así mismo las poblaciones pueden ser grandes. por qué. q. CONCEPTO DE PROBLEMA En la primera unidad hemos examinado con cierto detalle el concepto de problema. r. células. .indd 118 05/09/2009 04:08:00 p. en la forma de hechos. personas. b) El objeto de investigación (x). etc.? 2. Entre lo esperado según determinados conocimientos y lo que en efecto ocurre. religiosidad. Los individuos conformantes de la población son de naturaleza diversa. Es decir. electrón. etc. c) La población de la investigación (P) . comprensión lectora.. procesos. sociedades. etc. dadas ciertas condiciones. animales. de los cuales inevitablemente parte el investigador y que al fallar en dar cuenta del comportamiento de los hechos generan el problema de la investigación. Cuando se trata de la investigación científica esos conocimientos previos constituyen el marco teórico. r). 118 Unidad 5. Dijimos que un problema es una situación en la que un hecho o un conjunto de hechos manifiestan un comportamiento que no concuerda con lo que dicen los conocimientos establecidos. Podemos reconocer en este proceso complejo los siguientes componentes: a) Los conocimientos previos. evidencia una discordancia entre lo que se observa y lo que dicen los conocimientos establecidos. para decirlo en un lenguaje metodológico.m. se puede afirmar que un problema no es una cuestión simple sino compleja. constituyen lo que se llaman variables en la investigación.

. considerando el primer problema que hemos planteado anteriormente. ¿Cuál es el nivel de comprensión lectora entre los estudiantes de Piura? Si en este tercer problema introducimos un cambio en el objeto de estudio. si el investigador es interrogado sobre el objeto que estudia entonces responderá “estudio la comprensión lectora”.. del tipo: ¿cómo. ¿Por qué existen bajos niveles de comprensión lectora entre los estudiantes secundarios de Lima? En este caso los componentes de este problema son los siguientes: a) Marco teórico: todos los conocimientos previos acerca del fenómeno de la comprensión lectora.) de las propiedades (x) de los individuos de una población dada (p). entonces el problema cambia. el problema cambia: 2.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I d) Los operadores interrogadores (?) que se aplican a los modos de comportarse (p. Esto nos permite responder rápidamente las clásicas preguntas que. el problema cambia: 3. Por ejemplo si en el caso anterior cambiamos el interrogador por qué por el interrogador cuál.. por ejemplo.?.r. c) Población de estudio (P): estudiantes secundarios de Lima. d) Interrogador: ¿por qué.. etc. ¿cuáles? ¿por qué?. Los problemas cambian según cambien sus elementos componentes.. por ejemplo. Por ejemplo. entonces responderá: “entre los estudiantes del nivel secundario de Lima”. b) Objeto de estudio: el fenómeno de la comprensión lectora (x) cuyo bajo nivel (p) es motivo de indagación.” Con ello el asunto queda completamente aclarado. ¿Cuál es el nivel de comprensión lectora entre los estudiantes secundarios de Lima? Si en este segundo problema cambiamos la población de estudio. al cambiar el objeto de estudio cambia el marco teórico: 4. ¿Cuál es el nivel de autoestima entre los estudiantes secundarios de Piura? Desde el punto de vista metodológico.. .. es sumamente importante tener en cuenta todos estos componentes.q. y por cierto... entonces dirá: “me pregunto “por qué existen bajos niveles de comprensión lectora..indd 119 05/09/2009 04:08:00 p. Si le preguntan dónde estudiará la comprensión lectora. pues ellos permiten una identificación clara y precisa del problema de investigación. Y se le preguntan sobre la pregunta de su investigación. suelen formular los jurados de tesis en las Universidades. Veamos el caso con algunos ejemplos: Sea el siguiente problema: 1. Es el transfondo cognoscitivo del problema.. 119 Unidad 5.m. Los operadores interrogadores son diversos.

Y dentro del orden científico en problemas matemáticos. sociológicos. la clasificación que nos interesa en este trabajo es aquella que toma como criterio de clasificación el tipo de interrogante. De tal forma que podemos clasificar los problemas tomando como criterio de clasificación estos diferentes componentes. Y nos interesa porque es el tipo de pregunta lo que decide el proceso lógico de la investigación científica. Si bien el criterio de clasificación es el tipo de operador interrogador que se aplica en el problema. en problemas de objetos abstractos o ideales (matemáticos y lógicos). pues. éste a su vez. Y esto obedece a que aplican el mismo tipo de interrogador. Clasificación de los problemas. Así por ejemplo. biólogos. químicos. Los problemas acerca del conocimiento de las propiedades del objeto dan lugar a los problemas que llamaremos sustantivos o teóricos. Los problemas que se presentan en relación con el propósito de cambiar los objetos. científicos. Sustantivos o teóricos Acerca de las propiedades de los objetos Prácticos o técnicos Acerca de los procedimientos para cambiar los objetos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 3.m. en el fondo estos últimos son también de conocer. etc. problemas fácticos o empíricos y dentro de ellos en inorgánicos. ambos seguirán los mismos pasos. En efecto. Precisar. CLASIFICACIÓN DE LOS PROBLEMAS Hemos visto que los problemas son entidades complejas. También se pueden clasificar los problemas por el tipo de entidad a la cual se refieren. constituidas por determinados componentes. . físicos. N. filosóficos. el tipo de problema según la clase de interrogante es de lo más importante. Empero. Así por ejemplo. En este afán se le puede presentar problemas. psicológicos. mítico-religiosos. no es el objeto de estudio ni el tipo de marco de conocimiento lo que determina el proceso lógico de la investigación. Vamos a sostener que el sujeto cognoscente puede buscar conocer las propiedades del objeto o puede buscar cambiarlo.indd 120 05/09/2009 04:08:00 p. los llamaremos prácticos o técnicos. 120 Unidad 5. los problemas se pueden clasificar según el tipo de marco de conocimientos dentro del cual surgen. Empero.º 1. depende del propósito que el investigador tenga acerca del objeto de investigación. si un economista se pregunta ¿por qué existen altos índices de recesión económica en el Perú? y un pedagogo se pregunta ¿por qué existe tan bajo rendimiento en matemática entre los estudiantes peruanos?. desde el marco teórico hasta la conclusión. en problemas ordinarios. Vale decir le indica por donde empezar y por donde llegar a la conclusión. pero el de conocer lo que hay que hacer para cambiar el objeto o el de conocer los procedimientos o la técnica para cambiarlos. Problemas Fig. no obstante el diferente tipo de objeto que estudian. psicológicos e histórico sociales. la misma lógica procesal. El tipo de problema determina la secuencia de pasos que el investigador debe dar.

La existencia de este tipo de problema pone en evidencia el error en el que incurren algunos. ¿cuándo ocurre x? (tiempo)... Ejemplo de este tipo de interrogante son los siguientes preguntas: ¿qué es un gen?.F. al seguir la tesis de Fred Kerlinger.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Los problemas teóricos los subdividiremos en dos: problemas descriptivos y explicativos. ¿dónde está x? (lugar). Ed. el investigador puede precisar esos niveles bajo la condición de regiones geográficas. Los problemas descriptivos “puros” se presentan cuando el sujeto trata de precisar las propiedades de los objetos sin establecer relaciones entre ellos. donde x es una variable cualesquiera y p una población determinada donde se presenta o ocurre x. 11. ¿cómo es x? (propiedades). entre dos o más variables. en el problema descriptivo acerca del nivel de pobreza. Los problemas descriptivos pueden involucrar dos o más variables que se buscan describir en la población de estudio. el problema siguiente es de este tipo: ¿qué edad. ¿cuál es el nivel de rendimiento en matemática entre los estudiantes de Chiclayo?. técnicas y metodología. Kerlinger ha dicho que “El problema es. Los problemas descriptivos-correlacionales son aquellos en los que se indaga sobre la relación. 121 Unidad 5. etc.indd 121 05/09/2009 04:08:00 p. zonas urbano-marginales. pero sin establecer relaciones entre ellos. ¿x es igual. sexo y ocupación tienen los analfabetos de las zonas rurales de Andahuaylas? En este problema se estudian tres variables. Investigación del comportamiento.1 Pero acabamos de ver que los problemas descriptivos puros no relacionan variables y nadie puede negar que son auténticos problemas. Es posible describir precisando las condiciones bajo las cuales interesa al investigador conocer el fenómeno.. pues. mayor o menor que y? (comparación). al modo de correlación.. Generalmente se formulan en preguntas del tipo: ¿qué es x? (esencia). En general estos problemas son el tipo: ¿cómo es x en p?. ¿es mayor. pág. una oración interrogativa que pregunta: ¿Qué relación existe entre dos o más variables?. según la cual todo problema relaciona variables. México D. Por ejemplo. ¿cómo están las partes de x interrelacionadas? (configuración). urbano y rurales. Ejemplo de problemas correlacionales son los siguientes: ¿existe correlación entre el nivel de inteligencia y el nivel de rendimiento en matemática entre los estudiantes de 1 Fred Kerlinger. Los problemas descriptivos se subdividen a su vez en descriptivos “puros” y descriptivoscorrelacionales. Por ejemplo. menor o igual el nivel de rendimiento en matemático de los estudiantes peruanos y chilenos?. etc. Si se trata de un problema científico casi siempre contendrá dos o más variables”.m. ¿qué elementos componen el núcleo atómico?. ¿cuál es el nivel de pobreza en el Perú?. Interamericana.. ¿cuánto hay de x? (cantidad). . 1975.

en forma enunciativa. No puede decirse que por este hecho la pregunta no este bien planteada. basta eliminar el interrogante del problema y se tendrá la hipótesis. Es decir. Por ejemplo el imaginario investigador planteará la siguiente hipótesis para responder al problema: “La desnutrición influye en el desarrollo de la inteligencia infantil”. 122 Unidad 5. ¿qué es lo que genera x en p?. entonces. Pero sí puede decirse que no es lo mejor. todos estas fórmulas esquemáticas expresan la búsquedas de explicaciones que den cuenten del comportamiento de los fenómenos. Se suele usar expresiones como los siguientes: ¿cuál es la causa de la ocurrencia de x en p?. etc..m. Existe una forma muy generalizada de plantear problemas explicativos que aparentemente no encajan en las fórmulas propuestas. ¿hay correlación entre desnutrición infantil y desarrollo del pensamiento lógicomatemático entre los alumnos de Pucallpa? ¿Existe correlación entre motivación y nivel de concentración entre los alumnos del colegio Bartolomé Herrera de Lima? Estos problemas pueden expresarse en la siguiente formula esquemáticamente: ¿existe correlación entre x e y en p? a) Problemas de explicación. en forma interrogativa y en la hipótesis. Y no lo es porque al momento de formular la hipótesis se encontrará con que estará repitiendo el problema pero en forma enunciativa. pero la forma más generalizada de “dar razón” de algo es precisando la o las causas de su ocurrencia. ¿por qué existe una actitud negativa de la mayor parte de estudiantes por la matemática?.indd 122 05/09/2009 04:08:00 p. ¿por qué los metales se dilatan por la acción del calor?. . ¿qué factores inciden en la ocurrencia de x en p?. Cuando se trata de “dar razón” del comportamiento de los fenómenos naturales es prácticamente la única. Es el caso del siguiente problema: ¿influye la desnutrición en el desarrollo de la inteligencia infantil? ¿Qué es lo que ocurre con este problema? Lo que ocurre es que en este caso el investigador tiene ya en mente una posible causa (hipótesis) y la introduce en la formulación del problema. son problemas en los que se indaga acerca de la razón del comportamiento de los objetos. etc. Los problemas explicativos se puede expresar en la siguiente fórmula esquemática: ¿por qué se da x en p? Es preciso advertir que no siempre se aplica el interrogador ‘por qué’ para expresar problemas explicativos. Este imaginario investigador introduce la desnutrición como posible causa del mayor o menor nivel de desarrollo de la inteligencia al momento de formular la pregunta. Estará.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Comas?. ¿por qué existe altos índices de deserción escolar en Ayacucho?. ¿qué influye en la ocurrencia de x en p?. Se puede dar razón de muchos maneras. Ejemplo de interrogantes explicativos son las siguientes preguntas: ¿por qué los ángulos internos de un triángulo suman 180°?. al haberse descartado las explicaciones finalísticas o teleológicas. diciendo lo mismo de un modo gramaticalmente distinto: en el problema.

donde T es una teoría y H es una hipótesis.indd 123 05/09/2009 04:08:01 p. de acuerdo con las teorías de la relatividad de Einstein. el espacio es curvo por efecto de la fuerza de la gravedad que expresa toda masa. pero no se había observado hasta antes de 1919. ¿qué hacer para romper el núcleo del átomo?. ¿qué hacer para reducir los índices de deserción escolar? Estos problemas pueden expresarse en la fórmula esquemática siguiente: ¿qué hacer para cambiar x en p? O más precisamente ¿qué hacer para cambiar x que se encuentra en el estado ‘a’ al estado ‘b’ en p? 123 Unidad 5. entonces podemos predecir que si ocurre A ocurrirá X (predicción) o si ocurrió A entonces ocurrió X (retrodicción). Decimos derivados porque se derivan de las hipótesis o teorías que nos sirven para explicar ciertos fenómenos. entonces la tierra curva el espacio en determinada medida según la magnitud de su masa. transformar los hechos y desconocemos los medios o procedimientos técnicos para hacerlo. Plantear la pregunta sólo respecto al fenómeno que se quiere explicar. Si una teoría afirma que A es la causa de X. Los problemas prácticos o técnicos se centran en el sujeto y no el objeto. Las siguientes preguntas constituyen ejemplos de problemas prácticos: ¿qué hacer para cambiar las pautas de consumo de la población limeña?. es lógico que todos entiendan que tienen que ser cosas distintas. o en general sobre el medio técnico o tecnológico eficaz para cambiarlo. b) Problemas prácticos o técnicos. dejando para el momento de plantear la hipótesis la formulación de la posible causa para dicho fenómeno. el interrogante recae sobre lo que el sujeto debe hacer para cambiar el objeto. se curvarán los rayos del sol en la medida predicha por esa teoría? En 1919 en el Golfo de Guinea Eddigton y Gottengham comprobaron la predicción de la teoría de Einstein: los rayos del sol se curvan en esa medida. son problemas que se presentan cuando buscamos cambiar. especialmente a lo que se inicia en la investigación. Los problemas predictivos (o retrodictivos) se pueden expresar en la siguiente formúla esquemática: si es verdad T.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Esto lleva a muchos. Entonces el físico Sir Arthur Eddigton se planteó el problema predictivo siguiente: ¿si la teoría de la relatividad es cierta. Por consiguiente se ven presionados a no repetir el problema en la hipótesis y entonces se olvidarán de la hipótesis que tenían ya introducida en el problema y buscarán otra.m. Como en los esquemas de investigación la formulación del problema es un paso distinto al de la formulación de la hipótesis. alterar. y por lo tanto los rayos del sol deben ingresar a la tierra con una curvatura de magnitud que corresponde a la tierra. . Por ejemplo. Derivados de los problemas de explicación podemos hablar de problemas de predicción (o retrodicción). ¿cómo hacer para lograr un aprendizaje significativo?. Si esto es cierto. Este hecho se deriva lógicamente de la teoría. (o. que a veces no tiene nada que ver con el problema planteado. recomendamos que no se introduzca la posible causa (hipótesis) en la pregunta. a una confusión: pensarán que problema e hipótesis son lo mismo.H) entonces ¿ocurrirá (o ocurrió) x en p?. Para evitar estas confusiones.

Por ejemplo. ¿qué estrategia aplicar. tales como: ¿qué medio tecnológico aplicar.los medios o procedimientos técnicos.. Es el caso del siguiente: ¿El método de lectura z mejora significativamente los niveles de comprensión lectora ente los estudiantes del 5to de primaria de Lima Metropolitana?.. en los problemas prácticos o técnicos se suele introducir el medio tecnológico en la pregunta. Pero también.... N.?..º 2.? Al igual que en el caso de los problemas explicativos. Clasificación de los problemas.m..Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera En esta expresión el enunciado ‘qué hacer’ alude a .indd 124 05/09/2009 04:08:01 p. Y el enunciado ‘cambiar x que se encuentra en el estado ‘a’ al estado ‘b’ en p” alude al objetivo que el investigador se plantea respecto a los hechos.? Por las mismas razones que expusimos para el caso de los problemas explicativos no recomendamos tal tipo de formulación... En este caso el investigador tiene en mente ya un medio tecnológico que considera eficaz para cambiar los niveles de comprensión lectora y se pregunta ¿El método de lectura z mejorará. ante el fenómeno de la deserción escolar se puede preguntar: ¿cuál es el índice de deserción escolar en el Perú?¿Hay correlación entre el nivel socio-económico y la deserción escolar? ¿Por qué hay tales o cuales índices de deserción escolar en el Perú?. que son problemas teóricos. Se establece de este modo una relación entre medios o procedimientos y fines u objetivos.. ¿qué procedimiento técnico utilizar.. que constituye un problema práctico.. Ciertamente que frente al mismo objeto de estudio es posible plantearse problemas tanto teóricos como prácticos. . 124 Unidad 5.. como puede verse en el esquema siguiente: ¿Qué hacer para cambiar x de “a” a “b” en p? Medio Objetivo En la fórmula anterior el operador ‘qué hacer’ puede reemplazarse por otros. descriptivos Teóricos o sustantivos Explicativos Puros: ¿cómo se da x en p? Correlaciones: ¿existe correlación en x e y en p? ¿por qué se da x en p? Problemas Prácticos o técnicos ¿qué hacer para cambiar x de “a” a “b” en p? Fig. es posible preguntarse: ¿Qué hacer para superar los bajos índices de deserción escolar en el Perú?.’.

pero no es ningún problema pues la respuesta le encontramos en los libros de la física. En efecto. decimos. por ejemplo. 4. En cambio los problemas que son de investigación no la tienen y por ello hay que buscarla y cuando se le encuentra entonces estamos frente a un nuevo conocimiento. tiene ya una respuesta establecida. Esta labor es ciertamente de gran importancia pedagógica porque el alumno adquiere hábitos de estudio. Veamos cuáles son esas características: 4. que estamos frente a un problema cuando al retornar a casa encontramos la puerta abierta. Los problemas científicos son cuestiones para los cuales no existen en los conocimientos científicos ya establecidos una respuesta o a lo menos una respuesta satisfactoria. La cuestión ¿por qué se dilatan los metales por el calor? es una pregunta. Los problemas que aborda la ciencia tienen sus propiedades específicas que hacen que no se confundan con otras situaciones a las cuales también solemos llamar problemas. Se suele decir en el ámbito escolar y hasta universitario que en este caso el alumno se encuentra investigando. Por las mismas razones.indd 125 05/09/2009 04:08:01 p. cuando alguien repite la investigación realizada por otro. Introduce alguna novedad cognoscitiva. Los conocimientos científicos son los generadores de los problemas que justamente llamamos científicos por esa razón. no está investigando en sentido estricto. También decimos que estamos ante un problema cuando llegamos tarde a una cita. En efecto. los problemas que dejamos a los alumnos son preguntas que tienen una respuesta en los conocimientos existentes. No es lo mismo por ello una pregunta que un problema. por razones de enseñanza por ejemplo. por la razón obvia de que no aporta ningún nuevo conocimiento. organiza los datos y los expone. En ese sentido son inéditos. Esta es la razón por la cual no es apropiado hablar de investigación cuando el profesor les deja a sus alumnos tales o cuales problemas para que los resuelva generalmente en casa. Los conocimientos previos que generan los problemas científicos son los de la ciencia. Estas cuestiones escolares o universitarias no son problemas de investigación porque tienen una respuesta. . por modesta que sea. Los problemas que se abordan en la investigación científica no tienen respuesta establecida. pero no producen nuevos conocimientos. CARACTERÍSTICAS DE LOS PROBLEMAS CIENTÍFICOS A muchas situaciones las calificamos de problemáticas. Los problemas científicos son aquellos que se les ocurre a las personas preparadas en los conocimientos científicos. Es por esto que toda investigación científica produce conocimientos nuevos respecto a los ya existentes.2.m.1. cuando 125 Unidad 5.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 4. Por ejemplo. de tenerla el problema simplemente no existiría. pueda que sea difícil encontrarla pero están allí.

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un profesor está repitiendo el experimento de Lavoisier acerca del flogisto en el
laboratorio ante sus alumnos, no se encuentra haciendo investigación científica. El
profesor está allí haciendo pedagogía, no haciendo ciencia.

Cabe precisar que la investigación puede ser novedosa no sólo cuando aborda un
problema inédito, sino también cuando se enfrenta a un problema ya conocido, pero
en un contexto distinto o desde una perspectiva teórico-metodológica indiferente.
Por ejemplo, Copérnico planteó una solución distinta al problema de los movimientos y posiciones de los planetas, dando lugar a toda una revolución científica (la
“revolución copernicana”), no obstante que ya existía una solución conocida, la de
Tolomeo. Por su parte, el gran antropólogo Malinoski examinó la hipótesis de Freud
acerca del complejo de Edipo en las llamadas sociedades “primitivas”. Encontró que
dicho complejo no se cumple en este tipo de sociedades.

Detectar un problema de investigación, es decir una cuestión no resuelta, aún es
una tarea difícil, que cualquiera no puede llevar a cabo y que cuando se logra revela, sin lugar a dudas, la genialidad de su descubridor. Requiere de pronto un
dominio de conocimientos porque es dentro de ellos que se detecta sus fallas, limitaciones, lagunas, etc, respecto al comportamiento de los hechos. Sólo una mente
ilustrada en cierto campo de conocimientos puede captar problemas dentro de ese
campo. Y cuanto más y más variados sean esos conocimientos más probabilidades
de percibir problemas. A esto hay que sumarle la sabiduría que da la experiencia,
la actitud critica y problematizadora, y la imaginación creadora. Todo esto configura
una especie de “don” personal que hace que alguien sea competente para descubrir
problemas, especialmente problemas significativos.

Es por esto que, en el campo de la ciencia, el solo hecho de detectar y plantear un
problema es ya de por sí un logro científico. Por ejemplo, en Física se reconocen
como de gran valor los problemas que dejó planteados Newton en el campo de la
óptica. O los 23 problemas que David Hilbert (1862-1943) propuso en el Congreso
Internacional de Matemáticas en París, en el año 1900. Se suponía que el encontrar
la solución para estos problemas representarían avances considerables en la física
y la matemática.

Un problema filosófico interesante se plantea en relación al carácter de los problemas científicos es no cuestiones para los cuales no existe aún una respuesta o una
respuesta considerada satisfactoria por la comunidad científica. Y es el problema
que Platón plantea en el Diálogo Menón en boca de Sócrates:

“Menón: —Pero, ¿cómo te las vas a arreglar, Sócrates para encontrar una cosa sobre la que no sabes nada absolutamente? ¿Qué punto particular, entre tantos que te
son desconocidos, fijarás como pauta de tu investigación? Porque aún suponiendo
que la casualidad te hiciera caer sobre el preciso, ¿cómo podrías reconocerle desde
el momento que no le conoces?

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Metodología de la Investigación Científica y Educacional I

Sócrates: —Bien me doy cuenta de lo que quieren decir tus palabras, Menón ¡Magnífico pretexto de disputa sofística suscitas hablando así! Nada menos que la teoría
según la cual no hay medio de buscar ni lo que se conoce ni lo que no se conoce: lo
que se conoce, porque conocido ya no hay porqué buscarlo; lo que no se conoce,
porque ni tan siquiera se sabe qué es lo que se pretende buscar”.2

De este modo queda planteada otra paradoja en el proceso de investigar. Como se
sabe Sócrates resuelve la paradoja postulando su teoría de la reminiscencia, según
la cual el conocer es recordar las Ideas, pues las Ideas ya están en el alma (mente)
de los hombres de modo innato. El alma de los hombres ha conocido las Ideas
antes de quedar encerrada en un cuerpo (Platón dice que el cuerpo es la cárcel
del alma). El método para extraer esas ideas (Aristóteles diría esos conceptos) es
el diálogo que bajo la conducción magistral de Sócrates (“partero de almas”) hace
posible que los hombres puedan “parir las ideas”. Esta tesis explica como los hombres pueden conocer lo que no conocen, pues, en realidad no es que no lo conocen
sino ya la conocen. Sólo es necesario que recuerden la verdad que radica en ellos
mismos mediante el diálogo.

El único defecto de esta explicación es que parte de la tesis según la cual el conocimiento es innato en los hombres, tesis que no puede ser demostrada. Nosotros
sostenemos que el hombre parte no de conocimientos innatos, sino que los recibe
en el proceso de socialización. Estos conocimientos dan lugar a los problemas y
también a partir de ellos es que el investigador busca (indaga) por la verdad.

4.3. Si bien es cierto que un problema científico es una pregunta para la cual no
existe una solución conocida, el problema debe ser resoluble lógica y/o empíricamente hablando.

Resoluble no significa, ciertamente, resuelto. Significa solamente que es posible
con los recursos lógicos encontrar los elementos de juicio de base empírica y dar
con una solución.

Las preguntas para las cuales no es posible encontrar una solución en los términos
anteriores no son abordadas por los científicos. Por ejemplo, en el estado actual de
los conocimientos es imposible resolver la pregunta siguiente: ¿Qué existía antes
del surgimiento del universo? No es posible resolverla porque toda existencia empírica empieza con el nacimiento del universo.

La resolubilidad o no de un problema es relativa al estado de los conocimientos
científicos en un momento dado. De modo tal que problemas que parecían irresolubles en un momento dado lo fueron luego que se acumuló nuevos conocimientos.

No hay que confundir problema no resuelto con problema irresoluble. Existen problemas que a pesar de todos los esfuerzos hechos aún no pueden resolverse. Es

2

Platón, Diálogos (Menón), Ed. Ibérica, Madrid, 1958, pp. 104-105.

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el caso del famoso problema conocido como “el teorema de Golbach”. El problema
consiste en demostrar la proposición según la cual “cualquier número es la suma
de dos números primos”. Hasta la fecha aún no se le ha podido demostrar, aunque
sí se han hecho demostraciones para casos particulares. Como tampoco se ha demostrado que es imposible demostrarlo, el problema subsiste, desafiando el genio
de los grandes matemáticos.

Los problemas que se demuestran como lógicamente irresolubles se disuelven
como temas de investigación. Por ejemplo, esto es lo que ocurrió con los tres problemas que los griegos habían propuesto en el campo de la geometría elemental;
trisecar cualquier ángulo mediante un compás y una regla, construir un cuadrado
de área igual a la de un cubo dado, y construir un cuadrado de área igual a la de un
circulo dado (el famoso problema de la cuadratura del círculo). Durante más de dos
mil años se realizaron tentativas sin éxito para resolver estos problemas. Por fin en
el siglo XIX se probó que las construcciones deseadas eran lógicamente imposibles
de resolverse dentro del cuerpo de axiomas admitidas en la matemática. Con esto
el problema se disolvió, como tema de investigación en la matemática.

4.4. Los problemas que aborda la ciencia debe ser no sólo cuestiones aún no
resueltas pero resolubles, sino significativas para el desarrollo de la ciencia,
ya sea en términos teóricos o prácticos.

Este carácter de los problemas científicos es de naturaleza pragmática y no epistemológica. No existe un criterio objetivo para determinar la significatividad de un
problema científico. Esto va a depender del cuadro de valores asumido por los
investigadores. Lo que puede ser significativo para uno no lo es necesariamente
para el otro.

De lo que se trata es de evitar la trivialidad, el abordar cuestiones sin efectos directa o indirectamente significativos. Por ejemplo, un problema trivial podría ser el
siguiente: ¿Por qué las pizarras de acrílico son blancas?. Esta es una pregunta que
no tiene, hasta donde llega mi información, respuesta conocida. Cumple así la primera condición de todo problema científico. Es también una cuestión empíricamente resoluble. Por consiguiente, cumple con la segunda condición que caracteriza a
los problemas científicos. Pero no es significativa y por consiguiente se descartaría
como un problema científico de investigación. Pero se le descarta por razones pragmáticas y no por razones epistemológicas.

En la Edad Media, entre los filósofos de Bizancio, se debatían cuestiones totalmente irrelevantes. Por ejemplo, se investigaba si un ángel se podría parar o no en la
punta de un alfiler. Por esto y otras cosas semejantes se conoce a los discusiones
triviales como bizantinas.

Pero, es necesario tener mucho cuidado porque a lo largo de la historia de la ciencia
se encuentra investigaciones que en primera instancia podría ser calificadas de

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triviales y hasta sin sentidos y luego se demuestran que son totalmente fecundas.
Esto es el caso de las geometrías no eucledianas que empezaron como un juego y
terminaron siendo muy útiles porque gracias a una de ellas, la de Riemann, Einstein
pudo construir su teoría de la Relatividad.

En suma, esta condición lo que nos dice es que cada vez que abordemos un problema nos preguntemos por su contribución directa o indirecta para el desarrollo de
la ciencia.

5. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
De acuerdo a lo que hemos venido diciendo acerca de los problemas, podemos formular
algunas reglas metodológicas para el planteamiento de un problema científico.
En este sentido diremos que un problema esta bien planteado cuando se cumple las
siguientes reglas metodológicas:
R1. Formular el marco teórico dentro del cual se examina el problema y se desarrolla la
investigación.
R2. Determinar que el problema no tiene solución conocida en el marco teórico asumido
en la investigación (se demuestra su existencia como problema de investigación
luego de un examen de la bibliografía especializada y actualizada sobre el problema).
R3. Determinar que el problema es lógica y/o empíricamente resoluble.

Ciertamente, en esta etapa del proceso de la investigación, no se pide dar la solución sino en que se precise los procedimientos que conduciría a la solución.

R4. Determinar la relevancia teórica y/o práctica de darle solución (significatividad del
problema).
R5. Formular el problema de una manera clara y precisa.

Un problema está bien formulado cuando en la redacción se ha precisado:
R51. El objeto de estudio cuyo modo de comportamiento se indaga.
R52. La población dentro de la cual se estudia el objeto.
R53. El tipo de interrogador que se aplica al objeto de estudio en la población
dada.

6. LA FUNDAMENTACIÓN O JUSTIFICACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN
En la mayor parte de los esquemas de investigación se suele incluir un punto referente
a la fundamentación o justificación de la investigación. Lo que se pide en ellos es una
razón que fundamente o justifique el esfuerzo de desarrollar un trabajo de investigación.

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La pregunta a responder en este caso es: ¿vale la pena llevar a cabo esta investigación
en la que estoy pensando?
La respuesta a esta pregunta es doble: una investigación se encuentra fundamentada o
justificada si el problema no tiene solución conocida o satisfactoria en los conocimientos
vigentes y si la resolución del problema implica un aporte significativo al desarrollo de
los conocimientos científicos en un campo dado. El investigador debe demostrar que el
problema que el aborda cumple con estas dos condiciones que corresponden a la R2 y a
la R4 del planteamiento correcto de los problemas.

7. PROBLEMAS Y OBJETIVOS DE LA INVESTIGACIÓN
En la mayoría, si no en la totalidad, de los manuales de investigación se suele colocar en
los esquemas de investigación como puntos o pasos distintos, la formulación del problema y la formulación de los objetivos. Con lo cual se da a entender que cada uno de ellos
alude a acciones diferentes, que hay que hacer cosas distintas en cada caso.
Empero, de acuerdo a lo que hemos venido diciendo, lo anterior no es cierto, es decir, no
hay diferencias entre objetivos y problemas. En efecto, el punto de partida, el motivo
o la razón de una investigación es la de resolver un problema. Sin un problema no
hay investigación. Por consiguiente el objetivo de toda investigación es resolver
uno o varios problemas. Ante la pregunta: ¿cuál es el objetivo de su investigación?
La respuesta no puede ser otro que: “resolver tal o cual problema”. Por lo tanto no hay
diferencias entre problemas y objetivos.
Que esto es cierto lo revela la lectura de trabajos de investigación que se guían por estos
esquemas. Por ejemplo en uno de ellos se puede leer:
Problema de investigación: ¿Cuál es la causa del bajo rendimiento en matemática
entre los estudiantes de las zonas urbano marginales de Lima Metropolitana?
¿Y qué es lo que se dice en el momento de formular el objetivo de la investigación?
Objetivo de la investigación: Determinar las causas del bajo rendimiento en matemática entre los estudiantes de las zonas urbano marginales de Lima Metropolitana.
Las dos cuestiones como puede observarse dicen exactamente lo mismo, tienen pues el
mismo contenido. La única diferencia es que el primero tienen la forma lingüística interrogativa y el segundo la forma enunciativa. Pero esta diferencia lingüística en la forma no
implica que se trate de dos cosas distintas. Son sólo dos modos distintos de hablar de lo
mismo. Cualquier esfuerzo por distinguirlos se encuentra condenado al fracaso, porque
no hay ni habrá diferencias.
La insistencia de algunos en mantener la diferencia conduce al error y a la confusión
afectando la investigación y hasta la racionalidad misma. Al verse presionado los estudiantes por sus profesores en hacer lo que no puede hacerse entonces dirán alguna

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... 2.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I cosa en los problemas y otra cosa en los objetivos. Otros.. O planteamos el objetivo de la investigación pero bajo la siguiente redacción: “El objetivo de la presente investigación es resolver el siguiente problema: ¿. . 3.... Hay a este respecto dos caminos: o planteamos el problema quedando implícito el objetivo.... ¿En que consiste esta “homologación”? En traducir la forma interrogativa del problema en forma enunciativa al momento de formular el objetivo. Preparar cinco ejemplos de cada tipo de problemas. Preparar cinco ejemplos de problemas distinguiendo sus componentes estructurales.... Pero ¿tiene algún sentido esta operación?. Elaborar un breve vocabulario de los conceptos básicos expuestos. ¿se obtiene alguna ventaja teórica o metodológica con ello? La respuesta es un rotundo no.m... con lo cual rompen con la lógica de la investigación que nos dice que toda investigación tiene como objetivo resolver problemas.?” ACTIVIDADES 1. 131 Unidad 5.indd 131 05/09/2009 04:08:02 p. dicen que es necesario “homologar” los problemas con los objetivos..

indd 132 05/09/2009 04:08:02 p.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 132 Unidad 5.m. .

SEXTA UNIDAD EL PROCESO DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Objetivos a) Definir el proceso de la investigación científica. c) Caracterizar los diferentes tipos de investigación científica. el desarrollo y el informe de la investigación.indd 133 05/09/2009 04:08:48 p. .m. d) Precisar los diferentes paradigmas de la investigación educacional. b) Deslindar los procesos referidos al proyecto. UNIDAD 6.

LA INVESTIGACIÓN. etc. palabras. SU NATURALEZA Y DIVERSIDAD En términos generales. También el científico que busca determinar la estructura básica de la materia. hace arte en el campo de la literatura García Márquez cuando escribe la novela “Cien años de soledad”. En cambio hace crítica literaria aquel que analiza e interpreta la obra o parte de la obra de García Márquez. 134 UNIDAD 6. colores. sonidos. Lo mismo que el médico que quiere determinar la causa de tal o cual enfermedad. Por ejemplo. música. etc. llevando a cabo un análisis crítico de la obra artística. en primer término. Se investiga en la vida diaria como en la ciencia. Las ciencias tecnológicas son aquellas que buscan proporcionar procedimientos técnicos para cambiar los objetivos en un sentido determinado según el objetivo planteado por el investigador o organizar óptimamente la acción. etc. Es preciso tener claro la diferencia entre arte y el análisis critico del arte. Las investigaciones filosóficas son las que se llevan a cabo dentro del amplio campo de las diferentes disciplinas que la componen: epistemología. Las investigaciones humanísticas corresponden a las disciplinas que analizan e interpretan las obras de arte: literatura. ontología. Por ejemplo. metafísica. Nos concentraremos.indd 134 05/09/2009 04:08:48 p. “Idealidad e Irrealidad “es el estudio de Augusto Salazar Bondy. Las ciencias teóricas son aquellas que buscan proporcionar conocimientos acerca de las propiedades de los objetos de los cuales se ocupan. etc. axiología. en las investigaciones que se llevan a cabo en las disciplinas cognoscitivas. otra actividad es la que desarrolla el que investiga acerca del arte. Ciertamente no nos ocuparemos en este libro de todo tipo de investigación. En cambio. Llamaremos disciplinas cognoscitivas a todo conocimiento organizado acerca de una temática determinada. así como en el campo de la filosofía y las humanidades. . El arte es una actividad en el que el artista busca expresar bellamente algún mensaje utilizando determinado medio: movimiento. Clasificaremos a las ciencias en teóricas y tecnológicas. en el cual se lleva a cabo una investigación filosófica acerca de las diferencias entre el ente ideal (entes lógicos y matemáticos) y el ente irreal (por ejemplo Don Quijote). La investigación científica es aquella que se lleva a cabo en el campo de las ciencias. ética. Investiga el detective que quiere saber quién robo el banco el día de ayer. Investiga el hombre común y corriente cuando intenta resolver el problema de saber la causa del derrumbe del puente por el cual transita diariamente. Distinguiremos los siguientes tipos de disciplinas: filosóficas. pintura. danza.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. O el filósofo que pretende resolver el problema del sentido de la existencia. científicas y humanísticas. la investigación es un proceso mediante el cual se resuelven problemas de diferentes tipos y respecto a objetos de naturaleza diversa.m.

Las tecnologías operativas son aquellas que proporcionan medios técnicos para organizar la acción (por ejemplo. Las ciencias fácticas son aquellas que se ocupan de los fenómenos del mundo material y social. explicar y predecir (o retrodecir) el comportamiento de los fenómenos de la realidad. . Es importante advertir que la definición de ciencias teórico-fácticas que hemos expuesto es.indd 135 05/09/2009 04:08:48 p. Las ciencias sociales o historico–sociales se ocupan del estudio de la realidad social en su estructura y dinámica temporal. más que una descripción de la real situación de éstas. Las tecnologías se subdividen en sustantivas y operativas. sino de dos momentos en un solo proceso cognoscitivo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Las ciencias teóricas se dividen en dos: las formales y las fácticas. la física. interrelaciones entre ellas que dan lugar a disciplinas nuevas. química y biología. las ciencias administrativas y contables.m. Las ciencias sociales se encuentran bastante distantes del ideal de ciencia que expresa la definición propuesta. Ambos forman un todo orgánico al punto que es posible hablar no de dos tipos de ciencia. De tal modo que si los axiomas son verdaderos y la deducción es correcta. Las ciencias naturales comprenden tres grandes disciplinas: física. Las ciencias teóricas fundamentan a las ciencias tecnológicas y las ciencias tecnológicas demandan a las ciencias teóricas más y más precisos conocimientos. Entre las ciencias teóricas y las tecnológicas existen estrechas relaciones. genética) y tecnologías sociales (por ejemplo: la pedagogía). Son un conjunto de leyes de diferente nivel de generalidad cuyo propósito es describrir. en tecnologías biológicas o biotecnologías (Ing. Las ciencias fácticas se dividen en dos grandes grupos: las ciencias naturales y las ciencias sociales. la economía. Cuando las ciencias sociales estudian la realidad social del pasado hacen uso de métodos y técnicas llamadas historiográficas y/o arqueológicas. Las tecnologías sustantivas proporcionan medios técnicos para cambiar la realidad. Se subdividen en tecnologías físicas. Al interior de ellas pueden distinguirse subdisciplinas. la bioquímica. como por ejemplo. Las ciencias sociales comprende disciplinas como la sociología. Los axiomas son proposiciones cuya verdad no se demuestra pero que sirven de premisas para demostrar los teoremas. la antropología social o cultural o etnología. 135 UNIDAD 6. asi mismo. la Ingeniería de sistemas. entonces los teoremas son necesariamente verdaderos. un ideal. la investigación operativa). Las ciencias formales corresponden a la lógica formal y a la matemática. la psicología social y la sociolingüística. la “teoría de colas”. también llamadas ingenierías (por ejemplo la ingeniería hidráulica). Son cuerpos de axiomas de los cuales se deducen teoremas acerca de las propiedades de los entes ideales u objetos abstractos. Las que más se acercan a este ideal son las ciencias naturales y dentro de ellas. Estas disciplinas pueden concentrarse en lo que se puede considerar el tiempo presente o el tiempo pasado.

humanísticas y científicas. Este punto de vista es necesario de ser considerado especialmente en el caso de la universidades. lo que digamos no vale necesariamente para la investigación filosófica o la investigación humanística. Por influencia del positivismo lógico. Y dentro de las ciencias fácticas nos ocuparemos de las ciencias sociales. Cada una de ellas responden a su propia lógica en concordancia con la naturaleza de su campo de estudio. límites y condiciones. Debemos pues reconocer la enorme diversidad de procesos de investigación que pueden darse en las diferentes disciplinas y al interior de ellas. En este libro nos concentraremos en la investigación científica. muchos Centros de Investigación ha reducido los esquemas del Proyecto de Investigación sólo para el caso de las investigaciones en ciencias naturales. específicamente aún. No hay tampoco una relación jerárquica entre ellas. consideradas como experimentales y cuantitativas.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera El amplio campo que cubren las tres grandes disciplinas evidencian la diversidad y complejidad de las investigaciones que se llevan a cabo dentro de ellas.m. Dentro de la investigación científica. Por consiguiente no existe un único esquema de investigación aplicable a todo tipo de investigación. Cada una de ellas se lleva a cabo dentro de sus propios términos. incluso. cada una tiene sus propias condiciones de validez. las cuales por su naturaleza comprende en su seno el cultivo de las tres grandes disciplinas: filosóficas. No hay por tanto un único esquema de investigación válido para las tres grandes disciplinas. Esto es importante porque por influencia del positivismo lógico muchos estudiosos han considerado que la única investigación posible es la científica y dentro de ella.indd 136 05/09/2009 04:08:48 p. de las ciencias sociales y psicológicas aplicadas a la problemática educacional. . experimentales y cuantitativas. nos ocuparemos de las ciencias fácticas y no de las ciencias formales. 136 UNIDAD 6. Es necesario una pluralidad de esquemas de investigación que responda a la diversidad de las investigaciones que se llevan a cabo en las diferentes disciplinas. Por consiguiente. y no para otros tipos de investigación. una no es superior a la otra. la reducen a la investigación que se lleva a cabo en las ciencias naturales. Y más.

N. .UNIDAD 6. Ontología Etica Epistemología Operativas Sustantivas Fácticas Formales Sociales Biológicas Ciencias Sociales Físicas Ciencias Naturales Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Fig.indd 137 Investigación Disciplinar Científica Humanística Filosófica Tecnológicas Teóricas Etc.m. Danza Teatro Literatura Etc. El campo de la Investigación Disciplinar.° 1. 137 05/09/2009 04:08:49 p.

hablaremos del proceso real de investigación. Abraham Kaplan distingue entre lo que él llama logic –in– use (lo que hacen los científicos cuando investigan) y reconstructed-logic (la reconstrucción lógica que hacen los epistemólogos de lo que. en este caso. el cobre y la plata. en un sentido amplio del término lógico. Es conveniente distinguir entre lo consideramos el proceso real de la investigación y lo que constituye una especie de reconstrucción lógica de dicho proceso. 138 UNIDAD 6. Hablaremos. por ejemplo. Los filósofos han interpretado este proceso. el procedimiento de investigación es el inductivo-deductivo y consiste en lo siguiente: se reúnen hechos para inducir a partir de ellos principios o leyes explicativas. Modelo “a” Proceso real de la investigación Reconstrucción racional Proceso lógico de la invest. Al respecto. .indd 138 05/09/2009 04:08:49 p. Para Aristóteles. De lo cual se infiere. los rieles del tren se dilatan y la explicación opera más o menos así: todos los metales se 1 A. Fig. a su vez. Kaplan. Modelo “b” Modelo “c” etc. lo mismo ocurre con el hierro.° 2. Chandler Publishing Company. que todos los metales se dilatan por acción del calor (Ley explicativa). Lo han reconstruido creyendo encontrar un ordenamiento lógico subyacente. del “proceso lógico de la investigación”. The Conduct of Inquiry. Mediante esta ley se puede explicar porqué. En este sentido. San Francisco. se habla del proceso de la investigación como una secuencia finita de pasos lógicamente ordenados que van del problema a la solución. Los epistemólogos han planteada varios modelos de este proceso lógico de la investigación.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 2. N. EL PROCESO DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Y SU RECONSTRUCCIÓN LÓGICA Hemos hablado de la investigación como un proceso que va de un problema hasta su solución a través de una serie de pasos. hay tantos procesos de investigación como investigadores. necesidades. ocurrencias y hábitos de trabajo. Desde este punto de vista. Usando un caso moderno.m. y después deducir de estas leyes los hechos materia de alguna pregunta. el modelo de Aristóteles funciona así: Se observa que el oro se dilata por la acción del calor. Para referirnos a este proceso. El proceso real de la investigación se refiere a los procedimientos que sigue una persona cuando produce conocimientos siguiendo un camino que responde a sus propias y singulares motivaciones. por inducción. hacen los investigadores)1. Methodogy for Behavioral Science. El proceso lógico de la investigación como reconstrucción del proceso real de la investigación Uno de los primeros en plantear un modelo del proceso mediante el cual se llega al logro de conocimientos verdaderos es Aristóteles.

Esta opción no es ninguna casualidad. En efecto. era el suyo: atenerse a los sentidos. el físico interroga. . Por obra de los filósofos escolásticos este método inductivo–deductivo se reduce al deductivo en la forma silogística establecida en el Órgano de Aristóteles. por decirlo así. es imposible. o lo que se llama hipótesis. y después buscar los medios para demostrar. la construcción mental. El proceso de la investigación según Galileo es el que se describe en sus Diálogos sobre dos nuevas ciencias: Primero se concibe una experiencia posible expresada matemáticamente. Galileo (1564-1643) cuestionó este procedimiento como una forma válida de obtener conocimientos verdaderos. Se entiende entonces que no es necesario recurrir a la observación de la naturaleza para obtener la verdad. El físico interroga a la naturaleza con un previo esquema. porque no puede ofrecer sino lo que está 139 UNIDAD 6. Francis Bacon (1561-1626). aunque no seguido por los aristotélicos. no permite el progreso de los conocimientos. La inducción completa consiste en partir de la observación de que una serie de objetos tienen una propiedad en común (por ejemplo la propiedad p) entonces se concluye que esa serie de objetos tienen la propiedad p. a las experiencias. Pero este método se opone a la llamada inducción completa. a la naturaleza y la obliga experimentalmente a responder. ya que los casos son infinitos. al igual que Galileo. de acuerdo con el cristianismo la verdad no se descubre sino que nos es revelada por la Divinidad y aceptada por un acto de fe. Dice Galileo que la lógica deductiva enseña a conocer si los razonamientos y las demostraciones ya hechos son concluyentes. confirmando o no la hipótesis. un nuevo “instrumento” del saber. la declara o imposible o inútil: si. La inducción. se tiene que registrar todos los casos. (Galileo creía que la naturaleza esta inscrita en caracteres matemáticos). En cuanto a la inducción completa de los aristotélicos. decía Galileo. y si los casos no son infinitos y se los puede registrar todos. la inducción es inútil. Al Organon aristotélico quería oponer un Nuevo Órgano. por lo tanto. pues su conclusión nada agrega a lo que ya sabíamos.indd 139 05/09/2009 04:08:49 p. mente concipio. Segundo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I dilatan por acción del calor y los rieles del tren son de hierro. pues el modelo deductivo era el que mejor se ajustaba a la cosmovisión cristiana. se plantea el problema del método “inventivo”.m. a la observación. los rieles del tren se dilatan por acción del calor. pero sin ser científico. pero no enseña a encontrar los razonamientos y las demostraciones. La deducción tampoco lo permite. concibo con la mente. Galileo sostenía que el método preconizado por Aristóteles. Bacon cree que el procedimiento para producir nuevos conocimientos es el inductivo. De tal modo que toda otra verdad es derivada del cuerpo de principios que forma el cuerpo de doctrina cristiana. así entendida.

en realidad. Quien quiera descubrir los secretos de la naturaleza. porque implica una elección y una eliminación de los elementos naturales. Pero.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera dado en las premisas. 1965. 140 UNIDAD 6. Para ayudar a esta elección y eliminación se compilan tablas. que se verifica al través de una simple enumeración de los casos particulares. Madrid. Con estos elencos de observaciones es posible adelantar una primera hipótesis sobre la naturaleza del fenómeno. tablas de ausencia (que indican las condiciones en que el fenómeno no acontece) y tablas comparativas o graduales en que el fenómeno se presenta graduado conforme a su intensidad. Si la hipótesis resulta verdadera se ha alcanzado el objetivo. b) Plantear una generalización como hipótesis a partir de esas observaciones sobre el comportamiento de esa clase de fenómenos. de la propia naturaleza humana. decir. antes de aplicar el método. Viena Springer. Se distingue además de la inducción aristotélica. sino dirigiéndola hacia un fin preciso.indd 140 05/09/2009 04:08:49 p. La crítica fundamental a la inducción consiste en hacer ver que la generalización hecha a partir de la observación de que ciertos hechos 2 Popper. La inducción se distingue de la deducción porque. la tesis de Hume. el filósofo austriaco Karl Popper publicó una obra de título: Logik der forschung.m. o sea elencos de los casos en que un determinado fenómeno se verifica o no se verifica. Tecnos. El año 1934. una primera interpretación provisional. cuando no se realiza al azar. c) Someter a prueba experimentalmente esta generalización. como las llama Bacon. de la tradición. asciende sin saltos y por grados de los casos particulares a principios cada vez más generales. Popper retorma. traducción de Víctor Sánchez Zavala). de los cuales se deducen las preposiciones intermedias. la esencia o ley del fenómeno estudiado. que a su vez será sometida a experimentos de diverso tipo. En suma según Bacon el proceso de la investigación debe seguir el siguiente recorrido: a) observación experimental y sistemática de los fenómenos. es preciso que el investigador se libere de una serie de falsas nociones o ídolos. es decir. que es determinar la forma . dice Bacon. Puede haber tablas de presencia (que indican las condiciones en que el fenómeno acontece). del lenguaje. Para liberarse de los ídolos no queda otra salida que recurrir a la experiencia que. Estos experimentos serán el punto de partida de la inducción. hasta llegar al experimento crucial que permite o rechaza la hipótesis o considerarla verdadera. que impiden llegar al establecimiento de conocimientos verdaderos proceden de diversas fuentes. deberá recurrir a otro método. de forma que se puedan individualizar los elementos esenciales que permiten conocer las causas. 1934 (La lógica de la Investigación Científica. se denomina experimento. Karl: Logik der forschung Zur Erkenntris theorie der Modeenen Naturwissenschaft. . en la que planteó una crítica radical al modelo baconiano2. en vez de asumir inmediatamente como verdaderos principios muy generales.

citado por John Losee. Dewey.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I tiene la propiedad p. Madrid. no obstante que ha sido sometido a duras críticas.m. es preciso señalar que un modelo similar al de Popper fue planteado por W. el oblema de investigación es construido por el investigador. Popper cree que los científicos no proceden inductivamente. si observo que el objeto x tiene la propiedad p.A. Se contrastan las consecuencias observables. En Logic: The theory of Inquirí (1936). sino mediante un procedimiento que se llama hipotético–deductivo. El modelo propuesto por Popper es el dominante en la epistemología actual. Introducción histórica a la filosofía de la ciencia. 265-66. Deducción de consecuencias a partir de la ley. es ordenar. Lo que hace el investigador en este caso. no tiene justificación lógica ni de ningún tipo. Se deduce de la(s) hipótesis sus consecuencias observables. La institución de un problema. Stanley Jevons. La situación indeterminada. que es una situación en la que el investigador se encuentra con ciertos hechos no explicados y por consiguiente desconcertantes. 3. Se plantea una o más hipótesis como posible respuesta. que el objeto w tiene la propiedad p y que muchos otros objetos del mismo genero tiene la propiedad p. Alianza Editorial. En efecto. no puedo concluir que todos los objetos de ese genero tienen la propiedad p. Se presenta un problema. Igualmente el filósofo pragmatista norteamericano John Dewey (1859-1952) formuló un esquema de investigación de carácter hipotético-deductivo. Dover publications. The principles of Science. Empero. Formulación de una hipótesis en la forma de una ley general. Stanley Jevons (1835-1882 ). 3. pág. 1958. 5. que no tiene justificación. 1976. es el momento en el que el investigador convierte la situación indeterminada en un problema de investigación. Nueva York. Jevons planteó un esquema de tres etapas: 1. precisar o delimitar la situación indeterminada. 141 UNIDAD 6. Comparación de estas consecuencias con lo observado3. 2.indd 141 05/09/2009 04:08:49 p. plantea un proceso de seis etapas: 1. Este procedimiento hipotético–deductivo consiste en lo siguiente: 1. En función a 4) se acepta o se rechaza la hipótesis. S. confrontándolas con los hechos. Hay aquí un salto de una parte al todo. 2. 4. especialmente por parte de los representantes de la llamada “nueva filosofía de la ciencia”. . 2. 3 W. Puede decirse que mientras que la situación indeterminada le es dada el investigador. que el objeto y tiene la propiedad p. filósofo inglés contemporáneo de Mill.

Su finalidad es organizar mejor el trabajo futuro. que es el proceso mediante el cual se busca evidencias para sostener la hipótesis o como dice Dewey. 44-48. La lógica y el lenguaje en la Educación. 3. su capacidad como medio para resolver la situación dada”. 3. la cual se plantea como posible y cuya verdad se debe determinar. 5. La aseveración garantizada. Título del proyecto 2. 1. En efecto. 4. citado por George f. es sugerir una posible solución.m. La experimentación. Nueva York. en el trabajo de investigación podemos reconocer tres grandes momentos: a) El momento en el que el investigador elabora un proyecto de investigación como paso previo antes de ejecutarlo o desarrollarlo. Responsable(s) 4 John Dewey. El razonamiento. es el momento en el que la hipótesis es admitida y da pie para aseverar lo sostenido como una solución garantizada o fundamentada en los términos y dentro de los límites del problema resuelto y de los medios usados para resolver. Formular adecuadamente un problema. La determinación de una solución mediante una hipótesis. The theory of Inquiry. éste no es el único proceso que se lleva a cabo en el trabajo de investigación. Kneller. EL PROYECTO DE INVESTIGACIÓN Y EL INFORME DE LA INVESTIGACIÓN Hemos estado hablando del proceso de investigación como la ejecución o desarrollo de una investigación. Esta última atingencia apunta al hecho de que toda investigación es “abierta”4. se examina su “aptitud funcional. 6. 142 UNIDAD 6. Empero.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Este paso es decisivo porque la manera de concebir un problema determina las hipótesis que escogemos y la información que seleccionaremos para intentar resolverle. por consiguiente. Por ellos es de naturaleza administrativa.indd 142 05/09/2009 04:08:49 p. dice Dewey. Holt. Objetivos 4. no son parte del proceso lógico de la investigación. . Logic. Fundamentación 3. El esquema o diseño del proyecto contiene elementos que le son propios y que. EL PROCESO DE LA INVESTIGACIÓN. es el momento en el que sistemáticamente se busca someter a prueba empírica la hipótesis planteada. El proyecto es la intencionalidad expresada por escrito de realizar una investigación determinada en un futuro mediato o inmediato. 1938.

6. Preparación del marco teórico 2.m.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 5. Conclusiones. Formulación del problema 3. Presupuesto 9. Introducción. 4. siguiendo un orden lógico. En este momento el investigador desarrolla la investigación de acuerdo al cronograma propuesto en el proyecto: 1. 3. dividido en secciones subcapítulos. A diferencia de los saberes ocultos. el investigador cuenta con un material que debe presentar a la comunidad científica. Título de la investigación. Operacionalización de las variables (sólo de ser necesario) 5.indd 143 05/09/2009 04:08:49 p. 143 UNIDAD 6. Formulación de la hipótesis (sólo de ser necesario) 4. Conclusiones c) El momento de la elaboración del informe escrito de investigación. Bibliografía de inicio b) El momento de la ejecución o desarrollo de la investigación. Por ello toda investigación está destinada para su publicación. . Selección de una población de estudio (o una muestra de esa población si se considera necesario) 7. etc. Construcción y validación de los instrumentos de recolección de datos en base a la operacionalización de las variables. 8. Cuerpo del informe . Financiamiento 10. La preparación del informe escrito se encuentra sujeto a ciertas pautas que el investigador sigue al momento de redactar el informe: 1. Breve descripción de la futura investigación 7. Cronograma 8. Procesamiento y análisis de los datos 9. Duración 6. 2. Aplicación de los instrumentos de recolección de datos en la población o en la muestra. el saber científico es público. Al concluir con la investigación.

lo que le estamos en realidad pidiendo es que informe de los resultados de la investigación antes de haber empezado la investigación. si al graduado le pedimos que en el Proyecto ya plantee el marco teórico. Peor aún. Anexos. como es el caso que estas acciones se llevan a cabo en momentos diferentes. entonces lo que le pedimos en realidad es que antes de empezar la investigación ya la haya desarrollado. Primero se formula el proyecto. aunque figura en primer lugar en el Informe. . N. etc. Lo que es más grave. En esos esquemas se mezclan los elementos de los tres procesos que se cumplen en el trabajo de investigación. En efecto.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 5. ¿Cómo es posible que lo puedan hacer si absurdamente estos esquemas le piden. provocando una confusión absoluta. etc. en la posibilidad de llevar a cabo la investigación en los tiempos establecidos. por ejemplo.° 3. Los tres procesos que se cumplen en el trabajo de investigación científica.m. El desarrollo de la investigación se evalúa en términos de las fuentes bibliográficas consultadas. su factibilidad económica. Esto explica porqué muchos estudiantes de pre y posgrado no pueden ni empezar la elaboración de un Proyecto de tesis. que como sabemos es lo último que se redacta. el orden y claridad en la exposición de las ideas. El informe se evalúa siguiendo las pautas de la correcta redacción. que es parte del Proyecto. en la precisión y claridad del problema y la hipótesis. se mezclan cuestiones como Introducción. 6. Como puede observarse estos procesos son netamente diferentes. estos tres procesos se suelen confundir en los esquemas de proyecto de investigación que se presentan en la mayor parte de los manuales de investigación. luego se ejecuta y finalmente se informa a la comunidad. Lamentablemente. con la formulación de hipótesis. Un proyecto se evalúa. que ya la haya desarrollado y tenga listo el informe? 144 UNIDAD 6. a pesar de diferencias. en función a la fundamentación o justificación. Cada uno de ellos contienen sus propios elementos componentes y se cumplen en momentos distintos y sucesivos. Cada uno de ellos se evalúa en sus propios y específicos términos. etc. Bibliografía. que corresponden al proceso de desarrollo de la investigación y estos dos con el cronograma. antes de empezar.indd 144 05/09/2009 04:08:50 p. en la calidad del marco teórico formulado. el esquema deviene en un sin sentido. a la idea clara y precisa que el investigador tenga de la investigación que piensa desarrollar. que es propio del Informe. etc. si en el mismo esquema le pedimos que presente la introducción. (1) (2) (3) Proyecto de Investigación Desarrollo de la Investigación Informe de la Investigación Fig. o diseñe la muestra. Por ejemplo. Todo esto genera una gran confusión y paraliza todo esfuerzo del graduado nada más ni nada menos que al empezar su trabajo de investigación.

m. . Y las investigaciones tecnológicas también se llaman aplicadas. ya sea “puros” o correlacionales. determina la serie de pasos que el investigador debe seguir para solucionar el problema. Este saber teórico o epistémico se distingue del saber práctico que se cultiva para obtener algo provechoso. De acuerdo a los tipos de problemas que hemos reconocido. porque aplican la información que proporcionan las investigaciones básicas en la solución de los problemas prácticos. porque no es posible un saber práctico o tecnológico sin una base teórica y toda teoría es potencialmente aplicable tecnológicamente. Las investigaciones teóricas son aquellas que abordan la solución de problemas teóricos proporcionando nuevos conocimientos acerca del comportamiento de los objetos que son parte de su campo de estudio y que constituyen respuestas para el o los problemas planteados. En la medida que las clasificaciones se hagan desde diferentes criterios. porque constituyen la base informativa para la resolución de los problemas prácticos a través de la investigación tecnológica. En una terminología ya prácticamente en desuso. algo útil.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 4. esta división y jerarquización carece de fundamento pues ambos tipos de investigación y de saberes se encuentran estrechamente relacionados. el tipo de interrogante determina la lógica del proceso de investigación. Las investigaciones teóricas también se llaman básicas. en cambio conocer los procedimientos para fabricar un barco es un saber práctico. La razón para seguir este criterio es que. Platón y Aristóteles identifican el saber teórico con “pureza” en tanto que se cultiva por sí mismo y no para obtener algún provecho. Esta secuencia le indica al investigador lo que tiene que hacer desde el problema hasta la conclusión. La raíz histórica de esta denominación nos remonta a los griegos. En efecto.indd 145 05/09/2009 04:08:50 p. Las 145 UNIDAD 6. se subdividen en descriptivas y en explicativas. Las investigaciones teóricas a su vez. CLASIFICACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA La investigación científica puede clasificarse desde diferentes puntos de vista. Empero. es decir. distinguiremos dos grandes tipos de investigación: las investigaciones teóricas y las investigaciones tecnológicas. Por ejemplo. las investigaciones teóricas se denominaban también “puras”. todas se complementan. como lo dijimos anteriormente. como lo veremos más adelante. Una no excluye a las otras. Las descriptivas resuelven problemas descriptivos. Las investigaciones tecnológicas son aquellas que abordan la solución de problemas prácticos proporcionando los medios o procedimientos tecnológicos mediante los cuales se buscan cambiar o transformar la realidad en el sentido buscado por el investigador y/o determinan los procedimientos para organizar mejor la acción. conocer los primeros principios de todo cuanto hay es un saber teórico. En este trabajo plantearemos una clasificación en base al tipo de interrogante de un problema. el segundo no lo es. todas ellas resultan válidas. El primero es el verdadero saber.

precisando las causas que produce el hecho materia de la explicación. entonces ¿qué podemos decir del fenómeno que acabamos de observar? Lo único que podemos decir es que cuando ocurre A también ocurre B. y por consiguiente inaceptables científicamente. De este modo el comportamiento. señalando sus diferencias. “El calor es la causa de la dilatación de los metales”) encontramos lo siguiente: A es un fenómeno observable (se observa que se calienta un metal) y B también se observa (se observa que el metal se dilata). como corresponde a un empirista. En la idea “A es causa de B” (por ejemplo. 146 UNIDAD 6. es decir. también ocurre B. La idea de causalidad es un pilar en la vida diaria y en la ciencia. Las investigaciones teóricas explicativas resuelven problemas explicativos precisando el o los factores que inciden en el comportamiento del hecho que se quiere explicar.indd 146 05/09/2009 04:08:50 p. así mismo. y que cada vez que se da A entonces necesariamente se da B. tales como los conceptos de existencia.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera descriptivas “puras” resuelven los problemas proporcionando conocimientos acerca del modo de comportamiento de los objetos que estudia. RELACIONES CAUSALES Y CORRELACIONALES Hemos visto que la diferencia esencial entre la investigación explicativa y la investigación correlacional radica en que la primera establece una relación causal entre las variables y la segunda una relación de correlación. Estas diferencias tienen raíces epistemológicas: La historia tiene que ver con el gran empirista inglés David Hume (1711-1776). y nada más. la explicación de un hecho generalmente se hace tanto en la vida diaria como en la ciencia. Como. Si no tienen esa base empírica entonces son ideas ficticias. pues. substancia y causalidad. Hume fue un filósofo muy agudo que sometió a un análisis riguroso una serie de conceptos considerados centrales en el pensamiento filosófico. En la idea de causalidad se afirma que un fenómeno A produce otro fenómeno B. A se llama variable independiente y B variable dependiente. Como siempre se explica los hechos que ya ocurrieron. 5. las investigaciones explicativas también suelen llamarse causales. es decir una idea ficticia. Los descriptivos correlacionales proporcionan conocimientos acerca de la existencia o no. . que cada vez que ocurre A. por decirlo así. una idea sin base empírica. las investigaciones explicativas también pueden llamarse ex–pos– facto. en examinar si esos conceptos tienen o no una base empírica. o el grado y sentido de la relación de correlación entre dos o más variables. la ocurrencia o la existencia de A explica la ocurrencia o existencia de B. de A produzca B. No observamos nada que saliendo. Nos interesa seguir a Hume en su análisis de la idea de causalidad. el yo. Pero lo que no se observa es “causa”. Pero. que significa después que ocurrieron los hechos. Causa es. En terminología metodológica.m. Es necesario entonces precisar estos dos tipos de relaciones. El análisis consistía.

no depende de otra y la variable dependiente. entonces ya no podemos decir en el mismo respecto o contexto que “los bajos niveles de desarrollo de la inteligencia constituyen la causa de los bajos niveles de desnutrición infantil”.m. si decimos que los “bajos niveles de nutrición infantil son la causa de los bajos niveles del desarrollo de la inteligencia”. Entonces en su metodología se propone investigar correlaciones entre variables y no causalidades. Justamente la idea de correlación ha sido introducida en el campo de la investigación para eliminar la idea de causalidad. también varia B. No dice que A sea la causa de las variaciones de B. Como la causalidad es una idea ficticia los empiristas han propuesto abandonar la idea de causalidad y reemplazarla por la idea de correlación. en el sentido que si afirmo que A se correlaciona con B. o viceversa. Por ejemplo. La relación de causalidad es asimétrica. La correlación. cabe establecer dos tipos de relaciones entre las variables. Nada de esto se puede decir de las variables que se correlacionan. en el mismo respecto. que no establecen relaciones necesarias entre un fenómeno y otro. la variable independiente. tan perfectamente establecidas ya por Newton. como su nombre lo indica. en cambio. si decimos que “los bajos niveles de nutrición infantil se correlacionan con los bajos niveles de desarrollo de la inteligencia infantil” entonces podemos decir con el mismo significado: “Los bajos niveles de desarrollo de la inteligencia infantil se correlacionan con los bajos niveles de nutrición infantil”. Una de ellas es la relación causal y la otra correlacional. Es decir. . Y eso es lo que son las leyes científicas. Así mismo. Por ejemplo. es decir que si A es causa de B. no expresa causalidad. la relación de correlación es simétrica.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Pero ¿qué significa esto para el conocimiento científico? Significa que las leyes científicas. como su nombre lo indica. De acuerdo a lo dicho. al estar basadas en el principio de causalidad carecen de sustento. donde → indica causa). una no es la causa de la otra y esta última no el efecto de la primera. entonces B se correlaciona con A. En cambio.indd 147 05/09/2009 04:08:50 p. depende de lo que el suceda a la variable 147 UNIDAD 6. por sucesión. La causalidad no es más que un caso de asociación de ideas por contigüidad. expresa una relación de covariación o de concomitancia en el sentido de cuando A varía. sino una simple asociación por contigüidad: impresiones que se repiten muchas veces unidas. donde el símbolo ↔ significa correlación). La causalidad implica que A produce B y que cuando ocurre A ocurre necesariamente B. entonces B no es causa de A. dentro de una misma relación de causalidad. En vez de plantear un problema en términos de A es causa de B (A→B. de tal manera que cuando pienso en alguna de ellas inevitablemente me surge la idea de la otra. Es importante señalar que las relaciones de causalidad y de correlación tienen propiedades distintas. dicen hay hacerlo en términos de A se correlacionan con B (A ↔ B. Es por esto que sólo respecto a la relación de causalidad se puede hablar de variable independiente en tanto causa y de variable dependiente en tanto efecto.

jamás prescinde.6 La discusión correlación/causalidad ha dado lugar a dos modos diferentes de conceptuar la ciencia.153. Por ejemplo Ernest Mach (1838-1916) desarrolló una concepción de la ciencia como descripción de fenómenos y no de causalidades. sin juzgar que corresponda estrictamente a la realidad. Todas ellas funcionan como ordenadores de los datos que vienen del mundo. simplemente implica que x e y. A y B. Por ejemplo en la ley que dice “el calor es la causa de la dilatación 5 6 Hubert Blalock. dice Kant. En cambio. 1970. En la relación de correlación las variables no se encuentran en relación de dependencia una de otra en ningún sentido. En la relación A causa B. México D. tal como Hume lo había planteado. Uno de ellos es Hubert Blalock. Emile Meyerson(1859-1933) reivindica el causalismo. Dice él “ya se señaló que análisis de correlación no se puede emplear directamente para establecer causalidad debido al hecho de que las correlaciones sólo miden la covariación. Estadística simplificada para psicólogos y educadores. simplemente varían juntas: cuando una variable toma un valor la otra toma simultáneamente otro valor. A y B se observan. pag.5 Por su parte Milton Smith dice: “Primero y ante todo. El manual moderno S.f. México D. o sea el grado en que diversas variables cambian juntas”. De este modo según Kant. aunque sin atribuirle una significación ontológica. Milton Smith. en la interpretación de estos coeficientes debemos recordar que aun una correlación perfecta entre dos variables. pág. Finalmente. esto es. 461. en el ejemplo.C. de la cual nos podemos prescindir. Pero. Asi como causa existen otras ideas innatas tales como tiempo. Kant dice: “Hume tiene razón: La causalidad no se observa . en el ejemplo ‘causa’. creo que es interesante ver la forma brillante como Kant desarrolla una solución al problema de la causalidad. pero causa no. x e y.E.00”. Ed. F.00. porque la forma de determinar una relación causal es diferente a la determinación de una relación de correlación. no indica alguna relación causal necesaria o específica entre ellas. y lo que pone el sujeto.f.indd 148 05/09/2009 04:08:50 p. y la ciencia. Estadística social. pluralidad. lo defiende como una exigencia de nuestra razón. Pero. y en oposición perfecta si r= -1. Sólo porque algunos persisten en confundir la relación de correlación con la relación de causalidad.A. procede del sujeto cognoscente y por eso no se encuentra en el mundo. 148 UNIDAD 6. recurriremos a algunos reconocidos tratadistas en apoyo de la tesis que acabamos de sustentar.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera independiente. no se observa porque causa no es parte del mundo y por tanto jamás será observada. 1998. el conocimiento es una construcción que realiza el sujeto y que resulta de lo que viene del mundo. en su opinión. unidad.. varían en perfecta concordancia si r=1. Ed. . entonces ¿de dónde procede la idea de causa? Kant dice causa es una idea pura de la mente humana.m. espacio. De lo anterior también se desprende que un problema o una hipótesis planteados sólo como una relación sin especificar si la relación es causal o correlacional. es ambigua y de nulo valor metodológico.

problemas acerca de los medios técnicos para transformar la realidad. Cuando estas proposiciones tienen un carácter general y describen alguna regularidad en el comportamiento de la realidad. “puros” Descriptivos Investigación Teórica Correlacionales Teóricos Descriptiva Explicativa “pura” Correlacional Explicativos Problemas Sustantiva Prácticos Investigación Tecnológica Operativa Fig. En primer término resuelven problemas distintos. se llaman leyes. El conocimiento humano no es por tanto un reflejo o copia del mundo exterior. explican y predicen las formas de comportamiento de la realidad. Objetivos en tanto que buscan conocer la realidad tal como ella es y no como le parece al investigador. La investigación teórica resuelven problemas teóricos. Verdaderos en tanto que lo que dicen 149 UNIDAD 6. La investigación tecnológica resuelven los problemas prácticos produciendo los medios técnicos en forma de reglas de acción que orientan al sujeto en la transformación de la realidad. DIFERENCIAS Y RELACIONES ENTRE LA INVESTIGACIÓN TEÓRICA Y LA INVESTIGACIÓN TECNOLÓGICA Entre la investigación teórica y la investigación tecnológica existe evidentes diferencias. sino una construcción que hace el sujeto cognoscente a partir de los datos del mundo exterior causa funciona como un ordenador de estos datos externos. es decir problemas acerca del conocimiento de la realidad. Clasificación de la investigación científica según los tipos de problemas. Lo que pone el sujeto es la idea de la causalidad.° 4.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I de los metales”. .m. En tercer término. la investigación teórica resuelven los problemas teóricos produciendo un cuerpo de conocimiento en forma de proposiciones de diferente nivel de generalidad que describen. viene del mundo exterior: “el calentamiento del metal ”y” la dilatación de los metales”. En segundo término. 6. las investigaciones teóricas buscan predecir conocimientos objetivos y verdaderos acerca de la realidad. es decir. La investigación tecnológica resuelve problemas prácticos. N.indd 149 05/09/2009 04:08:50 p.

No sólo son distintos. que ambos son parte de un mismo sistema. si bien la investigación teórica y la tecnología son diferentes. sólo gobiernan la ciudad y hacen filosofía. que la realidad se enriquece con el cambio o que el nuevo estado de la realidad es algo que vale.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera esos conocimientos concuerdan con el comportamiento de la realidad (en caso contrario son falsos). especialmente en el pensamiento de Platón y Aristóteles. En las investigaciones tecnológicas el investigador interviene en la realidad para poder transformarla. todo lo que hace un esclavo es de menor valor que lo que hace el amo. porque desde Darwin se sabe que no existe una separación entre pensamiento y mano.indd 150 05/09/2009 04:08:50 p. o sea los amos. Empero. separan radicalmente el saber teórico o epistémico del saber práctico o teórico.7 7 Carlos Barriga Hernández. Lima. las investigaciones teóricas conducen finalmente a las ciencias teóricas. En quinto término. Se entiende de este modo la jerarquización entre saber teórico y saber práctico. pensamiento de manos. Facultad de Educación de la UNMSM. 150 UNIDAD 6. Decíamos anteriormente que la tesis de Platón y Aristóteles es falsa. explican y predicen el comportamiento de la realidad. Hemos visto que los griegos. ciertamente en un cuadro de valores correspondientes a una sociedad esclavista. En cuarto término en las investigaciones teóricas el investigador adopta una actitud contemplativa o “teórica” para poder conocer la realidad tal como ella es. Los hombres libres. es decir a un cuerpo secuencialmente organizado de regla de acción que orientan la acción del sujeto en la transformación de la realidad. En suma en la investigación tecnológica se asume valores. En base esta división se establece una división del trabajo entre amos y esclavos. no así necesariamente en la investigación teórica. es decir. guardan estrechas relaciones. Las investigaciones tecnológicas conducen finalmente a las ciencias tecnológicas. empleando como herramienta fundamental sus propias manos. es decir a un cuerpo de leyes de diferente nivel de generalidad que describen. consciente y sistemáticamente. . de un complejo cerebro–mano que han evolucionado de forma correlativa. que el cambio de la realidad es valioso.m. En la investigación tecnológica el investigador asume. cultivan el saber teórico poniendo en juego fundamentalmente el pensamiento. En sexto término. al menos consciente ni sistemáticamente. en la investigación teórica el investigador no asume. sino que el primero es de mayor jerárquica que el segundo. Se separan de este modo intelecto de manualidad. Benjamín Farrigton ha explicado esta separación y jerarquización como consecuencia de la profunda división de clase existente en la sociedad griega de esa época. Mientras que el esclavo se dedica al trabajo productivo aplicando un saber práctico para hacer las cosas. 2001. Las investigaciones tecnológicas buscan producir medios técnicos eficaces en la transformación de la realidad en el sentido postulado por el investigador. Las teorías nos permiten entender la realidad. una actitud valorativa acerca del objeto que estudia. Ed. Pues bien. Epistemología.

La relación es pues. es decir x es carencial o defectivo por cuanto no tiene una propiedad o característica valiosa para su naturaleza. es decir si no tenemos una descripción del mismo. datos. las teorías científicas fundamentan a las tecnologías y las necesidades de nuevas tecnologías impulsa el desarrollo de las teorías científicas. Se ha constatado que x no tiene la propiedad “b”. En cambio. es imposible explicar el comportamiento de algo si antes no sabemos de qué se trata ese algo.indd 151 05/09/2009 04:08:51 p. Veamos cómo es que se produce esta conexión utilizando el siguiente ejemplo expresado en términos esquemáticos. entonces podemos sostener que. Obsérvese aquí la apuesta valorativa que implica toda problemática práctica. porque cuando podemos explicar algún fenómeno precisando las condiciones de su ocurrencia. no sólo aquel que logra explicar. A su vez. dando lugar a la tecnología o mejor a la que ahora se llama tecno-ciencia. la ingeniería genética que es una tecnología biológica o biotecnología nos proporciona los medios tecnológicos para modificar los genes.) 151 UNIDAD 6. Al interior de la investigación teórica también se dan estrechas relaciones entre las investigaciones descriptivas y las explicativas. de darse esas condiciones en un momento futuro. las necesidades de la tecnología por resolver nuevos y constantes problemas prácticos demanda de nuevos conocimientos teóricos en los cuales fundamentarse. a su vez. debió ocurrir ese fenómeno (retrodicción). impulsada por el modo de producción capitalista. se ha producido una estrecha relación entre el saber teórico y el saber práctico o técnico. la biología molecular que es por su naturaleza un saber teórico nos brinda un conocimiento de los procesos vitales a nivel molecular.m.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Por otro lado. En efecto. volverá ocurrir ese fenómeno (predicción) o de haberse dado en un momento pasado. Cuando la explicación es de gran alcance entonces predice o retrodice un número significativo de fenómenos. La expresión tecno-ciencia pone en evidencia la unidad orgánica entre saber teórico y saber práctico. Como se supone que “b” vale para x. simbiótica. La explicación se basa pues en la descripción. La explicación. Supongamos que se busca cambiar un objeto x de un estado inicial “a” a otro estado “b”. Pero la biología molecular fundamenta teóricamente a la ingeniería genética proporcionando las leyes. es la base de la predicción. . considerado valioso para x (premisa valorativa). Es en la operación de predicción donde se produce el nexo entre teoría y la tecnología. entonces deviene en un imperativo de la acción el siguiente objetivo: “x debe ser b”. (Investigación descriptiva. la cual en este caso puede ser llamada diagnóstica. pues es imposible manipularlos y controlarlos sin un conocimiento de sus formas de comportamiento. etc acerca del comportamiento de los genes. Por ejemplo. o también podemos decir que la descripción fundamenta a la explicación.

sino dañina para x. El estudio se lleva a cabo en una muestra representativa de la población de estudio. entonces es preciso encontrar y diseñar y producir un medio tecnológico (mt). y se constata que en promedio existe un bajo nivel de comprensión lectora. De este descubrimiento podemos predecir que de persistir esta deficiencia en la enseñanza de la comprensión lectora entonces continuarán los estudiantes teniendo bajos niveles de comprensión lectora. 8 Si b no es una propiedad valiosa. condiciones o circunstancias que expliquen el bajo nivel de comprensión lectora entre los estudiantes peruanos. O también z es causa de x (explicación) 3. se constata que “x no posee “b” (diagnóstico) 6. x es “a” porque z. entre otros factores. N.indd 152 05/09/2009 04:08:51 p. 152 UNIDAD 6. Se plantea el problema: ¿Qué hacer para cambiar x del estado “a” al estado “b” (problema práctico) 8. Veamos con un ejemplo como se dan estas relaciones en un caso concreto. Sobre esa base los investigadores inician una investigación explicativa para determinar las causas. se sabe que “b” es una propiedad valiosa para x (premisa valorativa) 5. Supongamos que se ha llevado a cabo una investigación descriptiva sobre los niveles de comprensión lectora entre los estudiantes de 5to grado de Educación Primaria de Lima Metropolitana. Es decir un medio tecnológico debe ser un medio eficaz para controlar (o manipular) z y producir b en x (investigación tecnológica). entonces ocurrirá x” (premisa epistémica producto de alguna investigación explicativa previa). Partiendo de la premisa teórica según la cual “si ocurre z entonces ocurrirá x” (ley científica) entonces se plantea la siguiente hipótesis operativa: “Haga M para controlar z y producir b en x” (regla tecnológica) Fig. 1. se postula que “x debe ser “b” (objetivo) Tecnología 7. el justo y precisamente ajustado a la naturaleza de z. si ocurre z.m.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Se sabe que z es la causa de la ocurrencia de x. entonces se trataría de eliminar o impedir “b” en x. Relaciones entre teoría y tecnología. x es “a” (descripción) Teoría 2. se ha encontrado que la metodología de la enseñanza de la comprensión lectora que se viene aplicando es una de las causas fundamentales de los bajos niveles de comprensión lectora entre los estudiantes conformantes de la población de estudio. entonces ocurrirá x (predicción) 4.° 5.8 El medio tecnológico se sustenta en las teorías científicas acerca de Z y su relación con X. . Como es el caso que se sabe que “si ocurre z. entonces ocurrirá x”. por lo tanto es válida la predicción siguiente: “si ocurre z. Supongamos que.

De acuerdo al tipo de problemas hemos reconocido cuatro tipos de investigación: teórica descriptiva “pura”. Al margen de cualquier otro uso. Frente a este resultado deciden generalizar el módulo didáctico de la enseñanza de la comprensión lectora entre la población de estudiantes peruanos del 5to grado de primaria.m. 7. ‘diseño de investigación’. Utiliza para ello un diseño experimental antes–después. las causas fundamentales de los bajos niveles de comprensión lectora radica en una deficiencia didáctica. en una muestra de la población durante un semestre académico. Como estos dos grupos son iguales en todo lo relevante respecto a la comprensión lectora excepto en el método de enseñanza. según la investigación explicativa llevada previamente a cabo. entonces deciden diseñar un módulo didáctico para la enseñanza de la comprensión lectora entre los estudiantes del 5to grado de primaria. Ciertamente no completamente distinto. Así mismo debemos recordar que nos hemos concentrado en las ciencias fácticas y dentro de ellas en las ciencias sociales. Aplica el módulo experimentalmente. Cada uno de estos tipos de investigación sigue un proceso lógico distinto. teórica explicativa y tecnológica. ‘plan de investigación’ se usan con diversos significados. teórica descriptiva correlacional.indd 153 05/09/2009 04:08:51 p. EL PROCESO LÓGICO DE LA INVESTIGACIÓN Y LOS ESQUEMAS DE INVESTIGACIÓN Las expresiones ‘esquemas de investigación’.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Como se considera que la capacidad de comprensión lectora es una propiedad valiosa de ser poseída por los estudiantes (premisa valorativa) entonces se plantea como objetivo: “Elevar los niveles de comprensión lectora entre los estudiantes del 5to grado de Educación Primaria de Lima Metropolitana” (objetivo de la acción). Como. Se ha producido entonces una innovación pedagógica. según los tipos de investigación que hemos definido. 153 UNIDAD 6. Reconoceremos entonces cuatro esquemas de investigación. entenderemos por esquema de investigación a la serie de acciones básicas que debe llevarse para desarrollar una investigación. pero en ciertos aspectos esencialmente diferentes. se debe a la única diferencia entre los dos grupos. concluye que el mayor rendimiento observado en el grupo experimental frente al grupo de control. Las pruebas de comprensión lectora antes y después evidencian una diferencia estadística y pedagógica significativa favorable al grupo experimental (grupo que estudia con el nuevo método) y frente al grupo de control (grupo que no estudia con el nuevo método). al módulo didáctico diseñado por los investigadores. En base a la información teórica anterior y dado el objetivo de la acción postulado se emprende una investigación tecnológica cuyo propósito es diseñar y aplicar un medio tecnológico que permita lograr el objetivo buscado. . es decir.

Como en cualquier investigación. Dicho esquemáticamente.1. Es preciso señalar que una hipótesis probada como falsa no es inútil o que implique que la investigación no tenga valor. Daremos primero una visión de conjunto del proceso de la investigación explicativa y luego sobre esa base haremos los detalles correspondientes. se examina los instrumentos de recolección de datos. con lo cual explicaría su ocurrencia en la población estudiada (p). se revisa los diseños de prueba.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Empezaremos con la investigación explicativa y luego con los otros esquemas de investigación.m. El esquema de la investigación explicativa La investigación explicativa es el tipo clásico de investigación científica. en el sentido de que en función a esos conocimientos no puede explicar el comportamiento de ciertos hechos(x). Como una hipótesis no tiene aún sus valores de verdad o falsedad determinados. se busca precisar las hipótesis. debe seguir una serie de pasos metodológicos previos que haga posible tomar una decisión racional acerca de la verdad o la falsedad de la hipótesis planteada. pues supone la investigación descriptiva y es la base de la investigación tecnológica. etc. Ciertamente esta hipótesis no nace en un vacío de conocimientos sino que tiene como fuente los conocimientos previos. el investigador debe probar dicha hipótesis. Para ello. Si la hipótesis no se comprueba como verdadera entonces se replantea la investigación. el investigador parte de un cuerpo de conocimientos previos y más específicamente hablando del marco teórico que corresponde a la naturaleza del objeto de estudio. donde y es un hecho que se plantea como causa del hecho x. Descubre de ese modo un problema. Asi mismo la investigación descriptiva y la tecnológica se entienden rápidamente a partir de la investigación explicativa. Si la hipótesis se comprueba como verdadera entonces se incorporan al marco teórico incrementándolo y enriqueciéndolo al subsanar la falla que dio origen al problema. 7. La razón de esta decisión es que la investigación explicativa ocupa un lugar especial. 154 UNIDAD 6. sostiene lo siguiente: “y es la causa de x en p”. el investigador se ve precisado a plantear una posible plausible y verificable respuesta llamada hipótesis. El investigador descubre en ese cuerpo de conocimientos alguna falla.indd 154 05/09/2009 04:08:51 p. antes de descartarla definitivamente. Una hipótesis puede ser probada o como verdadera o como falsa. el cual formula clara y precisamente. Dicho esquemáticamente se pregunta: ¿por qué ocurre x en p? Como no existe en el cuerpo de conocimientos información para dar respuesta a la pregunta. De tal modo que cuando es falsa. . ello resulta de un proceso de prueba. Precisando el proceso de este tipo de investigación se entiende fácilmente los otros tres procesos de investigación. Así mismo puede plantear varias hipótesis si la complejidad del hecho lo amerita. Esto no es cierto.

1. los físicos tenían que pensar y calcular sin contar con el éter. Descubrimiento del problema.m.1 Plantear el problema 1. en función a 1. 1. ↓ 155 UNIDAD 6. 1. se busca otros caminos con la seguridad que da al hecho de haber sido probada como falsa. A partir de este hecho. . En este caso un problema explicativo (¿por qué ocurre x? o ¿cuál es la causa de x?) ↓ 2.3 Probar la(s) hipótesis REALIDAD 1.5 Si la(s) hipótesis se acepta entonces se incorpora al Marco Teórico Fig. como posible(s) respuestas Marco Metodológico 1. El investigador descubre en los conocimientos previos un problema. ↓ 4. En el esquema que acabamos de exponer hemos omitido algunos pasos intermedios.4 Aceptar o rechazar la(s) hipótesis.3. Revisión y sistematización del marco teórico relacionado con el objeto o los objetos materia del problema. . El clásico ejemplo es el experimento de Michelson y Morley (1887) sobre la existencia o no del éter. ↓ 3. Este experimento crucial probó que el éter no existe. Formulación del problema siguiendo las reglas del correcto planteamiento de un problema. Formulación de una o varias hipótesis para explicar el comportamiento del objeto materia del problema.indd 155 05/09/2009 04:08:51 p. Por consiguiente todo conocimiento basado en la existencia del éter quedaba sin sustento. La investigación explicativa en sus momentos principales.° 6. A continuación expondremos con un mayor detalle la investigación explicativa.2 Plantear la(s) hipótesis. N.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I De este modo la comunidad no insiste en ella. MARCO TEÓRICO 1.

↓ 10. Aplicación de los instrumentos de recolección y/o medición de datos en la población o muestra representativa. Determinación y delimitación de la población de estudio (o de la muestra de dicha población).Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 5. se operacionalizan. los cuales serán aplicados a la población o la muestra de esta población. Otros en forma individual. En base a la operacionalización de las variables se construyen los instrumentos de recolección de datos. ↓ 8. Determinación y definición del cuadro de variables contenidas en la(s) hipótesis. Procesamiento y análisis de los datos. Si la representatividad de dicha muestra cumple ciertos requisitos entonces los datos obtenidos de la muestra los generaliza a la población. es decir se fija una muestra de indicadores. Los datos obtenidos se sistematizan para su lectura e interpretación. En base a este lectura y usando determinadas técnicas de análisis de datos se confirma o no la(s) hipótesis.indd 156 05/09/2009 04:08:51 p. Construcción de los instrumentos de recolección y/o medición de datos. Si las variables son de alto grado de abstracción y no se conoce su operacionalización. ↓ 6.m. En principio los instrumentos de recolección y/o medición de datos se aplican a la población misma. Si la variable estudiada es medible entonces los instrumentos no sólo recolectan datos sino proporcionan una medida del grado o cuantía. etc. 156 UNIDAD 6. Hay instrumentos que se aplican colectivamente. . Algunos requieren de ambientes especiales. Unos son orales. por diversas razones el investigador puede decidir aplicarlos no a toda la población sino a una muestra representativa de dicha población. ↓ 9. según el nivel de medición de la variable. con cierto margen de error que es calculable estadísticamente. Empero. La aplicación se lleva a cabo según las exigencias del tipo de instrumento y/o recolección de datos. Operacionalización de las variables. ↓ 7. otros son escritos.

y/o medición de datos operacionalización de x construcción de los Inst. Planteamiento o formulación del problema: ¿por qué x? 1. Descubrimiento del problema 1. Población o muestra procesamientos de los datos análisis de los datos (verificación causal de la hipótesis) conclusión Fig. N. La investigación explicativa. y/o medición de datos.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I ESQUEMA DE LA INVESTIGACIÓN EXPLICATIVA 1. una muestra) Determinación de las variables operacionalización de z construcción de los Inst.3.m. Planteamiento o formulación de la hipótesis causal: “z es la causa de x” Selección de la población de estudio (de ser requerida. Conocimientos previos 1.2. Formulación del marco teórico (MT) 1. .1. de rec.4.5.° 7.indd 157 05/09/2009 04:08:51 p. 157 UNIDAD 6. de rec. Descubrimiento de la hipótesis 1.

o el grado en el que se dá. si nos planteamos el problema descriptivo “puro”. El esquema de la investigación descriptiva correlacional. En efecto. no es necesario plantear una hipótesis que diga que es así o asa. según sexo.indd 158 05/09/2009 04:08:51 p. etc. ¿cuáles son las pautas de consumo de la población limeña. El esquema para este tipo de investigación es el que se presenta en el grafico N. Asi mismo.2.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 7. La diferencia con la investigación explicativa se encuentra en que en las investigaciones correlacionales.° 8. diseñar los instrumentos de recolección de datos. edad y condición social?. 158 UNIDAD 6. . para ello no es necesario suponer que se dará tal o cual una situación o que es posible la existencia de tal o cual hecho. 7. las hipótesis establecen una relación de correlación y no de causalidad como en las explicativas. Como no hay hipótesis no hay nada que probar. la prueba de ella se determina mediante el cálculo estadístico de un índice de correlación. Por consiguiente la solución es hallar esa información que cubra el vacío. El proceso de la investigación descriptiva “pura” es el que se presenta en el grafico N. La calidad del trabajo radica en la calidad metodológica al plantear las variables y operacionalizarlas. El proceso de la investigación descriptiva “pura” es diferente al de la investigación explicativa. Se trata sólo de hallar la información requerida. El esquema de la investigación descriptiva “pura”. y como no hay hipótesis no existe procedimientos de prueba. sólo hay que constatar. La principal diferencia es que en las investigaciones descriptivas “puras” no es necesario plantear hipótesis. el cual precisa si se dá o no se dá.m. los problemas descriptivos “puros” surgen por vacíos o ausencia de información en el cuerpo de conocimientos existentes. su sentido y fuerza.3. la mencionada correlación. como la hipótesis establece una relación de correlación.° 9. Por ejemplo.

5. Procesamiento de los datos 1.11.7. Descubrimiento del problema 1. N. Estudio y análisis de los datos 1. Operacionalización de las variables (de ser necesario) 1. 159 UNIDAD 6.1.3. Delimitación de la de recolección y/o medición datos población de estudio 1.6. Conclusiones Fig.m. Determinación y formulación de las variables 1. La Investigación Descriptiva Pura. . Planteamiento o formulación del problema ¿Cómo es x? 1.2. Construcción de los instrumentos 1.8.10.indd 159 05/09/2009 04:08:52 p. Conocimientos previos (CP) 1.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I ESQUEMA DE LA INVESTIGACIÓN DESCRIPTIVA –“PURA” 1.4. Aplicación de los instrumentos de recolección y/o medición de datos en La población o muestra 1.° 8. Formulación del marco teórico (MT) 1.9.

.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ESQUEMA DE LA INVESTIGACIÓN DESCRIPTIVA-CORRELACIONAL 1. Formulación del marco teórico 1. de rc.indd 160 05/09/2009 04:08:52 p. Descubrimiento de la hipótesis 1. N.4. aplicación de los Instrumentos de recolección de datos en p.º 9. de rec. La Investigación descriptiva–correlacional.2. y medición de datos construcción de los Inst. Planteamiento o formulación del problema: ¿Existe correlación entre z y x? 1. La población o muestra procesamiento de los datos análisis de los datos(determinación estadística del índice de correlación) conclusión Fig. Conocimientos previos 1. y medición de datos.m. Planteamiento o formulación de la hipótesis: Existe correlación entre z y x Determinación de de las variables Selección de la población de estudio (de ser necesario una muestra) operacionalización de la variable z operacionalización de la variable x construcción de los Inst.1. Descubrimiento del problema 1.3.5. 160 UNIDAD 6.

Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 7. Empero. En este punto es necesario distinguir las investigaciones tecnológicas de lo que llamaremos “experiencias”. en las hipótesis operativas el factor causal es un artefacto. es un artefacto. En estos casos lo que hace es aplicar el medio tecnológico innovador o alternativo en su aula y luego observar sus resultados en sus alumnos. la prueba de la hipótesis es de carácter experimental. se requiere de un diseño experimental. Un artefacto es un objeto producto del arte o técnica humana. Podría deberse a otro factor no controlado. es decir después que ocurrieron los hechos. Es una hipótesis que llamaremos operativa. Este programa no es un fenómeno natural o social. La razón de esto es que las hipótesis operativas son predictivas. 161 UNIDAD 6.indd 161 05/09/2009 04:08:52 p. Y no lo es porque el procedimiento seguido no garantiza que el mayor rendimiento alcanzado por sus alumnos se deba al medio tecnológico aplicado. se le operacionaliza. a semejanza de la investigación explicativa. En tercer término. un programa pedagógico de estimulación temprana. para poder someter a prueba este tipo de hipótesis es necesario previamente diseñar o construir el medio tecnológico. en la hipótesis operativa “El programa de estimulación temprana z mejorará el pensamiento lógico-matemático en los niños de 3 a 5 años”. en este tipo de investigación la hipótesis es de un tipo distinto al de las hipótesis causales y las correlacionales. Si el resultado es exitoso entonces concluye que el éxito es debido a su innovación pedagógica. esta inferencia no es válida. En el segundo término. . ciertamente si es necesario. generalmente métodos didácticos. En este caso. Las hipótesis operativas dicen que “si se aplica (en t1) tal o cual medio tecnológico entonces se producirán (en t2) tales o cuales cambios”. En primer término. El esquema de la investigación tecnológica o aplicada Este tipo de investigación contiene mayores diferencias con la investigación explicativa que los encontrados con respecto a las investigaciones descriptivas “puras” o correlacionales.4. Por ejemplo. En este tipo de hipótesis se establece una relación de causalidad entre un medio tecnológico que se supone funcionaría como la causa de los cambios que se busca introducir en el objeto. En cuarto término. A diferencia de las hipótesis causales donde la causa es un fenómeno natural o social. En cambio. en su labor docente. En el campo educacional los maestros de aula suelen introducir innovaciones pedagógicas. el factor causal (la variable independiente) es un artefacto. Este es un paso que no se cumplen en las investigaciones teóricas explicativas. Para probar que el medio tecnológico y no otro factor es la causa de los cambios observados en el rendimiento de los alumnos. las hipótesis causales-explicativas son ex–post– facto.m. la prueba de la hipótesis operativa determina la eficiencia (o ineficiencia) del medio tecnológico para producir los cambios en la variable dependiente. no estudiado por el profesor. Respecto a la variable dependiente.

Conocimientos previos 1.m.indd 162 05/09/2009 04:08:52 p. .2.4.3. N. Formulación o planteamiento del problema: ¿Qué hacer para cambiar x? 1. y/o medición de datos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera En cambio en las hipótesis causales y correlaciones la prueba determina la verdad (o falsedad) de lo afirmado. ESQUEMA DE LA INVESTIGACIÓN TECNOLÓGICA O APLICADA 1. La investigación tecnológica o aplicada. de Rec. Formulación del marco teórico 1. aplicar M en p de modo experimental Población procesamiento de los datos análisis experimental de la hipótesis operativa conclusión Fig. Determinación de de las variables Diseñar y construir M Selección de la población de estudio (p) operacionalización de x construcción Inst. Formulación o planteamiento de la hipótesis operativa: “Haga M para cambiar x ”.° 10.1. Descubrimiento del problema 1. 162 UNIDAD 6.

El estudio de Edith Seier sobre el “Diseño experimental en el contexto de la regresión” es una investigación en el campo de la estadística. La investigación de Marco Martos sobre “Las formas de mediación en la poesía de Martín Adán” es un ejemplo de investigación humanística en el campo de la literatura. OTROS TIPOS DE CLASIFICACIÓN DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Acabamos de plantear en el punto anterior una clasificación de la investigación científica según el tipo de interrogante del problema. . Por ejemplo. de tal modo que estos otros pueden quedar comprendidas dentro de los cuatro tipos de investigación que hemos reconocido. agronomía. Las investigaciones humanísticas en San Marcos. Asi mismo. las investigaciones se dividen en filosóficas.m. consideramos nosotros que es la más importante porque permite ver con claridad como el proceso de investigación que se sigue en cada uno de ellos es diferente. Según el tipo de disciplina científica. química. ingeniería civil. Que cada tipo de problema demanda procesos de investigación que son diferentes en cada caso. Catálogo 19751990.9 8. el de Manuel Miljanovich sobre “frustración y rendimiento académico en estudiantes universitarios” es un caso de investigación en el campo de la psicología educacional. medicina. física. 163 UNIDAD 6. 8. sobre “Los retratos renacentistas en la Pinacoteca de la Universidad de San Marcos”. Según el tipo de disciplina. contabilidad. que la clasificación de investigación que hemos adoptado es una matriz que permiten compatibilizar otras clasificaciones de la investigación con ella. La investigación “Crecimiento económico del Perú en el siglo XVIII” de Carlos Lazo y Luis Arana es un caso de estudio en historia económica. humanísticas y científicas. una investigación filosófica es “El concepto de tiempo en la escolástica de la siglos XIII y XIV” de Antonio Peña Cabrera o “La inducción en Stuart Mill” de Luis Piscoya. Empero. biología. Instituto de Investigaciones Humanísticas. Veamos ahora otros tipos de clasificación de la investigación que parten de criterios diferentes. etc. entre los años 1540-1640. sobre “Impuestos internos a los bienes y servicios”.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 8. La investigación “Método práctico de detención de streptococcus mutans” de Hilda Moromi y otros es un caso de investigación en el campo de la odontología microbiológica. es un ejemplo de investigación en el campo de la contabilidad. 10 Cfr.1. Y por lo tanto que no hay un único proceso de investigación para la resolución de los problemas. julio de 1993.indd 163 05/09/2009 04:08:52 p. en la que se hace un recuento de la colección de lienzos existentes en la Universidad de San Marcos. administración. La investigación de Francisco Stastny. antropología social.. etc. en investigaciones en matemáticas. es un ejemplo de investigación humanística e el campo del arte. sociología. Vicerrectorado Académcio de la UNMSM.2. Por ejemplo.10 9 Cfr. destacando cómo se producen las transformaciones en la pintura limeña. Teorema N.°3. Esta es una entre otras clasificaciones que se pueden plantear. El trabajo de Pascual Chávez Ackerman. Y por lo tanto que no hay un único proceso de investigación para la resolución de los problemas.

164 UNIDAD 6. En este estudio se aplicó siete instrumentos de recolección de datos: guías de observación.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 8. por ejemplo. En estos casos estamos frente a investigaciones histórico–evolutivas.12 Un estudio empírico es. Empero. Según el tipo de fuente. Las primeras trabajan con datos bibliográficos o secundarios. Eleodoro Aranda Guzmán y Nilda Guillén Aguilar. 8. 11 Carlos Malpica. Las investigaciones no históricas estudian los fenómenos en el presente. pero cuyos datos nos lo obtienen de fuentes documentales. ideología y educación en el Perú actual” sería una investigación no histórica. pues forman un continuo. p. Lima. Las investigaciones históricas estudian los fenómenos ocurridos en el pasado (próximo o remoto). Este es el caso. Lima. Existe dos tipos de investigación teórico-bibliográfico. Diagnóstico sociolingüístico del área quechua del departamento de Puno. por ejemplo. Las segundas con datos empíricos o primarios.4. Ed. 14 Pablo Macera. INC. del estudio de Carlos Malpica11 sobre “El poder económico en el Perú”. encuesta sociolingüística. se examina la evolución de la institución familiar a lo largo del tiempo o la evolución de los vertebrados desde sus orígenes hasta nuestros días. Por ejemplo. 12 Carlos Barriga Hernández.3. tomo I. en el que se ubique el estudio. INIDE. 2000. En cambio.13 8. Rodolfo Sánchez Garrafa. el trabajo de César Germana sobre “Democracia y socialismo en José Carlos Mariátegui”. “El diagnóstico sociolingüístico del área quechua del Departamento de Puno” de Percy Ortega Chacón. en investigaciones bibliográficas o teóricas e investigaciones empíricas. precisión conceptual. Lima. cuestionario de operaciones. Optimice. Unas hacen referencia a hechos empíricos cuyo comportamiento se quiere determinar. hipótesis. Iglesia y economía en el Perú durante el siglo XVIII. es preciso indicar que es difícil sino imposible distinguir netamente el pasado y el presente. Por ejemplo. . Mosca Azul Editores. 1977.indd 164 05/09/2009 04:08:52 p. Según se considera o no. 1989. O la investigación de Carlos Barriga titulada Objetivos versus competencias: una oposición imposible.19. etc. guías de entrevista. Lima 1979. Ed. pruebas verbales lingüísticas. De este mismo carácter es el estudio de los vertebrados en su estado actual. el estudio “Iglesia y Economía en el Perú durante el siglo XVIII” de Pablo Macera Dall’Orso14 es un estudio histórico. En cambio. El otro tipo de investigación teórico-bibliográfico es el que hace referencia a conceptos. 13 Percy Ortega y otros.m. Según el tiempo histórico. en investigaciones históricas y no históricas. Escala de actitudes docentes y pruebas operativas sobre formación de conceptos. la evolución histórica del fenómeno en investigaciones histórico-evolutivas y en investigaciones no histórico–evolutivas. Por ejemplo. Objetivos versus competencias: una oposición imposible. teorías o propuestas que se sometan al análisis crítico. un estudio de la familia en el siglo XVIII o de la familia actual es un estudio no histórico–evolutivo. El poder económico en el Perú.5. consistencia. un estudio sobre “Iglesia.

. se suele hallar de investigaciones exploratorias y de investigaciones propiamente dichas. una escuela o un país o hasta un individuo. afinar su encuesta.) con el fin de examinar sus cambios. cuando los estudios se realizan en ambientes naturales. De acuerdo a su profundidad. estructura y funcionamiento de la sociedad capitalista.. se estudia en una escuela los estilos de enseñanza de los estudiantes del 4to de primaria. También se habla de estudios de gabinete cuando el ambiente es una sala con materiales bibliográficos. 165 UNIDAD 6. 8. Por ejemplo.indd 165 05/09/2009 04:08:52 p. Por su amplitud. se habla de estudio de casos o estudios muestrales..t3.m. generalmente de afinamiento de conceptos y manejo de instrumentos con vistas a un trabajo de fondo.. Los estudios de tendencia son aquellas que se llevan a cabo en tiempos sucesivos pero observando a individuos distintos.9..6. Por ejemplo si en el mismo estudio se mide la autoestima de esos estudiantes en diferentes tiempos (t2. se habla de investigaciones transversales. 8. Las investigaciones transversales son aquellas cuyo estudio se lleva cabo en un tiempo determinado.. Los estudios muestrales seleccionan (al azar o en función al criterio del investigador) un subconjunto representativo de un conjunto dado de unidades de estudio. se distingue las investigaciones macro sociales y micro sociales. Por ejemplo un estudio para averiguar el nivel de autoestima en la población escolar en un determinado momento (t1).. longitudinales y de tendencias. vale sólo para el caso estudiado. delimitar y tipificar las zonas según NSE. un investigador antes de iniciar un estudio sobre el nivel de ingresos de los habitantes del distrito de Comas lleva a cabo un estudio explorativo con el fin de reconocer el medio social.10 Según la unidad de estudio. Por ejemplo. En los estudios de caso no se pretende generalizar los resultados. Los estudios exploratorios constituyen avances preliminares. Según el tiempo durante el cual se desarrolla la investigación. un individuo. Las investigaciones longitudinales son aquellas que estudian en tiempos sucesivos a los mismos individuos. pues se estudia la génesis.. El capital de Karl Marx es un estudio macro-social. Por ejemplo. Los resultados obtenidos a partir del subconjunto o muestra se generalizan al conjunto o al universo o totalidad de la población de estudio. la información obtenida. como por ejemplo.t4.. Con relación al tipo de ambiente donde se realizan los estudios.. Del mismo carácter es el estudio de Max Weber “La ética protestante y el espíritu del capitalismo” o “La democracia de América” de Alexis de Tocqueville.7.. una familia..8. etc. Las primeras tienen como campo de estudio grandes grupos o sociedades globales. Las investigaciones micro-sociales tienen como objeto de estudio grupos pequeños y medianos. Los estudios de caso seleccionan una unidad como materia de estudio. se habla de investigaciones de laboratorio si los estudios se llevan a cabo en ambientes artificiales creados ex profesamente y de investigaciones de campo. 8. 8.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 8..

La investigación evaluativa es aquella en la que el investigador partiendo de un patrón de valoración según el cual tal o cual estado del objeto lo hace bueno en su género de cosas. 8. Conocer cómo es y porque es como es una realidad dada. Este tipo de investigación se llama también diagnósticas. la teoría con la tecnología. En efecto. Por ejemplo. por ejemplo. evidenciando grandes carencias en su sistema educativo. una teoría y práctica. La identificación y comprensión empática con el objeto que estudia se considera como el método más idóneo para entender la realidad social. La llamada investigación acción es un tipo de investigación un tanto compleja porque reúne dentro de ellas varias características que corresponden a diferentes tipos de investigación. Los antropólogos suelen convivir a veces por años con los habitantes de las comunidades que estudian.13. existe la investigación participante o no participante. Según se emita o no un juicio de valor. se comprometa o no el investigador en la transformación de la realidad que estudia. Según que participe o no el investigador en la población que estudia. entonces. Según. Comparando lo que se considera un estado de la realidad como bueno con el esta- 166 UNIDAD 6. abordan problemas prácticos buscando medios tecnológicos para su solución.indd 166 05/09/2009 04:08:52 p. el estudio es evaluativo de carácter diagnóstico.m.11. se reconoce la investigación evaluativa y la investigación no evaluativa. Se trata pues de llevar a cabo una investigación teórica. La investigación acción une. o se encuentra en estado de carencia o se encuentra defectivo. La investigación participante es muy practicada en antropología social o cultural. que el objeto estudiado se encuentra en un buen estado. Y sobre esa base se diseña el medio tecnológico considerado óptimo para operar sobre la realidad. la UNESCO ha realizado un estudio sobre el rendimiento en matemática y lenguaje en una muestra de alumnos de educación primaria de diferentes países. Dirá. estudia objetos concretos del mismo género para saber si estos objetos se encuentran en el estado considerado como bueno. Por el propósito o el objetivo de estas investigaciones podemos afirmar que son investigaciones tecnológicas. etc. Como es una investigación tecnológica para diseñar el medio tecnológico se requiere de un previo estudio de la realidad en la que se va a aplicar el medio tecnológica. o como se suele decir. 8. Los resultados de esta fase teórica de la investigación acción se evalúa en términos de un patrón de estado bueno acerca de la realidad sobre la que se debe actuar. tanto en el plano descriptivo como en el plano explicativo. La investigación participante es aquella en la que el investigador se incorpora como un miembro más de la comunidad que estudia con el propósito de conocerla en profundidad. El Perú ocupó los últimos lugares. Como se ha emitido juicios de valor.12. . En base a ese examen emite juicios de valor.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 8. existen la investigación acción y que aquella que no lo es. Todos estos juicios son evaluativos.

malo. fenomenológica. los números expresan cuantía (por ejemplo. etc. cuando decimos el alumno x tiene un rendimiento en matemático de 18. los números expresan un orden o rango en la variable. En los dos últimos casos es aplicable la estadística. De acuerdo al diseño de comprobación de hipótesis. crítica. existen tres niveles de medición de las variables: a) nominal. ordinales y cualitativas.15. etnología y otras características. Generalmente este tipo de investigación se combina con la investigación participante. en la que el investigador convive con la comunidad que estudia y detecta conjuntamente con ella los problemas sentidos por sus miembros y se comprometen en su solución a través de la investigación científica. En el segundo caso. En las investigaciones cuantitativas la estadística paramétrica. b) ordinal y c) de razones. deficiente. es preciso tener en cuenta que en la literatura actual se viene hablando con insistencia del nuevo paradigma cualitativo en la investigación especialmente social y por consiguiente educacional. 45 expresan una cantidad). En el primer caso se habla de variables cualitativas porque la aplicación de los números en estos casos tiene sólo un sentido nominal. 8. interpretativa. Por esto último. sino tomando además otros criterios. Pues bien si en una investigación la variable es medible o es medida en un nivel nominal entonces es un estudio cualitativo si en una investigación las variables son medibles o son medidas en un nivel ordinal. Como lo veremos más adelante. no siempre compatibles entre sí.m. Las hipótesis planteadas para explicar algo en términos de causa a efecto siempre son probadas con diseños ex-pos-facto o causal 167 UNIDAD 6. lo que este número indica es la posición que se ocupa en una escala de 0 a 20). las investigaciones son cuantitativas. Las investigaciones pueden ser experimentales. se tipifica las investigaciones cualitativas en los siguientes términos: holística. La investigación acción es aquella que estudia la realidad teórica con el propósito de diseñar medios tecnológicos que permitan resolver problemas prácticos considerados importantes por una comunidad. 8. En las investigaciones ordinales la estadística no paramétrica. Esta contrastación se llama diagnóstico y se expresa en un juicio de valor del tipo x Es bueno. En el tercer caso. cuando decimos el alumno x tiene un peso de 45 kilos. Y si en una investigación las variables son medibles o son medidas en un nivel de razones el estudio es cuantitativo. funcionan como nombres. cuasi experimentales. la investigación acción suele ser una investigación no sólo participativa sino cooperativa y comprometedora con el cambio social. regular.14. En este caso el par cualitativo/cuantitativo no se establece a partir del nivel de medición de las variables como lo hemos hecho líneas anteriores. (por ejemplo. causal comparativas o ex-pos-facto y correlacionales. Por el nivel de medición de las variables. Empero.indd 167 05/09/2009 04:08:53 p. Por esto la investigación acción es una investigación diagnóstica–evaluativa. las investigaciones son ordinales. . o multivariables.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I do real del objeto estudiado.

.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera comparativas. es mejor a no tener nada. Distinguir el proceso de la investigación del proyecto de investigación y del informe de la investigación. Elaborar un breve vocabulario de los conceptos básicos expuestos. En este caso la hipótesis se prueba experimentalmente. 168 UNIDAD 6. Cuando no es posible aplicar plenamente el diseño experimental se admite un diseño cuasiexperimental que es más limitado. Las hipótesis correlacionales que establecen una relación de correlación entre dos o más variables se prueba calculando un índice estadístico que precisa la fuerza y sentido de la correlación. toda explicación es ex-pos-facto porque se explica lo que ya ocurrió (ex-pos-facto) planteando una o varias posibles causas. ACTIVIDADES 1.m. En efecto.indd 168 05/09/2009 04:08:53 p. Relaciones entre la investigación teórica y la investigación tecnológica. 2. Las hipótesis multicausadas se prueban con los diseños multivariables. En cambio las hipótesis predictivas adelanta la ocurrencia de un fenómeno de darse ciertos factores que lo producen. pero aún con todo. 3.

. OPERACIONALIZACIÓN Y MEDICIÓN DE VARIABLES Objetivos a) Determinar la naturaleza y función de las hipótesis en la investigación científica. UNIDAD_7_final. c) Determinar los conceptos de operacionalización y medición de variables. vinculándolas con la construcción de instrumentos de recolección y/o medición de datos.m. b) Precisar el concepto de variable y sus diferentes clasificaciones.indd 169 05/09/2009 03:56:48 p. VARIABLES.SÉPTIMA UNIDAD CONCEPTOS FUNDAMENTALES DE LA INVESTIGACION CIENTÍFICA: HIPÓTESIS.

. al volver luego de 2 horas la encuentra abierta.. etc.indd 170 05/09/2009 03:56:48 p. LAS HIPÓTESIS 1. Lo que normalmente hace es plantear una posible respuesta. no la dejó debidamente cerrada. Esta operación se cumple tanto en la vida diaria como en la ciencia. Se plantea entonces la pregunta ¿por qué la puerta está abierta. Concepto Los problemas hemos dicho son preguntas para las cuales no existen en los conocimientos previos una respuesta.1. la inadecuada metodología didáctica empleada por los profesores. todas esas respuestas son hipótesis. 170 UNIDAD_7_final. el imaginario investigador puede señalar que otros factores. que cuando se trata de la investigación científica. en lo siguiente: a) Surge el problema. ¿Qué hacer ante una pregunta para la cual no existe respuesta en el cuerpo de conocimientos establecidos? Ciertamente el sujeto cognoscente no se queda paralizado. Por ejemplo. Ninguna idea nace en un vacío de conocimientos previos. etc. se trata del marco teórico. No existe un límite teórico para plantear hipótesis. y la actitud autoritaria del profesor. Ciertamente puede plantear otros posibles factores que participan también en la ocurrencia del fenómeno cuyo comportamiento se trata de entender. para el problema anterior. es decir. debiendo estar cerrada? Ante esta situación es casi seguro que mentalmente piense en varias respuestas posibles: un ladrón. una persona sale de su domicilio dejando la puerta debidamente cerrada.. Por ejemplo un investigador. plantear una o varias hipótesis. ha ingresado su hijo mayor. básicamente. Por ejemplo. Por ejemplo se plantea la siguiente pregunta: ¿por qué se han incrementado los índices de deserción escolar en los últimos cinco años en el Perú? b) El investigador busca en el cuerpo de conocimientos ya establecidos algunos factores que guarden relación con la ocurrencia del fenómeno cuyo comportamiento se busca entender. En efecto. inciden también en la ocurrencia de la deserción escolar. c) Las hipótesis que se le ocurren a sujeto cognoscente surgen del marco de conocimientos previos. de existir alguna respuesta considerada satisfactoria entonces no habría nada que investigar.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. tales como la desorganización familiar. En la ciencia los científicos están constantemente planteando hipótesis para la diversidad de problemas que tratan de resolver.m. es decir posibles respuestas. Eso depende de la complejidad del fenómeno estudiado. Puede ser una o muchas. plantea como posible respuesta que el incremento de la pobreza guarda una relación causal con el fenómeno del incremento de la deserción escolar en el Perú. El mecanismo de plantear hipótesis consiste.

.”. por ejemplo en los términos siguientes: “El incremento de la pobreza es la causa del incremento de la deserción escolar”. 1. la hipótesis es un supuesto cuya verdad o falsedad está por determinarse. La hipótesis en el proceso de la investigación científica. afirma que dicha relación “se incrementa cuando se da la desorganización familiar. se les somete a prueba para determinar su verdad o falsedad.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Es posible también que el investigador establezca una hipótesis que el considera la de mayor peso explicativo. un enunciado (o serie articulada de enunciados) que anteceden a otros constituyendo su fundamento. las hipótesis son pues. Lo que “se pone debajo” es un enunciado y lo viene “encima” de él es otro enunciado o serie de enunciados. Así mismo. Se suele decir “es un hecho que. Las hipótesis se distingue también de lo que llamamos ‘hecho’ o dato de la realidad. que significa lo que se pone. posibles respuestas para las preguntas (no las respuestas mismas). en que la ley es un enunciado general que describe alguna regularidad en la realidad que ha sido verificada. d) Planteada la o las hipótesis. Precisamente el papel de la investigación es determinar si la hipótesis es verdadera o falsa.. al momento de ser planteada.. ni verdadera ni falsa. la hipótesis no es.. aludiendo con ello a un conocimiento de un objeto inmediatamente dado al sujeto y de cuya verdad no se duda. entre ley e hipótesis es de grado en sus valores veritativos (verdad o falsedad). e hipo. una inadecuada metodología didáctica y una actitud autoritaria del docente”. 171 UNIDAD_7_final. pues. Este cuadro de ideas lo llevará seguramente a la formulación de la(s) hipótesis. Fig.indd 171 05/09/2009 03:56:50 p. En cambio.m. En cambio. La diferencia . Hipótesis es una palabra de origen griego que viene de thesis. de tal modo que las otras se formulen como condicionantes que atenúan o acentúan la incidencia del factor causal sobre el fenómeno que se quiere explicar. pues. partícula que equivale a debajo.. La hipótesis se distingue de la ley científica. La hipótesis es.

por el otro. La hipótesis se distingue del axioma en cuanto que este último es admitido como una “verdad evidente”. a lo que más se parece en este caso la hipótesis es a un postulado.indd 172 05/09/2009 03:56:50 p. 172 UNIDAD_7_final. En este sentido fue usada la palabra a menudo durante los siglos XVII y XVIII. tales como son la mayoría (casi dije todas) de las hipótesis formuladas en la filosofía natural”. el de un supuesto del que se extraerán ciertas consecuencias. En efecto. por un lado. en el cual a menudo una ingeniosa conjetura 1 José Ferrater Mora. Se puede. Como se ve claramente en Platón toma como base aquí el procedimiento de los matemáticos. es la que enuncia los “principios”. Cierto número de filósofos antiguos (por ejemplo. Por su parte Aristóteles en su metafísica entendió una vez por ‘hipótesis’ como uno de los posibles significados de ‘principio’. De un modo menos general Aristóteles considera la hipótesis como una afirmación de algo de lo cual se deducen ciertas consecuencias. se debe asimismo suponer que la misma cosa no es.si algo es y luego considerar las consecuencias. tomo II. Barcelona. o las verdaderas hipótesis.m. De un modo todavía más preciso Aristóteles distingue entre hipótesis y postulado. Diccionario de Filosofía. 2 Las hipótesis se han identificado con la explicación causal de los fenómenos. ni la hipótesis ni el postulado son algo “que se debe creer necesariamente” . se obtiene otro resultado. Platón indica que los geómetras no saben “por el momento” si cumple con las condiciones requeridas. las causas de los fenómenos. y axioma. pues. Las hipótesis. En otro pasaje. 2 José Ferrarter Mora. Proclo) siguieron en esto a Platón. El significado de ‘hipótesis’ –o de la expresión ‘por hipótesis’ – en Platón es. en el mejor de los casos. Ariel. Aún más explícitamente decía Leibniz: “El arte de descubrir las causas de los fenómenos.I 44. sino una conjetura muy dudosa. en la cual no se afirma (o niega) nada. Platón escribe que no se debe únicamente suponer – a base de hipótesis. pero pueden ofrecer una hipótesis al respecto: si el área es tal que. decir lo que pasará en la inscripción del triángulo en el círculo “por hipótesis”. Pr. cuando se ha aplicado (como rectángulo) a la línea dada (el diámetro) del círculo. Ed. y especialmente el de los geómetras. se obtiene un resultado. de lo que resulta obvio que para Locke la hipótesis. es como el arte de descifrar. es deficiente en otro rectángulo similar al que se ha aplicado. 50 a 33-33). son entonces los principios de la demostración. esto es. . ob. 2001. Locke advertía “debemos cuidarnos que el nombre de principios no nos engañe. pues. cit. a diferencia de la definición. y si no es deficiente. ni se nos imponga haciéndonos recibir por verdad incuestionable lo que en realidad no es. .Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 2. BREVE REFERENCIA HISTÓRICA A LAS HIPÓTESIS Una de las referencias más antigua del uso del concepto de hipótesis se encuentra en Platón en el diálogo Menon1 “Discutiendo el problema de la inscripción de un área dada como un triángulo en círculo dado. sino sólo se precisa el significado de aquello de que se habla (An. En este sentido la matemática puede considerarse como un sistema hipotéticodeductivo.

En esta filosofía las proposiciones particulares se infieren de los fenómenos. F. Philosophy of ‘discovery’ capítulo XVIII.indd 173 05/09/2009 03:56:50 p.3 Existe un pasaje en el “Escolio general” al final de los Principia donde Newton formula su famoso dictum: Hypotheses non fingo. y las leyes del movimiento y la gravitación. Newton hace la siguiente afirmación definida acerca del método científico: 3 Nicola Abbagnano. no tienen lugar en la filosofía experimental. Ob.E.C. la movilidad y la fuerza impulsiva de los cuerpos. Susan Stebbing. Newton demostró en los Principia que la hipótesis de los torbellinos de Descartes tenía consecuencias que no estaban de acuerdo con los movimientos observados de los planetas. por la mayoría de los tratadistas.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I abrevia mucho el camino” donde son identificados “hipótesis verdadera” y “causa de los fenómenos”. disminuyendo siempre en la proporción duplicada de las distancias. pág. Sus escritos están llenos de ataques contra el empleo de la hipótesis y rechazo la sugestión de que él hubiese hecho uso de ellas. horror que probablemente se derivaba de su familiaridad con las suposiciones generales. temerarias e inciertas de Descartes”5. Así fue como se descubrieron la impenetrabilidad. y las hipótesis. pero no hemos atribuido aún la causa de esta fuerza. Tenemos por cierto que ésta debe proceder de una causa que penetra hasta los centros mismos del sol y los planetas sin sufrir la mínima disminución de su fuerza. sean metafísicas o físicas. Y para nosotros basta con que la gravedad en realidad exista. citado por L. Susan Stebbing. A pesar de su célebre “hipótesis non fingo” se considera. Su lema. Volumen II. Se ha discutido mucho acerca de lo que quiso decir Newton en esta afirmación. y posteriormente se hacen generales por medio de la inducción. dice John Losee. 313-314. p. y no formulo hipótesis alguna (hypotheses non fingo). pues todo lo que no sea deducido de los fenómenos debe llamarse hipótesis.m. Pero hasta aquí no he podido descubrir. 173 UNIDAD_7_final. Como ha señalado Whewell: “Newton parece haber tenido horror al término hipótesis. La renuncia de Newton (“hypotheses non fingo”) se refiere precisamente. Introducción moderna de la lógica. citado por L.. 358. 5 Whewell. y propaga su virtud por todos lados a inmensas distancias.. a partir de los fenómenos. que Newton no rechazo sino algunos tipos de hipótesis. . México. 4 The Mathematical Principles of Natural Philosophy. 1963.607. ¿Rechazaba Newton toda hipótesis o sólo cierto tipo de hipótesis? ¿No plantea hipótesis en sus trabajos de investigación? En la citada obra Newton dice: “Hasta aquí hemos explicado los fenómenos de los ciclos y de nuestro mar por medio de la fuerza de la gravedad. pp. 1965.cit. sino de acuerdo con la cantidad de materia sólida que ellas contienen. que no opera de acuerdo con la cantidad de las superficies de las partículas sobre las cuales obra (como lo hacían las causas mecánicas). sean de cualidades ocultas o mecánicas. y obre de acuerdo con las leyes que hemos explicado. la causa de esas propiedades de gravedad. Universidad Nacional Autónoma de México. a este significado. Diccionario de Filosofía. p. y sirva abundantemente para explicar todos los movimientos de los cuerpos celestes y de nuestro mar”4. 361. parece haber sido dirigido contra las “explicaciones” de la atracción gravitatoria en términos de la hipótesis cartesiana de invisibles torbellinos de éter.

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“Pues el método mejor y más seguro de filosofar parece consistir en investigar primero,
diligentemente, las propiedades de las cosas y establecerlas por medio de experimentos,
y posteriormente buscar hipótesis para explicarlas. Pues las hipótesis deben formularse
tan sólo para explicar las propiedades de las cosas y no para intentar predeterminarlas,
excepto en la medida en que puedan constituir una ayuda para el experimento”.6
En este pasaje, Newton parece admitir que las hipótesis pueden constituir “una ayuda
para el experimento” y que, después que las propiedades hayan sido experimentalmente
determinadas, podría ser posible formular hipótesis explicativas.
Cierto número de autores han rechazado por completo las hipótesis , y las han identificado con la pretensión injustificada de formular enunciados que se refieran a causas (“a
“verdaderas causas”). Para tales autores, toda hipótesis se refiere a “causa” –las cuales
no pueden nunca descubrirse –y a la vez todo juicio relativo a causas es hipotético. Estas
opiniones han sido mantenidas por los positivistas en general y por Comte en particular.
Según Comte, el fraguar hipótesis es propio del pensamiento teológico (los dioses como
agentes naturales) y del pensamiento metafísico (la “explicación” de los fenómenos naturales a base de “causas ocultas”, “simpatías”, etc). En cambio, el pensamiento positivo
no admite hipótesis, pues en vez de intentar conocer el “porqué”, se limita a conocer lo
único que puede conocerse: el “cómo” –no, pues, las “causas” sino las relaciones (expresables mediante leyes) entre fenómenos.
Algunos positivistas a fines del siglo XIX y dentro del siglo XX han manifestado opiniones
menos tajantes que las de Comte. Desde luego, han rechazado las hipótesis cuando
éstas aparecen bajo forma de “especulaciones”, pero han admitido las hipótesis cuando
éstas se expresan en proposiciones condicionales en principio verificables, o que se
espera que pueden verificarse. Algunos han admitido las hipótesis como “explicaciones
provisionales” (o especie de “andamios conceptuales”). Tal es el caso de Ernst Mach y de
todos los autores que han usado la expresión ‘hipótesis de trabajo’ (Arbeitshypothese).
La función de las hipótesis en este caso es ayudar a comprender mejor los fenómenos
de que se trata. La hipótesis no es confirmada (o invalidada) por los fenómenos, pues de
lo contrario no sería una hipótesis, pero no es totalmente independiente de los fenómenos, pues de lo contrario no ayudaría en nada a comprenderlos.
Whewell manifestó que las hipótesis científicas son no sólo justificadas, sino también
indispensables. Otros autores que han “definido” las hipótesis han puesto de manifiesto
que el valor de las mismas es superior a su mera “utilidad”; las hipótesis no son para
estos autores convenciones cómodas o ficciones. Entre quienes más se han destacado
en la citada “defensa del valor de las hipótesis” en la ciencia, figura Meyerson. “Las hipótesis –ha escrito este filósofo– son algo más que un andamiaje destinado a desaparecer
cuando el edificio está construido; poseen un valor propio, y corresponden ciertamente a
algo muy profundo y muy especial en la propia Naturaleza”.
6

L. Susan Stebbing, Ob.cit. pág. 358.

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3. EL PAPEL DE LAS HIPÓTESIS
Uno de los factores que ha contribuido a la mala imagen que entre algunos tienen las
hipótesis es que en el lenguaje común ‘hipótesis’ se usa en un sentido peyorativo como
una suposición sin fundamento, como conjetura dudosa, difícil sino imposible de probar
empíricamente.
En cambio, para los hombres de ciencia, las hipótesis son componentes fundamentales
del pensamiento y de la acción humana. En la vida diaria se encuentran presentes en
todo momento. Al levantarnos en la mañana suponemos, por ejemplo, que todos las
cosas se encontrarán en su lugar, que el auto encenderá normalmente, que los alumnos
asistirán y que les interesará la clase que voy a desarrollar, etc. Sin embargo, todo esto
puede ser falso. No son hechos, son hipótesis.
Popper ha dicho que el conocimiento científico más que un cuerpo de verdades sólidamente establecidas es en realidad un tramado de hipótesis: “desde el punto de vista
que aquí exponemos, todas las leyes y todas las teorías son esencialmente tentativas,
conjeturables o hipotéticas, aún cuando tengamos la sensación de que no podemos
seguir dudando de ellas”.7
Muchos conocimientos que asumimos en la vida diaria como leyes son en realidad hipótesis. Por ejemplo, la mayoría de la gente considera que el enunciado “Todos los días aparece el sol por las mañanas” es una ley natural. Sin embargo, no hay nada inherente a esta
supuesta ley que asegure que mañana aparecerá nuevamente el sol. Decimos con gran
seguridad que “la Tierra es redonda”, pero nadie ha visto a la Tierra en su conjunto como
para asegurarlo. Decimos que el Sol es una esfera incandescente, pero lo que vemos no
es una esfera sino un disco amarillo. Todos estos enunciados son hipotéticos.
Una primera función de las hipótesis es proporcionar una explicación posible para el
comportamiento de los hechos. Cuando los astrónomos se preguntaron ¿por qué Urano
no sigue la órbita teóricamente calculada?, Adams y Leverrier plantearon la hipótesis
siguiente: “Existe un planeta de tales o cuales características que incide en la órbita real
de Urano”. Esta es una hipótesis que da una razón que explica porqué la órbita calculada
no concuerda con la órbita real.
Este es un paso ineludible dicen Cohen y Nagel, ya que “no es posible avanzar un solo
paso en una investigación si no se comienza por sugerir una explicación o solución de la
dificultad que la originó”.8
En este proceso explicativo, como lo podemos observar en este caso como en cualquier
otro similar, se parte de un hecho que ya ocurrió y cuyo comportamiento es necesario
explicar. En el ejemplo, se observa que la órbita de Urano no concuerda con la teóricamente calculada. Estamos, entonces, frente a un dato de la realidad.
7
8

Karl Popper, El desarrollo del conocimiento científico, Ed. Paidós, Buenos Aires, 1967, pág. 64.
M. Cohen y E. Nagel, Introducción a la lógica y al método científico, tomo II, Amorortu editores, Buenos Aires, 1968, p. 18.

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Como es el caso que no existe en la teoría vigente una explicación satisfactoria, el investigador tiene que encontrar una explicación posible y plausible postulando que hay otro u
otros hechos que inciden en el comportamiento del hecho que se quiere explicar.
En el ejemplo, se postula la existencia de un planeta hasta entonces desconocido que
afecta la órbita de Urano, explicándose de ese modo la discordancia entre la órbita calculada y la observada. De este modo el investigador configura la hipótesis: “Existe un
planeta más allá de Urano que incide en su órbita”. Donde se relaciona el hecho que hay
que explicar con otro hecho que se postula para explicarlo.

Fig. 2. X representa el hecho por explicar, Y el hecho que sirva para explicar. Entre y e x se
establece una relación de causa (y) a efecto (x).

Observamos, en primer lugar, que la explicación es siempre un proceso ex post-facto, se
explica lo que ya ocurrió. En segundo lugar, es un proceso regresivo, se va de el dato (de
lo dado a la observación) a otro hecho, que no es dado, sino buscando en el cuerpo de
conocimientos existentes. Si la relación entre el hecho que sirve para explicar y el hecho
por explicar es causal, entonces el primero es la causa y el segundo el efecto. En cuyo
caso podemos decir que el proceso regresivo va del efecto a la causa. En tercer lugar,
en tanto que el dato por explicar es plenamente conocido y el hecho por explicar no es
conocido sino un supuesto, podemos afirmar que el conocer, cuando se explica, es pasar
de lo conocido a lo desconocido, como muy bien lo ha señalado Popper:
“A menudo se ha dicho que la explicación es una reducción de lo desconocido a lo conocido. Si esto se refiere a la ciencia pura, nada puede haber más alejado de la verdad. Puede
decirse sin paradoja que la explicación es, por el contrario, la reducción de lo conocido
a lo desconocido. En la ciencia pura, en oposición a la ciencia aplicada – que toma a la
ciencia pura como “dada” o “conocida” -, la explicación es siempre la reducción lógica de
hipótesis a otras hipótesis que se encuentran en un nivel superior de universalidad; de
hechos y teorías “conocidos” a suposiciones de las que sabemos muy poco todavía y que
aún deben ser testadas”.9

Así como es posible plantear más de una hipótesis para explicar un hecho, una hipótesis
puede explicar más de un hecho.
En el primer caso tenemos un hecho multicausado, muy frecuente en el caso de la explicación de hechos y procesos sociales.
9

Karl Popper, Ob, cit, pág. 77.

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Fig. 3. Las hipótesis explican un hecho multicausado.

En el segundo caso, una hipótesis potente es capaz de explicar un conjunto diverso de
hechos o procesos. De este modo hechos diferentes quedan relacionados, proporcionando una visión sistemática e integrada del mundo. Esta capacidad de las hipótesis es
su potencia explicativa.
Por ejemplo, Galileo formuló su ley de la caída de los cuerpos, que explicó el movimiento
de éstos en la superficie terrestre. Casi en la misma época en que Galileo enunció su
explicación del movimiento de la Tierra, Kepler formuló las leyes del movimiento celeste.
Newton, por su parte, enunció una generalización más amplia, aplicable a todos los
cuerpos con masa, terrestres o celestes. Su nueva teoría cumplía el objetivo de las dos
generalizaciones anteriores. De tal manera, gracias a la labor de Newton, la ciencia hizo
un gran avance en su continua búsqueda de generalizaciones que expliquen una gama
cada vez más amplia de fenómenos.

Fig. 4. La potencia explicativa de las hipótesis, como la capacidad para dar
cuenta de hechos conocidos.

Una segunda función de las hipótesis es predecir y/o retrodecir hechos aún no conocidos. Las predicciones tienen la forma esquemáticamente siguiente: “si es verdad que “y

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es la causa de la ocurrencia de x”, entonces “si ocurre y en el t1, entonces ocurrirá x en el
t2”. Las retrodicciones tienen la siguiente formula esquemática: si es verdad que “y es la
causa de la ocurrencia de x”, entonces si ocurrió y en t1, entonces ocurrió x en el t2”. En
este sentido en la predicción (o retrodicción) se va de la causa al efecto. Mínimamente
una hipótesis predice y/o retrodice el hecho que explica. Ciertamente las hipótesis más
fecundas son aquellas que predice y/o retrodicen un mayor número de hechos aún no
conocidos. Esta propiedad constituye la potencia predictiva de la hipótesis.
Debemos tener presente la siguiente precisión: La potencia explicativa se refiere a la
capacidad para explicar hechos en el tiempo presente. La potencia predictiva (o retrodictiva) se refiere a la capacidad para predecir (o retrodecir) hechos aún no conocidos en el
tiempo futuro o pasado.
La tercera función de las hipótesis es orientar la búsqueda de datos. Darwin decía:
“¡Cuán extraño es que nadie comprenda que toda observación debe estar a favor o en
contra de cierta concepción para brindar alguna utilidad!”.
Por su parte Thomas H. Huxley decía: “Quienes se niegan a ir más allá de los hechos
raramente llegan hasta los hechos mismos.... Casi todo gran avance (en la historia de
la ciencia) se ha logrado por la ‘anticipación de la naturaleza’, esto es, por la invención de hipótesis que, aunque verificables, a menudo tienen en un comienzo muy poco
fundamento”.10
Puede parecer paradójico pero el dato no es dado sino buscado a la luz de una o varias
hipótesis. Esto no se ve muy claro porque generalmente en la actividad diaria las hipótesis se encuentran implícitas en la mente del sujeto. Cuando, por ejemplo, el médico
ausculta, explora por el tacto, o utilizando determinado instrumental, lo hace guiado por
ciertas hipótesis acerca de las dolencias del paciente, no son actos ciegos. No hacen lo
que hace por hacerlo, sino con un sentido determinado dado por el cuerpo de conocimientos previos, en este caso, de la medicina, busca y hace exploraciones guiado por el
cuerpo de hipótesis.
Cuenta Popper una anécdota al respecto: “Hace veinticinco años traté de explicar esto
a un grupo de estudiantes de física de Viena comenzando una clase con las siguientes
instrucciones: “tomen papel y lápiz, observen cuidadosamente y escriban lo que han
observado. Me preguntaron, por supuesto, qué es lo que quería que observaran. Evidentemente, la indicación “¡observen!” es absurda. (Ni siquiera cumple con las reglas
del idioma, a menos que se sobreentienda el objeto del verbo transitivo). La observación
siempre es selectiva. Necesita un objeto elegido, una tarea definida, un interés, un punto
de vista o un problema”.11
Como consecuencia de esta función las hipótesis condicionan lo que consideramos
esencial y lo que consideramos secundario, lo valioso de aquello que no lo es.
10 M. Cohen y E. Nagel, ob.cit., pág.14.
11 Karl Popper, ob.cit., págs. 58-59.

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Por ejemplo partiendo del hecho observado que todo ser vivo nace. Según su origen. La hipótesis “ilumina” un cierto sector de la realidad. se postula la hipótesis que todos las civilizaciones nacen. las cuales pueden clasificarse desde diferentes puntos de vista. Veamos algunas de ellas. 4. que podría tener un gran valor para el conocimiento del mundo. Y eso es algo que no sabremos. fue utilizada por Durkheim y ocupó un lugar predominante en las obras de los grandes antropólogos sociales ingleses Malinowski y Radcliffe–Brown. Para Platón el estado es un individuo en grande. Esta observación lo lleva a la siguiente hipótesis: ‘la baja autoestima es la causa del bajo rendimiento académico”.1. Esta orientación influye en el sociólogo norteamericano Talcot Parsons y se le conoce como la escuela estructural–funcional. Al químico Kekulé se le ocurrió la hipótesis de estructura molecular de benceno observado las figuras que el fuego de la chimenea dibujaba. La analogía orgánica prevalece en los conceptos de “estructura” y “función”.indd 179 05/09/2009 03:56:52 p. son conocidas las analogías entre el organismo humano y las sociedades humanas. se desarrollan y mueren. La razón corresponde a los gobernantes. salvo que partiendo de otro marco teórico llegamos a ellos. por ejemplo. 4. Otras veces. . un profesor observa repetidamente que los niños con baja autoestima tienen bajo rendimiento. Platón. El razonamiento analógico es de una gran fecundidad en el descubrimiento de hipótesis. el animo a los guerreros. la observación repetida de los hechos lleva a plantear hipótesis. se desarrolla y muere. Algunas se originan por inducción. CLASIFICACIÓN DE LAS HIPÓTESIS Existe una variada gama de hipótesis. es el razonamiento analógico el que sugiere hipótesis al investigador.m. establece una analogía entre el individuo y la sociedad. que aparece en Spencer. La equidad se realiza en la armónica relación entre las tres clases. En sociología. 179 UNIDAD_7_final. los deseos sensuales a los artesanos. 5. Por ejemplo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Es por ello que la hipótesis cumplen una función ambigua porque nos conduce a ciertos hechos pero correlativamente nos hace ciegos para otros. las hipótesis pueden ser de los más diversas. Fig.

Cuando en un campo dominan hipótesis empíricas.2. Las ocurrencias como hipótesis sin base teórica ni empírica. Anteriormente hemos clasificado a los problemas en descriptivos “puros”. Por ejemplo: “Existe correlación entre la inteligencia emocional y el rendimiento académico”. podemos hablar de conocimiento empírico propiamente dicho. descriptivos correlacionales explicativos y técnicos. o también x ↔ y. o también x → y. Los problemas descriptivos “puros” no demandan hipótesis. hipótesis correlaciones e hipótesis operativas. Son sin duda sugeridas oscuramente por conocimiento anterior y por nueva experiencia.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 4. donde el símbolo ↔ indica correlación. donde el símbolo → indica causalidad. la pseudociencia y los estadios primitivos del trabajo teorético. . 4. Los problemas descriptivos correlacionales demanda de hipótesis correlacionales. pero empíricamente convalidadas. en hipótesis causales. Las hipótesis causales establecen una relación causal entre dos o más variables. Por ejemplo: La diferencia con las hipótesis causales radica en que la variable causal en la hipótesis operativas es un artefacto.indd 180 05/09/2009 03:56:52 p. Por el tipo de problema para las cuales se plantean. 180 UNIDAD_7_final. Son del tipo “x es la causa de y”. Las hipótesis operativas establecen una relación causal entre un medio tecnológico y una variable. 6. Pertenecen a este nivel las correlaciones empíricamente registradas en medicina. las hipótesis se clasifican en: a) Ocurrencias: son hipótesis sin fundar ni contrastar. son del tipo “Existe correlación entre x e y”. pero no quedan suficientemente justificadas. Una hipótesis empírica es una conjetura aislada sin más apoyo que el ambiguo ofrecido por los hechos que recoge: carece de convalidación teorética. mientras que en las causales es un fenómeno cultural y social. El predomino de ocurrencias caracteriza la especulación. Por ejemplo: “Los hábitos de estudio son la causa del rendimiento académico”. en el sentido de que el primero causa cambios en el comportamiento de la segunda.m. b) Empíricas: son conjeturas sin fundamentar.3. las reglas pragmáticas de la meteorología. En las hipótesis correlacionales se establece una relación tipo correlación entre dos o más variables. Fig. Según su fundamento. Son del tipo “Haga M para cambiar y del estado a al estado b”.

Las hipótesis fenomenológicas son aquellas que se atienden a lo inmediatamente dado sin buscar componentes ni estructuras subyacentes más profundas. c) Plausibles: son hipótesis fundamentadas. El predominio de hipótesis de este nivel caracteriza el conocimiento teorético y es la señal de la ciencia desarrollada. pero que. Por su nivel de profundidad. 7.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Fig. en cambio. Si una hipótesis convalidada es. 4.m. Las hipótesis convalidadas como conjeturas con base teórica y base empírica. Maxwell sobre la existencia de ondas electromagnéticas fue hipótesis plausible que inauguró todo un nuevo campo de investigaciones. Fig. La conjetura de J. 181 UNIDAD_7_final. puede sugerir las observaciones o los experimentos que servirían para someterla a contrastación: carece de justificación empírica.C. además. d) Convalidadas: son hipótesis bien fundadas y empíricamente confirmadas. 8. pero sin contrastar. Las hipótesis empíricas con conjeturas con base empírica pero sin base teórica. en hipótesis fenomenológicas e hipótesis representacionales o mecanicistas. general y sistemática. La hipótesis plausible es una conjetura razonable que no ha pasado la prueba de la experiencia.indd 181 05/09/2009 03:56:53 p.4. . pero es contrastable. constituye ley.

se atienden a lo dado sin presuponer nada que no se observen. o al esquema de “caja negra”. “El método descubrimiento produce un aprendizaje significativo”. las hipótesis singulares son aquellas que aluden a una entidad en un punto determinado. Las hipótesis estadísticas indican correlaciones. Por ejemplo: “La frustración es la causa de la agresión”. Cuando un educador afirma: “el rendimiento académico varía según la clase social”.indd 182 05/09/2009 03:56:53 p. O las llamadas “cajas traslúcidas”.m. Por ejemplo “la mayor parte de las personas frustradas desarrollan agresividad”. Las hipótesis no observables son aquellas que contienen conceptos inobservables. 4. Esto ha dado lugar al famoso esquema E-R. Por consiguiente. Por ejemplo. etc. generales y estadísticas. su formula real es la hipotética. Por ejemplo “Hay un planeta más allá de Urano”. 4. las hipótesis pueden ser observables y no observables. El biólogo en realidad dice: “suponemos que los primeros organismos terrestres fueron los líquenes”. Las hipótesis observacionales contienen sólo conceptos o variables observables. Generalmente en la formulación de las hipótesis se suele omitir la referencia a las suposiciones. 5. Existen también hipótesis mixtas. Por su nivel de generalidad. conciencia o mente. Por ejemplo. el ejemplo clásico es el del conductismo. como empiristas que son. promedios. como alma. “Los pájaros ponen huevos en nidos” o “los alumnos indisciplinados tienen un bajo rendimiento”. son aquellas que aluden a componentes y estructuras subyacentes especificando su mecanismo de funcionamiento. donde método por descubrimiento es un concepto observable y aprendizaje significativo es un concepto inobservable. Empero. tendencias. Los conductistas. rechazan en el campo del conocimiento científico los conceptos sin base empírica.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera En psicología. 182 UNIDAD_7_final. “el átomo de hidrógeno tienen un electrón cortical” es una hipótesis no observacional porque todos sus conceptos son inobservables. FORMULACIÓN Y ESTRUCTURA DE LA HIPÓTESIS Las hipótesis se suelen formular en forma categórica. Por ejemplo.6. Estas hipótesis han dado lugar a los esquemas E – O –R. En psicología hipótesis representacionales son las que plantean las psicologías cognitivas que postulan entidades y mecanismos metales que median entre el estímulo (E) y la respuesta (R). Por su grado de abstracción. Las hipótesis generales aquellas que aluden a acontecimientos sin especificar ni tiempo no lugar. Por ejemplo. . ¿Qué es lo que se observa en el proceso de aprendizaje? Se observa un estímulo (E) que afecta al aprendiz y se observa una respuesta que este sujeto da ( R). las hipótesis pueden ser singulares. dándole a su enunciado un carácter categórico. Las hipótesis representacionales o mecanistas.5. el biólogo dice: “los primeros organismos terrestres fueron los líquenes”. su formulación exacta seria: “suponemos que el rendimiento académico varía según la clase social”.

una hipótesis causal se expresa en la forma del condicional lógico: (x) (Px ⊃ Qx). Lima. que el hierro se dilata cuando se lo calienta. es válido independientemente de que “Pa” sea verdadero y “Qa” es falso. la hipótesis “la mayor capacidad lectora es la causa de un mayor rendimiento académico”. Qx significa que se produce en x un suceso Q.. No todos están de acuerdo con esta interpretación. Investigación científica y educacional. si hay un cuerpo o un sistema físico en cierto estado. si x tienen la propiedad P. por ejemplo..m. la fórmula condicional expresa un universal que dice que “en cualquier tiempo. 183 UNIDAD_7_final.. Pero sí existe una forma clásica de la formulación de las leyes científicas que vale también para las hipótesis. Por ejemplo. porque no hay ninguna razón para creer que la rotación de la Tierra tenga relación alguna con el calentamiento de un trozo de hierro.. no todo enunciado condicional es una hipótesis causal.12 Esta fórmula no se encuentra libre de dificultades. Obviamente dice Carnap. por ejemplo el enunciado “si un número es múltiplo de dos entonces es par” es de forma lógica condicional pero no es una hipótesis causal porque no se refiere a hechos u objetos de la realidad física”. pero no sería llamado una ley. donde (x) se llama cuantificador universal y se lee para todo objeto x. “la anterior no es una interpretación fuerte de una ley.. cuando el hierro se calienta.123. y en cualquier lugar.. cuando se enuncia una ley en forma condicional. como lo señala Luis Piscoya. En una interpretación empirista. si un estudiante tienen una mayor capacidad lectora. pág. y que los lógicos llaman condicional. entonces x tiene la propiedad Q”.. . Cuando se dice..indd 183 05/09/2009 03:56:54 p. El símbolo lógico ⊃ y se lee: Si .. entonces ese estudiante tienen un mayor rendimiento académico”. Es preciso aclarar que... De acuerdo con este punto de vista. Una ley o una hipótesis afirma mucho más que lo que puede expresar un condicional universal de la forma si-entonces. Ed. Por otra parte.. 1995. se lee de acuerdo a la formula anterior: “para todo estudiante. la Tierra rota. ¿no supone esto que se afirma algún género de conexión entre los 12 Luis Piscoya Hermoza.. No existe una única formula que las exprese. Y si “Qa” es verdadero. ¿sólo se quiere decir que un suceso sigue al otro? También podría decirse que. Desde el punto de vista lógico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Como existe una variedad de tipos de hipótesis. En efecto el condicional lógico no dice nada acerca de una conexión entre su antecedente (Px) y su consecuente (Qx). si “Pa” es falso.. Entonces la fórmula anterior se lee: “para todo objeto x. entonces se sucederá otro estado específico”.entonces. “aunque toda hipótesis causal es de forma lógica condicional. su formulación revela tal diversidad.. Px significa que se produce en x un suceso P. el enunciado condicional es válido independiente de que “Qa” sea verdadero o falso. También este es un enunciado condicional.

En lo que hace al número de variables que relaciona. mayor el desarrollo de la inteligencia”. Por ejemplo “A mayor aprestamiento psico-motor. las hipótesis son bivariables o multivariables. y que en términos generales llamaremos hipótesis sustantivas. Las hipótesis son proposiciones que relacionan conceptos. el refuerzo afectivo y la motivación en la enseñanza. . las hipótesis son causales. HIPÓTESIS SUSTANTIVA E HIPÓTESIS NULA Hasta el momento nos hemos referido a las hipótesis que afirman o niegan alguna relación entre variables.13 Desde el punto de vista de los componentes. Sudamericana. Por ejemplo. las hipótesis pueden ser deterministicas cuando establecen un nexo necesario entre las variables o probabilísticas cuando el nexo sólo es probabilístico. Fundamentación lógica de la física. 1969. En la figura se trata de una hipótesis bivariable causal. mayor desarrollo de la inteligencia”. la siguiente es una hipótesis multivariable: “cuanto mayor el aprestamiento psicomotor. 13 Rudolf Carnap. Buenos Aires. relacionan variables.m. 9. 261. las hipótesis relacionan hechos o sucesos de diferente modo. La hipótesis nula niega la relación afirmada en la hipótesis sustantiva.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera dos sucesos. Estos hechos o sucesos en un nivel cognoscitivo se configuran como conceptos. una conexión que va más allá del mero hecho de que si se produce una. Ed. Las hipótesis pues. Son bivariables las que relacionan dos variables. 6. cuando se afirma una ley. también se producirá el otro? Es cierto que. se entiende algo más.indd 184 05/09/2009 03:56:54 p. habitualmente. pero es difícil determinar exactamente qué es este “algo más”. Fig. Según la fuerza de la relación. En lo que concierne al tipo de relación. Aquí se relacionan la variable “aprestamiento psicomotor” con la variable “inteligencia”. 184 UNIDAD_7_final. Si. pág. La hipótesis relaciona variables. En un lenguaje metodológico estos conceptos se llaman variables. correlacionales y operativas. Las hipótesis multivariables relacionan varias variables. En la literatura sobre investigación se hace alusión con mucha frecuencia a la llamada hipótesis nula.

y de hecho. Esto parece ser. la hipótesis nula se opone a la hipótesis de investigación. no obstante que la hipótesis sustantiva no será sometida a prueba estadística. Es un tecnicismo que se requiere porque la prueba estadística lo que nos informa es que no existe relación entre las variables consideradas. Como dice Van Dalen y Meyer: “Por lo general. No afirma sino niega. Ed. se les ha ocurrido a algunos que es necesario plantear otra hipótesis como alternativas a las sustantivas. De lo que se deduce claramente que no es obligatorio para toda investigación plantear hipótesis nulas. CONDICIONES DE LAS HIPÓTESIS CIENTÍFICAS No toda respuesta tentativa a un problema constituye una hipótesis científica. Cuando frente a una hipótesis sustantiva se plantea una hipótesis nula surgen una serie de enredos al momento de evaluar los resultados de la prueba estadística. pero se utiliza porque resulta más apropiada para la aplicación de los procedimientos estadísticos”14. la hipótesis nula dirá “no hay diferencias de rendimiento entre los alumnos que siguen el método por descubrimiento que los que siguen expositivo”. Para que una hipótesis se admita dentro del cuerpo de la ciencia se requiere que reúna una serie de requisitos. si se acepta la hipótesis nula entonces se rechaza la hipótesis sustantiva y si se rechaza la nula se acepta la sustantiva. Sólo se plantean por un tecnicismo siempre y cuando la prueba de la hipótesis se llevará a cabo mediante un test estadístico. entonces tendríamos que plantear otra alterna para la segunda alterna y así sucesivamente. Como se pueda observar todo esto complica innecesariamente. Meyer.m. Van Dalen y J. En otros términos. Y como en estas relaciones se puede cometer errores. Pero esto nos lleva un regreso ad infinitum porque existe la posibilidad de que los alternas también sean rechazadas. los cuales se les llama hipótesis alternas. ¿Qué sentido tiene hacer esto?. 7. ¿qué es lo que se gana negando lo que se afirma en la hipótesis sustantiva?. es completamente disparatado plantearla. lo es. En efecto. afirmamos en una hipótesis que los alumnos que siguen el método por descubrimiento tienen un rendimiento mayor que los alumnos que siguen el método expositivo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I por ejemplo. Manual de la investigación educacional. algunos esquemas de investigación se coloca el planteamiento de la hipótesis nula en todo tipo de investigación. Ante la eventualidad que se acepte la hipótesis nula y por consiguiente se rechaza la sustantiva. Paidós Buenos Aires pág. El planteamiento de hipótesis nula sólo tiene sentido si la hipótesis sustantiva será sometida a prueba estadística.indd 185 05/09/2009 03:56:54 p. se habla de error tipo I y tipo II según la equivocación que el investigador cometa. Creemos que estos requisitos son los siguientes: a) La hipótesis debe ser atingentes al problema Es decir debe constituir una respuesta a la pregunta formulada. un 14 D. . la hipótesis debe ser una respuesta posible. en caso contrario. el trabajo de investigación sin razón alguna. y como éstas también podrían ser rechazadas.189. entonces tendríamos que plantear otras alternas para las primeras. 185 UNIDAD_7_final.

Dice Copi. Supongamos que frente al problema de saber que es lo que determina un aprendizaje significativo en la matemática alguien plantea como hipótesis explicativa la siguiente: “El color de la pizarra es la causa fundamental del aprendizaje significativo en la matemática”. Thomas Kuhn ha distinguido entre investigación que llama normal e investigación extraordinaria o revolucionaria. 372. La 15 Irving Copi. De seguro que no la consideraríamos una respuesta seria al problema. Es decir respuestas que tenga algún sustenta para creer en su verdad. sino respuestas inteligentes y valiosas. b) Las hipótesis debe estar teóricamente fundamentadas Las hipótesis no sólo son respuestas posibles sino verosímiles o plausibles. ¿por qué? La respuesta es porque no existe en los conocimientos previos nada que avale una conexión entre el tipo de color de la pizarra y el aprendizaje significativo o no significativo. Introducción a la lógica. pues. De seguro que se explicación se consideraría como una explicación muy pobre o más bien no se la habría considerado “una explicación en absoluto”. Se requiere otros requisitos. porque de ella no podría haberse inferido el hecho que quería explicar”. empero que en la práctica no siempre se cumple. en caso contrario no lo plantearíamos como hipótesis. Si previamente el investigador no ha preparado el marco teórico es prácticamente imposible que plantee no sólo problemas. . Copi proporciona un buen ejemplo de hipótesis explicativa inatingente refiriéndose al caso del empleado que llega tarde a la oficina y que hubiera ofrecido como explicación para su tardanza el hecho de que hay guerra en China o hambre en la India. EUDEBA. Nuevamente. tenemos ocasión de poner de relieve el papel fundamental del marco teórico en la investigación. como ya lo hemos señalado no hay que extremar la importancia del marco teórico en la investigación científica. Empero ¿de dónde le viene su verosimilitud a una hipótesis? Una hipótesis es verosímil cuando ha sido extraída o generada dentro de un cuerpo de conocimientos científicos. 186 UNIDAD_7_final. 1962.indd 186 05/09/2009 03:56:54 p.m. pero no todos los relatos atingentes a los hechos son explicaciones aceptables. Pero. pág. “tal historia no habría tenido nada que ver en el caso”.15 Ciertamente toda hipótesis explicativa debe ser atingente al hecho. habría sido “inatingente” al mismo. Buenos Aires. Sin embargo.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera requisito obvio. En cambio. de seguro es considerada una respuesta plausible porque existe evidencias en el marco teórico existente que avala una conexión entre los métodos didácticos utilizados por el profesor y el aprendizaje de los alumnos. una hipótesis como la siguiente: “El método didáctico utilizado es la causa fundamental del aprendizaje significativo en la matemática”. O sea que se encuentra teóricamente fundamentada.

la condición. según la cual las hipótesis científicas deben estar teóricamente fundamentadas. No olvidemos que en un principio los genios son llamados locos. pero no para las investigaciones extraordinarias o revolucionarias. no había sido corroborada independientemente. porque todo el que piensa y hace las cosas fueran de los paradigmas es llamado. La teoría de los gérmenes. Si bien constituye el ineludible punto de partida. según la cual la enfermedad se desarrolla y reside en nuestros cuerpos (teorías de los factores endógenos). pues no se habían identificado ni aislado los gérmenes que suponía. aunque dogmáticos. médicos. por comadronas y. de “material cadavérico” manejado en la sala de dirección. Pues bien: no se le creyó.indd 187 05/09/2009 03:56:55 p. Esto bastó para reducir la mortalidad de un 12% a un 1%. El marco teórico establecido no puede convertirse en una camisa de fuerza que anule toda creatividad. de este modo se plantea el problema de conocer la línea que separa la mera ocurrencia de la hipótesis fundada. es decir. Por esto. Problema que es el mismo de saber que es lo que separa el loco que lanza ocurrencias fuera del paradigma y el genio que lanza hipótesis al margen de los paradigmas y crea otros paradigmas. Esta teoría había sido de una fecundidad enorme. en segundo lugar. eso no significa que el investigador no pueda salirse de él y formular nuevas ideas. Empero. que explicó en 1847 la mortal fiebre puerperal como una consecuencia del transporte involuntario. vale para lo que Kuhn llama investigaciones en ciencia normal. Virchow. La hipótesis de Semmenweils entraba en conflicto con la teoría patológica dominante. Son éstos los que provocan los avances cualitativos en el conocimiento científico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I investigación en ciencia normal es aquella que se lleva a cabo dentro de los marcos del paradigma vigente. había quedado desacreditada por buenas razones: en primer lugar. porque había orientado a los médicos al estudio del cuerpo humano. no era infundada. Al respecto Mario Bunge relata el caso del médico I. hipótesis y recursos metodológicos se circunscriben a los paradigmas establecidos. O de las hipótesis que se plantean al margen de las teorías vigentes y que luego se convertirán en nuevas teorías aceptadas por la comunidad. incluyendo entre ellos al gran patólogo R.m. . Semmenweils. que había explicado la malaria en la Antigüedad y la tuberculosis y la peste en los siglos XVII y XVIII. se le combatió y se le llevó finalmente a la locura. lo cual dio un robusto apoyo empírico a la hipótesis de Semmenweils. loco. aquella cuyos problemas. El marco teórico debe asumirse críticamente. aconseja la resignación 187 UNIDAD_7_final. La investigación revolucionaria es aquella que saliéndose de los marcos de la investigación normal producen nuevos paradigmas. Propuso consiguientemente que todo el personal de la maternidad se levara y desinfectara las manos antes de pasar de una sala a otra. Ahora nos es muy fácil condenar a sus críticos contemporáneos. como castigo. pero la actitud de éstos. en vez de demonios y miasmas y los gérmenes.

Pero lo verdaderamente importante es el hecho de que Tales se esfuerza por convencer apelando exclusivamente a pruebas. El cambio óptimo consiste en elaborar simultáneamente la convalidación teorética y la empírica. que la exigencia de fundamentación o convalidación teorética tiene dos caras: por un lado nos protege contra las ideas extravagantes. 188 UNIDAD_7_final. pág.cit. en particular. puede angostar cualquier número de verdades y. Semmenweils no había ofrecido explicación alguna del mecanismo contagioso: para esto hubo que esperar hasta Pasteur y su escuela.c. La prueba se introduce con el nacimiento de la Filosofía en el siglo VI a. si se exagera.16 c) Las hipótesis científicas deben ser susceptibles de ser sometidas a prueba Si bien es cierto que puede haber libertad plena para lanzar hipótesis. debe haber rigor al momento de probarlas. que las plantas se nutren de agua.m. etc. mientras que la semifalsa teoría del origen citológico de la enfermedad había dado un impulso poderoso a la citología y a la patología. puede consagrar hipótesis infundadas y resueltamente falsas (por ejemplo. que el semen es húmedo. por otro lado. por otro lado. correlaciones meramente causales. 16 Mario Bunge.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ante lo inevitable. Tales dice que el origen de todos las cosas es el agua. nace la prueba como el dar razones para admitir un conocimiento como verdadero. . Antes de la filosofía. Además. Con Tales se inaugura la argumentación racional. más que la investigación y la lucha. el pensamiento dominante es el mágico-religioso. pero de larga duración) y en muchas mentalidades puede anular el deseo de convalidación teorética.indd 188 05/09/2009 03:56:55 p. que mostraron que los microbios pueden reproducirse a enormes velocidades. ob. En primer lugar. puede retrasar o hasta impedir cambios revolucionarios en la ciencia. La exigencia de fundamentación y la de contrastación empírica. en el cual la verdad se sustenta en la fe del creyente. 282. La prueba como criterio para aceptar un conocimiento como verdadero no existió siempre en el pensamiento. considerado el primer filósofo. tienen que manejarse con cuidado para evitar la recusación dogmática de la verdad y la aceptación dogmática del error. el estilo de pensamiento racional. Tiene una fecha en la historia de la humanidad. Dice por ejemplo. si se cumplen independientemente la una de la otra. La tesis puede ser discutible y hasta risible. En resolución: la hipótesis de Semmenweils carecía de justificación teorética y contradecía una teoría aceptada y fecunda: era sólo una feliz ocurrencia que no se aceptó hasta que quedó inserta en la teoría de los gérmenes patógenos. En segundo lugar la exigencia de concordancia con los hechos (convalidación empírica) es también de dos caras: por un lado es una condición necesaria de la verdad y una protección contra la especulación. Dice Bunge que el caso de Semmenweils y otros innumerables precursores ignorados nos enseñan varia moralejas. Con Tales de Mileto.

Si las consecuencias son falsas. la prueba consiste en una confrontación con la realidad. La mayoría de las hipótesis realmente importante están formuladas en términos de entidades inobservables. Debe observarse que la prueba indirecta nunca es demostrativa. Pero. La principal característica que distingue a las hipótesis científicas (en contraposición con las no científicas) es que son susceptibles de ser sometidas a prueba. por lo común. Luego. la esencia del pensamiento racional. Llamaremos verificación a los procedimientos que se siguen para poder probar empíricamente una hipótesis. debe haber alguna conexión entre cualquier hipótesis científica y datos empíricos o hechos de experiencia. Empero. De este modo. Pero debe haber alguna manera de pasar de enunciados acerca de tales inobservables a enunciado acerca de entidades observables. Como se ha dicho “un físico de este siglo. En otras palabras. fuerzas que no puede sentir y partículas que no puede tocar”. se someten a prueba estas consecuencias y se determina si son verdaderas o falsas. interesado en la estructura básica de la materia. En el caso de las ciencias fácticas o empíricas. como mesas y sillas. que consiste en decir que si la hipótesis H es verdadera entonces también lo es I. de hecho es conocida con el nombre de falacia de afirmación de consecuente: 189 UNIDAD_7_final. trata con radiaciones que no puede ver. o líneas sobre una placa fotográfica. la consecuencia inferida podría ser verdadera aunque las premisas de las cuales se la dedujo no lo fueran. Sabemos muy bien que un razonamiento válido puede tener una conclusión verdadera aun cuando no todas sus premisas sean verdaderas. de este modo. La contrastación o verificación de una hipótesis es pues una inferencia. se deduce de la proposición que se quiere verificar una o más proposiciones que puede ser verificadas directamente. o la lectura de indicadores.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I La prueba dentro del proceso lógico de la investigación. En el caso de las ciencias formales (lógica y matemática). . tales como electrones u ondas electromagnéticas. la inferencia no es válida. toda proposición que las implique debe ser también falsa. por lo cual una verificación directa con buen éxito o afirmativa de una conclusión sirve para hacer probables las premisas de las cuales se la ha deducido.indd 189 05/09/2009 03:56:55 p. Establecer la verdad de una conclusión no demuestra la verdad de las premisas de las cuales se la ha deducido. es confirmada indirectamente. debe existir la posibilidad de hacer observaciones que confirmen o refuten cualquier hipótesis científicas. donde I es un enunciado que describe los hechos observables que se espera se produzca. que. El esquema de prueba indirecta o la verificación indirecta consiste en dos partes. si son verdaderas constituyen pruebas de la verdad de la proposición que se quiere verificar. Esto es. Primero. esto es muy improbable. En cambio.m. Claro está que no necesita ser directamente sometida a prueba. la prueba es una demostración lógica. Este pensamiento se caracteriza porque un conocimiento se acepta como verdadero (o como falso) sólo si existen las pruebas correspondientes.

En algunos casos. la llamada ley de Leavitt-Shapleay implica deductivamente enunciados de la forma: “Si la estrella s es una Cefeida con un período de tantos días. Es por esto que Popper señaló la simetría entre verificación y falsación. Empero. I2. En cambio.. no prueba que la hipótesis lo sea también. . Si H es verdadera. Una hipótesis no puede ser concluyentemente establecida como verdadera. I2..IN It. es decir el hecho de que una implicación contrastadora inferida de una hipótesis resulta ser verdadera. es posible inferir deductivamente a partir de una hipótesis ciertos enunciados condicionales que puedan servirle de enunciados contrastadores. si puede ser concluyentemente falsada.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Si H es verdadera. el resultado favorable de una contrastación.. Pero ocurre con frecuencia que la “derivación” de una implicación 190 UNIDAD_7_final. .. Incluso en el caso de que hayan sido confirmadas mediante contrastaciones diversas. Hemos dicho antes que las implicaciones contrastadoras “se derivan” o “se infieren” de la hipótesis que se ha de contrastar. entonces también lo es I I es verdadera (como se muestra empíricamente) ________________________________________ H es verdadera Así pues. si bien en este caso H puede ser falsa. entonces lo son también It. sin embargo. ciertamente. entonces también lo es I I no es verdadera ____________________________________ H no es verdadera Toda inferencia de esta forma..IN. Esta afirmación.indd 190 05/09/2009 03:56:55 p. Así. describe de una manera muy rudimentaria la relación entre una hipótesis y los enunciados que constituyen sus implicaciones contrastadoras. son todas verdaderas ________________________________________ H es verdadera. la hipótesis puede ser falsa: Si H es verdadera.. . entonces su magnitud será tal y tal”. es justificado decir que H se hace más creible o más probable. La situación anterior se complica con la introducción de las llamadas hipótesis auxiliares. en cambio.. si I no se cumple entonces H es necesariamente falsa.. llamada en lógica modus tollens es deductivamente válida.m.

aunque la medida antiséptica tomada por Semmelweis podía haber seguido siendo verdadera. a diferencia del agua y el jabón por sí solos. en la contrastación de hipótesis científicas. más bien que la excepción. pues. etc. Por tanto.. Por ejemplo. y consideremos la implicación contrastadora de que si las personas que atienden a las pacientes se lavan las manos en una solución de cal clorurada. Tomemos. Este enunciado no se sigue deductivamente de la hipótesis sola. 191 UNIDAD_7_final. sólo podemos inferir que o bien la hipótesis o bien uno de los supuestos auxiliares incluidos en A debe ser falso. entonces también lo será I. la hipótesis de Semmelweis de que la fiebre puerperal está producida por la contaminación con materia infecciosa. como veremos. Para el pensamiento científico. Si H sola implica I y si los resultados empíricos muestran que I es falsa. Estos y otros factores pueden condicionar el pensamiento. por tanto. es la regla. su derivación presupone la premisa adicional de que. sino sólo que si H y la hipótesis auxiliar son ambas verdaderas. Pero cuando I se deriva de H y de una o más hipótesis auxiliares A. Dicho brevemente: “X es P” es verdadero porque se ha verificado. pero no son criterios para decidir si un conocimiento dado es verdadero o es falso. Así. si la contrastación muestra que I es falsa. juega el papel de lo que llamaremos supuesto auxiliar o hipótesis auxiliar en la derivación del enunciado contrastador a partir de la hipótesis de Semmelweis. me gusta. Esta premisa. que en la argumentación se da implícitamente por establecida. refuta la hipótesis sometida a investigación. la contrastación no proporciona una base concluyente para rechazar H. entonces el esquema debe ser sustituido por el siguiente: Si H y A son ambas verdaderas entonces también lo es I. lo dice el partido. no estamos autorizados a afirmar aquí que si la hipótesis H es verdadera. concuerda con mi ideología. la prueba es el único criterio para aceptar un conocimiento como verdadero dentro de las denominadas ciencias fácticas o empíricas. es decir. entonces H debe ser también calificada de falsa: esto lo concluimos siguiendo la argumentación llamada modus tollens.m.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I contrastadora es menos simple y concluyente. un resultado que muestra que I es falsa. entonces decrecerá la mortalidad por fiebre puerperal.indd 191 05/09/2009 03:56:55 p. el resultado negativo de la contrastación podía haber sido debido a la ineficacia antiséptica del cloruro de la solución de cal. _______________________________________________ H y A no son ambas verdaderas. una solución de cal clorural destruirá la materia infecciosa. . La confianza en las hipótesis auxiliares. y de ella se sigue una consecuencia importante para la cuestión de si se puede sostener que un resultado desfavorable de la contrastación. Pero (como se muestra empíricamente) I no es verdadera. por ejemplo. entonces debe serlo también la implicación contrastadora I. etc. y no porque es útil.

entonces. vale decir. lo incrementan y al incrementarse da lugar a la posibilidad de nuevos problemas. Nuevamente advertimos que una hipótesis comprobada como falsa contiene tanto valor como otra comprobada como verdadera. La hipótesis en principio explica el hecho para el cual fue demandada. como conocimientos provisionales. “conclusión” no es la mejor expresión para indicar la culminación del proceso de investigación. pues transmite la idea de cierre definitivo. los conocimientos científicos son provisionales. estamos frente a un nuevo marco teórico y a lo que Kuhn llama una revolución científica. las hipótesis configuran las conclusiones de la investigación. En esta condición. Pero esto no basta. Por eso. Así. Lo que importa en la ciencia no es única ni principalmente los conocimientos verdaderos. Empero. La diferencia entre la hipótesis y la ley científica es sólo de grado. d) Las hipótesis deben tener potencia explicativa y predictiva.m. entonces no se explicaría el desarrollo constante de la ciencia. Si las hipótesis son teóricamente divergente de los conocimientos establecidos y se comprueban como verdaderas. El peso se encuentra en la prueba. luego de sometidas a prueba. si éste fuere el caso. como muy bien lo ha señalado Bunge. sino los comprobados como verdaderos o como falsos. en la forma de una ley de cierto nivel de generalidad. se rechazan y se replantea la investigación para examinar nuevamente el problema. Esta situación es la que Kuhn llama investigación en ciencia normal. mientras que las leyes son proposiciones que admitimos como verdaderas. dijimos anteriormente.) Reiniciándose de este modo el ciclo de la investigación. sino hipótesis. Porque de explicar sólo el hecho que la motivó no podría distinguirse la explicación no científica de la científica. y en rigor. entre otras cosas. la hipótesis deja de ser tal para convertirse en parte del cuerpo de una disciplina científica. por ejemplo. Es preciso que además explique otros hechos. que trasmiten un conocimiento absoluto de las cosas. Pero no debemos pensar que las leyes científicas son definitivas. mediante el abandono.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Si la hipótesis se comprueba como verdadera y es concordante con el marco teórico. Luego de ser sometida a prueba. incrementando de este modo los conocimientos científicos. Si la(s) hipótesis no se confirman. no definitivos. porque como lo vimos anteriormente. luego de ser sometidas a prueba.indd 192 05/09/2009 03:56:55 p. Segundo. debe concederse que los 192 UNIDAD_7_final. con lo cual se cierra este proceso. como muy bien lo señala Popper. (A más conocimiento. de leyes que. entonces se incorpora a éste. Las hipótesis son proposiciones que suponemos verdaderas. Y esto no es así por dos razones: Primero. Pues. en la ciencia no hay leyes como conocimientos definitivos. porque al incorporarse al marco teórico nuevas leyes. . luego de ser tenidas como tales. más problemas. se comprueban que son falsas. de tal modo que produzca un conocimiento sistemático acerca de un conjunto de hechos.

. Este criterio se relaciona con el de la posibilidad de ser sometida a prueba.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I movimientos regulares de los planetas constituyen una cierta prueba de la teoría (no científica) según la cual los planetas están habitados por ‘inteligencias’ que los hacen mover precisamente en las órbitas observadas. En cambio. Se entiende por poder predictivo o explicatorio de una hipótesis el conjunto de los hechos observables que pueden deducirse de ella.m. un resultado negativo de la contrastación que muestre que I es falso. junto con sus tres leyes del movimiento. . se limita a decirnos que o bien H o bien alguna de las hipótesis auxiliares debe ser falsa. además de la que afirma el hecho que se quiere explicar. o introduciendo cambios en el sistema de hipótesis auxiliares.. Si una de dos hipótesis susceptibles. Cuanto mayor es el poder predictivo de una hipótesis.indd 193 05/09/2009 03:56:55 p.. o. de ser sometidas a prueba tiene un número mayor que la otra de hechos observables que se pueden deducir de ella. también.An –es decir. y que se debe introducir una modificación en este conjunto de enunciados si se quiere reajustar el resultado de la contrastación. Este ajuste se puede realizar modificando o abandonando completamente H. La diferencia reside en el hecho de que ésta es la única evidencia de la hipótesis no científica. En cambio. la diferencia entre las explicaciones científicas y las no científicas. siempre sería posible retener H. De un hecho observable que puede deducirse de una determinada hipótesis se dice que es explicado por ella. de las explicaciones científicas mencionadas pueden deducirse un gran número de proposiciones directamente verificables. si éstos se usan como premisas adicionales para derivar de H la implicación contrastadora relevante I–. y ésta además tiene muchas otras. porque todas las consecuencias observables de las dos últimas son también consecuencias de la primera. Los movimientos mismos son tanto evidencias de este mito como de las teorías de Newton o de Einstein. A2. 8. una explicación no científica no tendrá ninguna otra proposición verificable que se pueda deducir de ella. pues. que ésta lo predice. incluso si la contrastación diera resultados adversos importantes... HIPÓTESIS AD HOC Si un modo concreto de contrastar una hipótesis H presupone unos supuestos auxiliares A1. He aquí. tanto más explica y tanto mejor contribuye a nuestra comprensión de los fenómenos que le conciernen. pero es diferente de éste. la hipótesis de Newton de la gravitación universal. Del mito no puede deducirse absolutamente ninguna otra proposición directamente verificable. se dice que tiene mayor poder predictivo o explicatorio. En principio. Puede someterse a prueba una hipótesis si son deducibles de ella algunos hechos observables. como vimos antes. siempre que estemos dispuestos a hacer revisiones suficientemente radicales y quizá 193 UNIDAD_7_final. Por ejemplo. tiene mayor poder predictivo que la hipótesis de Kepler o que la de Galileo. entonces. Una explicación científica para un hecho dado tendrá otras proposiciones directamente verificables que se pueden deducir de ella.

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera laboriosas en nuestras hipótesis auxiliares. por ejemplo. y no se puede decir que la naturaleza tenga más horror al vacío al pie de la montaña que en la cumbre. y. con el único propósito de salvar una hipótesis seriamente amenazada por un testimonio adverso.. se le pueden poner objeciones desde el punto de vista de la ciencia. Pascal señala. en cambio. la acción de las bombas aspirantes se explicaba por la idea de que la naturaleza tiene horror al vacío y que. y con el fin de salvar esta idea frente al experimento de Torricelli. argüía que el resultado esperado constituiría una refutación “decisiva” de esa concepción: si ocurriera que la altura del mercurio fuera menor en la cima que en la base de la montaña. y ello por buenas razones. 1937. los plenistas. se seguiría necesariamente que el peso y la presión del aire es la única causa de esta suspensión del mercurio. no vendrá exigida por otros datos. Pero algunos tenaces partidarios de la teoría 17 De la carta de Pascal de 15 de noviembre de 1647. en general. un hilo invisible por medio del cual quedaba suspendido de lo alto de la superficie interna del tubo de cristal.17 Sin embargo. llegaría más inflado a la cumbre. La hipótesis de la presión del aire sí conduce. Pero la ciencia no tiene interés en proteger sus hipótesis o teorías a toda costa.H. desarrollada a comienzos del siglo XVIII. Nueva York. el agua sube por el tubo de la bomba para llevar el vacío creado por la subida del pistón. uno de ellos propuso la hipótesis ad hoc de que el mercurio de un barómetro se sostenía en su lugar gracias al “funiculus”. .G. Tomemos un ejemplo.m. Esta concepción fue abandonada finalmente como resultado de los trabajos experimentales de Lavoisier. De acuerdo con una teoría inicialmente muy útil. Para hacer compatible el testimonio aparentemente adverso obtenido por Périer con la idea de un horror vacui basta con introducir en su lugar la hipótesis auxiliar de que el horror de la naturaleza al vacío decrece a medida que aumenta la altitud. el cual mostró que el producto final del proceso de combustión tiene un peso mayor que el del metal originario. la combustión de los metales supone la fuga de una sustancia llamada flogisto. p. Antes de que Torricelli introdujera su concepción de la presión del mar de aire..B.101. en I. que si se lleva a la cumbre de una montaña un globo parcialmente hinchado. a ulteriores implicaciones. 194 UNIDAD_7_final. por tanto. The Pyysical Treatises of Pascal.indd 194 05/09/2009 03:56:55 p. La misma idea servía también para explicar otros diversos fenómenos. Los resultados de Périer constituyen un testimonio decisivo en contra de esa concepción sólo si aceptamos el supuesto auxiliar de que la fuerza del horror no depende del emplazamiento. Cuando Pascal escribió a Périer pidiéndole que realizará el experimento del Puy-de-Dome. Pero si bien este supuesto no es lógicamente absurdo ni patentemente falso. Porque lo habríamos introducido ad hoc –es decir. y A. sostenía que en la naturaleza no puede haber vacío.. Columbia University Press. un grupo de físicos. y no el horror al vacío: porque es obvio que hay mucho más aire ejerciendo presión al pie de la montaña que en la cumbre. esta última observación señala de hecho un modo de salvar la concepción de un horror vacui frente a los datos de Périer. Hacia mediados del siglo XVII.H. no conduce a otras implicaciones contrastadoras..

No hay.5. PLANTEAMIENTO DE LAS HIPÓTESIS De acuerdo a todo lo que hemos venido diciendo una hipótesis esta bien planteada cuando se cumple las siguientes reglas metodológicas: R1: La hipótesis es atingente al problema. visto ahora.m. podría resultar el juicio sobre una hipótesis propuesta contemporáneamente. 51-53. los tipos de estilo de aprendizaje constituye las propiedades estudiadas en una población constituida por los estudiantes del 1er año de secundaria de Comas-Perú. de hecho. Muy difícil. pág. un criterio preciso para identificar una hipótesis ad hoc. R3: La hipótesis es empíricamente verificable. que. el sistema total resultante será eventualmente algo tan complejo que tendrá que sucumbir cuando se proponga una concepción alternativa simple”. ¿lo es simplemente con el propósito de salvar alguna concepción en uso contra un testimonio empírico adverso.indd 195 05/09/2009 03:56:56 p. R. sin embargo.5. Por ejemplo. da lugar a más implicaciones contrastadoras significativas? Y otra consideración relevante sería ésta: si para hacer compatible una cierta concepción básica con nuevos datos hay que introducir más y más hipótesis concretas. Si estudiamos los índices de natalidad y mortalidad en los países la18 Carl Hempel. estudiamos los tipos de estilo de aprendizaje entre estudiantes del 1er año de secundaria de Comas-Perú. R5: La hipótesis está bien formulada cuando se cumple las siguientes condiciones: R. R2: La hipótesis se encuentra teóricamente fundamentada. R4: La hipótesis tienen potencia explicativa y/o predictiva. de modo que su fuga incrementaría el peso del residuo. EL CONCEPTO DE VARIABLE Hemos visto al examinar el concepto de problema que se investiga el comportamiento de las propiedades de individuos conformantes de ciertas poblaciones.18 9.2: Se ha determinado la relación entre sus variables.1: Se ha determinado sus variables componentes. 195 UNIDAD_7_final. proponiendo la hipótesis ad hoc de que el flogisto tenía peso negativo. parece fácil descartar ciertas sugerencias científicas propuestas en el pasado calificándolas de hipótesis ad hoc. Filosofía de la ciencia natural.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I del flogisto intentaron hacer compatible su concepción con los resultados de Lavoisier. aunque las cuestiones antes sucitadas pueden darnos alguna orientación a este respecto: la hipótesis propuesta. explica otros fenómenos. . 10. En este caso. No olvidemos. en cambio.

masculino y femenino son sus valores. que lo que es una variable en un estudio puede no serlo en otro. medio y bajo. entonces índice de natalidad y mortalidad son las propiedades que se examina en la población formada por el conjunto de países latinoamericanos. entonces estilos de aprendizaje es una variable. Que lo sea o no. Vemos. Por ejemplo los diferentes estilos de aprendizaje son los valores de la variable estilos de aprendizaje. Así mismo.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera tinoamericanos. Otros varía en mayor medida. pues. Por ejemplo. se dan diferentes estilos de aprendizaje. En otros casos los establece el investigador de acuerdo a las necesidades de su estudio: Por ejemplo es el caso de la variable nivel socio-económico. porque es una población conformada solamente de personas de sexo femenino. si entre los estudiantes del 1er año de secundaria de Comas se encuentra que los estilos de aprendizaje varían entre ellos. 2 años. O si lo considera.indd 196 05/09/2009 03:56:56 p. se llama variable a toda propiedad que varían entre los individuos de una población dada. mahometana. budista. sus valores son. sus valores serán la religión católica. En este caso el investigador puede decidir estudiarla con los valores alto o bajo. Por ello. Algunas varía minimamente. etc. O en el caso de sexo. entonces sexo ya no es una variable. con los valores alto. Las propiedades estudiadas pueden variar o no variar entre los individuos conformantes de la población estudiada. A estas formas distintas de darse o comportarse se llaman valores de una variable. o cualquier otra propiedad sea una variable hasta no determinarse si varía o no en la población estudiada. Toda variable varía en una población dada asumiendo valores diferentes. Empero. etc. si los índices de natalidad y mortalidad son diferentes ente los países latinoamericanos. no todas varía en la misma magnitud. en el otro caso. masculino. Siempre se trata de investigar propiedades en poblaciones determinadas. como por ejemplo. Pero si estudiamos los estilos de enseñanza en una población de hombres y mujeres. es decir pueden variar sus formas de comportamiento o no hacerlo. 196 UNIDAD_7_final. Si consideramos la variable tipo de religión. etc. se llama campo de variabilidad o varianza a la amplitud de valores que puede asumir una variable en una población dada. En algunas variables los valores son naturales. si contamos en años. puede constatarse que por definición toda variable varia al tomar formas de darse o de comportarse distintas. como sexo. no puede decirse que sexo. 1 año. Ninguna propiedad es una variable en sí misma. como es el caso de la variable sexo. si estudiamos los estilos de enseñanza entre las alumnas del 1er año de secundaria. O de edad. es decir. Cuando una propiedad no varía en una población dada se llama constante. O. edad o ingreso económico.m. femenino. entonces sexo sí es una variable. Por ejemplo. depende de que varie o no en esa población. Como puede observarse el concepto de variable es relativo a una población dada. entonces son variables. Ahora bien. . 50 años.

esta hipótesis relaciona las dos variables al modo causal. Como toda variable contiene valores entonces la hipótesis relaciona los valores de una variable con los valores de la otra. se plantea el problema de explicar el bajo rendimiento en comprensión lectora entre los estudiantes de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. por ejemplo que el promedio de rendimiento en comprensión lectora es de 15. 10. Suponiendo que el investigador decide trabajar con dos valores cada una de las variables. es decir. que un 30% tienen un rendimiento medio en comprensión lectora y que un 40% tienen un bajo rendimiento en comprensión lectora. O. Un resultado posible de este estudio diría. La variable conformada por valores dentro de un campo de variabilidad. se dice que las variables se cruzan. La mayor o menor complejidad del cruce dependerá del número de variables que se crucen y de el número de valores de cada una de las variables que se cruzan. Justamente lo que se investiga. Dicho brevemente. quiere precisar la o las causas de la varianza de niveles de comprensión lectora entre la población estudiada. Como se observa. porqué algunos rinden más y otros menos. En terminología metodológica. Estos valores pueden expresar con puntajes en una escala de 0 a 20. precisando sus valores. que el 30% de los alumnos tienen un alto rendimiento en comprensión lectora.indd 197 05/09/2009 03:56:56 p. Por ejemplo en una investigación descriptiva “pura” sobre los niveles de comprensión lectora entre los estudiantes de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Los hábitos de estudio son la causa de la diferencia de niveles en la comprensión lectora. se estudia la varianza de la variable comprensión lectora entre los estudiantes de San Marcos. más precisamente hablando es la variabilidad o la varianza de las variables en una población dada. En este sentido la hipótesis anterior puede traducirse en términos de los valores de sus variables del siguiente modo: 1. porqué algunos tienen bajo rendimiento y otros no. O. Con el fin de explicar la varianza de la variable comprensión lectora. En el fondo de las cosas lo que quiere explicar es la varianza de la variable comprensión lectora entre los estudiantes.m. medio y bajo nivel de comprensión lectora. si lo consideramos necesario cualitativamente en términos de alto.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Fig. . Supongamos ahora que un investigador. Así hábitos de estudio lo trabajará con los valores: si no también puede 197 UNIDAD_7_final. se plantea la hipótesis siguiente: “Los hábitos de estudio son la causa de la diferencia de niveles en la comprensión lectora”.

comprensión lectora. etc. Estos nos permitirá verificar la hipótesis siempre y cuando la mayoría de sujetos se ubiquen en los casilleros 1 y 4. + comprensión lectora. Y a la inversa.Hábitos de estudio. . 11. O también más/menos. + Hábitos de estudio. dependientes. CLASIFICACIÓN DE LAS VARIABLES Clasificaremos las variables de acuerdo a los siguientes criterios: a) Según la posición que tenga en una hipótesis causal. o también mayor/menor.indd 198 05/09/2009 03:56:57 p.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera emplear bueno/malo. se llama variable independiente aquella que cumple el papel de causa y se llama variable dependiente aquella que cumple el papel de efecto dentro de la misma hipótesis.m. “A menos hábitos de estudio. en la hipótesis “la participación marginal en el proceso del desarrollo capitalista es la causa del 198 UNIDAD_7_final. . Cabe advertir que en este ejemplo. que deviene en el efecto correspondiente. En ese caso las mayores frecuencias forman una diagonal que se cruza con la diagonal formada por las menores frecuencias. Por ejemplo. más/menos. mayor comprensión lectora” y a la inversa. Ahora bien. Dicho esquemáticamente: 3. Pero pueden en otras hipótesis darse en sentido negativo: más con menos y menos con más. la relación entre las variables y sus valores se ha dado en sentido positivo más con más/menos con menos. es posible representar la anterior combinación en un cuadro de doble entrada conocido como tabla 2x2. En una hipótesis causal se establece una relación tal en la que una o más variables actúan como la causa de otra u otras variables. el menor número de sujetos que se ubiquen en los casilleros 2 y 3. en metodología de la investigación. De este modo la varianza (más/menos) de la variable comprensión lectora se explica por la varianza (más/menos) de la variable hábitos de estudio. menos comprensión lectora”. Como nos encontramos con dos variables con dos valores cada una. Y comprensión lectora con los valores: alto y bajo. Entonces la hipótesis anterior puede traducirse del siguiente modo: 2. . “A más hábitos de estudio. tenemos las variables independientes. e intervinientes.

al asumir la variable independiente. la variable independiente es “individualismo en el grupo social” y la variable dependiente es “tasas de suicidio en el grupo”. 199 UNIDAD_7_final. asuma el valor “bajo desarrollo” o el valor “subdesarrollo”. el que la variable dependiente “desarrollo económico y social” varíe en valores bajo o alto se explica porque la variable independiente “participación en el desarrollo capitalista mundial” toma los valores marginal o no marginal respectivamente. o cualquier otro número de valores) se explica por la varianza de la variable independiente (marginal o no marginal). La varianza de la variable dependiente (alto o bajo. la variable independiente es participación marginal en el proceso del desarrollo capitalista y la variable dependiente es subdesarrollo económico y social. que los valores de la variable independiente produce los cambios en los valores de la variable dependiente y no al revés. es importante señalar que la variable independiente es la que explica el comportamiento de la variable dependiente y esta última es aquella cuyo comportamiento es explicado. 11. Los nombres independiente y dependiente indican que la variable independiente determina o produce el comportamiento de la variable dependiente. Por ejemplo. “participación en el desarrollo del capitalismo mundial” el valor marginalidad entonces ocasiona que la variable dependiente “desarrollo económico y social”. Utilizando una terminología epistemológica. en el mismo respecto. En la hipótesis “El individualismo dentro de un grupo social es la causa de las mayores tasas de suicidios en ese grupo”. Fig.m. o que la variable dependiente es determinada o producida por la independiente. la metodología y la epistemología. a la variable dependiente. En la hipótesis “Los mayores niveles de comprensión lectora son la causa del mayor rendimiento académico”. podemos llamar explicans (aquello que sirve para explicar) a la variable independiente y explicandum (aquello que hay que explicar).Metodología de la Investigación Científica y Educacional I subdesarrollo económico y social”. De este modo es posible decir que la varianza de la variable dependiente es explicada por la varianza de la variable independiente. En otros términos. la variable independiente es “niveles de comprensión lectora” y la variable dependiente es “rendimiento académico”. Por ejemplo. . Así mismo.indd 199 05/09/2009 03:56:58 p. La terminología de las variables según la gnoseología.

. y con alumnos suficientemente aprestados”. Consecuentemente. en las condiciones r.indd 200 05/09/2009 03:56:58 p. Es por esta razón que las hipótesis pueden y suelen plantearse en los siguientes términos: “A mayor estimulación temprana.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Como lo vimos antes. lo más cercano a la realidad. mayor desarrollo biopsico-social”. entonces podríamos representar el cruce de variables del siguiente modo: P → q Si + entonces + Si . t. . puede plantearse hipótesis donde el cruce es + con -. etc. por ejemplo Muy raros son los casos de fenómenos unilinealmente causados. lo frecuente es la situación de multicausalidad. en metodología de la investigación se habla de un cruce de variables para referirse a la relación causal entre las variables independiente y dependiente. q la variable dependiente y se simbolizamos los valores con un + o un -. . Por ello.entonces - Si planteamos la hipótesis: “la estimulación temprana es la causa de un adecuado desarrollo biopsico-social” entonces. especialmente en los referentes a los fenómenos sociales. La intervención de las variables intervinentes se expresa básicamente de tres maneras: 200 UNIDAD_7_final. Por ejemplo. Pues bien. donde la primera variable al asumir el valor + (o alto) produce el valor – (o bajo) en la segunda y viceversa.m. no son las hipótesis del tipo si p (variable independiente) entonces q (variable dependiente). Aquí la relación es + con +. en el sentido que la varianza de la primera es la causa de la varianza de la segunda. y a la inversa. Este es el caso de la siguiente hipótesis: “la desnutrición es la causa del bajo desarrollo de la inteligencia en el niño”. se entiende que cuando la variable estimulación temprana asume el valor + (alto) entonces la variable desarrollo biopsico-social toma el valor + (alto). Empero. pueden afectar los valores de la variable dependiente. En el ejemplo.con -. la naturaleza multivariable de la investigación social es muy clara. s. Más precisamente. cuando la primera toma el valor – (bajo) entonces la segunda toma el valor – (bajo).con +. si se cuenta con un docente debidamente capacitado. sino la que se formulan en los siguientes términos: Si p entonces q. Por ejemplo. son variables intervinentes capacitación docente y nivel de aprestamiento de los alumnos. se denominan variables intervinentes a todas aquellas variables que en una relación causal hipotéticamente formulada. si p es la variable independiente. y la relación de causalidad con el símbolo →. el cruce se da entre la varianza de los valores de la variable independiente y la varianza de los valores de la variable dependiente. “el método A de enseñanza de la lecto-escritura mejorará el rendimiento de los niños.

cuando una variación en la independiente determina una variación en la intervinente. antes que ser variable mediadora. se presentan cuando funciona como causa tanto de la dependiente como de la independiente. entonces. . determina una variación en la dependiente. independientemente del hecho de estudiar en escuela pública o privada. La mediación de esta variable intervinente podría hacer desaparecer algún tipo de relación encontrada entre la variable independiente y la dependiente. el tipo de escuela donde se estudia lo que explica el buen rendimiento de los alumnos. De acuerdo 201 UNIDAD_7_final. alcanzan un buen rendimiento. pero de igual disciplina escolar.m. es importante advertir que las definiciones de variables independiente. disciplina escolar encontramos que tanto los alumnos que estudian en escuela pública como en privada. La tercera manera se da cuando las intervinentes especifican las condiciones en las que la relación causal se presentaría con mayor o menor intensidad. podrían modificar sustancialmente una relación causal previamente establecida en alguna investigación. Puede mediar o anteceder en la relación entre la variable independiente y la dependiente. No es tanto. Por otro lado. sino el tipo de disciplina que se imparte. En este caso.indd 201 05/09/2009 03:56:58 p. la intervinente es una variable antecedente. Supongamos que un investigador encontró asociación entre estudiar en escuela privada y un buen rendimiento escolar.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I La primera. variable Independiente → variable Intervinente → variable Dependiente (tipo de escuela) (tipo de disciplina) (rendimiento escolar) La segunda manera como las intervinentes afectan una relación causal hipotéticamente formulada. a su vez. sus efectos sobre alguna relación encontrada entre la independiente y la dependiente son los mimos que en el caso de la variable intervinente mediadora. Esto es. dependiente e intervinente se basan en el papel que les asignamos dentro de una relación causal y no en la naturaleza de ellas. Por ejemplo en la relación causal entre tipo de escuela (pública y privada) y el rendimiento escolar puede mediar la variable intervinente: disciplina escolar (con los valores: autoritaria y democrática). Esta vinculación podría desaparecer si al introducir la variable interviniente. como en la situación anterior. que. En sus efectos la intervinente media entre la independiente y la dependiente.

y constituye la variable dependiente. otro investigador. que parte de un marco teórico distinto. El planteamiento de hipótesis correlacionales se ha formulado justamente para evitar el concepto de causalidad. resulte finalmente ser. O son los procesos internos que median entre el estímulo y la respuesta y constituye la variable intervinente. puede postular como variable independiente la integración socio-familiar.m. la metodología didáctica aplicada. y por consiguiente el planteamiento de hipótesis causales. dependiente e intervinente tienen sentido sólo dentro de una hipótesis causal. en todos los casos al margen de su carácter observable o inobservable. la clasificación de las variables en términos de variable independiente. podría postular como causa fundamental la situación socio-económica del alumno (variable independiente) y como variables intervinentes entre otros. tipo de disciplina escolar. y por lo tanto. R es la respuesta al estímulo. El investigador les asigna estos papeles en función al marco teórico que orientan su postulación hipotética. así mismo. . otra posible causa.indd 202 05/09/2009 03:56:58 p. Consecuentemente. Por consiguiente no tiene sentido hablar de esas variables en una hipótesis no causales. una variable intervinente y viceversa. como es el caso de las hipótesis correlacionales. la dependiente es el efecto y la intervinente. etc.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera con este criterio ninguna variable es por naturaleza independiente. En el caso de este tipo de hipótesis se habla sólo de variables correlacionales. un investigador con el fin de explicar el fenómeno de la deserción escolar. De acuerdo con esta concepción la variable independiente es una variable observable y funciona como causa. 202 UNIDAD_7_final. es posible que lo que es una variable intervinente o independiente para un investigador no lo sea igualmente para otro. En sociología la variable independiente es la causa que el investigador considera la fundamental. E es el estímulo y constituye la variable independiente. Es importante. Así mismo. En la psicología variable intervinente tiene un sentido distinto. Por lo tanto es perfectamente posible que lo que en la fase del planteamiento de hipótesis es una variable independiente. La variable intervinente es una variable inobservable que media entre el estímulo y la respuesta. integración socio-familiar. En el conocido esquema de la psicología EO-R. señalar que la definición de variable intervinente que hemos formulado es la que se estila en la sociología. en la fase de la comprobación. Como puede observarse el concepto de variable interviniente es distinto en psicología y en la sociología. dependiente o intervinente. esta clasificación es relativa al cuadro hipotético establecido por el científico. que para el primer investigador era una intervinente. Por ejemplo. Pero. la variable dependiente es también observable y funciona como el efecto. Hay que estar claros en que cuando se plantea hipótesis no está todavía determinada la verdad.

etc. sería una variable intervinente. en psicología. . se llaman por ello también variables extrañas. núm. núm. Dentro de este mismo diseño. separación del hidrógeno del agua. Dentro de un diseño experimental de comprobación de hipótesis. 55. págs. Por esta razón las variables intervinentes controladas se hacen extrañas al experimento. aisladamente. en física. En los diseños experimentales clásicos se mantienen constantes los valores de la variable de control. como Kerlinger. el electrón sería una construcción hipotética.19 Por esto se les controla según ciertas técnicas. la noción de “cantidad de corriente eléctrica” si se define exclusivamente sobre la base de sus efectos observables (desplazamiento de la aguja de un galvanómetro. también lo sería. Marx (“Intervening variable or hipothetical construct?”. los procesos psíquicos inconscientes postulados por el psicoanálisis. Psychological Review. programa de estimulación. 1948.m. también lo serían. Una variable intervinente. 1951.indd 203 05/09/2009 03:56:59 p. en psicología. hablan de variables activas para referirse a las variables experimentales y de variables atributivas para aludir a la variable dependiente.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I K.E. no siempre es posible realizar en la práctica una distinción clara entre estos dos tipos de construcciones. En los diseños experimentales factoriales se hace variar los valores de las variables de control con el fin de examinar las condiciones bajo las cuales actúa la variable experimental sobre la variable dependiente. las variables intervinentes se denominan variables de control y constituyen todos aquellas cuyos efectos sobre la dependiente se deben evitar para poder examinar aisladamente los efectos de la variable independiente sobre la dependiente. 95-107) establecieron una distinción entre las expresiones “variable interviniente” y “construcción hipotética”. 58). Psychological Review. De ese modo estas variables intervinentes se les llama variables de control. las segundas se llaman atributivas 19 Los conceptos de control y manipulación se examinan en el punto referente a los diseños experimentales. 203 UNIDAD_7_final. como señala Melvin H. Por ejemplo.Meehl (“On a distinction between hipothetical constructs and intervening variables”. depósito de la plata disuelta. sería un concepto abstraído de la relación observada entre hechos observables. MacCorquodale y P.). Por ejemplo. etc. Una construcción hipotética sería una hipótesis relativa a la existencia de una entidad o un proceso no observados pero inferidos a partir de las observaciones. sin referencia a la noción de “electrón”. la noción de “fuerza del hábito” introducida por Hull. Puesto que. en cambio. De ese modo sólo se hace variar la independiente y se examina sus efectos en la dependiente. Las primeras se llaman activas porque el investigador las manipula (método de enseñanza. que no implica hipótesis acerca de entidades o procesos no observados. La variable experimental es aquella que el científico manipula para examinar sus efectos en la dependiente. Algunos autores. en física.). la variable independiente recibe el nombre de variable experimental o simplemente tratamiento. sin “contaminación” con las otras variables.

edad. De asociarse números a las categorías de la variable. Los valores de las variables nominales se llaman categorías como sólo dan lugar a clasificaciones lo único que puede hacerse es contar la frecuencia de ocurrencia en cada una de las categorías. Las variables nominales se llaman justamente asi porque de asociarse números a sus valores o categorías. En este tipo de variable sólo se afirma que alguien tienen más o menos de la variable. Lo único que podemos hacer con ella es clasificar a los individuos conformantes de una población en las categorías masculino o femenino. Cuando los números cumplen la función nominal se llaman números nominales. Podría usarse letras para la misma función pero las letras del alfabeto no son símbolos tan ricos y variados como los números. si asociaremos el número 1 al valor masculino y 2 al valor femenino de la variable sexo. Son ejemplos típicos de números nominales los números telefónicos. etc.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera porque son propiedades o atributos inherentes a los individuos y por consiguiente no son manipulables (sexo. Tipo de ocupación es una variable politómica que asume tantos valores o categorías como ocupaciones se reconozca: gerente. éstos cumpliría sólo la función nominal. Por eso se les usa como códigos. en una escala donde existe un valor máximo y valor mínimo obtenible. los números domiciliarios.indd 204 05/09/2009 03:56:59 p. se llaman dicotómicas cuando asume dos valores y politómicas cuando asume más de un valor. De acuerdo con el número de categorías de las variables nominales. Las variables nominales son aquellas que sólo son susceptible de clasificación de acuerdo a los valores que asume. Por ejemplo.). lo que se puede hacer es clasificar a los individuos según sus ocupaciones. Los números son buenos nombres. éstos cumpliría sólo la función de nombres. etc. inteligencia. 204 UNIDAD_7_final. los números que se ponen en las camisetas de los futbolistas. son aquellas susceptibles no sólo de clasificación sino de ordenamiento. estableciéndose un rango entre los valores de la variable en términos de mayor o menor. b) Según su nivel de medición las variables se clasifican en nominales (o categóricas o atributos) ordinales y cuantitativas. en el sentido de economía de escritura. . Las variables ordinales. escribimos 1 y en vez de escribir femenino escribimos 2. pero no cuanto más. Por ejemplo sea la siguiente tabla de frecuencia con una variable nominal. Al igual que en la anterior variable. etc. de tal modo que en vez de escribir masculino. obrero. abogado. Por ejemplo sexo es una variable que asume dos valores: masculino y femenino.m. entonces la única función que cumpliría el número 1 y el número 2 sería puramente la de nombres.

Al cumplir sólo la función de orden se podría escoger otro tipo de números que expresan el orden de los valores de la variable. La primera condición da lugar a las escalas de intervalo. etc. si un niño A pesa 10 kilos y otro niño B pesa también 10 kilos. Estas variables tienen la propiedad de la aditividad. sino que en el ordenamiento puede establecerse una distancia igual entre rango y rango.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I De asociarse números a los rangos de la variable. 2 y 3 a los valores de grado de instrucción primaria. Estas variables corresponden a las propiedades físicas. . el cero es real. Téngase presente que 0 no esta expresando cuantía sino lo “menos de algo” en una escala de números en correspondencia con los rangos de una variable. secundaria es menos que superior. a las escalas de razones. Por ejemplo si asociamos los números 1. volúmenes. fuerza. vale decir que los valores de una variable pueden sumarse con los valores de la misma variable. se les llama magnitudes: peso. Estos números se llaman ordinales. En otros casos el cero es convencional y no expresa ausencia física de la variable en cuestión sino un acuerdo de expresar con cero cierto valor de la variable. y 2 es menos que 3. éstos sólo servirían para expresar el orden. aquellos expresarían solo el orden de rango entre esos valores. Grado de instrucción Primaria 1 Secundaria 2 Superior 3 Los números sólo reflejan el ordenamiento de los valores de la variable: primaria es menos que secundaria. así como 1 es menos que 2. Grado de instrucción Primaria 0 Secundaria 1 Superior 2 El ordenamiento se mantiene.indd 205 05/09/2009 03:56:59 p. mas no cuantía. como en el siguiente ejemplo. Las variables cuantitativas son aquellas no sólo susceptible de clasificación y ordenamiento. Por ejemplo. proporciones o de cocientes. secundaria y superior de las variables. puesto que 0 es menos que 1. y 1 es menos que 2.m. la segunda condición. longitud. por eso se habla de propiedades aditivas. entonces si 205 UNIDAD_7_final. La medición de esta variable requiere de algún tipo de unidad física de medición que puede considerarse como norma y que sea aplicable independiente con los mismos resultados. movimiento. es decir indica ausencia de la variable en cuestión. En algunos casos al aplicarse números.

Ed.99 errores. 206 UNIDAD_7_final. número de alumnos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ambos suben a la balanza. Las variables continuas son aquellas en las que entre un valor y otro puede intercalarse un número infinito de valores intermedios. Conceptualización. 21 Nicola Abbagnano. errores por minuto en una lectura..1. Ariel.5 pacientes. y si los ponemos a resolver la prueba de matemática juntos no obtendrán necesariamente 20 de nota. cada uno de los cuales es. 12. 100 pacientes o 5 errores. cantidad de pacientes en un hospital. Por consiguiente existe dos tipos de escalas de medición: las ordinales y las cuantitativas o métricas. la definición que acabamos de formular sigue en esencia esa no menos maravillosa definición de continuo de Aristóteles: “es lo divisible en partes siempre divisibles”. por naturaleza.20 De tal modo que una multiplicidad es una cantidad si es numerable. entonces al asociar números a los valores de la variable se forma lo que se llama una escala de medición. 5. las variables cualitativas y ordinales son propiedades no aditivas. pág. Pero nunca 10 ½ alumnos 100. Por ejemplo. Diccionario de Filosofía. Diccionario de Filosofía. Variables discretas son aquellas entre cuyos valores no existen valores intermedios. respecto de las variables discretas se habla de cantidades. etc. concepto y variable Toda variable es un concepto: clase social. sexo. 2001.indd 206 05/09/2009 03:56:59 p. 1963. Fondo de Cultura Económica. o de mayor a menor. pág. Por eso. una cosa única y determinada”. 235. En cambio. En la medida que es posible en ambos casos graduar la variable de más a menos. Por ejemplo. Mientras que las variables discretas son numerables y por ello se habla de cantidades. Al igual que en el caso de la variable discreta. electrón. son conceptos. Los valores de estas variables sólo pueden tomar números enteros. etc. etc. tomo I. Barcelona. La definición de variable discreta que acabamos de formular se basa en esa maravillosa conceptualización de cantidad de Aristóteles: “lo que es divisible en dos o varios elementos integrantes. 10 alumnos. se distingue las variables discretas de las variables continuas. 20 José Ferrater Mora. porque rendimiento en matemática es una propiedad no aditiva.21 Las variables continuas son de dos tipos: ordinales y cuantitativas. si un niño alcanza la nota de 10 en una prueba de matemática y el otro niño B alcanza la nota 10. anomia.m. las variables continuas son mensurables y en el caso de los cuantitativas se habla de magnitudes. aprendizaje.475. LA DEFINICIÓN DE VARIABLES 12. . c) Según su carácter continuo o no. México. el peso total será de 20 kilos.

Estas propiedades son generalizadas a un conjunto de objetos que poseen tales características. Mediante la abstracción el sujeto aísla o separa mentalmente uno o más aspectos. constituyen lo que llamamos percepciones.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Los conceptos son construcciones mentales que resultan de un complejo proceso llamado de conceptualización. Por ejemplo. a estos 207 UNIDAD_7_final. objetos y acontecimientos de la realidad que lo rodea y a los cuales responde.m. Estos conjuntos mentalmente elaborados se llaman conceptos. . se denomina conceptualización y su producto resultante un concepto. cada percepción que resulta de una experiencia particular con un gato o con un caballo es diferente a las demás. objetos y acontecimientos de la realidad que inicialmente estimularon las percepciones de las que se extrajo el concepto. de un proceso mental llamado conceptualización. Sin embargo. de otra manera parecían por completo desconectadas entre sí. caóticas. características o propiedades que una serie de objetos poseen en común y le son esenciales. la mente del individuo puede extraer de la variedad perceptiva un elemento uniforme que es susceptible de generalizarse para todos los gatos o todos los caballos. Sin embargo. se refiere a los sujetos. si no fuera por la capacidad del hombre para organizarlas de una cierta manera. El hombre organiza la multitud de percepciones en clases o conjuntos homogéneos según determinados criterios. La multitud de percepciones que el hombre recibe permanecerían desconectadas e independientes entre sí y. puesto que no hay dos gatos ni dos caballos idénticos. capacidad exclusivamente humana. por tanto. El concepto no es el hecho real mismo. Este elemento uniforme hace que todos los gatos sean similares y que todos los caballos también lo sean. Los conceptos resultan de dos procesos íntimamente vinculados: la abstracción y la generalización. Como organismo sensitivo y sensible. sin los cuales en objetos no serían considerados como parte de ese género de cosas. El proceso por medio del cual se capta esta uniformidad común a una serie de percepciones que. Por eso. Cada estímulo deja una impresión en la mente del sujeto y cuando estas impresiones se elaboran mentalmente.indd 207 05/09/2009 03:57:00 p. el hombre está constantemente recibiendo estímulos de los sujetos. El concepto es el producto de una elaboración mental. a la vez que diferencia los gatos de los caballos.

el concepto y el término están unidos por una relación tripartida que constituye una configuración. Por ejemplo. y ella preserva las percepciones largo tiempo después de que se han experimentado. su extensión comprende a todos los hombres habidos y por haber. . interno al hombre. entonces. De tal modo. el concepto de hombre tiene como intención las propiedades esenciales que determina a todo los sujetos que llamamos hombres. El término permite llevar y transmitir a otros individuos el concepto. Por ejemplo. tiene como respuesta dos cuestiones: una. La extensión de un concepto es el conjunto de objetos que poseen las propiedades esenciales que determinan la intensión de ese concepto. campo electromagnético. Esta relación ha sido representada gráficamente por los filósofos ingleses C. Cuando el término significa intensivamente se habla de la designación o connotación del término y cuando significa extensivamente se habla de la denotación del término. De tal modo que los términos significan de dos modos a los conceptos: intensionalmente o extensivamente. a partir de las cosas reales sino que son postulados por el investigador para dar cuenta del comportamiento de la realidad. Ciertamente el concepto postulado se vincula al mundo real en tanto que de él se desprende consecuencias observables. Empero. Los términos expresan o significan conceptos.m. por ‘X’? es ambigua y requiere que se precise si nos referimos a la significación intensiva o extensiva del concepto o a ambos aspectos.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera sujetos. la determinación de la intensión y la extensión del concepto. El concepto es mental. Estos conceptos expresamente creados para sistematizar datos o para explicarlos se suelen llamar. la pregunta ¿qué son los autómatas?. Ogden e I. Los referentes. con el fin de poder comunicar la idea a otros individuos y de poder recordarla más tarde. Es el caso de conceptos como átomo. La intensión de un concepto es el conjunto de propiedades esenciales que determina cuando un objeto se encuentra incluido en ese concepto. La determinación de la significación de un término requiere. Ahora. electrón. entonces. Richards en su conocido triángulo de referencia.K. un término. A nivel del lenguaje los conceptos se objetivizan en los términos. por el par intensión-extensión del concepto que expresa. en la literatura especializada. término no muy apropiado pues todo concepto es una construcción en tanto elaboración mental del sujeto cognoscente. etc. constructos.A. Todo concepto tiene dos propiedades: intensión y extensión.indd 208 05/09/2009 03:57:00 p. objetos y acontecimientos a los cuales se refiere el concepto se les llama referentes. que viene a compartir sustitutivamente la experiencia inicial mucho tiempo después de haber ocurrido realmente. que la pregunta ¿qué entiende Ud. es preciso tener presente que en la ciencia los conceptos más profundos no se forman sólo por abstracción y generalización. el hombre le asigna un símbolo verbal. La significación de un término viene dada. la que alude a las carac- 208 UNIDAD_7_final.

Definiendum = df. La definición es una operación que se da a nivel del lenguaje. tienen el mismo significado que el definiendum. pintarla. Podemos definir la palabra ‘silla’ puesto que tienen un significado.2. Es pues una relación símbolo a símbolo. Triángulo = figura plana limitada por tres líneas rectas Definiendum Definiens El definiens no es el significado del definiendum. que consiste en una lista de especies típicas de autómatas mediante ejemplos concretos). o sea. . no un símbolo con un significado que debemos explicar. en la siguiente definición: triángulo es una figura plana limitada por tres líneas rectas. Dos términos son antónimos cuando tienen significados opuestos.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I terísticas esenciales de lo que se considera un autómata y otra. y la expresión que se utiliza para dar el significado. pues una silla es un artículo. Dos términos son sinónimos cuando tienen la misma significación intensiva y extensiva. al definiendum es el término “triángulo” y la frase ‘una figura plana limitada por tres líneas rectas’ es el definiens. quemarla o destruirla. Se define los términos de un lenguaje. no podemos definirla. El concepto de definición Pues bien. definiens Por ejemplo. pero. 209 UNIDAD_7_final. un mueble. llamada por ello “definiens”.indd 209 05/09/2009 03:57:00 p. Un término es vago cuando su significación intensiva es imprecisa. En términos generales podemos decir que definir es determinar el significado de los términos. pues solamente los símbolos tienen significados. de acuerdo con la definición. es decir símbolos no cosas. la determinación de la significación de un término es una operación metodológica conocida como la definición Palabra que viene del griego (hóroi o también horismós) es sinónimo del ‘término’ (hóros). aunque podemos sentarnos sobre ella. La definición consiste en establecer una equivalencia entre la expresión que se desea definir llamada por esta razón “definiendum”. sino otro símbolo o grupo de símbolos que. 12. y ambos derivan del verbo griego ‘horízein’ que significa entre otras cosas ‘limitar’. las cuales las definiciones explican. Un término es ambiguo cuando tienen más de un significado. Dos términos pueden tener diferente significación intensiva pero la misma extensión.m. ‘fijar límites’. la expresión que define. precisar el sentido de una palabra. ‘definir’.

3. De lo que solamente es claro. En cambio. Descartes decía que los conceptos deben ser claros y distintos. Lo claro se opone a oscuro. actúan con fuerza bastante sobre ellos. En Sócrates la definición de los términos fue un aspecto modular de su quehacer filosófico. el hecho que uno no pueda definir un término no implica que se desconozca totalmente el significado de ese término. claro. pero no puede analizarla. lo distinto a confuso. . ya no lo sé”. sin embargo. no obstante lo cual logramos una comunicación efectiva. y distinto al conocimiento de lo que es de tal manera preciso y diferente de todos los otros. pero cuando me preguntan por él. un dolor. por ejemplo. Por que. y ellos están dispuestos a contemplarlos. como observaba Leibniz comentando a Descartes. en efecto. Generalmente tenemos una noción más o menos vaga de un término sin poder dar una definición del mismo. por lo mismo. vale decir cuando me piden una definición. pero confundido con otro objeto. cabe preguntarse ¿cuándo un conocimiento es claro y cuándo distinto? “Llamo claro –explica Descartes– al conocimiento que es presente y manifiesto a un espíritu atento: así como decimos que vemos claramente los objetos cuando. lo que a su vez. pero no sé cómo decirlo”. ese algo es distinto y. la definición de los términos es absolutamente necesario. tengo con toda claridad una sensación de rojo. pero no distinguir. Esto es lo que revelaba San Agustín cuando perplejo decía “yo sé lo que es el tiempo. Por eso para Sócrates conocer es un dominar conceptos. con toda claridad. o a nuestro vulgar “sé lo que es. lo que es distinto es siempre claro. su contenido. Una primera razón es simplemente el incrementar el vocabulario conociendo el significado de los términos. 210 UNIDAD_7_final. Propósitos de la definición Existen varias razones para llevar a cabo esta operación metodológica: a) Enriquecer el vocabulario. Puedo tener.m. distinguiendo sus elementos puedo definirlo. estando éstos ante nuestros ojos. proporciona una riqueza conceptual. Cuando me preguntan por él. Conocer el significado de los términos es un requisito indispensable para poder usarlos y comunicarnos con otros y a su vez entender a otros que quieren comunicarse con nosotros.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Si bien la definición cumple un papel sumamente importante en la comunicación lingüística. 12. Y siempre que defino algo. En la ciencia. Cuando veo el contenido de un hecho. Puedo ver algo con toda claridad. pues mediante la definición se encontraban la esencia de las cosas. no puedo dar la definición: es entonces cuando recurrimos al “no sé qué”. que no comprende en sí sino lo que manifiestamente se le aparece a quien lo considera como corresponde”.indd 210 05/09/2009 03:57:00 p. Esta primera regla del método según Descartes ha suscitado diversas interpretaciones y abierto una problemática.

Pero debe ser una cosa u otra.Jour. en verso no. porque uno solo puede expresarse en prosa o en verso. Admirable sentimiento: Nam sine doctrina vita est quasi mortis imago. Algo muy galante. Y cuando uno habla. 45-46): Maestro. M.Jour. ¿No hay nada más que prosa o verso? Maestro. ¿Lo queréis en prosa? M. Maestro. Muy bien. M. Maestro. Jour. y quisiera que me ayudárais a escribirle una carta amorosa.m. Jour. traéme mis chinelas y dame mi gorro de dormir “. ¿qué es eso? Maestro. Maestro. ¡Por mí fe! He estado hablando en prosa durante más de cuarenta años son saberlo. ¿Qué deseáis aprender? M. no. Esa frase latina dice la verdad.Jour. Significa: “sin conocimiento la vida no es más que un reflejo de muerte”. ¿Lo queréis en verso? M. 211 UNIDAD_7_final. de cómo se adquiere el significado de un término es el que se presenta en la conocida escena de la obra de Moliere El burgués gentil hombre.Jour.¿Por qué? Maestro. pues ansío sobremanera ser culto. ¿Qué? Cuando yo digo: “Nicole. y todo lo que no es verso es prosa. No quiero prosa ni verso. Jour. Estoy enamorado de una persona de elevada condición. No. ¿es eso prosa? Maestro. Todo lo que pueda. . M. Sin duda. Pero no se piense que sólo los que se encuentran en la misma situación de Jourdain tienen la necesidad de buscar definiciones para las palabras que usamos. conoceréis el latín y comprenderéis estas palabras. Lamento que mi padre y mi madre no tomaran medidas para instruirme cabalmente en todos los campos del saber cuando yo era joven. M. Maestro. además de gracioso. Sí. que me propongo dejar caer a sus pies. Os estoy infinitamente agradecido por haberme enseñado esto. Sií. Ciertamente. No. señor. M. No señor: todo lo que no es prosa es verso. Señor. Jour. que tomaremos de la cita que se encuentra en el libro de Cohen y Nagel Introducción a la lógica y al método científico (pág. entre Monseur Jourdain y el maestro de filosofía. M.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Un buen ejemplo. Jour. pero proceded como si yo no lo conociera: explicadme qué significa. Maestro.indd 211 05/09/2009 03:57:01 p. . Debo confesaros algo.Jour.. M. Jour. Maestro. Prosa M.

pero tienen también sus limitaciones. Algunos buscan diferencias que resultan accidentales y no esenciales y que por tanto no se justifican mantenerlos como términos distintos. van tomando significados diversos. Los términos. Una de ellas es la ambigüedad y la otra la vaguedad de los términos. Un término es ambiguo cuando tienen más de un significado. ‘Lima’ es un término ambiguo porque significa tres cosas: una ciudad. Por ejemplo. una fruta y una herramienta. decía Descartes. meta. es decir designar cosas en sustancia diferente. sobre todo de conceptos con poder analítico.m. Es por ello que tenemos que aprender constantemente el significado de los términos porque se encuentran sujetos a cambios diversos. cuando nos encontremos con la introducción de palabras para conceptos viejos. En caso contrario es mejor dejarlos de lado y mantener uno sólo de ellos. se rebautiza los conceptos aparentando que existe una nueva idea o un nuevo concepto no siendo tal la situación. finalidad. mutación. Pero no conservan su significación originaria. Existe también la tendencia a introducir términos distintos para designar lo mismo y pretender que ellos designan cosas distintas. Entonces. debe ser no sólo claros sino distintos. aprendizaje significativo. apliquemos sin contemplaciones la navaja de Occam. campo electromagnético. La ambigüedad no es mala en sí misma. El progreso de la ciencia no se mide por la cantidad de palabras nuevas sino de conceptos nuevos. misión. Algunas personas incluso llegan a decir “ahora en pedagogía no se habla de esto sino de aquello”. Y menos perder el tiempo tratando de encontrar diferencias donde no las hay. Por ejemplo es el caso de una familia de términos que designa lo mismo: objetivo. fuerza de gravedad. cuyo significado es en un primer momento estipulado y que la etimología permite revelar. pues contribuye a la economía del lenguaje. ricos en contenidos y potencial explicativo. b) Eliminar la ambigüedad El lenguaje natural es un poderoso medio de comunicación. . Guillermo de Occam (1285-1347) introdujo hace mucho tiempo una regla metodológica conocida como “La navaja de Occam” que dice “No multipliqueis innecesariamente las entidades”. evolución. propósito. siendo que esto y aquello designa lo mismo. sino de la introducción de una palabra nueva para un concepto que ya tiene una palabra antigua que lo designa.indd 212 05/09/2009 03:57:01 p. método por descubrimiento. son ejemplos de conceptos nuevos que requieren palabras nuevas. Por ejemplo de conceptos como espacio-tiempo. El problema se presenta cuando el término es usado con significados distintos en 212 UNIDAD_7_final.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Sucede que las palabras cambian de significado a lo largo del tiempo. En la ciencia la situación anterior se complica por la tendencia de los científicos ha introducir palabras nuevas para conceptos viejos. Las palabras tienen un origen.

La vaguedad intensional de un término consiste en una indeterminación parcial del concepto. el estrépito que produce el árbol al caer provocará vibraciones en el aire que constituirán de cualquier forma un sonido. sino deslindando los dos sentidos y haciéndoles ver a los dialogantes que uno de ellos usa la palabra en un sentido y el otro en otro y que. pero en ciertas circunstancias pueden adquirir gran importancia práctica.indd 213 05/09/2009 03:57:02 p. la dificultad para decidir si un determinado país es o no una ‘democracia’. Es más familiar. c) Reducir la vaguedad Un término es vago cuando no se conoce con precisión cuando un objeto pertenece a la intensión o a la extensión del concepto designado. Estas ‘dificultades’ pueden parecer triviales. En cambio un término es vago cuando hay ‘casos límites’ tales que es imposible decidir si el término en cuestión se aplica no a ellos”. sin que los interlocutores sean conscientes de ello. La discusión en este caso no se resuelve acumulando hechos. etc. En este sentido. O dicho de otra manera si el término le es aplicable o no lo es. supongamos que se nos confía la 213 UNIDAD_7_final. Pues no puede haber sensación a menos que haya alguien que la experimente. si es o no aplicable en ella. en cambio. En cuyo caso produce pseudodiscusiones. Un término es ambiguo en un contexto determinando. cuando tiene dos significados distintos y el contexto no aclara en cuál de ellos se lo usa. Esta motivación suele confundirse con la segunda que hemos discutido. Estamos en el caso típico de un “diálogo de sordos”. quizás. como vibraciones en el aire.. . debido a que a veces se confunde la vaguedad con la ambigüedad. Por ejemplo son intensionalmente vagos términos como ‘justicia’. B: Haya o no alguien en el lugar para oírlo. Por ejemplo. En efecto el interlocutor A entiende por sonido la sensación experimentada por un sujeto y el interlocutor B. es decir discusiones no sobre hechos sino sobre palabras. Todos ellos son intensionalmente vagos en la medida que no se han precisado exhaustivamente las propiedades definitorias de esos conceptos. o si una cierta obra de arte es o no ‘obscena’. buscando datos. de reproducción. En este debate tenemos un caso de pseudodiscusión por ambigüedad de la palabra ‘sonido’. De tal modo que en algunos casos o situaciones no se sabe si caen o no dentro del alcance del término. ‘democracia’. sin nadie en las cercanías que lo oiga no producirá ningún sonido. no obstante usar la misma palabra. lo cual para cada situación particular. Aclarar la significación de un término equivale a eliminar su vaguedad. Pero éstas son dos propiedades totalmente distintas. ‘pornografía’. Los científicos no han podido decidir si ciertos virus son o no entidades ‘vivas’ . hablan de cosas distintas.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I un mismo contexto. Por ejemplo dos personas sostienen la siguiente discusión: A: Un árbol que cae en la soledad.m. sino porque la palabra ‘vivo’ es vaga. no porque ignoren si el virus tiene o no facultades de locomoción. etc. la mayoría de las palabras son vagas.

Así por ejemplo. Pero puede darse un concepto intensionalmente vago y no necesariamente lo es extensionalmente. ¿cuándo le falta un cabello. La indecisión referente a esos casos límite podría resolverse mediante una definición del término vago que aclarara sino debe o no aplicársele. el tribunal en cuyo ámbito cae la cuestión debe promulgar nuevas definiciones que permitan una aplicación clara”. O sea cuando hay ciertos casos limítrofes que pueden agruparse igual como en su complemento. políticas y. las decisiones referentes a los casos límite tendrían las más graves consecuencias morales. Cuando hay vaguedad extensional entonces necesariamente el concepto es intensionalmente vago.indd 214 05/09/2009 03:57:03 p. . para decidir si una casa rodante debe ser conceptuada como vehículo o como vivienda a fines impositivos. La vaguedad intencional es una condición necesaria. pero la inversa no es necesariamente verdadera. pero no suficiente. hasta militares . “examen mediocre” entre los aceptables y los inaceptables.m. la introducción de la categoría de transición. trescientos o dos mil? Existen relaciones entre la vaguedad intensional y la vaguedad extensional. entonces. Dicho de otra manera. debemos ver cómo define estos términos la ley. Una de ellas es la del motón de trigo: Si el trigo va cayendo grano a grano ¿cuándo decir que estamos frente a un montón de trigo’. de la vaguedad extensional. Si un conjunto es extensionalmente vago. La vaguedad extensional de un término consiste en una indeterminación parcial de la extensión del concepto que designa. Así. podemos ponernos de acuerdo en base a unas pocas características inequívocas. En tal situación. En filosofía se conocen de paradojas debidas a conceptos extensionalmente vagos. Su presencia parece inevitable en tanto que el lenguaje tenga que referir- 214 UNIDAD_7_final. La imprecisión o vaguedad de los conceptos es algo que más que una limitación del lenguaje. además de consecuencias financieras en las que habría en danza millones de dólares. reduce la vaguedad (aunque no la elimina) del concepto calidad del examen. Esto último se logra utilizando criterios prácticos que nos permiten decir si un objeto dado cae o no cae en la extensión de un concepto. lo es también intensionalmente. O también la aporía del calvo: si los cabellos van cayendo uno a uno. si cierta enfermedad es o no cancerosa. un concepto es extensionalmente vago cuando no se puede determinar con precisión la división entre los que tienen la propiedad y los que no la tienen.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera tarea de aplicar una ley que estipula la concesión de ayuda financiera a países con gobiernos ‘democráticos’. dos. Y si las definiciones registradas no son lo bastante precisas como para permitir una decisión. Si bien es cierto que no sabemos con precisión lo que es el cáncer. quizás. en qué momento decimos que alguien es calvo. La vaguedad extensionalmente puede reducirse también llevando a cabo decisiones cada vez más finas.

la realidad se nos presenta en graduaciones continuas: los colores. es la definición. la aporía no podría presentarse. es otro ejemplo de definición teórica.m. Pero si se eligen caracteres fisiologicos. sino para incorporar parte de la mecánica newtoniana al significado de la misma palabra ‘fuerza’. se podría situar a therapsida en mamíferos. Así se habla vagamente de la onda de Broglie. No se da esta definición con el fin de enriquecer el vocabulario de nadie. si el término calvo estuviera definido con precisión. Todo lo que 215 UNIDAD_7_final. en el sentido de sustancia que contienen hidrógeno como radical positivo. Como una afirmación vaga tienen más probabilidades de ser verdadera que una afirmación precisa. un grupo hoy en extinción. Es preciso tener presente que algunas veces los científicos utilizan exprofesamente vagamente ciertos conceptos. por ejemplo) como se exige en la ciencia. las capacidades. porque el uso de expresiones más precisas exigiría un mayor conocimiento del que se carece. como lo veremos en su momento. d) La caracterización teórica. situado entre los reptiles y los mamíferos. En efecto. Si se toma como definitorios algunos caracteres puramente esqueléticos. Existen también un uso intensionalmente vago de los términos con propósitos negativos. etc. De este modo el término pasa a tener un significado intersubjetivamente válido. las fuerzas. mientras se deje sin determinar la naturaleza y el mecanismo de dicha asociación. Existen diferentes tipos de definición. Las líneas que trazamos en estos continuos para hacer clasificaciones son siempre arbitrarias. sino otro. Tal definición puede reducir la vaguedad del término definido. ni para eliminar la ambigüedad. pero su propósito fundamental no es éste. la clasificación de los therápsidas. entonces therápsida se clasificará en reptiles. El recurso metodológico para eliminar la ambigüedad y vaguedad. No se dice que sea idéntica con él ni que lo guié. La definición es el medio del que se vale una investigación rigurosa para precisar el significado de un término. La definición que da el químico de ‘ácido’. . “Otra finalidad que podemos perseguir aún al definir un término es formular una caracterización teórica adecuada del objeto al cual deberá aplicársele. El concepto de asociación resulta cómodo porque no compromete a nada. Se suele usar en retórica la vaguedad como un recurso para eludir a la contrastación fuerte (la refutabilidad. los hábitos. los físicos han definido la palabra ‘fuerza’ como el producto de la masa por la aceleración.indd 215 05/09/2009 03:57:03 p. pero todas tienen en común en que buscan hacer inteligible la comunicación.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I se al mundo real. Mario Bunge pone como ejemplo la vaguedad ocasionada por la propia realidad. Por ejemplo. diciendo que el conjunto de los calvos esta constituido por todos y sólo los hombres que no tienen ningún cabello en el exterior del cráneo. Por ejemplo. asociada a un electrón. porque la hipótesis de la identidad y la hipótesis de la onda-piloto ha dado lugar a difíciles problemas.

para comprender y predecir la conducta de las sustancias denotadas por la palabra. pág. Por ejemplo. irreductibles o inanalizables: “los indefinibles”. ob. 22 Irving Copi. sustituye la indefinibilidad por un criterio que no reconoce privilegios ontológicos: “los términos primitivos”. 216 UNIDAD_7_final. 12. Lo cierto es que el desconocimiento del hecho que no todo término puede ser definido puede dar lugar a ciertos problemas. Clasificación de las definiciones Se pueden clasificar las definiciones de muchas maneras distintas. entonces B debe definirse por C y C por D y D por E. ¿no tienen que haber acaso algunos términos fundamentales que sirvan de punto de partida para la definición de los demás? A estos interrogantes la respuesta clásica consiste en admitir la existencia de términos simples. La respuesta de la lógica y de la metodología modernas. La solución en este caso es tomar uno de los términos como primitivo y a partir de allí definir el resto.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera en el uso corriente es llamado ácido es también denotado por el término.. 12. tal como lo define el químico. y una habilidad como una destreza y una destreza como aptitud y una aptitud como una competencia y una competencia como una habilidad. en nuestros medios magisteriales se arman verdaderas batallas al definir ciertos términos. Por ejemplo se define una aptitud como una capacidad y una capacidad como una habilidad. y asi van dando vueltas sobre lo mismo. 96. Cuando el científico elabora construcciones como éstas su propósito es de carácter teórico”22. La definición del químico está dirigida a incluir en la significación de la palabra la propiedad que es más útil. Esto es importante porque se suele presentar situaciones en los que caemos en círculos viciosos al intentar definir términos generales en función a otros de igual nivel.m.indd 216 05/09/2009 03:57:04 p. etc. pero no se pretende que el principio usado por el químico para distinguir los ácidos de otras sustancias sea aplicado por las amas de casa o por los que trabajan en el laminado de metales.cit. . pues en efecto si un término A debe definirse por B. y esto es posible con el auxilio de otros signos lingüísticos cuyo significado ya se conoce. Vamos a utilizar para los fines de este libro.4. Cabe entonces preguntarse ¿todos los términos son definibles?. Los “indefinibles” y los “primitivos” “Definir es precisar el alcance y significado de los signos lingüísticos. Una de ellas de acuerdo a un criterio semántico-pragmático y la otra de acuerdo a los procedimientos seguidos en la definición.5. en el contexto de su teoría. No podemos detenernos en el interesante cuestión de “los indefinibles” o “los términos primitivos”. porque excede en mucho un libro sobre investigación científica a nivel elemental. cuando usan el término. Pero esto lleva a un regresum ad infinitum. dos clasificaciones. etc. en cambio.

Claro está que no es necesario que el definiendum de una definición estipulada sea un sonido. 217 UNIDAD_7_final. . definidos explícitamente de manera que tengan el mismo significado literal que los familiares . Considérese. la economía enorme que se logra en matemáticas mediante la introducción del exponente. Pero. Es muy ventajosa la introducción de un símbolo técnico nuevo. La introducción de nuevos símbolos. definido de manera que signifique algo cuya formulación requeriría una larga sucesión de palabras familiares. el científico economiza el espacio que necesita par escribir sus informes o teorías y también el tiempo que ello demanda. reduce de este modo la cantidad de atención o de energía mental necesaria. Por ejemplo Spearman introdujo el término ‘factor g’ con el mismo significado descriptivo que la palabra ‘inteligencia’ . La carga emotiva de las palabras familiares son a menudo un inconveniente para alguien que solo está interesado en su significación literal o informativa. Antes de la adopción del símbolo especial para la potenciación tenía que expresarse: AxAxAxAxAxAxAxAxAxAxAxA=B O mediante alguna oración del lenguaje ordinario. lo que es más importante. Lo que ahora puede escribirse brevemente A12 = B.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Según su carácter semántico – pragmático. por ejemplo. La significación de significaciones a términos nuevos es un problema de elección. Al hacer esto. las definiciones pueden ser: a) Definiciones estipulativas Es la definición que se da cuando se introduce un término nuevo cualquiera que introduzca un nuevo término tienen completa libertad de estipular qué significado le dará. una marca o una sucesión de letras absolutamente nueva. su sentido no puede ser ‘captado’ fácilmente. en vez de una ecuación matemática.m. Hay también otra razón que impulsa al científico a introducir nuevos símbolos. liberará al investigador de la distracción que puede derivarse de las asociaciones emotivas de estos últimos.indd 217 05/09/2009 03:57:04 p. pues cuando una frase o una ecuación se hace demasiado larga. es menester explicar el significado de los nuevos símbolos mediante definiciones. para que la nueva terminología puede ser aprendida y usada. pero sin ninguna de sus significaciones emocionales. Basta con que sea nuevo en el contexto dentro del cual se da la definición. Ahora bien. En las ciencias es frecuente la introducción de nuevos términos. Las que hemos llamado definiciones estipulativas han sido designadas a veces como definiciones ‘nominales’ o ‘verbales’.

. Una definición lexicográfica no da al definiendum un significado del cual carecía hasta ese momento. verdadera o falsa. las órdenes desobedecidas y las estipulaciones ignoradas. Lo mismo ocurre con las definiciones estipulativas. en este aspecto. Por otro lado. su definición es verdadera o falsa. ventajosas o desventajosas. Es falsa. dado que el definiendum de una definición lexicográfica tienen un significado anterior e independiente. o como un pedido o una orden. sino que debe ser considerada como una propuesta o una resolución de usar el definiendum de manera que signifique lo que el definiens. según que este significado se transmita correcta o incorrectamente. la definición: La palabra ‘montaña’ designa una gran masa de tierra o roca que se eleva a considerable altura por encima de la región circundante. es un informe veraz acerca de cómo usan la palabra ‘montaña’ las personas de habla castellana (o sea. Indudablemente. las solicitudes denegadas. 218 UNIDAD_7_final. pero ninguna de ellas pueden ser. pues estos términos simplemente no se les aplican. son cuestiones de hecho. En este sentido.indd 218 05/09/2009 03:57:05 p. es verdadera. la definición: La palabra ‘montaña’ indica una figura plana limitada por tres líneas rectas.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Dado que un símbolo definido mediante una definición estipulativa no tienen ningún significado anterior. lo que quieren significar con ella). Ésta es la diferencia importante que existe entre las definiciones estipulativas y las lexicográficas. el que sean claras u oscuras.m. Pero. sino que informa acerca del significado que ya tiene. Las propuestas pueden ser rechazadas. Esto no significa que una definición estipulativa sea tan ‘buena’ como cualquier otra. ésta no puede ser falsa ( o verdadera). una definición estipulativa tiene un carácter directivo más que informativo. Lo tendrán para todo el que acepte la definición. pero esto es algo posterior a la definición y no un hecho afirmado por ella. b) Definición lexicográfica Cuando el término por definir tiene ya un significado en uso la definición es entonces lexicográfica y no estipulativa. Pero. una definición lexicográfica puede ser verdadera o falsa. la definición no puede considerarse como una afirmación o un informe de que el definiendum y el definiens tienen el mismo significado. etc. Si bien las consideraciones tradicionales a este respecto no son muy claras. Sí. Puesto que el definiendum de una definición estipulativa no tienen ningún significado aparte de la definición que lo introduce o anterior a ella. pues es un informe falso acerca de cómo usan la palabra ‘montaña’ las personas de habla castellana. Las definiciones estipulativas solamente son arbitrarias en el sentido especificado.. Una definición estipulativa no es verdadera ni falsa. las resoluciones violadas. parece que las definiciones que llamamos lexicográficas han sido llamadas a veces definiciones ‘reales’. sino de que los criterios para compararlas no pueden ser los de verdad o falsedad.

que es el que sale de los labios del hombre de la calle. La necesidad de las estadísticas lexicográficas no puede eludirse mediante la referencia al uso ‘correcto’. pues el definiendum es una palabra que tiene un uso establecido desde hace mucho tiempo. Además. Por con- 219 UNIDAD_7_final. Es una definición ‘real’ o lexicográfica. aunque vago. El uso de las palabras es una cuestión estadística y una definición de una palabra cuyo uso esté sujeto a este tipo de variación no puede ser una simple enunciación ‘del significado’ del término . Daremos a tal definición el nombre de definición aclaratoria. una definición que permita decidir acerca de los casos límite debe ir más allá de lo puramente lexicográfico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Debemos precisar el hecho de que una definición sea estipulativa o lexicográfica no tiene nada que ver con el problema relativo a si el definiendum designa algún objeto ‘real’ o ‘existente’. Para llegar a una decisión. c) Definiciones aclaratorias Ni las definiciones estipulativas ni las lexicográficas pueden servir para eliminar la vaguedad de un término. pues. tales que es imposible decidir con respecto a ellos si se les aplica o no. ya que no hay unicornios. es necesario ir más allá del uso ordinario. Los usos heterodoxos suelen llegar a ser ortodoxos. Con las anteriores limitaciones. . Claro está que la idea de obtener definiciones estadísticas es utopía.m. podemos seguir afirmando que las definiciones lexicográficas son verdaderas o falsas. Sin embargo. Una expresión vaga es aquella que da origen a casos límite. los vocabularios literarios y académicos tienden a quedar rezagados respecto del desarrollo del lenguaje vivo. porque su definiendum no es un nuevo término. pero los diccionarios tratan de aproximarse más o menos a ella indicando cuáles son los significados ‘arcaicos’ o ‘anticuados’ y cuáles son ‘familiares’ o ‘vulgares’. en el sentido de que representan o no el uso real. ya que se mide por el número de escritores de ‘primer rango’ que coinciden en el uso de un cierto término. las definiciones que sólo transmiten los significados aprobados por una aristocracia académica pueden ser muy engañosas. el definiendum no nombra o designa algo existente. y además verdadera. sino una descripción estadística de ‘los significados’ del mismo. sino que tiene un uso ya establecido. La siguiente definición: La palabra ‘unicornio’ designa a un animal semejante a un caballo. No puede apelarse al uso ordinario en busca de una decisión. pues éste no es suficientemente claro sobre la cuestión. La definición aclaratoria es diferente de la estipulativa. cuyo significado es exactamente el que indica el definiens. pues esto también es una cuestión de grados. tales como se hallan determinados por los usos que tiene en el lenguaje corriente. por eso.indd 219 05/09/2009 03:57:06 p. con la particularidad de que tienen un único cuerno recto que emerge de su frente.

justamente. pero no totalmente. ni aclaratorias. d) Las definiciones teóricas La ‘definición teórica’ de término es aquella que trata de formular una caracterización teóricamente adecuada de los objetos a los cuales se aplica. para poder superar la vaguedad del definiendum. Por ejemplo lo que buscaba constantemente Sócrates. o ‘virtud’). ni lexicográficas. cuando éste es oscuro. sino teóricas. su aplicación a ellas significa que la definición concuerda o no concuerda con el uso establecido. las definiciones teóricas también cambian. Por lo contrario. debe ir más allá del uso establecido. de modo que incluyan o excluyan específicamente el caso en cuestión. Muchas decisiones de carácter legal formulan definiciones aclaratorias en las cuales se precisan algunos términos que aparecen en las leyes. dentro del alcance de éste. debemos hablar más bien de su conveniencia o inconveniencia (especialmente en un contexto legal o semilegal). Al juzgar la manera en que una definición aclaratoria va más allá del uso establecido. debe. tratan de guiarse en parte por las intenciones que se supone tenían los legisladores que sancionaron la ley. no eran definiciones estipulativas. mientras que en la actualidad lo definen en términos de la energía cinética de moléculas que se mueven al azar. no podemos aplicar criterios de verdad o falsedad. o ‘templanza’. ni siquiera en aquellos ámbitos que habían quedado fuera del uso anterior ya establecido. y en parte por lo que el jurista considera que es de interés público. Los mismos criterios que se aplican a las definiciones teóricas se aplican también. o de su cordura o desatino. Proponer una definición teórica equivale a proponer la aceptación de una teoría y como las teorías cambian. Sócrates no estaba interesado en ningún informe estadístico acerca de cómo usaba la gente la palabra ‘justicia’ (o ‘valor’.indd 220 05/09/2009 03:57:06 p. la manera en que llena las lagunas o resuelve los conflictos que hay en el uso establecido. Con todo. el que construye una definición aclaratoria no tienen libertad de asignar cualquier significado que se le ocurra al definiendum. permanecer ‘fiel’ al uso establecido. En una época los físicos definían el calor como un fluído sutil e imponderable.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera siguiente. a la teorías mismas. hasta donde éste llegue. es en cierto sentido un problema de convención. De aquí que una definición sea reemplazada por otra a medida que aumentan nuestro conocimiento y nuestra comprensión teórica.m. tal como aparece éste en las obras de Platón . La exacta medida en que puede ir más allá de éste. Muchos filósofos se 220 UNIDAD_7_final. Los términos ‘verdadero’ y ‘falso’ solo parcialmente se aplican a las definiciones aclaratorias. pues no dirigía su atención a los casos límite. esta práctica demuestra que no consideran sus definiciones aclaratorias como puras convenciones. Tampoco le interesaba dar definiciones precisas de esos términos. A menudo los juristas presentan argumentos tendientes a justificar esas decisiones. por el contrario. aunque insistiera al mismo tiempo en que toda definición propuesta debía estar en consonancia con el uso real. .

podemos reconocer los siguientes tipos de definiciones: a) Definiciones denotativas La manera más obvia y sencilla de instruir a alguien sobre la denotación de un término es dar ejemplos de los objetos denotados por éste. esta definición no logrará el fin de distinguirlo del otro término que denota los menos objetos. En vez de nombrar o describir los objetos denotados por el término que se quiere definir. Basta. ob. 23 Irving Copi. pues. Esta limitación del método de definir mediante ejemplos es una consecuencia del hecho de que. pág. la definición ostensiva se refiere a los ejemplos señalándolos o mediante algún otro ademán. ‘hermoso’. etc. junto con un ademán tal como señalar con un dedo a con un movimiento de cabeza en dirección a un escritorio. 221 UNIDAD_7_final. sin que surjan desavenencias a causa de casos límite. Tampoco buscan definiciones lexicográficas. No es tampoco una definición aclaratoria del término lo que se pretende alcanzar. se interesan principalmente por la construcción de definiciones teóricas. sin embargo.. con mencionarla. tales como ‘unicornio’ o ‘centauro’. . b) Definiciones ostensivas Hay un tipo especial de definición mediante ejemplos que recibe el nombre de definición ostensiva o mostrativa. Si se define un término dando una enumeración completa de los objetos denotados por él.m. 106. Una limitación obvia y trivial del método de definir mediante ejemplos es que no puede usarse para definir palabras que no tienen denotación. Observamos en la sesión precedente que dos términos con significados diferentes (intensiones) pueden tener exactamente la misma extensión. para pasar a limitaciones de carácter más serio. pues si así fuera la simple consulta a los diccionarios o el cateo de la opinión pública acerca del uso de la palabra bastaría para dirimir la cuestión. para definir. como lo indica el hecho de que algunos filósofos concuerden acerca de la aplicación de la palabra ‘bueno’ en todas las circunstancias. Un ejemplo de definición ostensiva o demostrativa sería: la palabra ‘escritorio’ significa esto. algunas limitaciones que deben conocerse.”23 Según el procedimiento. cit. aun cuando ambos términos no son sinónimos. ‘verdadero’. la extensión no determina la intención. al igual que los científicos . Su discusión de las definiciones propuestas por otros indica que no buscan simplemente definiciones estipulativas. si bien la intención determina la extensión.indd 221 05/09/2009 03:57:06 p. Tienen. como en el tipo ordinario de definición connotativa. Los filósofos. y sin embargo difieren en cuanto a la manera en que debe definirse la palabra.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I proponen definir términos tales como ‘bueno’. Es una técnica usada con frecuencia y que resulta a menudo muy efectiva.

no puede usarse para la construcción de definiciones aclaratorias o teóricas. o la palabra ‘montaña’ en una llanura. a todo lo que se halle en la misma dirección que el escritorio. . hay una ambigüedad esencial propia de los ademanes que debemos considerar. ‘vergonzoso’ como significado tímido. por ejemplo: annonce anuncio boîte caja chat gato Dieu Dios élève alumno Éste es un buen método para definir términos. su aplicación se halla limitada por el hecho de que algunas palabras no tienen sinónimos exactos. Dos palabras que tienen el mismo significado son llamadas ‘sinónimos’. Muchos diccionarios. el color.. Además. Sólo puede disiparse esta ambigüedad agregando al definiens alguna frase descriptiva. especialmente los pequeños. de ahí que la definición de este tipo sea llamada definición por sinonimia. ‘definición per genus et 222 UNIDAD_7_final. c) Definiciones por sinonimia Una técnica. etc. Además. por ejemplo: “La palabra ‘escritorio’ significa este artículo o mueble” (junto con un ademán apropiado). lo que da como resultado algo que podría llamarse una definición casi ostensiva.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Es evidente que las definiciones ostensivas tienen todas las limitaciones que hemos mencionado en el examen precedente. en ellos. y también. usan profusamente este método. Este tipo de definición recibe también los nombres de ‘definición por división’. podemos usar una definición por género y diferencia. la forma. usada con frecuencia. pues es sencillo y eficiente. de definir una palabra aislada dando otra palabra aislada es que tenga el mismo significado. la definición ostensiva tienen ciertas limitaciones que son propias de ella. Así.indd 222 05/09/2009 03:57:06 p. Las definiciones por sinonimia se usan casi siempre en los libros de texto y en los diccionarios destinados a explicar el significado de palabras extranjeras. un diccionario de bolsillo puede definir ‘adagio’ como significado proverbio. de hecho. Señalar un escritorio es también señalar una parte de él. Dejando de lado la limitación geográfica relativamente trivial debida al hecho de que no es posible definir ostensivamente la palabra ‘rascacielos’ en un pueblo pequeño. Sin embargo. la pared que está detrás de él o el jardín que está más allá. el tamaño. el material de que está hecho.m. etc. ‘definición analítica’. por ejemplo. d) Definiciones por género y diferencia Cuando no puede darse o es inadecuada una definición por sinonimia. encontramos las palabras extranjeras correlacionadas con sus sinónimos castellanos en columnas paralelas.

las palabras ‘género’ y ‘especie’ son términos relativos. A 223 UNIDAD_7_final. Hablando con mayor generalidad.m. en el sentido de que son reducibles a otras dos o más propiedades. Difícilmente haya alguna justificación para este último punto de vista. por lo tanto.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I differentia’ o simplemente ‘definición connotativa’. Las clases con miembros pueden tener a éstos divididos en subclases. Tales como las usamos aquí. La característica que sirve para distinguirlos es la diferencia específica. Es con referencia a tales divisiones que suelen usarse los términos ‘género’ y ‘especie’. pentágonos. Puesto que una clase es una colección de entidades que tienen alguna propiedad común. no debemos. ya que su aplicación es más general que cualquier otra técnica. aunque todos los miembros de todas las especies de un género determinado tienen alguna propiedad en común. La clase cuyos miembros se dividen en subclases es el género y las diversas subclases son las especies. Por ejemplo. Este género puede ser dividido en diferentes especies o subclases. El uso que hace el lógico de las palabras ‘género’ y ‘especie’ . pero el primero tiene ciertos méritos. la clase de todos los triángulos es un género con respecto la especie triángulo escaleno y una especie respecto de género polígono. Así como la misma persona es un padre respecto de sus hijos y un hijo respecto de sus padres. La posibilidad de definir términos por género y diferencia depende del hecho de que algunas propiedades son complejas. así también la misma clase puede ser un género con relación a sus subclases y una especie con relación a alguna clase más amplia de la cual sea una subclase. también los miembros de un determinado género tendrán alguna propiedad común.indd 223 05/09/2009 03:57:07 p. es diferente del uso que de ellos hace el biólogo como términos absolutos. El género polígono se divide en triángulo. tales que todos los miembros de una subclase tengan alguna propiedad en común. confundirlos. Así. la de los isósceles y la de los equiláteros. la clase de todos los triángulos puede dividirse en tres subclases no vacías: la de los triángulos escalenos. Estas especies del género polígono son diferentes y la diferencia específica entre los miembros de la subclase triángulo y los miembros de cualquier otra subclase es que solamente los de la primera tienen tres lados. tener tres lados es la diferencia específica entre la especie triángulo y todas las otras especies del género polígono. Así. no compartida por ningún miembro de cualquier otra subclase. todos los miembros del género polígono comparten la propiedad de ser figuras planas cerradas y limitadas por líneas rectas que se intersecan. Algunos autores lo consideran el tipo de definición más importante y otros como el único tipo ‘genuino’ de definición. Es en este sentido que puede decirse de la propiedad de ser un triángulo que es reducible a la propiedad de ser un polígono y la propiedad de tener tres lados. Esta complejidad y reducibilidad pueden explicarse mejor en términos de clases. etc. los miembros de cualquier especie comparten alguna otra propiedad que los diferencia de los miembros de toda otra especie. como ‘padre’ e ‘hijo’. hexágonos. . Así. cuadriláteros. como términos relativos .

La definición no debe ser circular. limitarían la aplicabilidad de la definición por género y diferencia. si se las puede llamar así. porque la clase de todas las entidades. La misma observación se aplica a palabras que designan categorías metafísicas últimas. ‘lados’ y ‘tres’. En primer lugar. ‘entidad’. pág. 112-118. tales como las palabras ‘ser’. y otras similares. . y luego indicamos la diferencia que la distingue de otras especies del género. El orden no es absoluto desde el punto de vista de la lógica. con igual propiedad que a la inversa.indd 224 05/09/2009 03:57:07 p. Debemos mencionar brevemente dos limitaciones de esta técnica para definir términos. Por supuesto que en la definición de ‘hombre’ mencionada. que vale la pena mencionarlas. 224 UNIDAD_7_final. Aquí. aunque pueda haber otras razones. por entidades mismas constituyen el género superior. entonces las palabras que las connotan no son susceptibles de definición por género y diferencia. Una definición es circular cuando el definiendum aparece en el definiens. Si hay propiedades simples e irreductibles. 24 Irving Copi. si las hay. para considerar a uno u otro como el género.cit. Estas limitaciones. pero. ob.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera cualquiera que no conozca el significado de la palabra ‘triángulo’ o de cualquier otro sinónimo de ella. pero que conozca los significados de los términos ‘polígonos’. Definimos un término por género y diferencia si designamos un género del cual sea una subclase la especie designada por el definiendum. la especie hombre es incluida en el género animal y se afirma que la diferencia entre ella y otras especies es la racionalidad. Se han sugerido como ejemplos de tales propiedades las cualidades sensoriales de matrices de color específicos. quizás metafísicas. podemos considerar racional como el género y animal como la diferencia. o sus sinónimos forman parte de éste. o el ‘summun genus’ como se lo suele llamar. La antigua definición de ‘hombre’ como animal racional es otro ejemplo de definición por género y diferencia. Ejemplo de definición circular: La geometría es la ciencia que estudia los entes geométricos. Que existan o no realmente tales propiedades es un problemas debatido.”24 13. Estas palabras no pueden ser definidas por el método del género y la diferencia. el método sólo es aplicable a palabras que connotan propiedades complejas. PRINCIPALES REGLAS DE LA DEFINICIÓN “Regla 1. ‘objeto’.m. tales como ‘sustancia’ o ‘propiedad’. Otra limitación se relaciona con las palabras que connotan propiedades universales. son de poca importancia práctica en la apreciación de este método de definición. ‘existente’. se le puede explicar el significado de la palabra mediante una definición por género y diferencia: La palabra ‘triángulo’ significa polígono de tres lados.

‘Signo’ es toda expresión lingüística. La definición se propone para aclarar el significado de un término. no debe sugerir más de una interpretación dentro del mismo contexto y. mucho menos. ni cobriza. ‘huérfano’. . Violan esta regla: 1. La definición no debe ser ni demasiado amplia ni demasiado estrecha. La definición no debe ser negativa cuando puede formularse afirmativamente. o ambiguo o figurado. 255. (Demasiado estrecha) Cuando un grupo de discípulos de Platón definía hombre como ‘bípedo implume Diógenes el Cínico irrumpió en el coro de los oyentes y arrojando un gallo desplumado exclamó: “¡He ahí el hombre de Platón!” Regla 3. ‘indefinible’. es decir. ¡potestad de un niño!'. ‘calvo’. y esto exige que la definición exprese esa privación. ‘Raza blanca’ es aquella que no es negra. cuando se formula una definición teórica cuya validez se pretende para cualquier contexto. 2. que hay términos que implican carencia o ausencia de ciertas propiedades. ni amarilla. 225 UNIDAD_7_final.m. por la cual no debe adolecer ella misma de esos defectos que trata de eliminar. no obstante. ella debe informar sobre lo que tal término significa. exige que cualquier objeto que sea nombrado por el definiendum sea. ‘Alumno egresado’ es aquel que ya ni pertenece al colegio donde estudiaba. Def.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Regla 2. Ejemplos que violan esta regla: 1. Regla 4. ‘anestesia’. pág.indd 225 05/09/2009 03:57:07 p. ‘arritmia’. (Demasiado amplia) 2. y no sobre lo que no significa. la artillería u otro ingenio’. ambigua: ‘Brecha’ = df’rotura que hacen en la muralla o pared. etc. Conviene aclarar. La definición es un recurso metodológico que sirve para precisar el alcance y significado de un signo lingüístico. que mueve los trebejos. caracterizado por el definiens y recíprocamente. La definición no debe formularse en un lenguaje oscuro. cit. metafísica: ‘El tiempo es un niño que juega. ob.. Colacilli de Muro. El hombre es un bípedo implume. por lo tanto. Ejemplos de estos términos lo son ‘infinito’. Tanto el definiendum como el definiens deben poder permutarse sin que se altere la información que la definición procura. Ejemplos que violan esta regla: Def. Angélica y Julio C. asimismo. Esta regla exige que se evite la vaguedad."25 25 Ma. y para eliminar la ambigüedad y reducir la vaguedad.

o clase dividida. Los vehículos terrestres. Pues bien. Por ejemplo. o clases dividentes. podemos comenzar con la clase más amplia y considerar cómo proceso de dividir una clase entre sus sub-clases constituyentes se conoce con el nombre de división lógica. es decir. Desde el punto de vista lógico lo que interesa son los principios que cualquier clasificación bien hecha debe cumplir. divide los transportes según el medio a través del cual se desplaza en terrestres. se llama clasificación a la organización ordenada bajo géneros más y más amplios. La organización ordenada de tales clases constituye una base útil para la inferencia. entonces tendremos como clases dividentes: la clase de los animales y la clase de los vegetales. En lugar de empezar con un conjunto de clases que tienen que ser agrupadas bajo clases más amplias. La clasificación es útil sólo cuando las clases que han de ser agrupadas tienen características importantes en común. supongamos que el Ministerio de Transporte para efectos de reglamento el tránsito. Los elementos de una división son: el todo que se divide.m. así como algunas veces proveen un sumario útil de lo que se conoce acerca de un asunto dado. al cual se llama ‘principio’ o ‘fundamento’ de la división. La definición por género y diferencia específica subordina la especie al género. Pero si el género puede ser a su vez definido entonces se convierte en una especie de algún otro género. La manera más fácil de aprehender estos principios es considerando una clasificación completada desde el punto de vista inverso.indd 226 05/09/2009 03:57:07 p. y asi sucesivamente. aéreos y marítimos. de agrupar a los individuos en virtud de sus similitudes. . La operación de dividir o clasificar no se limita a la ciencia es una tarea de la vida práctica. a su vez. Por ejemplo si tomamos como clase dividida a los seres vivientes y tomamos como principio o criterio de la división el “modo de nutrición”. los divide de acuerdo el siguiente cuadro: 226 UNIDAD_7_final. las clases son reconocidas por nombres de clase definidos. y el punto de vista según el cual se practica la división. La clasificación presupone la operación de agrupar en clases. CLASIFICACIÓN Y DIVISIÓN La clasificación y la división son dos operaciones íntimamente vinculada con la definición por género y diferencia. Así.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 14. las partes en que se divide.

227 UNIDAD_7_final. para características tales como el tamaño. y por ello ocurre que un automóvil puede ser tanto público como privado. Resulta claro que. Es decir la suma de las partes debe dar el todo y no debe quedar excluida ninguna clase. vehículos privados. 4. 3. REGLAS METODOLÓGICAS DE LA DIVISIÓN Los principios que regulan una división lógica quedan expresados en las siguientes reglas: 1. Así mismo. primero es necesario tener un conocimiento considerable sobre las características de cada clase. Tampoco son siempre las características obvias las más importantes para los fines de clasificación. el criterio elegido requiere que el sujeto que hace la operación tenga un conocimiento de las características de cada clase. etc.indd 227 05/09/2009 03:57:08 p. y no se le ocurrirá a ninguna persona familiarizada con la naturaleza de los libros desde adentro.m. el estilo de encuadernación. El concepto clave en la división y la clasificación es el criterio o fundamento de la partición que se lleva a cabo en estas operaciones. Por ejemplo. Una clasificación de libros con base en tales características sería totalmente anticientífica. La antigua división botánica de árboles. En efecto es posible dividir o clasificar un mismo concepto de diferente manera según sea el criterio utilizado. arbustos y hierbas. 2. Las subclases dividentes deben excluirse mutuamente. si los vehículos fuesen divididos en vehículos públicos. en este caso los vehículos se han dividido según el uso que se le den y según el tipo de usuario. con el resultado de que las clases se imbricarían. casi seguramente. lo mismo a que un camión. . La suma lógica de las subclases dividentes debe ser igual a la clase dividida. De no cumplirse esta regla se encierre en la falacia de la división cruzada o clases sobrepuestas. la dueña de una pensión que se pone a ordenar los libros de un estudiante se dejará guiar. para lograr tal organización ordenada de clases. habría más de una base de división.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Con ellos tienen un cuadro ordenado de ideas que le han de permitir elaborar reglamentos según las semejanzas y las diferencias de los vehículos. automóviles y camiones. 15. De esta regla se deduce en consecuencia la siguiente regla. aunque la sugieren características obvias no se basa. En efecto. Por consiguiente una división o una clasificación no son ni verdaderas ni falsas. en diferencias importantes. El fundamento de la división debe mantenerse constante durante toda la operación. según se ha demostrado. el color. simplemente son convenientes o inconvenientes para ciertos fines que alguien se propone.

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16. LA OPERACIONALIZACIÓN DE LAS VARIABLES
Definición
Hemos visto que toda variable es un concepto y que todo concepto es una entidad
abstracta.
Pues bien, el conocimiento humano se compone de conceptos. Es por ello que en todo
mensaje lo que se trasmite son conceptos, es decir entidades abstractas que sólo existen en la mente del sujeto cognoscente. Esto obliga al interlocutor ha llevar a cabo una
especie de traducción, de traducir el abstracto a su referente empírico. Por ejemplo,
cuando le decimos a alguien “por favor, pásame la silla”, el interlocutor teniendo en mente el concepto silla reconoce entre la diversidad de objetos, determinado objeto como
una silla concreta. El paso de lo abstracto al concreto es una operación que realizamos a
diario porque todo conocimiento, por más elemental que fuere, se compone de conceptos y por tanto es una instancia abstracta.
Las hipótesis relacionan variables, es decir conceptos. Estas hipótesis deben ser sometidas a prueba. Para ello, se requiere contrastarla con la realidad y por tanto conectar los
conceptos con los hechos. Es decir, tenemos que pasar de lo abstracto a lo concreto.
Cuando se trata de variables de bajo grado de abstracción la operación de contrastación
es sencilla. Por ejemplo la variable sexo es de fácil reconocimiento en la realidad.
Supongamos que un investigador se plantea la hipótesis según la cual las mujeres tienen
un mayor rendimiento en el curso de literatura que los hombres. Para probar esta hipótesis lo primero que debe hacer es distinguir en la población de estudio los hombres de las
mujeres. Tarea relativamente sencilla porque en los casos normales es posible hacer ese
deslinde a partir de ciertas características externas directamente observables, luego de
ello seguramente compondrá el rendimiento del grupo de las mujeres con el rendimiento
de los hombres y podrá de ese modo comprobar su hipótesis.
En cambio, la situación sería más complicada si un investigador plantease la hipótesis
según la cual los alumnos introvertidos tienen un mayor rendimiento que los alumnos
extrovertidos. Para probarla tenemos que seguir el mismo procedimiento anterior. Pero
en este caso no es posible ya a simple vista distinguir los alumnos introvertidos de los extrovertidos. Introversión/extroversión son propiedades de un nivel mayor de abstracción
que sexo. Tenemos, pues, aquí una dificultad que vencer metodológicamente hablando.
Los conceptos de la ciencia, a diferencia de la vida diaria, son de un alto grado de
abstracción, su distancia con sus referentes empíricos es considerable. Por ejemplo,
los físicos suelen hablar con gran familiaridad de átomos que contienen un núcleo en
cuyo interior existen corpúsculos pequeñísimos formado por protones y neutrones, y que
alrededor de este núcleo giran en diversos órbitas corpúsculos llamados electrones que
tienen carga eléctrica negativa, etc., etc. ¿Cómo es que los físicos se permiten hablar de

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todas estas cosas que nadie hasta ahora ha podido ver y menos tocar sin que nadie los
califique de fantasiosos? ¿Cómo se distingue este discurso de uno mítico-religioso en el
que se habla de dioses, ángeles y demonios que moran algunos en el reino celestial y
otros en el infierno? En ambos se hablan de entidades inobservables.
Lo que hacen los científicos para que sus ideas sean admitidas como verdaderas, hasta
que no se demuestre lo contrario, es una operación lógicamente sencilla: deducen de
su hipótesis (h) las consecuencias observables, c1, c2, c3....,cn, si en efecto, se observa
c1, c2,.....,cn entonces se admite la hipótesis h, como verdadera o como probablemente
verdadera. Por ejemplo, los físicos aceptan como verdadera la hipótesis “Los átomos de
hidrógeno tienen un electrón cortical” en base a la siguiente argumentación:
“Si es verdad que los átomos de hidrógeno tienen un electrón cortical” entonces se debe
observar, en tal o cual aparato, tales o cuales emisiones electromagnéticas. Es el caso
que se observa esas emisiones electromagnéticas, por consiguientes es verdad que los
átomos de hidrógeno tienen un electrón cortical”.
En el caso de los fenómenos sociales hacemos lo mismo, incluso en la vida cotidiana.
Así, por ejemplo, cuando decimos que fulano tal es una autoritario, estamos atribuyéndoles al sujeto una característica inobservable. Pues bien, al preguntarle a la persona en
que se basa para decir tal cosa, seguro que nos dirá algo así: “porque
C1) no admite que lo contradigan.

C2) tiene siempre la última palabra.

C3) es cerrado para otras ideas distintas a la suya.
C4) se impone usando cualquier medio.
C5) actúa y luego pregunta.”

Lo que hacemos es pues ligar el concepto o variable inobservable a hechos de
menor grado de abstracción que hacen posible su contrastación con la realidad.
Estas variables observables que se desprenden de la variable inobservable se llaman indicadores. El nombre no es ninguna casualidad, porque el indicador indica la
presencia o la ausencia o el grado de presencia de la variable en la población de estudio.
La variable inobservable no la podemos reconocer directamente, pero si indirectamente
a través de los indicadores que hipotéticamente consideramos relacionadas con ella.
Algunas personas piensa que no es posible señalar indicadores para ciertas variables
psicológicas, como las emociones, los afectos, lo que suelen llamar “valores”, como
justicia, honestidad, santidad. Empero, esto no es exacto. Empezando porque de ser
cierta esta tesis no podría decirse que alguien se encuentra emocionado o que es una
persona justa, honesta o santa. En efecto, se le puede atribuir esas propiedades porque
de algún modo se exteriorizan en su conducta ciertos indicadores que revelan esas
variable inobservables.

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De acuerdo a lo que hemos dicho un indicador es una consecuencia observable,
de menor grado de abstracción, un síntoma observable de una variable inobservable. Gracias a todo ello el indicador se constituye en un criterio para detectar la variable
inobservable en una población dada.
El conjunto de indicadores configura una muestra representativa del contenido
significativo del concepto, cuanto más grande, rica y variada sea esta muestra,
mayor la probabilidad de cubrir el concepto.

Fig. 12. Los indicadores como medio para detectar la variable inobservable.

Pues bien, llamaremos operacionalización al proceso mediante el cual se determina los indicadores observables de una variable inobservable.
Como puede observarse la operacionalización es la operación inversa a la conceptualización. En la conceptualización se parte de ciertos indicadores y con ellos se forma el
concepto. En cambio, en la operacionalización se parte del concepto y se determina sus
indicadores.

Fig. 13. Los indicadores en el proceso de la Investigación.

17. METODOLOGÍA DE LA OPERACIONALIZACIÓN DE LAS VARIABLES
Para las cosas de las variables de alto grado de abstracción, que son las que caracteriza
a la ciencia, se ha ideado un procedimiento metodológico para pasar de la variable abstracta a sus referentes empíricos. Esta metodología ha sido trabajada especialmente por
el sociólogo norteamericano Paul Lazerfeld.
De acuerdo con Lazerfeld los pasos de la metodología de la operacionalización de variables son los siguientes:

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1. Definición conceptual de la variable. La variable es parte de un cuerpo teórico y por
tanto tiene dentro de ella un significado conceptual. Ese significado conceptual es
el que es necesario precisar en este primer paso.
Del modo como el investigador conceptualiza la variable por operacionalizar depende los otros pasos. Esto es importante de tener en cuenta porque la definición
conceptual de la variable es relativa al cuerpo teórico del que forma parte. Por
ejemplo, el concepto de inteligencia o clase social depende en su significación del
cuerpo teórico del cual forme parte, inteligencia es un concepto distinto en Sperman
que en Piaget. Lo mismo el concepto de clase es diferente en Marx que en Weber.
2. Determinación de las dimensiones, componentes o aspectos de la variable.
Las variables no sólo son abstractas sino muchas de ellas son complejas, no expresan una realidad homogénea sino heterogénea y por tanto es posible descomponerlas analíticamente en sus partes componentes para poder estudiarlas mejor.
¿En qué clase de partes? Eso va a depender del marco teórico, pues éste es el que
asigna el significado al concepto o variable. De allí la necesidad del buen manejo
del marco teórico.
¿En cuántas partes se divide conceptualmente la variable?. No existe un número determinado, eso depende de la complejidad de la variable y de la capacidad analítica del
investigador dado por su dominio conceptual de la variable. Lo que a su vez depende
de la riqueza del marco teórico que el investigador maneja. Existe algunas variables,
los llamados globales o de contexto, que requieren incluso de subdimensiones.
3. Determinación de los indicadores de cada una de las dimensiones de la variable. Para cada una de las dimensiones se selecciona los indicadores que permitan
reconocer en el mundo empírico el concepto. Al igual que en las dimensiones el tipo
de indicador seleccionado depende de la capacidad del investigador para encontrar
los mejores indicadores. Igualmente, no existe ninguna regla mediante la cual se fije
un número determinado de indicadores que cubra la significación del concepto.
Como puede observarse la metodología propuesta es un procedimiento analítico de
descomposición de la variable en sus componentes, tal como gráficamente puede
observarse en el siguiente gráfico.

Fig. 14. La operacionalización de la variable como operación analítica.

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Veamos con un ejemplo como se lleva a cabo este procedimiento analítico de descomposición de la variable.
Sea la variable nivel socio-económico que por su grado de abstracción requiere ser
operacionalizada.
Supongamos que en función al marco teórico que sigue el investigador define conceptualmente la variable como “la posición social que ocupa una persona en una sociedad
históricamente determinada”.
De acuerdo con esta conceptualización es posible determinar tres dimensiones: económica, educacional y prestigio social. Para la dimensión económica fijamos el indicador
ingreso, para la dimensión educacional, el indicador grado de instrucción y para la dimensión prestigio social, los indicadores: lugar de residencia, centro educativo de procedencia y tipo de ocupación. Ciertamente, es posible hacer una labor analítica mayor
y fijar más dimensiones y más indicadores para cada dimensión. Pero para efectos del
ejemplo, los señalados son suficientes.

Fig. 15. La operacionalización de la variable nivel socio-económico.

Finalmente, señalaremos algunas precisiones respecto a la operacionalización de variable:
a) No toda variable necesariamente debe ser operacionalizada. Para que una variable
sea sujeta a operacionalización debe tener un nivel de abstracción alto o medianamente alto.
b) Aún cuando la variable sea de un nivel alto de abstracción, es posible que la variable haya sido operacionalizada por algún investigador, en cuyo caso el investigador
puede usar esta operacionalización, tal como la encuentra o puede modificarla,
adaptarla, etc.
c) Es posible operacionalizar una variable siguiendo un proceso deductivo o un proceso inductivo. Es posible que al investigador se le ocurra primero los indicadores y
luego observando semejanza entre ellos formar las dimensiones.
d) Lo esencial del proceso de la operacionalización es pasar de la variable inobservable a los indicadores. Es posible omitir las dimensiones.
e) No hay máximos ni mínimos en el número de dimensiones o indicadores.
f) No hay que confundir los indicadores con los hechos que causa la variable.

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En otros casos son preguntas. Operacionalización y construcción de Instrumentos de recolección de datos. etc.indd 233 05/09/2009 03:57:17 p.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Los indicadores son una especie de síntomas observables de la variable inobservable. constituye un instrumento de recolección de datos. como en las guías de observación. Ya sabemos qué cosas debemos observar para conocer la presencia. 233 UNIDAD_7_final. son evidencia empíricas de la presencia o ausencia.° 16. los ítems y los datos. En algunos casos. . 18. los indicadores. Como puede observarse existe una estrecha relación entre las variables. En otros casos son manchas de tinta. los indicadores funcionan como ítems. Existen muchos tipos de ítems. dramatizaciones. o el grado de presencia de la variable. ítems y datos. ausencia o grado de presencia de la variable. La metodología de la investigación resuelve este problema mediante la construcción de instrumentos de recolección de datos. Pues bien. Pero queda pendiente aún el problema del cómo recoger o recolectar esos indicadores en los objetos concretos. Por ejemplo. Un ítem es cualquier reactivo que provoca una respuesta. No buscamos aquello que causa la desorganización en esas familias. que al ser respondidos nos proporcionan los datos. La operacionalización de las variables inobservables resuelve el importante problema de detectar esa variable en el mundo real a través de los indicadores. como en las pruebas de rendimiento o en las encuestas. si tenemos que operacionalizar la variable desorganización familiar entonces buscaremos indicadores que revelen tal situación en una población de familias limeñas.m. el conjunto estructurado de ítems diseñados para captar ciertos indicadores de una variable dada. Relación entre el concepto. La idea central en la construcción de instrumentos de recolección de datos es seleccionar ciertos ítems o estímulos que proporcionen datos acerca de los indicadores buscados. tal como puede observarse en la siguiente figura: Fig. sus indicadores. N.

y todo ítem debe estar asociado a algún indicador.m. Los instrumentos de recolección de datos. sea el concepto “nivel socio-económico” y el indicador ingreso para el mismo. a la cuantificación.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Por ejemplo. N.° 17. . de cumplirse ciertos requisitos. Fig. Dicho de otra manera. Los instrumentos de recolección de datos presuponen información sobre la presencia.indd 234 05/09/2009 03:57:17 p. EL CONCEPTO DE MEDICIÓN. 234 UNIDAD_7_final. La medición da lugar. 19. La regla metodológica que rige para estas relaciones es que para todo indicador debe existir al menos un ítem. no puede existir un indicador sin ítem y un ítem sin indicador. ausencia o grado de presencia de una variable en una población de estudio dada. ¿Qué es medir? Medir es una forma de conocer las variables de una población dada aplicando números según ciertas reglas.

indd 235 05/09/2009 03:57:18 p. Pero felizmente. N.. Correspondencia entre las propiedades de la variable y las propiedades de los números. 4.° 19. longitud. un isomorfismo entre esas propiedades de los números y las propiedades es de la variable por medir. Los números tienen muchas propiedades. una semejanza entre los números y la variable... que la evaluación mediante la escala vigesimal de 0 a 20 cuantifica el aprendizaje. Fig. Usando un lenguaje técnico: debe existir un isomorfismo entre los números y la variable. ciertamente el nivel y el modo de los primeros. b) Entre número y número existe siempre una distancia igual o constante. una semejanza. Entre 1 y 2. En tercer término que la aplicación de números es una condición necesaria pero no suficiente de la medición. . 3. c) Los números tienen un punto de origen que es el cero. Analizaremos esta regla con cierto detalle. La regla es la siguiente: “debe existir una correspondencia entre las propiedades de los números y las propiedades de la variable por medir” . o para usar un lenguaje técnico. Y obre esa base exclaman indignados ¡no es posible reducir a números el aprendizaje que es intrínsecamente cualitativo!. Es indispensable que la aplicación de los números se sujete a cierta regla. para efectos de la medición son tres la que interesa: a) Los números son sistemas ordenados se empieza con cero y se continúa con el 1. y pasan a la acción: eliminamos la evaluación en base a números. Entonces de lo que se trata en la medición es encontrar una correspondencia. Lo que se cuantifica mediante la medición es nuestro conocimiento de las variables pero no las variables en sí misma.m. existe la misma distancia que entre 3 y 4. que no es. 2.. volumen. una analogía. en primer término..Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Es importante advertir.. Usando un lenguaje no técnico: debe existir una analogía. que la medición y la cuantificación se dan al nivel del conocimiento y no de la realidad. temperatura sino también variables sociales y psicológicas hasta un cierto nivel y cuantificarlas en cierto modo. 235 UNIDAD_7_final. como suele decirse con mucha frecuencia. En segundo término es posible medir no sólo variables físicas. como peso. independiente del modo en que los conozcamos. Por esto es que resulta absurdo decir. Cuantitativo/ cualitativo se aplica al conocimiento de las cosas no a las cosas mismas. Las cosas son lo que son.

1. En el caso de la propiedad de transitividad y según el mismo ejemplo. el grado en que exista la correspondencia entre los números y la variabl0e. entonces se establece ciertos niveles de medición. por ejemplo. si A.m. En este caso. Las categorías de clasificación no están ordenadas en ninguna forma. aquí pueden ocurrir tres cosas: a) Que no exista tal correspondencia y por tanto la variable no es medible. que son clásicos en la literatura especializada. a) Nivel de medición nominal En este nivel no existe correspondencia entre las propiedades de los números y las propiedades de la variable. con los del paciente A. y si los síntomas de A tienen relación a los de B y los síntomas de B tienen relación con los de C. En sentido estricto no deberíamos hablar del nivel de medición en este caso. entonces A=C. en el sentido de que deben abarcar toda la información posible. Si A=B. tipo de religión.indd 236 05/09/2009 03:57:18 p. tipo de ocupación. entonces B=A. Para que una escala nominal cumpla su cometido: medición adecuada de observaciones mediante su agrupación en ciertas categorías. . seguiremos la tradición y hablaremos de nivel de medición nominal. Pues bien. 236 UNIDAD_7_final.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 19. de acuerdo a determinados síntomas. es decir. El hecho de colocar una observación en una categoría particular simplemente indica que es diferente de las otras observaciones hechas en otras categorías. debe poseer las propiedades de simetría y transitividad. b) Que exista una correspondencia parcial y por tanto tendríamos una medición y cuantificación parcial. entonces. Los niveles de la medición. además exhaustivas. el paciente A y el paciente B han sido clasificados con la misma enfermedad. lugar de nacimiento son. Por ejemplo. B y C han sido clasificados con la misma enfermedad. Las variables que no reflejan al menos la propiedad de orden de los números son llamados nominales. los síntomas del paciente A deben tener relación con los síntomas del paciente B. y los síntomas del paciente B. los síntomas de A tienen relación con los de C si A=B y B=A. c) Que exista una correspondencia cuasi-total o total entonces hablaremos de una medición y cuantificación en sentido estricto. de acuerdo a características determinadas. sexo. De acuerdo a que exista o no. que las categorías deben de ser mutuamente excluyentes y. Empero. suponemos que. De estas variables ya hemos hablado anteriormente por lo que no insistiremos en este punto. pues no hay medición. La propiedad de simetría se manifiesta cuando. variables nominales. por ejemplo.

inteligencia. Esos números son ordinales y lo que indica es la posición o el orden que tiene la persona en una serie de posiciones que van de un máximo a un mínimo. estas son: la simetría. porque en este caso los números no expresan cuantía. Es importante advertir que estos números expresan sólo orden no cuantía de la propiedad. lo que podemos decir que la primera tiene mucho más inteligencia que el segundo. son variable ordinales. 237 UNIDAD_7_final. es menos que NSE medio y NSE medio menos es que NSE superior. si A es mayor que B y B es mayor que C. Como lo vimos anteriormente se puede usar cualquier otra serie de números para expresar el orden o jerarquía que existe en la variable. entonces se admite que A es mayor que C. Transitividad: Dentro de un orden establecido entre A. grado de instrucción. la cual mediremos: Nivel socio-económico Bajo Medio Alto Números 1 2 3 Como puede verse el orden de los números expresa claramente el orden de la variable NSE bajo. Asimetría: Si dentro de un orden establecido. rendimiento. sea la variable . A ocupa un lugar mayor que B. además. De tal modo que si aplicamos números para expresar ese orden. sensualidad. B está en la misma clase que A.indd 237 05/09/2009 03:57:18 p. . así es como podemos ordenar a las personas por su mayor o menor inteligencia. Al igual que una escala nominal. Ejemplos explicativos de estas propiedades son: Simetría: Si A está en la misma clase que B. grado de instrucción. por ejemplo. etc. La escala de medición de la variable nivel socio-económico de nuestro ejemplo va de un máximo de 3 a un mínimo de 1. Así 1 es menos que 2 y 2 es menos que 3. religiosidad. Por ejemplo.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I b) Nivel de medición ordinal. La serie de números que van de máximo a un mínimo se llaman escalas. no puede ser cierto que B ocupe un lugar mayor que A. Cuando los números se usan para expresar orden se llaman números ordinales. como ya lo hemos visto anteriormente al momento de clasificar las variables. Así cuando decimos que tal persona tienen un coeficiente de inteligencia de 120 y tal otra de 60 no podemos decir que el primero tenga dos veces más de inteligencia que el segundo. Es. estamos midiendo la propiedad en cuestión. la ordinal debe de cumplir con ciertas propiedades.m. asimetría y transitividad. Todos ellos pueden dar lugar a ordenamientos. Si la propiedad por medir refleja sólo la propiedad de orden de los números entonces hablaremos de medición ordinal. rendimiento. etc. una escala ordinal. B y C. pero no cuanto más.

Al medir el tiempo en que dos atletas corren 100 metros. El nivel de medición de la escala de intervalo requiere el establecimiento de algún tipo de unidad de medición que pueda considerarse como norma común y que sea aplicable indefinidamente con los mismos resultados. peso. se puede medir en pies o metros. a través de esta escala. este tipo de escala no se encuentra dentro de las Ciencias Sociales. tales como la altura e intensidad de un tono. las medidas se expresan en unidades iguales y parten de un cero verdadero. se puede afirmar que el atleta A llegó a la meta 5 segundos antes que el atleta B. más caliente que 50 °C. y así podemos decir que la distancia entre A y B es el doble que entre B y C. volumen. razones o cocientes. que puede expresarse en escalas de cocientes. d) Nivel de medición de proporciones. a) Los puntajes pueden sumarse o restarse como si fueran centímetros. más un cero absoluto. no podemos decir que 100° es dos veces. sin afectar las distancias relativas. Por esta razón no podemos interpretar significativamente el tamaño de calificación de proporciones particulares. Puede demostrarse que la diferencia entre 20° C y 60°C es dos veces mayor que entre 60°C y 80°C. . Algunos ejemplos del uso de este tipo de escala lo constituyen las mediciones de ciertas funciones sensoriales.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera c) Nivel de medición de intervalo. Las escalas de proporción se usan con más frecuencia en las Ciencias Físicas y su uso requiere el establecimiento formal de cuatro propiedades: a) Relación de equivalencia b) Relación de mayor a menor 238 UNIDAD_7_final. además de la proporción entre dos intervalos cualesquiera.m. B y C. además de clasificar y ordenar objetos según el grado en que posean una característica determinada. se puede indicar la distancia exacta entre ellos. b) En estas escalas el punto cero es arbitrario.indd 238 05/09/2009 03:57:18 p. La escala de intervalo representa un nivel de medición un poco superior a la nominal y a la ordinal ya que. c) Presenta las propiedades de equivalencia como una escala nominal y de relaciones mayor o menor. Ejemplos: La distancia entre tres puntos A. Esta escala tiene todas las propiedades de la de intervalo. por ejemplo. Ejemplo. Son características de las escalas de intervalo. longitud. como una escala ordinal. Es decir.

239 UNIDAD_7_final. en variables de menor nivel de medición.° 20. . 20. lo que se reduce a números es el conocimiento acerca del alumno. la cuantificación es una operación gnoseológica en la que una variable medida en un nivel de medición menor si mide a un nivel mayor. cuestión esta última absolutamente distinta a la primera. pero puedo decir también que x tiene mucho peso. El concepto de cuantificación es una categoría fundamental del conocimiento científico. si así se cree por conveniente. Y como creen que todo número es cuantitativo.m. Cuantificación. lamentablemente no siempre bien comprendida y en estos tiempos llamados post-modernos. En primer término es preciso decir que la cuantificación se sitúa en el nivel de los conocimientos y no de los hechos. como aquellos que dicen: “no es posible reducir a números el aprendizaje de los alumnos. El alumno no se reduce a números. llevan a la práctica tan errónea propuesta. Las variables de mayor nivel de medición pueden convertirse. holistas y otros enemigos del conocimiento preciso y riguroso. se alarman y dicen: “debemos dejar de lado la evaluación cuantitativa y reemplazarla por la evaluación cualitativa”. Lo que se cuantifica son nuestros conocimientos acerca de los hechos y no los hechos mismos. Así por ejemplo. fenomenólogos.indd 239 05/09/2009 03:57:19 p. Y como tienen poder político. Relación entre el nivel de medición. N.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I c) Proporción conocida de los intervalos d) Proporción conocida de los valores de escala Fig. Pero la operación inversa no siempre es posible: una variable de menor nivel de medición no siempre se puede convertir en una variable de mayor nivel de medición. Ahora bien. tipo de variable y tipo de números. peso que es medible a nivel cuantitativo puede convertirse en una variable ordinal. satanizada por los hermeneutas. los valores y las actitudes no pueden consignarse en números porque no expresan su naturaleza más profunda”. los hechos son los que son independientes de lo que nosotros hagamos con ellos. Yo digo que x 80 pesa kilos. Es por esto que carecen de sentido afirmaciones que se suelen hacer en el campo educacional. Craso error.

gnoseológicamente hablando. se logra encontrar para la variable inteligencia algún correlato físico-químico. entre otros factores. no siempre es posible cuantificar. no toda aplicación de números da lugar a una cuantificación. El estado actual de conocimientos acerca de los fenómenos físicos permite que se apliquen números a su conocimiento. de las ciencias naturales. El giro extraordinario que dio la física se debió a Galileo y al introducir la matemática al conocimiento de los fenómenos físicos (“la naturaleza está inscrita en caracteres matemáticos”). en una variable cuantitativa. . Pero mientras esto no ocurra seguiremos conociendo esos fenómenos a nivel cualitativo. En cuarto término el conocimiento cuantitativo es gnoseológicamente superior al conocimiento ordinal y éste al conocimiento cualitativo. Por esto significaría un enorme retroceso volver al conocimiento cualitativo en el campo de las ciencias naturales. del nivel ordinal en que la conocemos en la actualidad. como una sustancia que secretace el cerebro. La cuantificación se da cuando es posible aplicar números cuantitativos. En tercer lugar. En el caso de los fenómenos psicológicos y sociales no es posible la cuantificación dado el estado actual de los conocimientos. La aplicación de números en estos casos llega hasta el nivel ordinal. Por ejemplo.indd 240 05/09/2009 03:57:19 p. Empero. se debe. no son cuantificables. Por ejemplo si algún día. puramente cualitativa. En efecto el conocimiento cuantitativo es más preciso que el conocimiento ordinal y éste más preciso que el cualitativo. y en general. existen otros números: los nominales y los ordinales que no dan lugar a la cuantificación. es definitivamente más preciso decir “Pedro tiene un rendimiento de 17 (en una escala de 0 a 20)” que decir “Pedro sabe mucha matemática”. El extraordinario desarrollo de la física.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera En segundo término. De ese modo en vez de decir: “hoy hace mucho calor”. grandiosa herramienta con la cuenta el hombre. entonces la variable inteligencia. En el caso de las ciencias sociales y psicológicas si bien por el momento y por limitaciones. depende del estado y nivel de conocimientos que tengamos de las cosas. esto no significa abandonarnos y no buscar mayor precisión a nuestros conocimientos apelando a los números. Esta nueva física dejó relegada a la filosofía de la naturaleza. Y como lo hemos visto anteriormente no todo número es cuantitativo. refiriéndonos a estos dos últimos. podemos decir “hoy la temperatura es de 30° centígrados”. se convertirá. entonces sí será posible conocer cuantitativamente la realidad psico-social. la posibilidad de cuantificar o no. La física de Aristóteles fue una física cualitativa.m. Empero si los conocimientos acerca de los fenómenos psicológicos y sociales llegará en un algún momento al nivel de encontrar sus correlatos a nivel fisiológico o físico-químico. o a lo sumo a nivel ordinal. a la cuantificación de los conocimientos. Esto es importante de tener en cuenta porque existen en la actualidad corrientes de pensamiento que glorifican el conocimiento cualitativo como si fuese superior y el único 240 UNIDAD_7_final.

La operación inversa que va de lo ordinal a lo cualitativo siempre es posible y se puede llamar a ese proceso desordinalización o “degradación” de la variable ordinal. Por ejemplo una variable como sexo en el estado actual de los conocimientos no puede ordinalizarse porque no es posible establecer grados de sexo. por ejemplo. “la mayoría”. tal como “en proceso de logro”. “poco”. “todos”. En algunas ocasiones el investigador se ve precisado ha “degradar” algunas de sus variables. “bajo”. Se cuantifican entonces expresiones como “algunos”. la expresión “Es un terreno de 100 m2” se “descuantifica” y decimos “Es un terreno muy grande”. que no en todos los casos es posible. Por ejemplo un conocimiento cualitativo como “algunas personas son estudiantes” se cuantifica aplicando números y se convierte en “8 personas (o las que se quiera) son estudiantes” o también el 80% son estudiantes”. es preciso distinguir dos tipos de cuantificación: la cuantificación de variables discretas y la cuantificación de variables continuas. pasando por lo ordinal. Y como el movimiento es fuerte se ha vuelto una moda y por ello nubla el juicio crítico de muchas personas. En este caso se desea probar con medios estadísticos la hipótesis debe “degradar” su variable de mayor nivel de medición al nivel de la variable de la otra variable.000 m2”. pero que no en todo los casos es posible. En cambio una variable cualitativa como “logro de objetivo x” planteada en términos de “sí logro x” o “no logro x” se ordinaliza introduciendo. 241 UNIDAD_7_final.indd 241 05/09/2009 03:57:19 p. al menos para las ciencias sociales y psicológicas. un valor intermedio (entre) y “no logró x”. La cuantificación de variables discretas se lleva a cabo mediante el conteo o cómputo. La operación inversa es la que podríamos llamar la “descuantificación” o lo que los metodólogos llaman “degradación de la variable” que va de lo cuantitativo a lo cualitativo. “medio”. “mucho”. Finalmente. etc. y en quinto término. etc. pasando por lo ordinal y que en todos los casos se puede hacer. Por ejemplo la expresión cualitativa “Es un terreno muy grande” se cuantifica por “es un terreno de 10. “menos”. Definitivamente el conocimiento cuantitativo es superior pero no siempre es alcanzable en las ciencias que estudian al hombre.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I posible. Es posible un proceso intermedio en la cuantificación que es lo que podríamos llamar la ordinalización de una variable cualitativa. La cuantificación de las variables continuas se lleva cabo mediante la medición de las propiedades. En este caso se cuantifica expresiones del tipo: “más”. aplicando los números de acuerdo a la regla anteriormente enunciada. De acuerdo a lo que venimos diciendo la cuantificación es una operación que va de lo cualitativo a lo cuantitativo.m. Por ejemplo cuando se encuentra con una hipótesis cuya variables se encuentran en diferente nivel de medición. Por ejemplo. “alto”. .

Se trata de realizar un trabajo de síntesis luego de haber efectuado un trabajo de análisis. Este proceso es indispensable para poder reconocer el concepto o variable inobservable en el mundo empírico. Los índices sintetizan en un dato los diversos datos provenientes de los indicadores.indd 242 05/09/2009 03:57:19 p. si es cuantitativa media. según sea el nivel de medición de las variables componentes. son distintas según el nivel en el que sean medibles. percentiles. El problema es.1.. para cada indicador independientemente uno de otro y no para la variable en su conjunto. entonces. Los más comunes son los índices sumatorios. Veamos esto con un ejemplo. varianza. tipo de ocupación. pertenece a clubes sociales y tener automóvil para uso personal. Esta operación es posible hacerla usando números y por eso es que se requiere que la variables sea medible por lo menos a un nivel ordinal. La suma de los diversos valores numérico es el índice respectivo. grado de instrucción. Concepto Hemos visto que la operacionalización es un proceso analítico en el que se descompone un concepto o variable en dimensiones y luego en indicadores. a su vez. para una variable cualitativa los estadísticos aplicables para la distribución de frecuencias. si la variable es cualitativa se puede obtener mediana. Supongamos que hemos operacionalizado la variable nivel socio-económico en base a los siguientes indicadores: ingresos. Pero la información que se recoge mediante los instrumentos es siempre fragmentaria. Existen muchos tipos de índices. Las variables. se sumen los valores numéricos de cada indicador.m. La metodología de la investigación ha resuelto este problema mediante la construcción de índices. lugar de residencia. NIVELES DE MEDICIÓN DE LAS VARIABLES Y EL ANÁLISIS ESTADÍSTICO Las hipótesis relacionan variables de un modo determinado. 242 UNIDAD_7_final. Pues bien la posibilidad de someter a prueba las hipótesis haciendo uso de las herramientas analíticas que proporciona la estadística dependen del nivel de medición de las variables. . cuartiles.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 21. Por ejemplo. Si se trata de determinar la asociación entre variables tenemos tablas de contingencia para variables nominales y ordinales. La estadística llamada inferencial proporciona fórmulas estadísticas diversas para la prueba de hipótesis. moda y diagrama de barras. El instrumento que se construya nos dará datos para cada indicador en forma individual pero no dará un dato para la variable como un todo. volver a recuperar la variable como un todo a partir del conjunto de sus indicadores. rango. 22. etc. ÍNDICES Y ESCALAS DE MEDICIÓN 22.

etc. En estos casos. por ejemplo. a) Metodología para la construcción de índices y escalas. empero como nuestro tema no es propiamente la construcción de instrumentos diremos por aceptado la siguiente encuesta socioeconómica. Pero ¿qué sucede si la señorita A tuviera una cara bellísima. 243 UNIDAD_7_final. ¿A quién elegir?. el jurado tiene que atribuir algún valor (“puntaje” a cada una de las características y luego sumar el “puntaje” que alcanza cada candidata y declara ganadora a la que tenga el mayor puntaje. y en cambio. El jurado es consciente que el concepto de “belleza” alude a una serie combinada de características físicas. que mide la privación en cuanto al desarrollo humano básico. Los indicadores seleccionamos han sido: a) porcentaje de personas que morirán antes de los 40 años de edad.indd 243 05/09/2009 03:57:19 p. existe.m. b) el porcentaje de adultos analfabetos. caderas proporcionadas. De acuerdo con este índice el Perú está entre los países de “desarrollo humano medio”. piernas bien formadas. la construcción de índices es una tarea constante. Por ejemplo. en los concursos de belleza el jurado se ve en la necesidad de construir índices para efectuar la elección. se ha publicado en los diarios el Índice de la Pobreza Humano (IPH). etc. que son los usuales. por ejemplo. Por cierto que no reúne todos las exigencias técnicas de una encuesta. índice o coeficiente de inteligencia. En los últimos días. un índice de costo de vista. No existiría problema si una de las candidatas tuviera todos los atributos. En primer término. Lo que han hecho los miembros del jurado es construir una escala de medición y un índice y sobre esa base decidir la elección. por ejemplo. Por ello utilizando la operacionalización de la variable nivel socio-económico construiremos un instrumento de recolección de datos. En la ciencia. c) número de personas sin acceso a servicios de salud y agua potable y d) la tasa de niños menores de cinco años con peso insuficiente. Pero ¿cuál es la metodología utilizada para construir índices?. cara bonita. la señorita B tuviera las mejores piernas y la señorita C las mejores caderas?. . es preciso construir el índice a partir de un instrumento de recolección de datos. un índice cefálico.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I La necesidad de construir índices se ve no sólo en la ciencia sino también en la vida cotidiana.

San Borja. Maranga. La Perla.000 ( ) b) de 1. Comas.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera 1. . Monterrico. San Martín de Porres. los indicadores son ordinales y por lo tanto los ítems dan lugar a que se puedan ordenar de más a menos o de mayor a menor las respuestas. Bellavista. como se trata de números ordinales podemos empezar por cualquier número. Chacarilla. Magdalena. Villa El Salvador e) Sentamientos humanos ( ( ( ( ( ) ) ) ) ) 5. de tal forma que el orden de los números se correspondan con el orden existentes en las alternativas. La Punta. Apliquemos la regla. Esta regla no es sino la regla de medición. Surco Nuevo. Pueblo Libre. Señala usted sus ingresos económicos familiares mensuales: a) más de S/. Asignar valores numéricos a cada una de las alternativas de respuestas de los ítems.999 a 500 ( ) c) de 499 a 200 ( ) d) menos de 200 ( ) 2. b) Miraflores. Como la variable es ordinal. tomaremos el número uno con base y apliquémoslo a cada alternativa de respuesta: 244 UNIDAD_7_final. Señale usted su grado de instrucción más alto: a) primaria ( ) b) secundaria ( ) c) superior ( ) 3.indd 244 05/09/2009 03:57:20 p. Señale usted su lugar de residencia: a) San Isidro. La Molina.2. Señale usted si pertenece a clubes sociales: a) Sí ( ) b) No ( ) 6. Señale usted si posee automóviles para uso personal: a) Sí ( ) b) No ( ) Dados estos supuestos la metodología de la construcción de índices es la siguiente: 1.m. Señale usted su tipo de ocupación: a) profesional ( ) b) no profesional ( ) 4. Cercado de Lima y Callao. d) San Juan. Los Olivos. San Miguel. c) Breña.

..Metodología de la Investigación Científica y Educacional I 1......................... “................................. “........99 a 200 d) menos de 200 ( ( ( ( ) ) ) ) 4 3 2 1 2................... El siguiente paso es el de determinar el valor máximo obtenible y el valor mínimo obtenible en la encuesta de acuerdo a los valores numéricos asignados.. 245 UNIDAD_7_final.....................” a) .... “.....” a) primaria b) secundaria c) superior ( ( ( ) ) ) 1 2 3 3.... d) ....” a) si b) no ( ( ) ) 2 1 Como puede verse hemos aplicado los números respetando la regla de medición.................................................999 a 500 c) de 4................................. Cada respuesta tiene un valor expresado en números...........indd 245 05/09/2009 03:57:20 p......................... En cambio si marcó la opción no....” a) si b) no ( ( ) ) 2 1 6. e) ...... b) .... el valor numérico correspondiente....... por eso hemos colocado 1 para primaria y 2 para secundaria............................ 5 4 3 2 1 5.........m.... marco la opción si............................... “............ entonces gano 2 “puntos”......... “.......... .............................................. Si en el items 5..........” a) profesional b) no profesional ( ( ) ) 2 1 4...............000 b) de 1.................................. O tener primaria da menos prestigio que tener secundaria...................................................... Por otro lado es necesario advertir que también puede ponderarse los valores numéricos en los cuales el investigador crea que cierto indicador tiene mayor “peso” en la determinación del concepto o variable que se pretende medir.............2............. Así por ejemplo..........” a) más de S/....... 2............ De tal modo que la opción para cada alternativa de respuesta nos hace “ganar” por decirlo así....... c) ..................... por ejemplo................... en el item 3 hemos puesto 2 para profesional y 1 para no profesional porque ser profesional da más prestigio que no ser profesional................................... Y así sucesivamente............................................ “..... gano 1 “punto”.

Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera Pues bien. se llama instrumentos de recolección y medición de datos. El valor resultante es el índice. la suma de los valores asignados a cada respuesta de los diferentes ítems que apuntan a captar los indicadores. asociada una escala de medición. De igual tipo son las escalas que miden inteligencia. longitud. peso. En el peso. En nuestro ejemplo. De este modo los valores que se pueden alcanzar en esta encuesta que mide el nivel socio-económico van a fluctuar entre 18 y 6. El valor mínimo obtenible en este ejemplo es de 6. El valor mínimo es lo que obtendría el sujeto que marca las opciones más bajas en cada alternativa. N. el instrumento de recolección de datos es el test y la escala con los diferentes coeficientes. En inteligencia. el instrumento de recolección de datos es el cuestionario y la escala que hemos construido. Existen otras escalas de medición llamadas métricas que miden variables de intervalo o de razones. El índice es pues. por decirlo así. es sumar los valores que los sujetos obtienen en cada ítem. La escala que hemos construido a modo de ejemplo es del tipo ordinal porque la variable nivel socio-económico es medible a nivel ordinal. las escalas de temperatura. la cual representamos en el gráfico siguiente: Fig. etc.indd 246 05/09/2009 03:57:20 p. el instrumento de recolección de datos es la balanza y la escala la serie de números que figura en la pantalla electrónica. 246 UNIDAD_7_final.m. rendimiento. . etc. En nuestro ejemplo la escala de medición es ordinal referida al nivel socio-económico. En nuestro ejemplo lo máximo que se podría obtener es de 18. El tercer paso. Escala de medición ordinal de Nivel Socio-Económico. Ahora bien llamaremos escala de medición a una serie de valores numéricos que van de un máximo obtenible a un mínimo obtenible. como por ejemplo. actitudes.° 21. el valor máximo obtenible no es sino la suma de valores que obtendría algún sujeto de lograr los valores máximos en cada ítem. Cuando un instrumento de recolección de datos tiene. etc. 3.

Trasmite una información más precisa que.. tal o cual persona tiene 16 de nivel socio-económico. pero ninguno más de 18 ni menos de 6. velocidad o inteligencia no significan otra cosa que las operaciones mediante las cuales se mide la temperatura o la velocidad. “el concepto de longitud es. las definiciones son equivalencia símbolo a símbolo y las llamadas definiciones operacionales son relación símbolo con sus referentes empíricos. 190. el concepto de longitud no incluye nada más que el conjunto de operaciones mediante los que se determina la longitud. o tal otro tiene 07 de nivel socio-económico. otros de 10. el nivel socio-económico alto es aquel comprendido entre 18 y 12. En The logic of modern physies (La lógica de la física moderna 1927). en una escala que va de 18 a 6. 247 UNIDAD_7_final. el concepto es sinónimo del correspondiente conjunto de operaciones”. Lo que acabamos de hacer con esta operación es medir la variable nivel socio-económico. otro de 08. por ejemplo.. su definición operacional si la trabajamos con dos categorías. por ejemplo. contamos con todos los recursos metodológicos para dar de ella una definición operacional: contamos con un índice y una escala. Vimos también que existen diferentes tipos de definiciones. sería la siguiente: a) “Llamaremos de nivel socio-económico a toda persona que habiendo respondido el cuestionario obtiene valores comprendidos entre 18 y 12. Alianza Universitaria. un conocimiento cualitativo del tipo. Es por esto que Bunge prefiere llamarlas refericiones. . en una escala que va de 18 a 06. por ejemplo.indd 247 05/09/2009 03:57:20 p.26 Así es como. Introducción histórica a la filosofía de la ciencia.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Así algunos sujetos obtendrán. Hemos logrado un conocimiento cuantitativo de nivel ordinal. Las definiciones operacionales fueron introducidas en el campo científico por el físico Percy Willians Brigdman.. pág. como bien lo señala Bunge. LAS DEFINICIONES OPERACIONALES Hemos visto que el recurso metodológico para precisar el significado de las variables es la definición. Hemos aplicado números siguiendo las reglas de la medición. el concepto de temperatura. 23.” 26 Citado por Jhon Losee. En realidad. Respecto a la variable nivel socio-económico que nos ha servido de ejemplo. no son en sentido estricto definiciones. Ahora podemos decir que. 1976.m.fijado cuando se fijan las operaciones por las que se mide la longitud: esto es. En el caso de nivel socio-económico que nos ha servido de ejemplo. Madrid. tal o cual persona tienen un nivel socio-económico alto o tal otro tiene un nivel socio-económico bajo. un total de 16. Brigdman definió la definición operacional del siguiente modo.. En efecto. O dicho brevemente. La definición operacional es una de ellas. por ejemplo para nuestro caso.

al encuentro de la otra variable que en la hipótesis se relacionan. Lo que hemos hecho es dividir la escala en dos partes aproximadamente iguales porque estamos trabajando la variable con dos categorías. de acuerdo a la definición operacional antes expuesta. dividiríamos la escala la escala en tres partes iguales o aproximadamente iguales y tendríamos las siguientes definiciones operacionales: A) Nivel socio-económico alto es aquel comprendido entre 18 y 14. por decirlo así. Hecha la partición lo más precisa posible con las herramientas teórico-metodológicas anteriores.° 22. Por ello el conocimiento producido por los científicos tiene una calidad superior a otros tipos de conocimiento. En cambio lo calificaremos de medio si alcanza 09. sino fundada en razones teóricas y metodológicas. Supongamos también que el rendimiento se ha medido con una prueba y una escala de medición y que trabajamos la variable socio-económica con dos valores. Pero si decidiéramos trabajar la variable socio-económico con tres categorías. N.indd 248 05/09/2009 03:57:21 p.m. . en la actividad científica hacemos lo mismo pero no arbitrariamente. 248 UNIDAD_7_final.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera b) Llamaremos de nivel socio-económico bajo a toda persona que habiendo respondido el cuestionario obtiene valores comprendido entre 11 y 6. Luego de lo cual ya se puede relacionar una variable con la otra. Fig. El instrumento de recolección y la escala de medición permite una división en la población entre NSE alto y bajo. B) Nivel socio-económico medio es aquel comprendido entre 13 y 09. el nivel socio-económico bajo es aquel comprendido entre 11 y 6. C) Nivel socio-económico bajo es aquel comprendido entre 08 y 06. De esta manera diremos que una persona determinada es el nivel socio-económico alto si luego de responder al cuestionario alcanza un “puntaje” de 17. Esta operación permite entonces una participación más precisa en una población dada entre personas de diferente nivel socio-económico. Supongamos que hemos planteado la hipótesis que es el nivel socio-económico la causa fundamental del rendimiento académico. Entonces examinaremos el nivel de rendimiento según el nivel socio-económico y de acuerdo a los resultados una decisión respecto a la hipótesis. En vez de clasificar a las personas para su “al ojo” nivel socio-económico. Dicho brevemente. como se suele hacer en la vida diaria. entonces vamos.

Este esquema se construirá en el segunda tomo de este libro de acuerdo al siguiente gráfico: Fig. N.° 23. . El proceso de la Investigación científica explicativa.Metodología de la Investigación Científica y Educacional I Finalmente. 249 UNIDAD_7_final.m. debemos indicar que el desarrollo de las ideas han ido configurando un esquema de investigación explicativa hasta el momento de la construcción de los instrumentos de recolección y medición de datos.indd 249 05/09/2009 03:57:21 p.

. 250 UNIDAD_7_final.m. Elaborar un breve vocabulario de los conceptos básicos expuestos. 2. 3. Relaciones entre investigación teórica y la investigación tecnológica.Programa de Licenciatura para Profesores sin Título Pedagógico en Lengua Extranjera ACTIVIDADES 1.indd 250 05/09/2009 03:57:21 p. Distinguir las relaciones causales y correlacionales.

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indd 254 05/09/2009 03:57:22 p.cepredim@unmsm.pe Tiraje: 1000 ejemplares UNIDAD_7_final. . Lima 1.CEPREDIM Se terminó de imprimir 2009 en el mes de mayo de en los talleres gráficos del Centro de Producción Editorial e Imprenta de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos Jr. 6011 Fax: 6016 E-mail: ventas.edu. Paruro 119.m. Teléfono: 619-7000 anexos 6009.