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Anatoma de las partculas de

desgaste
29 de octubre de 2014

El presente artculo es la cuarta parte de una serie de lecciones de anatoma dentro de la


lubricacin de la maquinaria. En este nmero, se examinan los varios modos en que se
crea el desgaste de partculas, junto con las caractersticas fsicas de cada tipo de
partcula de desgaste. Adems, se utilizar el anlisis microscpico e instrumentaciones
similares para proporcionar una inspeccin profunda de las apariencias nicas de estas
partculas y la manera en que stas se forman.

El equipo mecnico se deteriora con el paso del tiempo. Dependiendo del tipo de trabajo y
de las condiciones ambientales es que una mquina perdura, y el deterioro mecnico
interno puede darse en forma de fatiga, frotamiento, deslizamiento, abrasin y corrosin.
Desde una perspectiva macroscpica, el desgaste de partculas que se produce de estos
procesos de deterioro puede aparecer en forma de insignificantes briznas de masa que por
lo general actan de manera similar y tienen el mismo aspecto. Sin embargo, desde un
nivel microscpico, este desgaste de partculas tiene una morfologa (forma y tamao) y
una topografa de la superficie (rugosidad, textura y patrn de superficie) nicas, basados
en el proceso de deterioro o modo de desgaste por el cual fue producido. Si se
comprenden claramente, la morfologa y la topografa pueden ofrecer importantes pistas
que pueden utilizarse para prevenir la falla inminente de una mquina.
Las partculas de desgaste se pueden definir como partculas producidas a partir de una
avera de las superficies dentro de una mquina. Estas partculas pueden variar en rango,
desde un tamao sub-micromtrico de trozos de metal hasta tan grandes como uno pueda
imaginarse. Por lo general, el anlisis de las partculas de desgaste se enfoca en las
partculas pequeas y destructivas, muchas de las cuales son tan pequeas que pasan

desapercibidas por el ojo humano. Estas partculas pueden ser de menos a 1 micrn hasta
200 micrones de tamao. Si usted tiene partculas mayores a 200 micrones,
probablemente no sea necesario que le digan que tiene un serio problema dentro de su
mquina.

Muestreo y anlisis de las partculas de desgaste


Existen varias tcnicas de anlisis de partculas de desgaste (Ver Tabla 1). Algunos de
estos mtodos pueden incluso analizar las partculas de desgaste directamente desde la
muestra de aceite. La ferrografa analtica requiere que las partculas de desgaste primero
sean aisladas de la muestra de aceite recolectada. Las imgenes de fotomicrografa de los
ferrogramas o filtrogramas despus se estudian utilizando un microscopio ptico. La
principal ventaja de la ferrografa analtica es su habilidad para determinar la forma, el
tamao y las texturas de las partculas, as como su habilidad de identificar elementos.

La ferrografa utiliza ya sea el magnetismo o la filtracin por membrana para recoger las
partculas. Los estndares ISO, tal como ISO 16232, ASTM D7670 y D7690 se utilizan
para preparar estas muestras de manera adecuada y para analizar las caractersticas
visuales de las partculas. Estas caractersticas observadas permiten conocer cmo y
dnde se generaron estas partculas.

Ferrogramas
A medida que una muestra de aceite fluye por un portaobjetos de vidrio especialmente
diseado llamado ferrograma, se coloca un imn debajo del mismo para atrapar las

partculas ferrosas. Las partculas tienden a acumularse en cuerdas a lo largo del campo
magntico. Mientras que muchas de las partculas no ferrosas fluirn y no se quedarn
atrapadas, algunas otras quedarn sostenidas por gravedad o por contacto con las
partculas ferrosas que estn atrapadas. Se puede utilizar iluminacin tanto por la parte
inferior como por la superior para ayudar a caracterizar las caractersticas crticas de las
partculas.

En este ferrograma, las partculas ferrosas estn alineadas a lo largo de los campos magnticos

Filtrogramas
A diferencia de los ferrogramas, los filtrogramas no tienen ningn sesgo hacia las
partculas ferrosas. Como la muestra de aceite es forzada a travs de una membrana,
cualquier partcula mayor al tamao de poro quedar atrapada al azar sobre su superficie.
Sin embargo, la transmisin de la luz de fondo durante el anlisis es deficiente debido a su
opacidad.

Partculas recogidas al azar en un filtrograma

Modos de desgaste
Desgaste por frotamiento (Desgaste adhesivo)

Siendo el tipo de desgaste ms comn, el desgaste por frotamiento (asentamiento) se


produce siempre que haya superficies en contacto deslizante una con respecto a la otra
dentro de una mquina. Este es el tipo de desgaste, por asentamiento que se espera
durante el contacto inicial de las superficies. Por lo general, el resultado es una superficie
ms suave, con bajo desgaste. Las partculas que se producen a partir del desgaste por
frotamiento (asentamiento) normalmente tienen forma de plaquetas (bidimensional) y una
topografa ms suave.

Desgaste por corte (Desgaste abrasivo)


Este tipo de desgaste anormal se produce cuando entre dos superficies en movimiento,
una penetra a la otra. Como su nombre lo indica, las partculas se generan porque una
superficie rasga a la otra superficie, creando trozos largos en forma de lazos o virutas. Este
modo de desgaste a menudo se compara con las virutas obtenidas del proceso de
mecanizado de metales en un torno, pero a una escala ms pequea.

Desgaste por rodamiento (Fatiga de la superficie)


El contacto rodante entre las superficies produce fatiga en la superficie. Las partculas que
se generan a partir de la fatiga de superficie tienden a presentarse en forma de astillas,
lminas o esferas. La formacin de picaduras y astillas, como resultado de cargas altas
sobre una pequea rea de contacto entre las superficies, contribuye a la forma y tamao

de estas partculas a medida que son forzadas a salir de la superficie original.


Normalmente, este tipo de desgaste se produce en componentes donde se presenta un
contacto rodante, como en los rodamientos de bolas.

Desgaste por rodamiento y deslizamiento combinados (Fatiga de la


superficie y desgaste adhesivo)
Esta combinacin anormal de los modos de desgaste se origina por fatiga y rayado de las
superficies. Comnmente, se asocia con los engranajes, especialmente a lo largo de la
lnea de paso entre los dientes, as como en condiciones donde se presentan altas cargas
o velocidades, con una generacin excesiva de calor. Por ejemplo, la superficie de
contacto de los dientes de los engranajes es una combinacin de deslizamiento y
rodamiento. Esta regin, donde se combinan estos modos de desgaste, en conjunto con
los efectos que causan los contaminantes en los lubricantes, puede generar una fusin
compleja de partculas de desgaste.

Desgaste severo por deslizamiento


Un desgaste severo por deslizamiento se produce cuando se dan condiciones de altas
cargas y velocidades entre las superficies en contacto. Cuando las tensiones entre las
superficies son demasiado intensas debido al incremento de la carga o la velocidad, el

rea en contacto se vuelve inestable, rompindose y generando partculas grandes,


aumentando an ms la tasa de desgaste

Desgaste qumico/corrosivo
El desgaste corrosivo a menudo se etiqueta como corrosin por rozamiento, erosin, fatiga
por estrs, etc. A menudo, estas partculas son demasiado pequeas como para
distinguirlas de manera individual y por lo general, son el resultado de utilizar un lubricante
con propiedades inadecuadas o de una fuerte contaminacin con agua, cidos, sales o
bacterias. El calor tambin juega un papel importante en la corrosin. La mayora de los
lubricantes tienen aditivos inhibidores de oxidacin y corrosin para combatir los efectos
del desgaste qumico.

Morfologa y topografa de las partculas


Debido a que las partculas de desgaste se desprenden de las superficies internas de la
mquina, su morfologa y su topografa son nicas. Sin embargo, tambin concuerdan con
ciertos patrones basados en los mecanismos por los cuales fueron originadas.

Partculas en forma de plaquetas

Estas partculas de dos dimensiones por lo general son planas con un contorno corrugado.
Normalmente, su espesor es aproximadamente de una dcima a una trigsima parte de su
dimensin lateral. Tambin puede describirsecomo partculas de forma laminar o de cua.
Una de las causas ms comunes que producen partculas con forma de plaquetas es por
las fuerzas normales o tangenciales, que se generan a travs del contacto entre las
asperezas de las superficies.

Partculas esfricas
Como su nombre lo indica, estas partculas son fundamentalmente esfricas. Normalmente
tienen un tamao menor a 10 micrones, se presentan en pequeas cantidades y veces
fundidas entre s. Como partculas de desgaste, han sido asociadas con los elementos
rodantes de los rodamientos y a menudo son los precursores de falla por fatiga. Cabe
mencionar que las partculas esfricas frecuentemente se encuentran como contaminantes
y no como partculas de desgaste. Es probable que este tipo de contaminante de forma
esfrica tenga un tamao mayor a 10 micrones y que a menudo sea un subproducto
generado en los procesos de soldadura y corte.

Partculas en forma de alambre o lazo


Estas partculas por lo general son largas y delgadas y pueden tener forma de alambre,
astilla o lazo.A pesar de que pueden tener lados y bordes lisos, normalmente tendrn un
aspecto ms spero. Otra caracterstica comn es la forma en que estn rizadas, muy
similar a las virutas obtenidas en el proceso de cepillado de madera. Es por esta razn que

la partcula podra ser spera de un lado y lisa del otro. Estos tipos de partculas han sido
asociadas al desgaste por corte (abrasivo), donde una de las superficies en contacto tiene
rugosidades mucho ms duras en comparacin con la otra superficie donde se produjo la
partcula en forma de lazo o viruta.

Partculas en forma de pedazos o irregulares


La teora del desgaste adhesivo ofrece una posible explicacin sobre el porqu las
partculas se producen en formas irregulares. Durante la adhesin de las superficies, las
asperezas se aplanan entre s, produciendo una fractura en una de las superficies. La
interaccin de las superficies transfiere fragmentos del material, el cual se adhiere a la
superficie opuesta. Esto da como resultado la formacin de partculas que tienen formas
inusuales y adems, son una mezcla de elementos. Estas formas son difciles de definir
debido a que pueden estar presentndose, al mismo tiempo, diferentes modos de falla
dentro de la mquina. Debido a que estas partculas de desgaste actan tambin como
contaminantes abrasivos entre las superficies en contacto, adquieren formas inusuales.

Partculas no ferrosas de corrosin

Las partculas de corrosin suelen ser extremadamente pequeas (por debajo de un


micrn). Las tcnicas de recoleccin magntica pueden ser eficaces en la captura de estas
partculas, que son demasiado pequeas como para ser vistas individualmente.

Partculas de xido ferroso


Las partculas de xido, las cuales normalmente son xidos de hierro de color rojo o negro,
provienen de la reaccin qumica entre el hierro y el oxgeno. Los de color rojo indican la
presencia de humedad en el sistema, mientras que los negros son el sntoma de una
lubricacin inadecuada o una generacin excesiva de calor en el sistema

Otras partculas
Las partculas descritas anteriormente incluyen nicamente aquellas que se generan a
partir del desgaste de los componentes. Sin embargo, en una mquina pueden existir una
gran variedad de partculas que no son producidas por el desgaste de los componentes,
como son los contaminantes ambientales, como por ejemplo el agua, polvo, tierra, etc., o
los contaminantes generados durante los procesos de maquinado. Incluso, algunos
aditivos del lubricante pueden ser confundidos con partculas de desgaste durante el
anlisis de laboratorio. Sin embargo, el anlisis de partculas de desgaste en muy til para
determinar cules acciones degradantes estn ocurriendo dentro de la mquina o la causa
que origin que una mquina fallara.

Esta ilustracin muestra cmo estn asociados los varios tipos de partculas de desgaste con los
diferentes modos de desgaste.

A pesar de que las tcnicas de anlisis, como las observaciones de los efectos del
tratamiento trmico preciso o la adicin de qumicos especiales, pueden ayudar a
determinar la composicin elemental de las partculas, por lo general el anlisis de
espectrometra es ms efectivo cuando se trata de proporcionar la composicin elemental
de los contaminantes dentro de una muestra de aceite. La ferrografa analtica contina
siendo la mejor tcnica para determinar la morfologa y la topografa de las partculas de
desgaste, lo cual es esencial para identificar la causa raz de las partculas.

Referencias
Anderson, Dan P. (2012). Wear Debris Atlas. Jim C. Fitch (Technical Editor). Tulsa, OK:
Noria Corporation.
Rigney, David A. (1981). Fundamentals of Friction and Wear of Materials. Metals Park, OH:
American Society for Metals.
Thibault, Ray. (2006, Nov.-Dec.). Improving Predictive Maintenance Through Wear Debris
Analysis. Lubrication& Fluid Power.
Bennett Fitch, Noria Corporation. Traducido por Francisco J. Pez Alfonzo, Noria Latn Amrica
Publicado en la revista Machinery Lubrication(10/2013)