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L'AFFAIRE SI SALAH, VCUE PAR LE COMMANDANT LAKHDAR

BOURGA
Sadek Sellam

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2001/1 - n 201
pages 163 176

ISSN 0984-2292

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-guerres-mondiales-et-conflits-contemporains-2001-1-page-163.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Sellam Sadek, L'affaire Si Salah, vcue par le commandant Lakhdar Bourga ,


Guerres mondiales et conflits contemporains , 2001/1 n 201, p. 163-176. DOI : 10.3917/gmcc.201.0163

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Presses Universitaires de France | Guerres mondiales et conflits contemporains

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Lakhdar Bourga, lancien chef de la katiba (compagnie) Zoubiria, a


vcu lintrieur de la wilaya IV laffaire Si Salah, en tant quadjoint militaire du capitaine Abdelatif, le chef de la mintaka 42. Dans ses Mmoires,
parues en arabe sous le titre Tmoin de lassassinat de la Rvolution (Dar al
Hikma, Alger), il fait des rvlations sur cet pisode de la guerre
dAlgrie. Sadek Sellam rsume dans cet article la relation par L. Bourga
de cette tnbreuse affaire . Si Lakhdar Bourga a lu les preuves de cet
article quil a trouv conforme ses mmoires.
Les protagonistes de laffaire
Le discours du 16 septembre 1959 dans lequel le gnral de Gaulle a
parl dautodtermination a rencontr un cho favorable chez certains
officiers suprieurs de lALN . Ceux-ci manifestaient de plus en plus de
confiance envers le chef de ltat quils croyaient tre en mesure daller
vers une solution satisfaisante du conflit algrien par la voie de la ngociation. Lide mme dautodtermination leur paraissait reprsenter un
dbut de reconnaissance des revendications politiques pour lesquelles ils
combattaient depuis cinq ans.
La mme intervention provoquait la consternation chez les officiers de
larme franaise dAlgrie qui croyaient une issue militaire. Cest en
confiant leur perplexit au colonel Alain de Boissieu, qui tait chef de
cabinet du dlgu gnral Paul Delouvrier, que ces partisans dune victoire militaire ont entendu le gendre de De Gaulle leur rpondre que
seule la neutralisation dun chef de wilaya pourrait dissuader son beaupre de chercher ngocier avec le GPRA . Le colonel Henri Jacquin qui
dirigeait le BEL (Bureau dtudes et de liaisons) assistait lentretien. Il
passa aussitt en revue la situation de toutes les wilayas avant de jeter son
dvolu sur la IV .
Malgr les graves difficults internes dues notamment aux dfections
provoques par loffre de la Paix des braves par le gnral de Gaulle en
Guerres mondiales et conflits contemporains, no 201/2001

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LAFFAIRE SI SALAH,
vcue par le commandant Lakhdar Bourga

Sadek Sellam

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septembre 1958, et qui donnrent lieu de svres mesures d puration , et en dpit des rudes coups ports en 1959 par lopration
Courroie du plan Challe qui lui valut de perdre prs de la moiti de ses
effectifs, la wilaya de lAlgrois gardait, avec ses 2 500 djounouds (selon les
estimations du BEL), une importance militaire certaine1. Selon Jacquin, la
wilaya IV tait reste le phare de la rsistance intrieure . Laffaire Si
Salah, ou opration Tilsit , est ne de la diffusion au sein de lALN de
lide dune paix spare par les officiers du BEL, qui taient dirigs
notamment par le capitaine Heux. Les manipulations de ce spcialiste de
la guerre psychologique avaient t lorigine de la mise en place de la
Force K, un faux maquis cr en 1957-1958 prs dAn Defla, sous la
direction de Djilali Belhadj, dit Kobus2, un ancien de lOS pass au dbut
des annes 1950 au service du SLNA du colonel Schoen. Laction du BEL
au sein de la wilaya IV avait en quelque sorte anticip le dsir de quelques
officiers suprieurs de celle-ci de rpondre directement aux offres du
gnral de Gaulle. Ajoute aux contacts quavaient dj nous avant le
13 mai 1958 avec le FLN et lALN de la rgion dAlger des gaullistes
comme Lucien Neuwirth, cette action favorisa lmergence dun vritable
courant degaulliste (Jacquin) au sein de la wilaya IV3. Cest le commandant Lakhdar Bouchama qui faisait figure de chef de file de ce courant
attentif aux propositions du gnral de Gaulle.
N au dbut des annes trente Novi prs de Tns, L. Bouchama
avait fait des tudes de lettres Alger. Il a rejoint lALN en 1956 dans sa
rgion natale. Il avait servi dans le commando zonal Djamal avant dtre
promu capitaine chef politico-militaire de la zone 4 (Tns-Cherchell).
Le 14 janvier 1960, le conseil de la wilaya IV a t convoqu, par le commandant Si Salah, pour la premire fois depuis la mort mystrieuse du
colonel Si Mhamed, le 5 mai 1959 Ouled Bouachra, prs de Mda.
cette occasion, Si Lakhdar Bouchama a t promu commandant, charg
des Renseignements et liaisons au sein du nouveau conseil de wilaya. la
fin de cette runion, le commandant Lakhdar arrive convaincre le commandant Halim de lutilit dengager des pourparlers directs avec les
Franais. Originaire de Sidi Assa, Halim tait un ancien condisciple de
Boumdine luniversit islamique dEl Azhar. Aprs une priode dinstruction dans une acadmie militaire gyptienne, il tait pass par le camp
dentranement de Amrya4. Il tait arriv en 1957 dans la wilaya IV o il
est devenu assez rapidement capitaine, responsable politico-militaire de la
1. Pour sa part, Tguia estimait 5 000 djounouds les effectifs de la wilaya IV au moment de
laffaire Si Salah.
2. N.d.l.R. Voir dans le n o 191 de la revue, septembre 1998, larticle de Jacques Valette, Le
maquis Kobus, une manipulation rate durant la guerre dAlgrie (1957-1958) .
3. Lucien Neuwirth a rvl lexistence de ces contacts dans une dclaration faite au FigaroMagazine loccasion du 40e anniversaire du 13 mai.
4. Selon L. Bourga, qui a bien connu Halim, Boumdine na pas fait lacadmie militaire. Par
ailleurs, le mmorialiste juge que Halim tait trs affect par les pertes subies par la wilaya IV juste
avant laffaire Si Salah.

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zone 1 (Palestro-Tablat). la runion du 14 janvier 1960, Halim est


promu commandant, membre du conseil de wilaya avec le titre de commissaire politique. On peut supposer que les souvenirs mitigs ramens du
Caire, o il avait observ les dissensions au sein du CCE du FLN, lavait
prdispos tre rceptif aux svres rcriminations du commandant
Lakhdar Bouchama contre lALN et le FLN de lextrieur.
Les deux membres du conseil de la wilaya ont pu rallier leurs vues le
capitaine Abdelatif, le chef de la zone 2 (Mda-Aumale). De son vrai
nom Othman Telba, Abdelatif tait originaire de Kola. Sa qualit dancien du commando zonal Ali Khodja lui valait un grand prestige auprs de
ses djounouds. Ce militaire sobre de gestes et de paroles (Jacquin) avait
t arbitrairement emprisonn en 1957 par lALN du Maroc, do il a pu
schapper en compagnie du docteur Fars, le neveu de Abderrahmane
Fars, natif comme lui de Kola et qui venait dachever ses tudes de
mdecine Montpellier. Abdelatif tait revenu la wilaya IV assez
mcontent de ce quil avait vu et vcu au Maroc.
Les soupons de L. Bourga
Il avait comme adjoint militaire au sein du conseil de la zone 2 le lieutenant Lakhdar Bouregaa. Dans ses mmoires publis en arabe Alger
sous le titre vocateur Tmoin de lassassinat de la rvolution, il se souvient
quil a reu le 2 mars 1960 une convocation des commandants Lakhdar et
Halim lui demandant de venir, seul et dans le plus grand secret, les
rejoindre au douar Bouakiria prs de Tablat. Ses deux suprieurs, avec
lesquels il est rest du 12 au 18 mars, lui ont demand dinterrompre la
prparation des contingents que la wilaya IV avait lhabitude denvoyer
comme renforts aux wilayas qui taient en difficult5. Ils lont interrog
sur le commandant Si Mohamed, ladjoint militaire de Si Salah, pour
savoir sil tait parti accomplir sa mission en zone 3, puis dans la wilaya V.
L. Bouregaa fut intrigu par ce contre-ordre donn par des suprieurs qui
taient censs se rendre dans les wilayas I et VI pour laccomplissement des
missions dcides lors de limportante runion du 14 janvier. Alors quil
sinterrogeait sur les raisons caches de ces changements, le lieutenant
Lakhdar a vu arriver El Bouakiria son suprieur immdiat le capitaine
Abdelatif qui rentrait dune mission secrte Mda, dont il saura plus
tard quelle consistait rencontrer le cadi de cette ville Si Kaddour
5. La wilaya IV avait un reprsentant permanent dans les Aurs, du fait de limportance accorde
par le colonel Si Mhamed cette wilaya. Si Tayeb Djoghlali a t un de ces reprsentants de la IV
dans les Aurs en 1957. Aprs la runion des chefs de wilayas tenue en dcembre 1958 Djidjelli, la
wilaya IV a dpch des renforts auprs de la wilaya I (Nememchas-Aurs) pour lui permettre de venir
bout dune dissidence. Elle a galement mis trois sections la disposition de la wilaya VI qui tait en
proie des difficults qui cotrent la vie deux de ses chefs, Ali Mellah et Si Tayeb Djoghlali. la
veille de laffaire Si Salah la wilaya IV continuait de pratiquer la solidarit avec les wilayas en difficult
en leur envoyant des contingents. Les zones de Tiaret-Frenda et de Relizane-Mostaganem de la
wilaya V, qui se plaignait de lloignement de leur commandement bas Oujda, bnficiaient galement de laide militaire de la wilaya V.

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Laffaire Si Salah

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Mazighi6. Abdelatif lui a ordonn daccompagner les deux commandants


dans leurs dplacements, sans chercher en savoir plus.
N en 1933 au douar Ouled Turki, prs de Champlain dans la rgion
de Mda, Lakhdar Bourga a t form dans les coles coraniques de
lAtlas bliden (Ouled Turki, Sidi al Mahdi, Zrouala...). Sa politisation
prcoce a t favorise par les troubles qui firent, selon lui, plus dune
douzaine de morts dans la rgion au moment des lections des dlgus de
lAssemble algrienne en avril 1948. Il a pu approcher des militants du
MTLD et des membres de l OS comme Didouche Mourad, Ben Mhal,
Lakhdar Rebbah et Si Tayeb Djoghlali qui staient rfugis dans sa famille
en 1952. Appel au service militaire, il a fait son instruction Mostaganem.
L il a rencontr deux camarades qui venaient du centre dinstruction de
Hussein Dey et qui feront parler deux par la suite : Ali Khodja, qui donnera son nom au clbre commando zonal de la wilaya IV, et Sadia Djema,
alias Mostfa Lakhal, qui fera partie des contestataires des rsolutions du
congrs de la Soummam daot 1956 avant dtre excut pour avoir
tremp dans le complot de 1959 du colonel Lamouri contre le GPRA .
Lakhdar Bourga nous apprend au passage qu lannonce de lexcution
de Mustapha Lekhal, un de ses anciens compagnons darmes, Lounissi, qui
faisait partie du commando Ali Khodja, a dcid, sous le choc, de quitter
dfinitivement et lALN et lAlgrie pour stablir dfinitivement en
Allemagne !
L. Bourga a t ensuite dans les Chasseurs alpins Brianon avant
dtre envoy Safi au Maroc do il sest vad en mars 1956 avec un
groupe dappels algriens. Avec les autres dserteurs, il a pris contact avec
lALN dans la rgion de Tlemcen. Mais les responsables locaux de celle-ci se
sont contents de les dpouiller de leurs armes et les ont laisss repartir vers
Alger. Cest Chebli quil a t enrl dans lALN. Bless prs de Boufarik,
il a quitt la Mitidja pour mettre profit sa formation de chasseur alpin et
acqurir une grande connaissance de la zone montagneuse allant du djebel
Bouzegza jusquaux monts de lOuarsenis. Promu sous-lieutenant, il est
devenu commandant de la clbre katiba Zoubiria laquelle faisait appel le
colonel Si Mhamed pour lescorter dans ses longs dplacements7. Lorsquil
sest trouv confront, dbut mars 1960, la grave crise de conscience provoque par les contre-ordres des commandants Lakhdar et Halim, approuvs par le capitaine Abdelatif, le lieutenant zonal tait pris entre, dun ct,
ladmiration, voire la rvrence, quil vouait des chefs charismatiques qui
staient distingus depuis le dbut de la guerre dans les meilleures units
dlite de toute lALN, et, de lautre, le dsir den savoir plus sur ce quon lui
cachait. Les deux commandants lont charg daller contacter Baba Ali
6. La maison du cadi Mazighi tait un refuge de lALN de la zone depuis longtemps. Lakhdar
Bourga y a t soign par un mdecin de Mda quand il a t bless dans un combat en 1959.
7. La katiba Zoubiria portait le nom du lieutenant Zoubir qui est mort en mars 1957 Sbaghnia,
prs de Bouinan, avec un groupe dtudiants qui venaient de rejoindre les maquis de la wilaya IV. La
plupart des katibas taient dnommes en rfrence un officier mort au combat. Ainsi la Omaria
portait le nom du lieutenant Omar, la Krimia, celui dAbdelkrim, la Hassania celui de Hassan.

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Bachir, le chef de la zone 5 (Boghari-Aumale) en lui indiquant un trajet


autre que celui quil avait lhabitude de prendre. Il a t dautant plus intrigu que ses suprieurs lapprciaient pour sa bonne connaissance des itinraires prendre. Le choix par eux ditinraires inhabituels ajout aux nombreux autres contacts secrets que ses trois suprieurs multipliaient partir
du refuge dEl Bouakiria contrariait le sens habituel de la discipline chez le
lieutenant Lakhdar.
Les ruses de L. Bourga
Pour en avoir le cur net, il a dcid de se rendre, non pas en zone 5,
mais au sige de la wilaya, qui tait Guellaba prs de Boghar. L, il a
appris Si Salah que les deux commandants ont renonc aux missions
dont ils avaient t chargs le 14 janvier, et quils lui ont ordonn
darrter lenvoi des contingents vers les autres wilayas. Il lui a fait part
galement de la mission dont il tait charg auprs du chef de la zone 5,
qui il devait remettre un message des deux commandants dont il ignorait
le contenu. Si Salah lui a donn limpression dignorer tout ce qui se tramait. Aprs un long moment de silence le chef de la wilaya lui a demand
dobir aux ordres des commandants. L. Bourga sest rendu la zone 5,
mais aprs avoir envoy une lettre Si Mohamed qui prparait dans le
Ouarsenis les contingents destins aux autres wilayas pour lui demander
de lautoriser venir le voir. Mais Bounaama lui recommanda de sadresser ... Si Salah. Le lieutenant Lakhdar crit nouveau Si Mohamed
pour le mettre au courant de la rencontre avec le chef de la wilaya. Au
mme moment, les commandants Lakhdar et Halim ont adress un courrier demandant au commandant militaire de la wilaya de venir les
rejoindre. L. Bourga sest trouv mis dans limpossibilit de rencontrer Si
Mohamed car les deux commandants avaient pris soin denvoyer sa rencontre une escorte qui lui a fait prendre un itinraire destin viter
ladjoint militaire de Si Salah de rencontrer le lieutenant. Ce dernier a
accompli sa mission auprs du chef de la zone 5 et revient vers les deux
commandants. Les missions demandaient alors entre trois jours et trois
semaines. Les contacts avec la zone 3 taient rendus particulirement difficiles par lintensit de l opration Matraque qui semble avoir t
dclenche pour faire pression sur Si Mohamed. Les deux commandants
redoutaient de le voir dsapprouver les contacts engags, partir du
28 mars, avec Bernard Tricot (qui reprsentait llyse) et le lieutenantcolonel douard Mathon (qui reprsentait Matignon) la suite de la
transmission aux Franais, le 18 mars, par le cadi Mazighi des messages
dAbdelatif et de Lakhdar Bouchama. Certains dplacements taient
contraris par les oprations des troupes de secteur et cela rendait difficiles
les communications dune zone une autre. Les retards dans laccomplissement des missions confies Bourga taient aggravs par les ruses
des deux commandants (dont un tait charg des Renseignements et liaisons), qui ont t jusqu lui confier des missions fictives, sans doute en

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Laffaire Si Salah

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raison de ses rticences qui leur paraissaient susceptibles de dcourager les


officiers dont ladhsion aux pourparlers tait souhaite. Tout cela a fait
que les interrogations de Bourga ont dur jusquau dbut du mois de
juin. Au retour dune mission, il a t stupfait de trouver Lakhdar, Halim
et Abdelatif en compagnie de Si Salah auprs de qui ils avaient dpch
un autre missaire.
Les griefs de Si Salah
N en 1928 An Taya dans une famille originaire de Kabylie, Si
Salah, de son vrai nom Mohamed Zamoum, a fait partie des groupes
armes qui participrent avec Ouamrane et Si Sadek aux oprations du
1er novembre 1954. Il avait occup le poste de commissaire politique de la
wilaya IV quand celle-ci tait dirige par le colonel Si Mhamed Bougara,
de 1957 1959. Il avait gard un fort mauvais souvenir dun bref sjour
Tunis. Ses griefs envers le FLN et lALN de lextrieur prirent une tournure
dramatique quand ltat-major refusa de rpondre ses demandes
dexplication sur la passivit manifeste face aux difficults des maquis. Les
services franais avaient intercept, et falsifi, la communication quil a pu
avoir, le 15 avril 1960 avec le colonel Boumdine. cette date, il ne
semble pas quil ait t mis au courant des prparatifs de lopration Tilsit . Mais sa dception la amen adresser un message menaant le GPRA
dengager des contacts directs avec les Franais. Un message radio de
Tunis la pri de ne rien engager dans ce sens et de penser lavenir de la
rvolution .
Nouvelles ruses de L. Bourga
Le lieutenant Lakhdar tait persuad que quelque chose de grave se
prparait son insu, mais ses suprieurs ne lui ont pas laiss le temps de se
ressaisir et lont charg dune autre mission dans la zone 1 (PalestroTablat). Dbut juin, il a fait part de ses interrogations au sous-lieutenant
Mohamed Bousmaha, qui lui avait succd la tte de la rgion 4 de la
zone 2. Celui-ci lui a manifest une entire confiance et, sans tre au courant de ce qui se tramait, le lieutenant et le sous-lieutenant se concertent.
Ils ont un moment pens alerter le GPRA par un message radio. Mais le
lieutenant Lakhdar a eu recours une ruse. Il sest prsent ses chefs, qui
ne lattendaient pas, et a trouv Si Salah et Si Mohamed runis avec les
commandants Lakhdar et Halim ainsi quavec le capitaine Abdelatif. Deux
tissal (agents de liaison) des zones 2 et 3 venaient de lui annoncer les passages des commandants Si Salah et Si Mohamed. Malgr le secret qui
entourait ces dplacements, les deux tissal lont mis au courant, du fait de
la confiance quils avaient en lui et de son exprience du terrain. Surpris
de le voir rappliquer, les chefs de la wilaya lui ont demand ce quil tait
venu faire. Il leur a annonc que le commandant Tareq (qui assurait
lintrim du commandement de la wilaya V) tait au mont Mongorno et

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quil souhaitait les rencontrer8. Le lieutenant Lakhdar avait capt les


conversations secrtes de ses suprieurs et stait souvenu de ce nom qui
tait cit parmi les chefs contacter. Cest Si Mohamed qui sest propos
daller le voir. Ladjoint militaire dAbdelatif se souvient quun des missaires franais, quil pense tre Bernard Tricot moins quil sagisse de
Mathon, qui tait habill en civil quand les rencontres navaient pas lieu
la prfecture de Mda, les a accompagns en voiture jusqu ce quils
quittent la route goudronne pour prendre les sentiers de montagne en
direction des maquis du Mongorno9. Lakhdar Bourga a conduit Si
Mohamed Draa Tmar o les attendait le sous-lieutenant Bousmaha, en
compagnie dun groupe de djounouds srs. Cela se passait vers le 12 ou le
13 juin, daprs les souvenirs de Bourga dont la chronologie des faits se
rfre plus aux missions successives (dont la dure variait) quaux dates
exactes.
Revirement de Si Mohamed
N en 1926 Molire, de son vrai nom Djilali Bounaama, Si Mohamed a t mineur Bou Cad et, un moment, dans le nord de la France.
Il avait fait la Deuxime Guerre mondiale dans les tirailleurs algriens.
Devenu chef syndicaliste, il avait adhr au MTLD. Il avait particip au
congrs dHornu de lt 1954 au cours duquel ce parti stait scind en
deux tendances rivales, les Centralistes et les Messalistes . Il a
rejoint lALN en 1956 dans lOuarsenis. Promu capitaine, il est devenu le
chef de la zone 3 o il a eu combattre le faux maquis de Kobus. Il a
t galement ml aux campagnes dpuration conscutives aux troubles
provoqus dans les maquis par la proposition dune Paix des braves
faite par de Gaulle en septembre 1958. Dimportantes oprations ont t
menes contre lui, comme Matraque en mars 1960, et Cigale en
juillet, celle-ci ayant eu pour but de lliminer personnellement. Prvoyant cette offensive dans lOuarsenis, il a t avis de rester dans le
Titteri. Mohamed Tguia ne dissimulait pas son admiration pour son
ancien chef et estimait quun livre biographique mriterait de lui tre
consacr.
Les deux jeunes officiers ont expliqu Si Mohamed quil ny avait
pas de Tareq et quils voulaient le sparer du groupe pour quil leur dise
ce qui se passait exactement. Aprs un moment de crainte, Si Mohamed
leur a appris que Si Salah, Si Lakhdar et lui venaient dtre reus, le
10 juin, llyse par le gnral de Gaulle. Il leur a rvl les diffrentes
rencontres conscutives au premier entretien quavait eu Abdelatif avec le
cadi de Mda la mi-mars.
8. Le commandant Tareq (Kerzazi) a t nomm commandant par intrim de la wilaya V sur
proposition de Si Mohamed. Il est mort au combat fin aot 1961.
9. Il est possible que ce soit Jacquin qui ait accompagn Si Mohamed et Lakhdar Bourga en
direction du Mongorno.

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Laffaire Si Salah

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Consterns par cette nouvelle, Bouregaa et Bousmaha ont rappel Si


Mohamed que cest lui qui avait toute leur confiance et quil devait
prendre ses responsabilits pour mettre fin au plan de llyse . Nous
aurions pu vous arrter tous , lui ont-ils prcis, en lui indiquant quils
taient prts appliquer les ordres quil jugeait ncessaire de leur donner
pour contre-carrer cette tentative de paix spare et reprendre les combats. Celui qui jouissait dun prestige considrable auprs de ses officiers,
et qui tait considr comme tant le chef le plus dur dans la rgion, et
peut-tre dans toute lAlgrie , et qui passait, aux yeux de Challe, pour
tre le premier du point de vue militaire , ne pouvait rester indiffrent
linterpellation de deux parmi ses plus valeureux subordonns. Leur leon
de fermet et de patriotisme lui a donn mauvaise conscience au point
davoir une crise de larmes, lui le chef implacable et apparemment insensible. Il ny a pas eu de menace de la part de Bourga et de Bousmaha10. Si
Mohamed a t un moment dcontenanc parce quil ne connaissait pas
leurs intentions relles. Mais leur dtermination la aid se ressaisir vite,
car il navait adhr au plan de Lakhdar Bouchama que du bout des lvres
lorsquil stait trouv, dbut juin, dans une maison des faubourgs de
Mda, dont on lui a dit quelle tait neutralise , cest--dire sous la
protection de larme franaise. Selon Mohamed Tguia, qui tait son
secrtaire, Si Mohamed a dit plus tard que sil avait refus de partir Paris,
il aurait t arrt. Il dira galement quil aurait mieux fait de mourir que
daccepter lide de paix spare. Cest donc cet tat desprit qui a facilit
son revirement. Il a tenu donner un caractre solennel et religieux son
changement dattitude par un serment sur le Coran de fidlit la rvolution et dobissance la direction de celle-ci. Bourga et Bousmaha
lavaient dj mis laise en lui dclarant quils ne mettaient pas sa participation aux ngociations sur le compte de la trahison. L-dessus, Si Mohamed dcide de contre-carrer linitiative de ses pairs et ordonne la destitution de Si Salah du commandement de la wilaya, larrestation de tous ceux
qui ont t impliqus dans l affaire de llyse et lintensification des
oprations militaires dans les villes, dans les djebels et sur tous les fronts.
Le rle moteur de Lakhdar Bouchama
Ces ordres crits ont t remis au lieutenant Lakhdar qui sest rendu
immdiatement, en compagnie de Bousmaha et de son groupe de djounouds, au domicile du cadi o ils ont trouv le commandant Lakhdar
Bouchama. Celui-ci a t arrt et conduit au milieu de la nuit auprs de
Si Mohamed. Le cadi a t pri de dire que Si Lakhdar est parti en mission de toute urgence et quil allait revenir pour la suite des contacts.
Un rapport rdig par Si Lakhdar Bouchama et envoy au GPRA le
22 mars 1960, et que L. Bourga a mis parmi les documents annexes de
10. Contrairement ce qua crit Yves Courrire qui Lakhdar Bourga et Mohamed Bousmaha ont refus daccorder des entretiens Alger, quand il prparait ses livres dans les annes 1960.

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son livre, renseigne sur ltat desprit de cet officier suprieur et sur les raisons qui lont amen vouloir traiter directement avec de Gaulle. Aprs
avoir rappel que le peuple stait engag aux cts de lALN pour la
reconqute de sa dignit , la rsurrection de lIslam et la renaissance
de la langue arabe , le commandant charg des Renseignements et liaisons numre ses reproches larme des frontires et au GPRA quil
accuse dtre indiffrent aux souffrances de la population. Il parle du
ramassis daventuriers incapables de satisfaire les besoins des combattants de lintrieur. Il accuse certains dirigeants du FLN de lextrieur
dtre la solde du nouvel imprialisme athe (alias lURSS), et stonne
de voir le commandant Omar Oussedik en tourne en Chine pour le
compte du FLN, alors quil est convaincu de trahison. 11 Le commandant Lakhdar Bouchama sen prend galement Boussouf et Boumdine quil incrimine nommment propos des difficults cres par la
wilaya V et larme des frontires aux brigades dacheminement des
armes de la wilaya IV . L. Bouchama pourfend le matrialisme idologique et lembourgeoisement attribus au FLN de lextrieur pour mieux
les opposer l lan mystique qui a permis au peuple de soutenir lALN.
Aprs avoir t charg des oprations dpuration dcides par le
colonel Si Mhamed la suite des dfections provoques par loffre de la
Paix des braves par le gnral de Gaulle en septembre 1958, le commandant Lakhdar Bouchama tait devenu son tour un partisan dune
solution ngocie directement avec le pouvoir franais, et non pas avec les
militaires dAlger. Il considrait que le discours sur lautodtermination du
gnral de Gaulle tait une reconnaissance des droits politiques du peuple
algrien dont les souffrances devraient tre abrges par la conclusion dun
arrt des combats. Il faisait confiance de Gaulle pour la mise en uvre
de cette solution politique et envisageait une Algrie indpendante, entretenant une troite coopration avec la France. Le commandant Lakhdar
Bouchama tait lme de ce qui est devenu lopration Tilsit pour les
Franais, que Lakhdar Bourga appelle l affaire de llyse et que les
historiens de la guerre dAlgrie nomment l affaire Si Salah . Le capitaine Abdelatif a excut ses ordres en prenant contact avec le cadi
Mazighi et en assurant les liaisons avec les chefs de la wilaya IV et les interlocuteurs franais.
Abdelatif arrt et dfendu par L. Bourga
Cest pourquoi le lieutenant Lakhdar Bourga est charg par Si Mohamed de retrouver son chef de zone dans le courant de la deuxime quin11. Le commandant Si Tayeb (Omar Oussedik) tait souponn davoir complot contre Si
Mhamed, en mme temps quil tait class parmi les communistes. Le chef de la wilaya IV avait prfr lenvoyer Tunis, en mme temps que le commandant Azzedine (qui avait promis de faire adhrer dautres officiers la Paix des braves aprs son arrestation, suivie de sa libration, en
novembre 1958), plutt que davoir les juger lui-mme. Si Mhamed naimait pas leffusion de
sang, mme en cas de culpabilit , estime Lakhdar Bourga.

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Laffaire Si Salah

Sadek Sellam

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zaine de juin. Le nouveau chef de wilaya lui donne comme consigne, en


franais, de le dsarmer, de larrter et de le lui ramener. En cas de rsistance, il ne faut pas hsiter faire parler les armes , lui prcise-t-il.
Aprs une nuit de marche, le lieutenant Lakhdar trouve Abdelatif au
douar Chouatia, au sud de Chra. Le capitaine se rendait, dans le cadre de
lopration Tilsit , dans la Mitidja et dans le Sahel pour y convaincre les
chefs locaux. Le grand respect quil avait pour son suprieur a empch le
lieutenant Lakhdar dexcuter la lettre les ordres du nouveau chef de la
wilaya. Il a eu recours nouveau un mensonge pieux quand Abdelatif a
t tonn de le voir arriver. Il lui a dit que Si Mohamed prpare une
grande offensive dans la Mitidja et le Sahel et a besoin de lui pour cela. Jai
dform la ralit pour la deuxime fois, afin dviter dhumilier un compagnon darmes dvou et sincre , explique Bourga. tonn de ce revirement, Abdelatif demande aller voir Lakhdar Bouchama. Car si Bounaama a chang davis, cest que Si Lakhdar la fait aussi , dit Abdelatif.
Les deux hommes sont partis vers une destination inconnue dans
lOuarsenis, et il est impossible de les rattraper , lui rpond Bourga. Il
nous faut les rejoindre, mme en allant jusqu la frontire ouest , insiste
Abdelatif. Lancien chef de la katiba Zoubiria a accept de le conduire au
nouveau sige de la wilaya, aprs avoir pass deux jours avec lui, ce qui lui a
permis de complter le rcit donn par Si Mohamed de laffaire par la version du capitaine. Celui-ci lui a confirm que Lakhdar Bouchama en a t
le cerveau et que Si Mohamed a t trs rticent jusqu la fin. La bonne foi
de Si Mohamed est ainsi confirme aux yeux de Bourga.
Le lieutenant et le capitaine, accompagns par Bousmaha, rejoignent
Si Mohamed Boudha, lest de Mda. Si Mohamed a manifest sa
grande inquitude de voir Abdelatif arriver avec son arme, au point de
croire un nouveau retournement de la situation contre lui. Il a fait signe
Lakhdar Bourga de le voir en tte--tte et lui a demand pourquoi
Abdelatif ntait pas dsarm. Quest-ce que a veut dire ? , a demand
Si Mohamed Lakhdar. Si Mohamed sest montr trs svre lencontre
dAbdelatif, quil accuse davoir jou un rle important dans les prparatifs
de la rencontre avec de Gaulle. L. Bourga a pris la dfense du capitaine.
Il a rappel son pass de combattant dans le commando Ali Khodja ainsi
que le choc provoqu en lui par son emprisonnement arbitraire en 1957.
Il a fait tat de son vasion hroque en compagnie du docteur Fars. Il a
tmoign quAbdelatif est trs aim (mahboub) de tous afin de convaincre
Si Mohamed de leffet dsastreux quaurait son excution. Je connais
Abdelatif trs bien et je peux affirmer quil est rcuprable , plaide Bourga avant dajouter : Je te lai amen sans le dsarmer parce quil a voulu
voir le commandant Lakhdar et se mettre sous tes ordres. Si Mohamed
interrompt le lieutenant Lakhdar : Si Lakhdar nest plus parmi nous. Il a
t jug et excut ! Le lieutenant Lakhdar dit avoir t constern dapprendre la nouvelle de cette excution qui semble avoir t dcide juste
aprs son dpart la recherche de Abdelatif, pour lequel il a eu soudain
peur.

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Aprs deux heures de discussions auxquelles Bousmaha a t admis


participer la fin, Si Mohamed a fini par tre convaincu de la bonne foi
dAbdelatif et a dcid de changer demplacement aprs avoir prononc la
dissolution du Conseil de la wilaya quil a remplac par le Comit militaire dexcution et de coordination, compos des chefs de zone. Abdelatif en est membre avec le titre de chef de plusieurs zones (du fait des intrims imposs par la mort au combat des chefs de mintaka). Les chefs de
zones sont convoqus la premire runion de ce comit Sabbah, prs
de Berrouaghia.
Abdelatif jug et excut
Cest au moment des prparatifs de cette runion que le lieutenant
Lakhdar a t surpris par une opration hliporte Tabouza prs de
Champlain. Il a eu peine le temps de prendre sa carabine et de senfuir
avec les rescaps parmi la dizaine de djounouds qui laccompagnaient, sans
pouvoir prendre ses affaires dans lesquelles il y avait les ordres crits de Si
Mohamed. Il semble que larme franaise ait eu connaissance pour la
premire fois du revirement du commandant Bounaama aprs la dcouverte de ces documents. Aprs cet pisode, il y eut laffaire du faux tissal
qui transportait une lettre destine Abdelatif pour lui annoncer le revirement de Si Mohamed et dont des agents du BEL ont fait remettre des
copies aux chefs de zone. Ceux-ci ont appris par le biais de ces mystrieux
documents quAbdelatif avait t arrt le 6 mai lors dun combat prs de
Mda, au cours duquel ses compagnons ont pri ou ont t emprisonns.
Seul lui a t libr12. Cest cette nouvelle qui a t lorigine de la
condamnation mort dAbdelatif par le Comit militaire dexcution et
de coordination et a rendu vaines les tentatives de Bourga dobtenir son
acquittement. Pendant ces dlibrations, Si Mohamed sest enferm dans
un mutisme pesant, alors que, selon le lieutenant Lakhdar, une prise de
position tenant compte des arguments dj exposs aurait peut-tre pu
inflchir lattitude des chefs de zones, troubls par la fausse vasion du
valeureux capitaine. Si Mohamed avait sans doute peur que cette sance
ne tourne la condamnation sans appel de tous ceux qui taient impliqus
dans l affaire de llyse , estime L. Bourga.
Abdelatif a t excut et son excution a t suivie par la reddition
de son tissal, nomm Samet, ce qui a permis larme franaise den savoir
plus sur ce qui se passait rellement dans les maquis de lAtlas bliden
depuis les interrogations suscites par labsence de Si Mohamed au premier rendez-vous fix aux chefs de la wilaya IV par le colonel Mathon et
Bernard Tricot aprs le retour de Paris le 11 juin. Lexcution dAbdelatif
a eu lieu juste aprs la runion des chefs de zone dbut aot prs de Seb12. Abdelatif, qui avait un frre dans les CRS Alger, a t dnonc par Sid Ali qui sest rendu et
est devenu un officier de larme franaise aprs un stage lcole de Cherchell. Il a ensuite pous la
fille dun gnral franais.

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Laffaire Si Salah

Sadek Sellam

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bah. De faux tissal se dplaaient dans les maquis la recherche de Bourga et de Bousmaha, ainsi que de la date et du lieu de la fameuse runion
des chefs de zone. Juste aprs cette runion qui a pu avoir lieu dans le
secret, Si Mohamed et L. Bourga ont t pris, prs de Sebbah, dans une
trs dure opration de rserve gnrale dont ils ont pu chapper par
miracle.
Rle de Benchrif dans lexcution de Halim
Le 21 juin, Si Salah et Halim avaient t dposs en voiture par le
colonel Jacquin Tizi-Ouzou pour leur permettre daller mener leur
campagne dexplication auprs du chef de la wilaya III, Mohand Ou Al
Hadj. Les deux commandants sont revenus au sige de la wilaya IV le
16 septembre 1960, Tagintoun prs de Chra. Leur arrive a concid
avec celle du commandant Ahmed Benchrif qui mit prs de six mois
pour se rendre de la frontire tunisienne aux maquis de lAlgrois. Benchrif a eu un tte--tte avec Si Mohamed qui lui a expos les tenants et
aboutissants de laffaire. Le commandant dpch par ltat-major sest
alors adress Si Salah en ces termes : Jaurais voulu te donner laccolade
comme me la demand ton frre Ferhat que jai laiss de lautre ct de la
frontire. Mais aprs avoir entendu ce que ma dit Si Mohamed, je ne te
serre mme pas la main ! Le lieutenant Lakhdar linterrompt en lui
disant : Sil fallait absolument juger Si Salah, ce ne sera certainement pas
toi le juge parce que tu ignores tout de laffaire dont tu es trs loign,
comme tu es loign de nous ! Si Mohamed a dsapprouv cette intervention et a pris part le lieutenant Lakhdar, croyant quil dfiait tout le
monde. Tu es le seul habilit prendre des dcisions dans cette affaire et
nous ne sommes que des djounouds prts excuter tes ordres , a expliqu
Lakhdar en colre contre Benchrif Si Mohamed.
Mais la tombe de la nuit, Halim a t arrt brutalement et excut,
sans que Lakhdar sache si ctait sur un ordre de Si Mohamed ou de Benchrif. Selon Jacquin, Benchrif a avou, lors de son interrogatoire la
suite de son arrestation prs dAumale, avoir t lorigine de lexcution
de Halim. Au moment o Halim tait ligot, Si Salah ma adress un
regard implorant quelques instants mon intercession. Puis il a regard
devant lui en disant haute voix : Cest selon la volont de Dieu...
Halim a t excut sans que lui soit donn le temps de rdiger un rapport, comme lavaient fait Lakhdar Bouchama et Abdelatif13.
Lakhdar a plaid en faveur de Si Salah avec le mme souci de sauver
des vies humaines et de donner leurs chances des suprieurs qui bnficiaient tous dun grand prestige auprs de leurs subordonns. Il a rappel
13. M. Tguia, qui lon doit la version la plus prcise de laffaire Si Salah, se trompe sur la date
du retour de Si Salah et de Halim quil situe au dbut du mois daot. Le rcit de Lakhdar Bourga la
complte en apportant des indications prcises qui faisaient dfaut. Lauteur conteste le rle que
sattribue Ahmed Benchrif dans son livre Laurore des mechtas.

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Si Mohamed que Si Salah a particip au 1er novembre 1954. Il a attir son


attention sur les risques de ractions dordre rgionaliste que comporterait
lexcution dun chef originaire de Kabylie. Cest ainsi que Si Salah na
pas t excut. Si Mohamed a charg Lakhdar Bourga de soccuper de
Si Salah avec lequel il est rest prs de Tamezguida, louest de Chra,
environ deux mois. Ce qui lui a permis davoir le rcit dtaill de laffaire
de la bouche du successeur de Si Mhamed qui ne semble avoir t mis au
courant que dbut juin par les commandants Lakhdar et Halim.
Pendant ces deux mois, Si Salah a gard son arme et son grade de
commandant, sans attributions. Il stait enferm dans un mutisme
stoque, se contentant de rpondre par crit Si Mohamed qui sollicitait
ses avis sur les dcisions prendre14.
Lancien chef de katiba Zoubiria a t promu capitaine pour tre
nomm successeur dAbdelatif la tte de la zone 2. Il a t ml la
reprise des offensives destines prouver la mise en chec dfinitive de la
tentative de paix spare. Cette intensification de la guerre, qui servait
dmentir les apprciations htives sur la dfaite de lALN, sest manifeste
notamment lors de lattaque, le 31 juillet 1960, de la plage du Chenoua
o beaucoup dofficiers passaient leurs vacances en famille. Il y eut galement lopration mene par le lieutenant Bousmaha contre un officier de
gendarmerie au centre de Berrouaghia. Le capitaine L. Bourga a attaqu
un centre de tlcommunications prs de Chra, avec laccord de Si
Salah. Il est descendu , pour la premire fois depuis 1956, dans la
Mitidja pour prparer, dans la ferme dun colon de Birtouta favorable au
FLN, les manifestations des 10 et 11 dcembre Alger. Bousmaha venait
dtre nomm la tte de la zone 6 (Alger-Sahel). Un de ses adjoints, le
lieutenant Si Zoubir (alias Boualem Rouchaye), a t tu Belcourt o il
prenait la tte des manifestations.
Promu commandant, L. Bourga est devenu membre du nouveau
conseil de la wilaya charg des questions militaires. Ce qui lui a permis de
jouer un rle de premier plan dans la crise de lt 1962 qui a oppos la
wilaya IV larme des frontires. Celui qui avait su relativiser ses griefs
contre celle-ci pour mettre en chec la paix rpare de 1960 et rester solidaire de la direction extrieure du FLN, a d participer aux tentatives de la
wilaya IV de barrer la route dAlger aux troupes de Boumdienne. Cet
pisode sanglant est galement relat avec prcision dans les mmoires de
Bourga et mriterait un article part.
Tel est le rsum des rvlations sur laffaire Si Salah qui permettent
dclairer les zones dombre de cette mystrieuse opration. Ces indica14. On sait que Si Salah est mort le 20 juillet 1961 prs de Bouira aprs un accrochage avec une
unit de Chasseurs alpins. Si Mohamed est mort le 8 aot 1961 encercl par le 11e Choc dans une
maison de Blida. En se rendant Blida en aot 1961, il a pris une initiative contraire lhabitude
selon laquelle un chef de wilaya ne se rend jamais en ville. Il voulait sans doute mourir au moment o
les ngociations venaient de progresser Lugrin. Il ne voulait pas survivre alors que tous ses compagnons de l affaire de llyse avaient tous disparu , ma dit le commandant Lakhdar Bourga
rcemment.

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Laffaire Si Salah

Sadek Sellam

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tions sont dautant plus utiles quelles concernent la phase o lhistorien


ttonne. Tel le non-voyant qui de sa canne recherche le sol ferme, il chemine, hsitant, en qute de certitudes. Il nen trouve pas dabsolues
(P. Montegnon). Contrairement ce qui a t crit par plusieurs auteurs,
l affaire Si Salah na pas donn lieu dautres condamnations mort
que celles du commandant Lekhdar Bouchama, du commandant Halim et
du capitaine Abdelatif.
Lensemble du livre de L. Bourga claire sur la vie dans les maquis et
sur les grandes figures de la wilaya IV, comme Si Lakhdar Mokrani, le
hros de loued El Maleh, mort avec son frre en mars 1958 prs de
Maginot, Abdelaziz (un ancien de luniversit islamique de la Zitouna de
Tunis qui convoyait les contingents de la wilaya IV vers louest en 1957)
ou Boualem Oued Fell (un ancien condisciple de Lakhdar Bourga dans
les coles coraniques de lAtlas bliden devenu chef de la katiba Omaria
avant de trouver la mort en 1959 prs de Larba), etc. La masse de donnes
contenues dans ces mmoires fournit une rfrence dont ne pourront pas
se passer ceux qui auront cur dcrire lhistoire de lAN que les historiens ont nglige au profit de celle du FLN.
Sadek S ELLAM,
Historien de lislam contemporain.

Ouvrages consults
Mohamed Harbi, Le FLN, mirage et ralits, d. Jeune Afrique, 1979.
H. Jacquin, Opration Tilsit dans lAlgrois, Historia-Magazine, n o 311.
P. Montagnon, Laffaire Si Salah, d. Pygmalion, 1987.
M. Tguia, LAlgrie en guerre, OPU, 1990.
Bernard Tricot, Les sentiers de la paix, Julliard,1972.

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