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TEMA 2.

La Revolucin Industrial y el liberalismo en el


siglo XIX. Las condiciones de vida de la clase
trabajadora. Las primeras asociaciones obreras.
A) La I Revolucin Industrial:
a) Qu entendemos por Revolucin Industrial?
Eric J. Hobsbawn la define como el cambio que se produjo en la produccin y el consumo
de bienes por la utilizacin de instrumentos hbiles, cuyo movimiento exige la aplicacin de la
energa de la naturaleza. Hasta fines del Setecientos el hombre haba usado herramientas,
instrumentos inertes cuya eficacia depende por completo de la fuerza y habilidad de la persona que
las maneja; el instrumento se hace hbil cuando el trabajo humano puede reproducirse
indefinidamente gracias a un movimiento mecnico; el motor surgir cuando se consiga transformar
en movimiento la energa de la naturaleza. Cuando motor e instrumento hbil se unen, nace la
mquina, el agente que ha causado el mayor cambio en las condiciones de vida de la humanidad,
en palabras del mismo autor.
En las dcadas centrales del Setecientos comienza en Gran Bretaa una transformacin
profunda de la estructura social y los sistemas de trabajo, que terminar afectado a todos los rdenes
de la vida. Este proceso industrializador no es nico, ni sostenido, ni unitario, ni afecta de igual
modo en todo el pas; de hecho, distinguimos tres fases bien definidas o zonas en las que se
concentran geogrficamente los principales cambios. Pero, de forma lenta pero implacable, la
industrializacin se consolida y se extiende por el Viejo Mundo, constituyendo la base de la
contemporaneidad. Algunos rasgos propios de la definicin de Revolucin Industrial los hallamos en
etapas precedentes, como la existencia de factoras o el empleo de la fuerza motriz en la elaboracin
de determinados productos; pero la Revolucin implica un cambio cuantitativo del pequeo taller a
la fbrica con centenares de obreros; del pequeo ncleo demogrfico a la gran ciudad, y sobre
todo, cualitativo, pues la sociedad industrial evoluciona continuamente, a diferencia de los frenazos
de pocas anteriores, en un proceso dinmico en el que los cambios son irreversibles. As, la
Revolucin Industrial es una sucesin de modificaciones constantes y de continuo crecimiento, en la
que intervienen mquinas, descubrimientos tericos, capitales y transformaciones sociales,
acompaada de un notable incremento poblacin y una renovacin agrcola que permite el trasvase
de masas importantes del campo a la ciudad. El concepto lo crea Blanqui en La historia de la
economa poltica (1837) por analoga con la Revolucin Francesa, designando con l los cambios
operados en la industria inglesa desde fines del XVIII; tambin lo utilizar Engels en su Situacin de
la clase obrera trabajadora en Inglaterra (1845), revisndolo slo tres aos despus Stuart Mill en sus
Principios de Economa Poltica; asimismo Marx estudia con detenimiento el proceso en El Capital
(1867), y a Arnold Toynbee se le debe la popularizacin del trmino a partir de Conferencias sobre la
Revolucin Industria en Inglaterra (1884). En el Novecientos la mayora de los historiadores inciden
en el componente social del proceso revolucionario, con obras paradigmticas como la de Mantoux,
La Revolucin Industrial en el siglo XVIII, de 1905, donde hace un profundo anlisis de salarios y

aspectos como la jornada laboral. Pierre Vilar pondr el acento en las peculiaridades nacionales del
fenmeno y Carlyle, todava en 1929, incidira en el hecho de la mecanizacin.
Despus de la labor historiogrfica de las dcadas ms recientes, incidentes en aspectos tan
diversos como la sociedad, el desarrollo tecnolgico o la acumulacin de capitales, podemos concluir
que el proceso industrializador del que nos vamos a ocupar es verdaderamente una revolucin porque
sirve para modificar las estructuras polticas y socioeconmicos del Antiguo Rgimen por unas
nuevas, influidas por distintos valores mentales, aunque este proceso no es algo rupturista, sino ms
bien una evolucin acelerada de elementos atisbados con anterioridad. Este proceso, tal como lo
describe Rostow, es un todo continuo y mltiple, con participacin tanto de un nuevo capital como
de unas incesantes innovaciones tcnicas y una reforma progresiva de sectores econmicos hasta
entonces bsicos, especialmente el primario, y de cambios en los ciclos demogrficos; bsico es el
papel desempeado por unos inventos que responden a las necesidades originadas por la sociedad de
la poca, sin ser causa propiamente de la Revolucin Industrial, pero s el elemento ms visible
facilitador del desarrollo econmico. En el despliegue de la Revolucin Industrial son elementos
clave la revolucin demogrfica y la agrcola, interactundose todas de tal modo que el fundamento
de cada una de ellas origin en su momento debates historiogrficos casi bizantinistas; por ello, y
antes de entrar en la industrializacin propiamente dicha, nos ocuparemos de los otros dos factores
reseados.

b) Cules fueron los cambios necesarios para que se produjera la


Revolucin Industrial? Transformaciones demogrficas / Transformaciones
agrarias / Mejoras en el comercio / Desarrollo de las comunicaciones /
Industria del algodn y Siderurgia / Revolucin Intelectual y cambios de
mentalidad (Mercantilismo-Fisiocracia-Ilustracin-liberalismo).
TRANSFORMACIONES DEMOGRFICAS
La primera Revolucin Industrial de la Historia se produjo en Gran Bretaa. La fecha exacta
de su aparicin se discute an. Para unos, el punto de partida es el ao 1760. Otros coinciden en
sealar que la industrializacin dio comienzo en 1780, basndose en los movimientos al alza
experimentados tanto por el comercio exterior britnico a finales del siglo XVIII, como por el
crecimiento del porcentaje anual de la produccin industrial, que fue superior al doble a partir del
ao 1780.
Aplicando este esquema, algunas economas han sugerido un marco cronolgico ms preciso:
entre 1783 y 1802 se habra producido el despegue hacia el desarrollo sostenido de toda la economa
britnica. Sea, pues, como fuere, el caso es que nadie niega que en un periodo iniciado a mediados
del siglo XVIII, ocurrieron cambios tan importantes en la economa industrial britnica, que se puede
hablar con rotundidad de autntica Revolucin Industrial.
La revolucin demogrfica. A partir de la dcada de 1740, la poblacin de las Islas Britnicas
sobre todo la inglesa y la galesa experiment un crecimiento notable. Este aumento se aceler
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hasta llegar a niveles sin precedentes en la dcada de 1780, alcanzando el mximo entre 1811 y
1821. Las causas del fenmeno habra que buscarlas en un descenso paulatino de la mortalidad (y
especialmente de la infantil), en un aumento del nivel de vida, en un crecimiento de la nupcialidad en
edades tempranas y, en consecuencia, en un aumento de la natalidad favorecido por todo ello. El
resultado fue que la poblacin casi se duplic entre 1700 y 1800: de 6,5 millones de habitantes en la
primera fecha se pas a 10,7 en la segunda.
Sin embargo, la presin demogrfica, por s sola, no basta para poner en marcha un proceso
de industrializacin. El caso de Irlanda confirma esa tesis: entre 1760 y 1800 la poblacin irlandesa
se multiplic por dos. Entre las causas de ese fenmeno cabe sealar el desarrollo del cultivo de la
patata, con la consiguiente elevacin de su produccin y su conversin en alimento bsico y
cotidiano de las familias ms pobres. El crecimiento demogrfico pareca estar asegurado, pero las
malas cosechas redujeron sensiblemente ese proceso a su mnima expresin y terminaron frenando el
crecimiento econmico.
De ese ejemplo se deduce que una mayor presin demogrfica sobre la oferta alimentaria no
puede conducir a un aumento de la produccin si no se dispone de las tcnicas necesarias y si los
recursos no son suficientes. Una quiebra en el ritmo productivo puede llevar aparejada la eliminacin
de los resultados satisfactorios y de los excedentes demogrficos creados en las coyunturas buenas.
De todo ello se concluye que la poblacin irlandesa era sensible a las coyunturas y se comportaba
siguiendo un rgimen demogrfico propio de un pas preindustrializado. ste, por el contrario, no era
el caso ingls.
TRANSFORMACIONES AGRARIAS
El desarrollo agrcola constituye una de las condiciones imprescindibles en un proceso de
industrializacin, pues todo crecimiento de las rentas agrcolas derivado as mismo del aumento de
la produccin agraria crea y genera siempre una ampliacin del consumo, por parte de los
campesinos, de los productos no agrarios. Esto propicia, igualmente, un relanzamiento del proceso
de industrializacin en sus inicios. Este esquema sirve para explicar el papel protagonizado por la
agricultura inglesa en favor de la Revolucin Industrial. Para que sta se produjera, aqulla debi de
sufrir profundas transformaciones.
En efecto, Inglaterra vivi tambin una autntica revolucin agraria. En su desarrollo
sobresalieron e intervinieron varios factores: en primer lugar, las reas de cultivo se extendieron a
terrenos anteriormente dedicados a la ganadera, que, a su vez, adopt un rgimen intensivo,
asocindose de esta manera y por vez primera a la agricultura. En segundo lugar, la comunidad
campesina comenz a depender del comercio exterior e interior en funcin de su propia demanda. Al
mismo tiempo, se adoptaron nuevas tcnicas de produccin, como el cultivo continuado, el arado
triangular, la generalizacin de los cultivos no cerealsticos como legumbres, patatas, forraje para el
ganado, la utilizacin de mquinas trilladoras, etc.
En cualquier caso, la novedad ms importante se produjo en el campo legislativo o polticoconstitucional: en 1700, la mitad de la tierra arable de las islas se cultivaba con el sistema de campo
abierto u openfield. Pues bien, a partir de 1760, los terratenientes ingleses impusieron los
cercamientos de fincas las enclosures lo cual signific la reconversin de las dehesas, de los
bosques, de los prados y baldos, de los campos abiertos, de las tierras de aprovechamiento comunal,
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en propiedades privadas y valladas. Las leyes del Parlamento controlado polticamente por las
clases dominantes sancionaron un mecanismo de absoluta naturaleza poltica: a partir del Enclosure
Act pudieron ponerse en explotacin tierras hasta entonces no cultivadas, a disposicin de
propietarios agrcolas ambiciosos, dotados de mentalidad empresarial, burguesa y comercial. En
definitiva, se incrementaron, con ello, las superficies cultivadas, propiciando un aumento de la
productividad agrcola que, a su vez, elevara los ingresos de todos los campesinos en general.
La importancia de las transformaciones agrcolas fue evidente, pero en su desarrollo no debe
olvidarse el papel protagonizado por factores ajenos a la propia agricultura, como el crecimiento
demogrfico, el desarrollo urbanstico, la ampliacin de las manufacturas y de la industria, que
estimularon gradualmente el mercado de productos agrarios.
Por otra parte, la agricultura britnica gener un poder de compra que se dirigi
preferentemente a los mercados interiores. La industria britnica se benefici de esta corriente, tanto
ms cuanto que el mercado interior se organiz frente a la competencia fornea. En ese sentido,
siempre es difcil y arriesgado establecer una red industrial dependiendo de la demanda exterior.
Justamente, sta era muy inestable, dadas las circunstancias internacionales de la segunda mitad del
siglo XVIII: guerra de los Siete Aos, guerra de Independencia Norteamericana, Revolucin
Francesa y guerras napolenicas. Esa coyuntura, precisamente, favoreci el proceso de
industrializacin britnico, por la sencilla razn de que se haba establecido previamente una relacin
estrecha entre la industria britnica y la demanda interior, relacin que se profundiz a medida que la
demanda avanzaba. No haba lugar para las dudas: se poda arriesgar, se poda innovar sin temor.
Finalmente, la agricultura inglesa proporcion una parte sustancial del capital que la industria
requera para su desarrollo. De este modo, no conviene olvidar que los terratenientes construyeron
talleres metalrgicos, que fueron partidarios de las mejoras de las comunicaciones, que algunos con
la garanta de sus propiedades pidieron crditos para financiar proyectos industriales.
Recprocamente, los empresarios industriales que conocieron el xito invirtieron parte de sus
beneficios en la compra y explotacin de propiedades agrarias. No se trataba de una segunda traicin
de la burguesa. Al contrario, estos empresarios organizaron sus haciendas agrcolas con el mismo
espritu innovador y burgus con que dirigan sus propias factoras urbanas. As pues, las dos
revoluciones se encontraron en el tiempo, formaban parte de un mismo proceso, estaban imbricadas
ya sin posibilidad de divorcio.
MEJORAS EN EL COMERCIO.
El comercio en una economa preindustrial
Durante los siglos XVI y XVII, gran parte de las regiones europeas producan lo justo para
cubrir la mayora de sus necesidades bsicas: el comercio internacional y a veces el nacional se
limitaba, en gran parte, a los artculos de lujo o a bienes muy especiales (pescados, minerales). Esa
era una caracterstica propia de economas denominadas preindustriales. Por esa razn, la va ms
despejada hacia el desarrollo econmico y la industrializacin consista en aumentar las relaciones
comerciales y, sobre todo, en abrir mercados en otros continentes. Los intentos por ampliar el
horizonte comercial configuran y definen la historia europea. Sin embargo, la demanda era pobre y
no poda responder a una oferta cada vez ms ambiciosa. Adems, las comunicaciones
intercontinentales eran difciles, entraaban multitud de peligros y, por ese motivo, los productos
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estaban obligados a encarecerse, lo cual restringa an ms la demanda de artculos europeos. No


obstante, la lucha planteada casi desde el inicio de los descubrimientos geogrficos del siglo XVI se
mantuvo viva.
En la disputa que se inici, Gran Bretaa ocupaba una posicin estratgica muy privilegiada.
No fue obstculo que sus recursos naturales fueran limitados, ni que, por el hecho geogrfico de su
aislamiento, fuera muy sensible a la competencia exterior de neerlandeses y franceses. En cambio, su
capital humano formado por expertos marinos y navegantes, su ventaja comercial pues contaba con
una clase mercantil con capitales y espritu de empresa y riesgo, la experiencia financiera y
crediticia de su sociedad y su estructura poltica, que simpatizaba con estos ideales, dieron alas a la
sociedad britnica para lanzarse por los trayectos mercantiles ms sugerentes, cualquiera que fuese
su destino.
El incentivo para triunfar dadas esas condiciones lo constituy la organizacin de una
floreciente industria de importacin de tejidos de lana, cuya calidad era superior a la producida por
sus competidores y cuyos precios eran ms asequibles. Desde el siglo XV, y hasta la segunda mitad
del siglo XVIII, la lana haba sido el principal factor de desarrollo econmico: se dispona de ella en
abundancia, se contaba con la tecnologa adecuada y las tcnicas comerciales precisas. Adems, un
hecho aceler el camino hacia la hegemona comercial: a mediados del siglo XVIII, se haba abierto
el comercio del Atlntico, y las plantaciones britnicas en las Indias Occidentales ampliaron la gama
de las mercancas que pudieron ser vendidas en el mercado europeo. As pues, a los tejidos de lana se
agregaron las especies, el t, el azcar, el tabaco, el algodn, las tinturas. Las reexportaciones se
incrementaron de forma espectacular. Sin embargo, era difcil pagar los productos tropicales con
tejidos de lana por evidentes razones climticas. La solucin al problema que no era otro que buscar
un equilibrio entre oferta y demanda se hall en el desarrollo de una red internacional de
transacciones comerciales, con sede central en Londres. Se organiz, de este modo, lo que se
denomina comercio triangular. No obstante, es preciso concluir que tanto los mercaderes y
armadores de buques como los productores y consumidores britnicos salieron ampliamente
beneficiados de ese proceso singular: unos y otros pudieron disponer, con mucha ms facilidad, de
materias primas y de productos procedentes de todos los rincones del Globo.

Las innovaciones comerciales


Precisamente por eso, a mediados del siglo XVIII, las innovaciones ms decisivas se
produjeron en el sector comercial.
En primer lugar, los monopolios comerciales fueron reemplazados por mercaderes que
actuaban individualmente y por su cuenta y riesgo. En segundo lugar, a pesar de sus triunfos en
ultramar, los britnicos no olvidaron que su mercado principal era Europa: las partes de sus
exportaciones se dirigan al continente. En tercer lugar, la supremaca naval britnica sobre Francia
que viva la Revolucin era un hecho crucial. Por otra parte, los estadounidenses, antes y despus
de su independencia, prefirieron las manufacturas britnicas. Por ltimo, Londres desplaz a
msterdam como centro financiero del mundo.

Todo ello favoreci y facilit la Revolucin Industrial, y adems contribuy a extenderla y


difundirla por el resto de Europa. El comercio era y es un proceso de efectos recprocos: al
comprar en el exterior, los importadores britnicos proporcionaban recursos suficientes para que, a
su vez, se compraran artculos de la industria britnica. El ejemplo del comercio de algodn expresa
muy bien la relacin que se acaba de establecer. Hasta 1750, las exportaciones britnicas estaban
constituidas esencialmente por tejidos de lana que representaban un 50 % del total de las ventas. Sin
embargo, a partir de esa fecha se produjo un giro en el rumbo de las exportaciones: la lana y los
productos primarios (cereales) cedieron la preeminencia a los tejidos de algodn. El algodn posea
la virtud de venderse barato y en todo el mundo, con independencia de los niveles de renta de los
consumidores o de las caractersticas climticas de los pases compradores del tejido. Todo lo que
deba hacerse era transportar la mercanca y venderla. De esa manera, Gran Bretaa creaba una gran
industria de consumo basada en un recurso natural que no posea; su desarrollo econmico se
constituira sobre el comercio internacional. Para concluir el ejemplo, basta aadir cmo al comprar
el algodn norteamericano Gran Bretaa dio a las colonias un poder de compra que aument su
demanda de artculos britnicos de exportacin. Adems, se cre un incentivo para las innovaciones
tcnicas, tanto en los centros manufacturados como en las regiones que suministraban la materia
prima. De esta manera, la mquina desmotadora de Whitney y la conquista de tierras para el cultivo
algodonero en el sur de los Estados Unidos produjeron un descenso del coste de la materia prima, un
abaratamiento del tejido acabado en Gran Bretaa y una ampliacin mundial de la demanda.
Puede establecerse, tras lo antedicho, que la expansin del comercio britnico en el siglo
XVIII constituy una causa esencial del desarrollo industrial. Justamente, la revolucin consisti en
el hecho de que el equilibrio de la economa se desplaz desde una base primariamente agrcola a
otra fundamentalmente industrial y comercial a un tiempo. Pero el comercio fue el sector que cre tal
excedente econmico que, gracias a l y a sus inversiones, se financiaron la industria y las mejoras
en la agricultura. En cualquier caso, hablar de comercio es recordar los medios y los instrumentos
sobre los que ste se establece. El principal de todos ellos es el transporte, las rutas (martimas o
terrestres), su seguridad, sus costos, su velocidad, su accesibilidad, su mayor o menor aptitud para
agilizar los intercambios entre los mercados.
DESARROLLO DE LAS COMUNICACIONES
El transporte por carretera
Ya se ha indicado que uno de los obstculos del comercio en la Edad Moderna era que no
contaba con rutas fciles, seguras, baratas y rpidas. El mejor ejemplo de ese lamentable estado lo
constituan las carreteras britnicas, que se consideraban quizs exageradamente a principios del
siglo XVIII, como las peores de Europa. Se dice, en efecto, que una carretera o un camino estn en
malas condiciones cuando no son capaces de soportar el trfico de personas o mercancas. Esto era lo
que realmente suceda en Gran Bretaa justo al comienzo del proceso industrializador.
Sin embargo, a mediados del siglo y dada la insuficiencia de las carreteras, se produjo un
inters creciente por solucionar el problema. En efecto, si en la primera del siglo el Parlamento haba
concedido un promedio anual de 8 licencias para construir carreteras entre 1750 y 1770, las
autorizaciones se elevaron a un promedio de 40 por ao, lo que indica que el ritmo se multiplic por

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5 y, por supuesto, tambin las necesidades econmicas de su utilizacin. An crecera ms entre


1791 y 1810, periodo en el cual se crearon hasta 50 carreteras anuales.
Aunque las tcnicas de construccin no eran nuevas a lo sumo. Eran variantes del sistema
que utilizaban los romanos, consistente en el empleo de grandes bloques de piedra cubiertos por
varias capas de grava slidamente apisonadas, lo cierto es que las nuevas rutas eran transitables,
sobre todo en tiempos de lluvia, y adems eran duraderas. Se consigui con ello rapidez, regularidad
y comodidad en los viajes. De esta manera el trfico aument: en 1756 slo haba una diligencia
diaria entre Londres y Brighton, mientras que en 1811 haba casi una treintena. En este sentido, si la
revolucin industrial y comercial hubiese tenido que depender de las carreteras, sus efectos habran
sido muy tardos. Sin embargo, Gran Bretaa posea una alternativa para el trfico de mercancas
pesadas: las vas fluviales y martimas.

El transporte martimo y fluvial


El transporte martimo era, en aquel momento, el ms utilizado. Una gran flota de barcos de
menos de 200 toneladas recorra las costas y los puertos transportando materiales pesados, como
carbn para la calefaccin; piedras, pizarra y arcilla para la construccin de las viviendas, y cereales
para la alimentacin de las grandes ciudades industriales en crecimiento. Sin embargo, el mar como
la tierra tiene sus inconvenientes. El tiempo tambin le afecta, y las guerras y los impuestos a su
circulacin y las rapias de los corsarios. Sin abandonar la navegacin de cabotaje pero como
solucin a los problemas que de ella se derivaban, los comerciantes e industriales britnicos
auspiciaron el desarrollo y la transformacin del sistema de navegacin fluvial.
Este tipo de transporte era ms seguro que el martimo, igualaba su capacidad y era ms
barato. Los canales, adems, incrementaron las inversiones en el sector de la construccin, que
incorpor la mano de obra que haba sido liberada por la agricultura una vez puesto en marcha el
sistema de las enclosures; representaron un autntico reto para la ingeniera y, por ltimo, gracias a
ellos se pudo abastecer a los mercados del interior, ampliando, en consecuencia, la oferta.
La construccin de los canales se hizo en tres periodos; en las dcadas de 1760-1770, 17801790, y especialmente a partir de 1790. A finales del siglo, existan en Gran Bretaa unas 2.200
millas de vas de agua navegables; una tercera parte estaba constituida por canales, que haban sido
construidos entre 1750 y 1800. Esta autntica fiebre de canales obedeca a un motivo claro: el
crecimiento urbano. Las ciudades necesitaban carbn para abastecer a las pequeas industrias, como
las herreras, las panaderas, las cerveceras. Agotada la madera o siendo escasa, el carbn era el
combustible domstico por excelencia. As pues, el proceso de urbanizacin britnico tan unido a la
industrializacin cont con la colaboracin del transporte fluvial. El dinero para la construccin de
canales proceda fundamentalmente de agentes interesados en el transporte: terratenientes que
deseaban comercializar sus productos en la ciudad, propietarios de minas de carbn, industriales o
fabricantes que utilizaban materias primas pesadas, como el hierro o la arcilla. Otros intervinieron en
la financiacin por puro deseo especulativo, como los bancos. Y no hay que olvidar a los
comerciantes locales, que no slo participaron para ver abaratados sus productos, sino que, a veces,
compraron acciones de los canales, esperando beneficios rpidos, a la vez que se familiarizaban con
este tipo especial de inversiones.
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Al margen de que los canales daban beneficios a sus accionistas, no debe olvidarse que,
gracias a ellos, el carbn lleg a los consumidores a precios razonables, que las ferreras y
fundiciones de hierro pudieron reducir los costos de produccin, que los habitantes de las ciudades
calentaron sus viviendas en el invierno y, con el ahorro que les supona el abaratamiento de la
calefaccin, pudieron aumentar su demanda de productos industriales. Los canales contribuyeron, de
esta manera, a la mejora de la calidad de la vida en las ciudades, al incremento del ahorro familiar y a
la orientacin de las inversiones hacia sectores econmicos cuyos beneficios sociales eran ms
duraderos.
Pero los canales no constituyeron los nicos ejemplos, a finales del siglo XVIII, de
inversiones privadas en el sector de los transportes. Al mismo tiempo que se construan los canales,
se form la red portuaria. La razn para ello fue la expansin del comercio exterior britnico durante
el ltimo cuarto de siglo. Puede concluirse, pues, que, gracias a la renovacin y a las innovaciones en
los medios de transporte, se vio favorecida la productividad de toda la economa britnica;
igualmente, se beneficiaron el ahorro privado y pblico, la formacin de capitales privados, el
espritu inversor, la libertad y la agilidad en los negocios. Podra decirse que en ningn sector se
advierten mejor que en ste los efectos y las causas de la Revolucin Industrial.
INDUSTRIA DEL ALGODN
Los cambios en el sector tecnolgico
Los cambios experimentados en la industria britnica se produjeron en el sector tecnolgico y
en la organizacin econmica. Estas modificaciones afectaron, sobre todo, a dos ramas de la
industria: la textil algodonera y la siderrgica. No cabe duda, sin embargo, que la primera de ellas
actu como sector piloto principal en la transformacin de toda la economa industrial. Pero este
fenmeno no ocurri de repente.
A mediados del siglo XVIII, la industria del algodn estaba atrasada, era pequea e incapaz
de competir ni en calidad ni en precio con la industria lanera, tanto por lo respecta a la demanda
como a la oferta; la productividad de los hiladores que trabajaban con mtodos y tcnicas muy
antiguas era bajsima; se trataba, en fin, de una industria de carcter domstico, que a veces era
complementaria de la agrcola. La materia prima proceda del exterior: del sur de los Estados Unidos
y de las Indias Occidentales. El producto acabado era de baja calidad, muy basto, difcil de coser y
de lavar.
Dadas esas caractersticas, las innovaciones que requera el sector parecan imprescindibles.
Las primeras novedades tcnicas se aplicaron tanto a la lana como al algodn: la lanzadera de Kay
fue adoptada por los tejedores de manera generalizada en la dcada de 1750, mientras que la
mquina cardadora de Paul, patentada en 1748, no se impuso hasta 1760. Estas fueron las dos
primeras innovaciones introducidas en el sector textil. Sin embargo su aplicacin produjo ciertos
problemas: la lanzadera de Kay aceleraba las operaciones del tejedor, pero los hiladores seguan
trabajando al ritmo tradicional y esto dio lugar a frecuentes interrupciones en el proceso productivo.
Al mismo tiempo, al aumentar la poblacin y los niveles de ingresos, aument la demanda. Los
fabricantes se vieron apremiados. Era lgico que se ofreciesen incentivos a la invencin que
aumentara la productividad de los hiladores y la calidad del hilo. La respuesta inmediata a esta
demanda tecnolgica fue la spinning-jenny de Hargreaves, inventada en 1764 y patentada en 1770.
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Se reduca el tiempo entre invencin y patente, lo cual pone de manifiesto que las necesidades
crecan. Adems, la mquina fue perfeccionndose con el tiempo hasta que sus resultados fueron
plenamente satisfactorios. El efecto inmediato de la spinning-jenny consisti en multiplicar hasta
lmites muy elevados la cantidad de hilo que poda producir un trabajador. El xito fue inmediato. La
prueba de ello es que los tornos familiares desaparecieron. Patentada adems para la hilatura de
algodn, la lana fue desplazada hasta el punto de que el valor de las exportaciones cambi
radicalmente: de la primaca de la lana se pas a la del algodn.
Otro invento que aceler la revolucin del algodn fue la mquina hiladora continua o water
frame, patentada por Arkwright en 1769. Tena la virtud de producir un hilo muy fuerte, de tal
manera que no se necesit el hilo muy fuerte, de tal manera que ay no se necesit el lino para hacer
la urdimbre. Para ponerla en movimiento era necesaria la fuerza o la hidrulica, y por esta razn
exiga su uso slo en fbricas. De este modo, comenz la desaparicin del domestic system. Poco
ms tarde, en 1779, cuando Crompton patent una mquina de hilar intermitente la mule
combinando los principios de la jenny y de la water-frame, se conseguiran la calidad y la solidez
deseadas. Las dificultades de orden tcnico se resolvieron al ponerse en marcha la mquina de vapor
para mover una hilatura: era la pieza que faltaba, la mquina de Watt.
Los efectos de estas innovaciones en el proceso productivo se observaron de inmediato: entre
1780 y 1800, las importaciones de algodn en bruto se multiplicaron por 8, mientras las mquinas
iban perfeccionndose. Este ritmo modific el carcter de la industria: la hilatura se concentr en los
centros fabriles; los tejedores, al ver aumentado su trabajo y sus ingresos, abandonaron la agricultura
y se incorporaron al mundo urbano. En fin, hacia 1780, el volumen de las exportaciones era 4 veces
superior al de 1760. La mecanizacin era absolutamente rentable.

Los cambios en la organizacin econmica


Sin embargo, ese progreso continuo creado sobre la base del cambio tecnolgico no hubiera
sido posible si, a la habilidad de los inventores, no se hubiera aadido la decisin de los empresarios
y hombres de negocios de aceptarlos.
La recompensa para quien arriesga innovando en una economa basada en la iniciativa
privada es el beneficio. Todo empresario que lleve a cabo por vez primera, frente a sus competidores,
una innovacin consigue, antes que ellos, abaratar los costes productivos o, lo que es igual, vender al
precio de antes de la renovacin pero reduciendo el coste: la diferencia resultante es el beneficio al
que se aluda. Precisamente, el beneficio as logrado genera un proceso de imitacin y de posterior
competencia que tiende a disminuir el precio de la mercanca en los mercados. Eso fue lo que ocurri
en Gran Bretaa entre 1760 y 1845.
No obstante, la razn tecnolgica no es la nica que tiene valor explicativo de los beneficios
generados por el sector algodonero a finales del siglo XVIII. No conviene olvidar, en ese sentido,
que si la industria textil consigui mantener y aumentar los beneficios fue debido tambin a la
mejora de las comunicaciones por carreteras y canales, y a la disposicin de un contingente
abundante de mano de obra barata, compuesto preferentemente por mujeres y nios que trabajaban
entre 12 y 16 horas diarias a cambio de salarios miserables. Mientras que la produccin textil
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aumentaba exageradamente, los salarios apenas sufrieron elevaciones. Los beneficios eran
reinvertidos y eso signific el aumento de la productividad, la especializacin de la propia industria y
la creacin de industrias auxiliares.
Como conclusin, puede decirse que la industria algodonera pas de ser insignificante a
convertirse en la primera y principal industria britnica, reemplazando a la lanera. En poco tiempo,
logr modificar lo que otras manufacturas no haban conseguido: emplear en gran escala maquinaria
movida por energa animal, hidrulica o de vapor, ahorrando capital y mano de obra. Destac sobre
las dems industrias por satisfacer una demanda exterior que no conoca fronteras. Por ltimo, los
xitos conseguidos en el sector animaron a los dems, impulsando a la vez toda la economa nacional
britnica.
SIDERRGIA
La siderurgia britnica hasta la primera mitad del siglo XVIII
A diferencia de la industria textil algodonera, que hubo de crear las bases de su fundamento
tanto desde el punto de vista tecnolgico como de organizacin, la industria de transformacin del
hierro ya estaba organizada sobre principios capitalistas desde el siglo XVI: los obreros dependan de
un patrn dueo de la materia prima del cual reciban un salario; trabajaban en una factora o
taller, bajo condiciones laborales especficas, ajenas al mundo gremial o corporativo; la mercanca
estaba separada del productor y se destinaba a un mercado distinto del centro de produccin.
Sin embargo, esto no quiere decir que la industria siderrgica fuese extraa a las
innovaciones que se produjeron tambin a mediados del siglo XVIII. An ms, las transformaciones
en esta rama industrial fueron peculiares y distintas a las sufridas, por ejemplo, por la industria del
algodn. En efecto, adems de la diferencia ya sealada anteriormente, la siderurgia se distingui por
el hecho de que la materia prima empleada carbn vegetal primero y mineral despus no haba que
importarla, era domstica. En segundo lugar, si el xito de la industria algodonera se bas
fundamentalmente en el ahorro de mano de obra por introduccin de tecnologas que lo propiciaban,
la industria siderrgica consigui tambin excelentes resultados pero economizando materia prima,
usando materiales abundantes y baratos. La industria del hierro se singulariz, en tercer lugar, porque
dependa de los inventos exteriores al ramo: hasta que Boulton y Watt construyeron una mquina de
vapor eficaz, hacia el ao 1775, los hornos no pudieron producir un hierro de calidad. En cuarto
lugar, la razn por la cual la industria siderrgica se diferenciaba de la algodonera es el tipo de
demanda a la que estaba sujeta: el hierro es un bien de produccin supeditado a una demanda
derivada ms que a una demanda directa: la expansin siderrgica dependa del desarrollo de otras
industrias que consuman hierro. Se trataba, pues, de una industria inelstica.
Pero antes de que se produjeran los cambios fijados cronolgicamente en 1775, conviene
saber en que estado se encontraba la siderurgia britnica. En la primera mitad del siglo XVIII, esta
rama de la industria todava se hallaba en fase preindustrial; estaba esparcida geogrficamente, era
migratoria, produca de forma intermitente, la materia prima se importaba de Suecia y estaba en
franca decadencia. Los factores que propiciaron esta situacin fueron varios. En primer lugar, tena
graves dificultades de suministro de materias primas, pues sus recursos minerales de hierro eran de
baja calidad. Adems, el carbn vegetal que hasta ese momento se haba utilizado como
combustible bsico estaba en trance de agotamiento; por lo dems, se trataba de un material muy
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frgil y difcil de transportar, lo que provocaba la atomizacin de las factoras y su nomadismo,


buscando la proximidad de los bosques. Estos obstculos exigieron la bsqueda de una solucin
tcnica. Voluntad empresarial y recursos financieros no faltaron. De este modo, se encontr el
remedio en la utilizacin de coque o carbn mineral con alto poder de combustin. A partir de 1750
se practic este mtodo, pero su exigencia de aire suficiente para mantener en marcha el horno
ralentiz el proceso, hasta la aparicin y el empleo de la energa mecnica para la forja que
proporcionaba la mquina de vapor de Watt en 1775.

Los cambios con el uso del vapor


Con la utilizacin del vapor, la industria siderrgica solucion los problemas de emigracin y
dispersin que la aquejaban. El paisaje industrial se modific, surgiendo concentraciones fabriles de
amplias dimensiones donde se produca carbn o hierro. La construccin de los canales facilit an
ms el camino. El empleo del coque para la transformacin de hierro fundido en hierro forjado tena
el inconveniente de la aparicin de impurezas que acompaaban al carbn mineral, lo que impeda
obtener una mercanca de calidad. Sin embargo, en 1783 Henry Cort patento un procedimiento que
evitaba este obstculo y que, a la vez, posibilitaba la pudelacin y la laminacin del hierro. A partir
de ah, se pudo prescindir totalmente del carbn vegetal y de las importaciones de hierro sueco; se
simplificaron las operaciones productivas, lo cual proporcion ahorro de mano de obra, de tiempo,
de materias primas y, en definitiva, de capital de la propia industria. Fuera de ella, el impacto que
produjo en la economa britnica fue muy importante. En primer lugar, la industria siderrgica cre
una demanda del mineral de hierro britnico hasta ese momento casi inexistente y, en consecuencia,
le otorg un valor que no tena en los mercados. La demanda de carbn, y por tanto su explotacin,
creci. Igualmente, y gracias a esa doble demanda, se aceler el proceso de modernizacin de los
transportes.
Estos factores y otros muchos hicieron posible que la industria del hierro britnica se
caracterizara a finales del siglo XVIII por tener grandes dimensiones, estar fuertemente capitalizada
y mecanizada y emplear fuerza de trabajo semiespecializada. El ferrocarril fijara en el siglo
inmediato esta rama industrial en el lugar que le corresponda y que haba sido oscurecido por la
brillantez del algodn.

c) Los efectos de la industrializacin


La Revolucin Industrial supuso el cambio ms radical de la vida humana desde el Neoltico,
como lo demuestran algunos hechos y transformaciones:
En primer lugar, la poblacin mundial se duplic entre 1800 y 1914 como consecuencia sobre
todo de la mejora en la alimentacin y el descenso de las tasas brutas de mortalidad, especialmente
de la infantil; el descubrimiento de la actuacin de las bacterias en el desarrollo de las enfermedades
infecciosas estimul la adopcin de prcticas higinicas, que junto a las vacunas fueron los factores
fundamentales en la cada de la mortalidad. Se produjo un claro rejuvenecimiento de la poblacin
activa, reflejado inmediatamente en un importante aumento de la poblacin activa. En segundo lugar,
la poblacin rural vio disminuir sus efectivos, pero la modernizacin agraria no slo compens la
reduccin de mano de obra, sino que aument el volumen productivo; los mayores conocimientos
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qumicos y edafolgicos, el uso de abonos, las inversiones en obras y maquinaria fueron


fundamentales para alcanzar los altos rendimientos. En tercer lugar, el taller artesanal desapareci,
sustituido por la fbrica; el desarrollo de la produccin industrial fue tan notable que antes de acabar
el XIX en los pases ms desarrollados la renta del sector secundario superaba a la del primario;
tomando como referencia, por ejemplo, el consumo de energa mundial, se pas de los 1,6 millones
HP en 1840 a 66,1 millones cincuenta aos despus o, lo que es lo mismo, un incremento en cinco
dcadas del 4.000 %. En cuarto lugar, los beneficios de la industrializacin resultaron tan evidentes
que organismos polticos y empresas particulares se afanaron en el aumento de los recursos
destinados a la inversin. En quinto lugar, en los pases industrializados la renta nacional alcanz un
crecimiento sostenido de amplia envergadura. En sexto lugar, tambin se desarrollaron el comercio y
las comunicaciones, crendose nuevos mercados y tendiendo a una integracin econmica de alcance
casi planetario que se continu hasta nuestros das. En sptimo lugar, la diferencia entre pases
industrializados y los que no accedieron a tal status conformaron la divisin mundial entre el
desarrollo y el subdesarrollo vigente en la actualidad. Por ltimo, y en el terreno social, las
principales consecuencias fueron: en primer lugar, la desaparicin de la sociedad estamental,
reemplazada por la de clases, grupos abiertos que fundamentan su posicin social en base a sus
recursos econmicos; segundo lugar, la diferenciacin de dos clases fundamentales, la burguesa,
duea de los medios de produccin, y el proletariado, cuyo nico capital es su propio trabajo; y,
finalmente, la aparicin del paro al comps de la mecanizacin y la sustitucin en muchos casos de
los trabajadores por una mano de obra an ms barata de mujeres y nios. Ante la falta de regulacin
estatal impulsada por el liberalismo, las condiciones de vida de los obreros pueden calificare en no
poco casos de miserables, fomentando el nacimiento de una conciencia social de la que emanarn el
sindicalismo y el internacionalismo obreros, cuyo estudio escapa ya de los lmites de nuestra
exposicin.
REVOLUCIN INTELECTUAL: ILUSTRACIN
Antecedentes
Las transformaciones econmicas y sociales de la Edad Moderna, principalmente la
Revolucin Industrial y los progresos cientficos, provocaran cambios en la manera de pensar y
sentir de los europeos.
La Revolucin inglesa del siglo XVII y la Revolucin Industrial del siglo XVIII fueron
conducidos por la burguesa inglesa, el objetivo de esos movimientos revolucionarios eran destruir
las estructuras econmicas, sociales y polticas que sustentaban al Antiguo Rgimen, tales como el
derecho divino de gobernar absolutista de los reyes, la poltica econmica mercantilista y el poder
poltico de la Iglesia Catlica.
La Crisis del Antiguo Rgimen fue acompaada por un conjunto de nuevas ideas filosficas y
econmicas que defendan la libertad de pensamiento y la igualdad de todos los hombres ante la ley.
Las ideas econmicas defendan las prcticas de libre iniciativa. Ese movimiento cultural, poltico y
filosfico que aconteci entre 1680 y 1780, en toda la Europa, sobretodo en Francia, en el siglo
XVIII, fue conocido como Iluminismo, Ilustracin o Siglo de las Luces.
El Siglo de las Luces
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La Ilustracin se caracterizaba por la importancia que daba a la razn. Solamente por medio
de la razn, afirmaban los ilustrados, sera posible comprender perfectamente los fenmenos
naturales y sociales. Esas ideas se basaban en el Racionalismo. La Ilustracin defenda la
democracia, el liberalismo econmico y la libertad de culto y pensamiento. En verdad, la Ilustracin
fue un proceso en el que las transformaciones culturales iniciadas por el Renacimiento proseguiran y
se extenderan por los siglos XVIII y XVIII.
Las ideas de la Ilustracin influenciaron movimientos como la Independencia de los Estados
Unidos y la Revolucin Francesa.
La Ilustracin se inici en Inglaterra, pero fue en Francia, que alcanz su mayor desarrollo.
Fue en Francia donde vivieron los mayores pensadores ilustrados: Voltaire, Montesquieu, Rousseau,
Diderot y DAlembert.
Principales filsofos
John Locke (1632-1704): filsofo ingls, autor del ensayo sobre el entendimiento humano,
rechazo el concepto de ideas innatas. Afirmaba que la experiencia es la base de todo el conocimiento.
Combati el absolutismo, negando el origen divino de los reyes y afirmaba que el gobierno nace de
un entendimiento entre gobernantes y gobernados.
Voltaire (1694-1778): Franois Marie Arouet de seudnimo "Voltaire", escritor francs,
crtico del absolutismo y de los privilegios de la Iglesia y la Nobleza. Por sus crticas, fue
encarcelado varias veces, dejo Francia y se exili en Inglaterra. Atrado por las ideas de John Locke,
escribi las Cartas Inglesas, en cuales exalta la libertad de pensamiento, de religin y las
instituciones inglesas, criticando indirectamente al sistema de gobierno de Francia.
Montesquieu (1689-1755): Charles Louis de Secondant, barn de Montesquieu. Considerado
el padre del liberalismo burgus fue jurista, filsofo y escritor. En su principal obra El Espritu de las
Leyes, expuso su teora de divisin de poder poltico en Poder Legislativo - elabora y aprueba las
leyes; Poder ejecutivo - ejecutaba las leyes y administraba el pas; Poder Judicial - fiscalizaba el
cumplimiento de las leyes. Sus ideas influenciaron en la organizacin de prcticamente todos los
gobiernos post-Revolucin Francesa.
Jean-Jacques Rousseau (1712-1778): filsofo francs, nacido en Suiza, fue el radical entre los
ilustrados. Al contrario de Voltaire y Montesquieu, l no fue portavoz de la burguesa y si de las
clases populares. Sus ideas contradecan, por ejemplo, uno de los principios centrales de la sociedad
burguesa - la propiedad privada. Segn Rousseau, esta era la raz de la infelicidad humana, pues traa
consigo la desigualdad y la opresin del ms fuerte sobre el ms dbil. Sus principales obras fueron:
Contrato Social, Emilio y Discurso sobre el origen de la Desigualdad entre los Hombres. Rousseau
defendi la igualdad entre los hombres; afirmaba que el poder poltico emanaba del pueblo; ejerci
gran influencia en la Revolucin Francesa, el Romanticismo y en la filsofos de los siglos
posteriores.
El enciclopedismo
Denis Diderot (1713-1784) y Jean Le Rond DAlembert (1717-1783): Diderot organizo la
Enciclopedia, ayudado por el matemtico DAlembert, donde fueron reunidos todos los
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conocimientos de la poca. El Enciclopedismo se convirti en medio de transmisin de las ideas de


la Ilustracin. Aunque la obra fue prohibida por las autoridades, por criticar los poderes establecidos
en la Francia borbnica, la Enciclopedia circulo clandestinamente, su elaboracin, iniciado en el ao
1751, fue concluida en el ao 1772.

REVOLUCIN INTELECTUAL: LIBERALISMO


El liberalismo viene de la Ilustracin por la revolucin liberal, proclama la libertad con las
normas ticas del propio individuo, sin reconocerle autoridad sobrenatural a la Iglesia para ensear
infaliblemente las normas morales, es la libertad absoluta. "Su moral evoluciona en funcin del
consenso de las sociedades".
La idea tradicional es que la libertad es la liberacin de las coacciones del mal, es la
posibilidad de actuar conforme a las normas objetivas de moralidad, que consisten en obrar conforme
a la naturaleza racional que tiene el hombre (naturaleza que no se la ha dado a s mismo), es obrar de
forma racional y humana, comportarse como persona; lo cual requiere los medios que aporta la
Iglesia (su autoridad para ensear de forma segura e infalible esas normas y la gracia para poder
cumplirlas siempre). Esta idea tradicional de libertad como liberacin de las coacciones del mal es el
nico fundamento de la responsabilidad, puesto que obrar bien es posible.
La doctrina del Pueblo Soberano o de la Soberana Nacional es el principio nmero uno del
liberalismo en lo ideolgico.
El parlamentarismo es su principio nmero uno en lo poltico: sustituye el poder absoluto del
monarca por el poder absoluto del parlamento, mucho ms intenso y extenso.
La democracia liberal es la democracia absoluta, a diferencia de la democracia tradicional.
La doctrina de la separacin de poderes de Locke y de Montesquieu, que sirve para la llegada al
poder de los liberales en la primera fase, derribando la monarqua absoluta, quedar eclipsada por el
ensanchamiento de ese poder, hasta ocuparlo totalmente en las fases siguientes con la plena
imposicin del parlamentarismo y del sistema de partidos, sustituyendo el absolutismo monrquico
por el absolutismo del partido que tiene la mayora en el Parlamento y que, desde el Parlamento,
controla los tres poderes, ejecutivo, legislativo y judicial, diferenciados ya slo de nombre.
El liberalismo econmico o capitalismo se basa en la bsqueda del beneficio por encima de
todo, sin ms normas ticas que las que cada uno se d o acepte Sin reconocer ninguna norma por
encima de las normas morales que ellos mismos imponen polticamente, al margen de la autoridad de
la Iglesia sobre la moral natural, que no acatan. La frmula actual es "como sea", igual que en
poltica.

B) Relaciones laborales, sindicalismo y movimiento


obrero.
a) Las primeras fbricas y la nueva organizacin del trabajo.
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PROLETARIADO URBANO
Debido a la revolucin agrcola y demogrfica, los campesinos emigraron de forma masiva a
la ciudad; el antiguo agricultor se convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su
poblacin como consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo
contingente humano.
Esto se vio agravado por la mentalidad de la poca, que consideraba que el trabajo humano
no era distinto del de una mquina o un animal, es decir, que estaba totalmente regulado por la ley de
la oferta y la demanda.
La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta poblacin marginada
socialmente; deba vivir en espacios reducidos sin las mnimas condiciones, comodidades y
condiciones de higiene. A ello se sumaban largas horas de trabajo, en las que participaban hombres,
mujeres y nios que carecan de toda proteccin legal frente a los dueos de las fbricas o centros de
produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social,
haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban. La reaccin de los
obreros o "proletarios" ante esta situacin fue violenta y se materializ en la huelga y en la creacin
de nuevas organizaciones gremiales (sindicatos, sociedades de resistencia y socorro, etc.).
Condiciones de trabajo
Reducir a esclavitud a la clase obrera y organizar la vida de las fbricas, la disciplina y el
rgimen de trabajo, segn un esquema ms prximo al programa de vida de la crcel que al del taller,
fue el criterio general del empresario capitalista del siglo XIX.
La concentracin de mano de obra en las fbricas hizo nacer nuevas exigencias en la
organizacin del trabajo. El artesano o el productor del taller familiar rechazaban el nuevo sistema de
produccin fabril. Las mquinas alimentaban sus sospechas de amenaza de paro, los largos horarios,
los duros programas de trabajo y la disciplina impuesta por los capataces les repugnaban en cuanto
mermaban su libertad. Ms tarde seran aplastados bajo el peso de los monopolios. Fueron los ms
pobres, los trabajadores del campo y los pequeos propietarios rurales, arrojados hacia las ciudades
por las leyes de cercados o las transformaciones en la explotacin agrcola, quienes se vieron
obligados a contratarse en las fbricas. Los nios asistidos por las parroquias lucren preparados y
obligados desde all a sumarse a las primeras oleadas de este nuevo proletariado.
Cuando, a principios del siglo, los fabricantes ingleses acudieron al gobierno para excusar el
pago de impuestos debido a los elevados salarios que demandaba el obrero, VVilliani Pitt les
contest: Coged a los nios. En un discurso en el Parlamento, William Pitt les declar
textualmente: La experiencia nos ha demostrado lo que puede producir el trabajo de los nios y las
ventajas que se pueden obtener emplendolos desde pequeos en los trabajos que pueden hacer.
La legislacin inglesa y la Iglesia anglicana defendieron a ultranza la contratacin de nios.
Los administradores de impuestos de pobres mandaron grupos de nios lejos de sus padres.
Los ritmos de trabajo eran excesivamente duros. La estrecha vigilancia de los capataces impona toda
suerte de arbitrariedades, desde castigos econmicos, como pago de multas, hasta castigos fsicos. La
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vigencia de la tortura en las primeras concentraciones fabriles fue un hecho constatado en la


literatura social de la poca.
Los horarios de trabajo del obrero del siglo XIX oscilaban entre las catorce y las diecisis
horarias. En muchas fbricas se edificaban cobertizos al pie de las naves de trabajo, donde dorman
hacinados cientos de hombres, mujeres y nios durante escasamente cinco horas diarias.
Adems los obreros se hallaban a merced de todo tipo de enfermedades.
Las revoluciones de 1830 a 1848 sacaron a la luz pblica situaciones increbles sobre la vida
cotidiana del proletariado. Documentos como los de Villarm, en su Cuadro sobre el estado fsico y
de los obreros, florecieron en los flujos y reflujos de los primeros movimientos populares. En l se
denunciaban con las consecuencias de los salarios de hambre, las columnas de nios de seis a ocho
aos que a las cinco de la maana recorran enormes distancias para ir a los talleres. La inseguridad
en el trabajo, agudizare todo en los comienzos del maquinismo, arrojaba altos ndices de mortalidad
laboral.
BURGUESA INDUSTRIAL
Al contrario del grupo anterior, los grandes empresarios fueron fortaleciendo su poder tato
econmico como social, consolidando as el sistema capitalista, caracterizado por la propiedad
privada de los medios de produccin y la regularizacin de los precios por el mercado, de acuerdo
por la oferta y la demanda.
En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y deja
de ser considerada inferior basando su situacin de privilegio social esencialmente en la fortuna y
no en el origen o la sangre. Acreditados por una doctrina que defenda la libertad econmica, los
empresarios obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando
bajos precios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros.

b) Los inicios del movimiento obrero: Inglaterra, Alemania,


Francia, etc.

De fines del s. XVIII a 1824: "Rebeldes primitivos", "Ludismo" (mecanoclastia).


- 1780-1800: En Inglaterra: levantamiento de Nothingham (1779). De las "Sociedades de
Amistad" (1793) a las Combination Laws (1799-1800). En Francia la Ley Le Chapelier
(1791) limita los derechos de asociacin.
- 1800-1813: nuevas manifestaciones luditas, frente al abandono del gobierno britnico de
antigua legislacin paternalista.
El sindicalismo-unionismo (1824-1835): Derecho de asociacin, huelgas y derogacin de
las Combination Laws (1824) en Inglaterra. Las Trade Unions (Doherty y Owen) y el
fracaso de la Great National Consolidated Union (Owen, 1833). Huelga general para
conseguir la jornada laboral de 8 horas (1834). El gobierno concede un mximo de 13.
Huelgas salvajes y resistencia patronal (1835). Levantamiento en Lyon (1831). Espaa:
quema de la fbrica Bonaplata (1835).
Cartismo (1835-48): tres tendencias fundamentales: reformista (Lowett, Watson y
Heterington, coincidentes en solicitar reformas constitucionales y ampliacin del sufragio),
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revolucionaria (OBrien, "pre-marxista" -como Blanqui en Francia-, propugna ruptura entre


obreros y patronos y como medidas de presin huelgas e incluso revuelta armada) y preanarquista (OConnor y Stephens, propugnan abandono de las fbricas y vuelta al campo).
nico logro importante: consecucin de la jornada laboral de 10 horas diarias. 1848:
extincin del cartismo, por fuerte represin.
Desde 1870 reconocimiento de los sindicatos por parte de los gobiernos (Gran Bretaa
1875, Francia 1884, Espaa 1881 y 1887).

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