You are on page 1of 9

QUÉ SON LOS INTERESES DIFUSOS O DERECHOS COLECTIVOS.

Los Intereses Difusos y Los Derechos Colectivos.
La evolución tecnológica, industrial y comercial, ha producido ostensibles afectaciones a los
derechos e intereses de personas que se encuentran dispersas o grupos no organizados, pues el
menoscabo no recae en grupos sociales identificados, sino en forma muy amplia en diversos
sectores sociales; por ello, no resulta sencillo conocer a los lesionados en su esfera jurídica, en
problemas como la prestación masiva de bienes y servicios, la alteración del medio ambiente, la
marginación en las sobrepobladas zonas urbanas y la constante destrucción del patrimonio
arqueológico, histórico, artístico y cultural.
El concepto intereses difusos surge en contraposición a la noción de interés jurídico, de estirpe
liberal individualista. Luego entonces, los intereses difusos pertenecen al género de los intereses
colectivos, pero en claro distingo a los intereses individuales, que corresponden a personas físicas.
Así pues, mediante la irrupción de los intereses difusos en el plano jurídico, nos encontramos que
se actualizan cuestiones de interés legítimo, que no puede ser individualmente clasificado.
Para acercarnos a un concepto más diáfano, diremos que los intereses difusos (también llamados
intereses colectivos), son aquellos derechos subjetivos e intereses legítimos que corresponden a
personas indeterminadas, pertenecientes a diversos grupos sociales, que se encuentran
distribuidos en amplios sectores, de manera que no resulta fácil el establecimiento de los
instrumentos adecuados para la tutela de los propios intereses.
Sin lugar a dudas, este concepto está íntimamente vinculado con el de derechos humanos, si esos
derechos derivativos de los intereses difusos, los aparejamos a situaciones jurídicas subjetivas
(activas), que no tienen el carácter de derechos personales y ameritan la necesidad de ser
atendidas y protegidas porque promueven el mejoramiento de las condiciones de vida humana y
social, tendremos el ámbito donde los derechos humanos podrán gozar de vigencia sociológica.
Los intereses difusos, tienden al reconocimiento de los derechos humanos llamados económicos,
sociales y culturales, diferenciados de los derechos cívicos y políticos, porque es difícil precisar el
alcance jurídico del contenido y la forma de otorgar su satisfacción. En algunos intereses difusos
que comparte un grupo humano puede en algunos casos albergarse un estricto derecho subjetivo.
Pongamos como ejemplo, el supuesto de contaminación de un curso de agua destinado a la
higiene y bebida de los habitantes de Cali y lugares circunvecinos. El interés difuso incumbe a todo
el grupo que utiliza el líquido, pero además de ese interés subjetivamente compartido por todos,
hay un derecho a la salud propio y personal de cada miembro del grupo, y este derecho es
individual, en tanto el interés difuso en el que cada cual tiene su parte de subjetividad es el mismo
para todos.

afectando a otros. pues ya han alcanzado. que las deforestaciones no alteren el clima y la atmósfera. y por lo tanto. derecho a la protección de la madre soltera. interés legítimo e interés simple. pues no pueden reponerse. los intereses difusos corresponden por ejemplo a los siguientes derechos: acceso a la cultura. los monumentos históricos. derecho a la vivienda. como la deforestación. por lo que si el derecho objetivo no amplía los conceptos. aunque precariamente. supraindividual. Sin embargo. el paisaje. principalmente de tipo preventivo y no tanto reparadoras. el ambiente no contaminado. por su parte. se niegan a admitir la categoría de los intereses difusos. derecho al urbanismo. Dan lugar a conflictos de intereses también supraindividuales. porque afirman que en el derecho administrativo sólo están incorporados los tres conceptos clásicos: derecho subjetivo. por ejemplo. o expresamente no incluye la categoría de los intereses difusos entonces niegan su existencia y su protección. y que se conserve el patrimonio artístico o el paisaje. derecho a la protección de la tercera edad. En este sentido. El equilibrio ecológico. La característica medular de los intereses difusos. derecho a la protección de la salud. derecho a la protección de la familia. se ha avanzado mucho en la tutela de los intereses difusos. la depredación de una especie animal o la destrucción de un monumento histórico. colectivo. es que son supraindividuales. dan origen a un interés difuso. pues las autoridades administrativas son las que con mayor frecuencia lesionan tales intereses. aunque afectan al individuo como tal. versan sobre cuestiones que afectan bienes esenciales de la vida. esto es. por cuanto les corresponde dictar disposiciones reglamentarias. Pues es de carácter imperativo el interés de que no se perturbe el equilibrio ecológico.Los intereses difusos. que no se extingan ciertas especies animales. no sólo de la individual. se advierte ya mayor sensibilidad al tema. Algunos teóricos de la doctrina constitucional. acuerdos generales o autorizaciones particulares para regular un número creciente de actividades que afectan a personas en forma indeterminada. derecho a la calidad de consumo. existe conflicto para satisfacer los intereses de un grupo. su ámbito se generaliza y extiende. frente al interés por conservar construcciones antiguas. derecho a la educación. sino de las cuestiones que comparte una pluralidad de personas en determinado lugar o espacio ambiental. la flora. la fauna. el espectro de los derechos lesionados abarca a un indeterminado número de personas que integran un núcleo social. generalmente irreparable cuando se consuma. En Colombia en materia procesal. se contrapone el interés de empresas constructoras de . derecho a la veracidad de la publicidad. por su trascendencia. Los intereses difusos se expresan respecto de bienes jurídicos que sufren amenaza o un daño. abrir vías de tutela. al rebasar la esfera individual. es decir. fundamentalmente en el derecho constitucional para darles cabida. el rango de derechos humanos de la tercera generación o Derechos Colectivos. entre otros. pues son omisas a su promulgación o a velar por su cumplimiento.

El interés de la población en desenvolverse en un ambiente libre de contaminación (art. Además. Lo anterior se aplica a los tradicionales derechos fundamentales. 124. “primero. n° 02-0810). Alexy[ii] define tales elementos. con el claro fin de evitar que se demande a los corruptos que administran el Estado y hacer cada ves más difusos los derechos e interes colectivos. segundo. en el sentido que. 83. frente al interés de conservar un medio ambiente saludable. entonces. la administración comienza a estigmatizar a los actores populares calificándolos de avivatos y caza recompenas. constituye un derecho difuso. Respetuosamente. nadie (más exactamente: nadie que se encuentre en el respectivo territorio) puede ser excluido de su uso y. 118. “dada la indeterminación objetiva de la prestación debida por el Estado para cumplir con tal obligación” (SC-TSJ 14/04/2005 Exp. 26. se encuentra el interés de empresas de transporte. Por ejemplo en materia de los Derechos Colectivos a la Moralidad Administrativa y el Patrimonio Público. para comprender además los llamados derechos colectivos y difusos (arts. sirven al interés de las personas en general de una manera no conflictiva. en una comunidad. 119. 96.. 05-0684). 127 Constitución).viviendas destinadas a la habitación y el interés de quienes habitarán dichas viviendas. el carácter no-distributivo de un bien se presenta cuando “es imposible dividirlo en partes y otorgárselas a los individuos”. nuestra Constitución ha ampliado la noción. 280. es el bien común. no conflictivo y no distributivo. 111. Derechos difusos son aquellos intereses protegidos por una norma. n° 02-0810). El criterio decisivo para determinar el contenido de los derechos difusos[i]. 308). Sin embargo. además. les deroga las eficaces herramientas de lucha anticorrupción y los incentivos económicos. 127. El bien común no es la suma de los bienes individuales. sino aquellos bienes que. entendido como el conjunto de condiciones que permiten el disfrute de los derechos humanos y el cumplimiento de los deberes que les son conexos (SC-TSJ 19/06/2002 Exp. 62. inmeditamente se entra en conflicto entre los Actores Populares y los Corruptos Funcionarios de la Administración Pública. . el uso por parte de a no afecta ni impide el uso por parte de b”. como derechos individuales. de la industria y de los consumidores de sus bienes y servicios. no exclusiva y no excluyente (SC-TSJ 19/06/2002 Exp. que afectan directamente a los individuos de una colectividad y tienen carácter no excluyente.

Sin embargo. ha quedado lesionada al desmejorarse su calidad común de vida” (SC-TSJ 22/08/2001 Exp. la inexistencia entre los actores de una relación jurídica anterior. ya que la situación jurídica de todos los componentes de la sociedad o de sus grupos o sectores. pág.Por su parte. El concepto y la validez del derecho” pág. 17 [ii] Robert Alexy. en cuanto a la naturaleza es mucho más concreta para un . un vecino del sector se encontraría afectado en un derecho individual (derecho a la salud). no resuelve la cuestión de cómo distinguimos entre los intereses colectivos y difusos y los intereses generales. que se refiere al hecho de que afecta a todos los actores *iii+ Hildegard Rondón de Sansó “Estudio sobre la Acción Colectiva” Caracas 2003. La Sala Constitucional ha hecho reiterada referencia a esa distinción: lo que diferencia el interés difuso del interés colectivo es que este último. sólo en el primer caso. Sin embargo.[iii] Derechos colectivos son aquellos intereses protegidos por una norma. al igual que ocurre con el interés en el buen funcionario de las industrias del Estado. no rivalidad y no distributivo). 01-1274). Este elemento constituye un requisito de admisibilidad de la acción colectiva: “Que la razón de la demanda (o del amparo interpuesto) sea la lesión general a la calidad de vida de todos los habitantes del país o de sectores de él. En nuestro criterio. mientras que en el segundo caso. que afectan directamente a los individuos de una colectividad y tienen carácter excluyente. 186. 18. seguiremos la definición más diferenciada de Hildegard Rondón de Sansó “Estudio sobre la Acción Colectiva” Caracas 2003. 20 alude a los elementos de supraindividualidad. los primeros son aquellos que pueden ser hechos valer judicialmente. Nº. Los intereses generales no constituyen derechos subjetivos. la relación entre el dinero del Estado y el ejercicio de derechos individuales es indirecta.[v] [i] A pesar de que el fallo habla de derechos colectivos.[iv] La dotación suficiente de servicios públicos reúne las condiciones de un interés difuso (carácter no excluyente. pág. relativo al hecho de que el interés es común a más de un individuo. y de indivisibilidad. los derechos colectivos no tienen la característica de la no-exclusividad. Hildegard Rondón de Sansó “Estudio sobre la Acción Colectiva” Caracas 2003. Ahora bien. no conflictivo y no distributivo. pág. en razón de que producen efectos inmediatos en un individuo o grupo. los criterios anotados son suficientes para diferenciar entre intereses individuales e intereses colectivos y difusos. en el sentido de que sólo los miembros de una “colectividad determinable” son beneficiarios del bien jurídico de que se trate.

sanitario. caso: Colegio de Médicos del Distrito Metropolitano de Caracas. para tutelar determinados bienes jurídicos. accidentales o mutantes que afectan a un número indeterminado de personas y que emanan de sujetos que deben una prestación genérica o indeterminada. contingentes. caso: Máximo Fébres y Nelson Chitty La Roche. 33. 2634 del 23 de octubre de 2002. entre otros. a personas que -en principio. caso: Alfredo García Deffendini y otros. es decir. como ocurre en el caso de los derechos positivos como el . 656 del 30 de junio de 2000. se ven lesionados o amenazados de lesión.estudiosconstitucionales. 01-0314) *iv+ Según señala Hildegard Rondón de Sansó. En efecto. caso: Henrique Capriles Radonski. entre otras. pero se diferencian de ellos en que se trata de un grupo más o menos determinable de ciudadanos. caso: Defensoría del Pueblo.grupo humano determinado. caso: Dilia Parra. perseguible de manera unificada. 770 del 17 de mayo de 2001. en cuanto a los posibles beneficiarios de la actividad de la cual deriva tal asistencia. “lo que se intenta proteger es el nivel económico. 1571 del 22 de agosto de 2001. Los derechos o intereses difusos se fundan en hechos genéricos. caso: Cofavic y Queremos Elegir. y 3342 del 19 de diciembre de 2002 caso: Félix Rodríguez). “Estudio sobre la Acción Colectiva” pág. que han sido resumidos en sentencia del 19 de diciembre de 2003 (Caso: Fernando Asenjo) de la siguiente manera: “DERECHOS O INTERESES DIFUSOS: se refieren a un bien que atañe a todo el mundo (pluralidad de sujetos). legitimación para incoar las acciones en su protección. ecológico. 1595 del 9 de julio de 2002. su conceptualización. esto es. que servía de condición de acceso a la justicia frente al Poder Público. 2347 del 3 de octubre de 2002. “Breve análisis de la aplicación en la jurisprudencia del concepto de intereses y derechos colectivos y difusos” http://www.com Sobre distintos aspectos de los derechos colectivos y difusos. caso: Deudores Hipotecarios.no conforman un sector poblacional identificable e individualizado. 1594 del 9 de julio de 2002. legítimos y directos. caso: Defensoría del Pueblo. 1321 del 19 de junio de 2002. por tener dicho grupo unas características y aspiraciones sociales comunes” (SC-TSJ 17/05/2001 Exp. de la cobertura de las necesidades básicas del conglomerado humano” [v] La necesidad del reconocimiento de los derechos colectivos y difusos deriva de la insuficiencia del concepto de derechos subjetivos o intereses particulares. social. sentencias Nros. 483 del 29 de mayo de 2000. mientras que el primero es mucho más abstracto no sólo para el que lo detenta sino para el obligado. y que sin vínculo jurídico entre ellos. en internet: Alexander Espinoza.. los intereses colectivos se asemejan a los intereses difusos en que pertenecen a una pluralidad de sujetos. efectos del fallo que se dicta respecto a los mismos ver.

La posibilidad de una indemnización a favor de las víctimas (en principio no individualizadas) como parte de la pretensión fundada en estos derechos e intereses. conllevará la declaratoria de abandono del trámite. dentro del conjunto de esas personas existe o puede existir un vínculo jurídico que los une entre ellos.derecho a la salud. TIPO DE ACCIÓN: Las acciones provenientes de derechos e intereses difusos y colectivos. las agrupaciones de individuos que tienen un interés colectivo obran por representación. pues el carácter colectivo de los derechos cuya tutela se invoca siempre excede al interés de aquél. a la educación o a la obtención de una vivienda digna. etc. los grupos de vecinos. la demolición de una construcción. o restablecedoras de situaciones. a partir de la sentencia dictada el 6 de junio de 2001 (Caso: José Vicente Arenas Cáceres) y publicada en la Gaceta Oficial . sino el cese de una actividad. protegidos por la Constitución y por el Pacto Internacional de Derechos Económicos. razón por la cual no corre el transcurso de seis meses desde que surge la violación a la calidad de vida. aunque individualmente. Su lesión se localiza concretamente en un grupo determinable como tal. son de eminente orden público. Los derechos colectivos deben distinguirse de los derechos de las personas colectivas. son siempre acciones de condena. LAPSO PARA SU EJERCICIO: los derechos e intereses colectivos y difusos. los gremios. como serían los grupos profesionales. será competente esta Sala Constitucional para conocer de ellas hasta tanto no se haya dictado una ley procesal especial que regule estas acciones. pues no se refieren a una agrupación de individuos sino a la persona jurídica o moral a quien se atribuyan los derechos. la contempla el numeral 2 del artículo 281 de la vigente Constitución. como en materia de amparo constitucional lo ha declarado esta Sala. pero ello no excluye que puedan existir demandas que no pretendan indemnización alguna. tampoco es aplicable el criterio de que la inactividad procesal del actor por seis meses. y de invocarse. Mientras las personas jurídicas actúan por organicidad. la supresión de un producto o de una publicidad. ya que estos últimos son análogos a los derechos individuales. y nunca mero declarativas o constitutivas. COMPETENCIA: de las acciones que se ejerzan con ocasión de los derechos e intereses difusos o colectivos. o los habitantes de un área determinada. Sociales y Culturales. por ello a las acciones incoadas para su protección no les es aplicable el lapso de caducidad prevenido para el amparo. DERECHOS O INTERESES COLECTIVOS: están referidos a un sector poblacional determinado (aunque no cuantificado) e identificable. o exista un señalamiento concreto en la ley sobre cual es el Tribunal competente. etc. aun en el caso de que ésta sea ejercida por un grupo de personas.

e inclusive simples individuos organizados en procura de preservar el bien común de quienes se encuentran en idéntica situación derivado del disfrute de tales derechos colectivos. y los particulares para ellos mismos. las asociaciones. pese a tener una específica estructura organizacional. y que genera un derecho subjetivo comunal. si así lo manifestaren.) y que invoque su derecho o interés compartido con la ciudadanía. ellas sólo pueden ser pedidas por las personas jurídicas para sus miembros constituidos conforme a derecho. los sindicatos. la existencia de sujetos colectivos. sin que otras personas puedan beneficiarse de ellas. es accionable por cualquiera que se encuentre dentro de la situación infringida. En ambos casos (derechos o intereses difusos y derechos o intereses colectivos) el número de personas reclamantes no es importante. sino la existencia del derecho o interés invocado. pero también minorías étnicas. los partidos políticos. además de la Defensoría del Pueblo. salvo lo concerniente a la perención prevista en el Código de Procedimiento Civil. de manera que los derechos colectivos implican. salvo las excepciones legales. obviamente. por lo que por esta vía asume un interés que le es propio y le da derecho de reclamar el cese de la lesión para sí y para los demás. social o cultural. como toda persona domiciliada en el país. los gremios. y que por ello sufre la lesión conjuntamente con los demás. que a pesar de ser indivisible. como las naciones. con quienes comparte el derecho o el interés. usuarios. pero en lo referente a la condena sin indemnización.Nº 37. pero sí que se actúe como miembro de la sociedad. los otros miembros del colectivo pueden aprovecharse de lo judicialmente declarado. Ahora bien. al patentizar su derecho subjetivo. etc. . porque participa con ella de la situación fáctica lesionada por el incumplimiento o desmejora de los Derechos Fundamentales que atañen a todos. pueden no ser personas jurídicas o morales en el sentido reconocido por el derecho positivo. La acción en protección de los intereses colectivos. LEGITIMACIÓN PARA INCOAR UNA ACCIÓN POR INTERESES DIFUSOS: no se requiere que se tenga un vínculo establecido previamente con el ofensor. debe hacerlo en su condición de miembro o vinculado al grupo o sector lesionado. la tiene cualquier miembro del grupo o sector que se identifique como componente de esa colectividad específica y actúa en defensa del colectivo. o de sus categorías generales (consumidores. al restablecimiento de una situación común lesionada. los pueblos. La acción (sea de amparo o específica) para la protección de estos intereses la tiene tanto la Defensoría del Pueblo (siendo este organismo el que podría solicitar una indemnización de ser procedente) dentro de sus atribuciones.252 del 2 de agosto de 2001. en materia de indemnizaciones por intereses colectivos. LEGITIMACIÓN PARA INCOAR UNA ACCIÓN POR INTERESES Y DERECHOS COLECTIVOS: quien incoa la demanda con base a derechos o intereses colectivos. religiosas o de género que. las sociedades anónimas.

si nuevos hechos demuestran que existe la amenaza o la lesión. la vía procedente es la acción de amparo para restablecer una situación jurídica ante esas infracciones. con señalamiento de cuáles instituciones sociales o públicas. solicitar el cumplimiento de obligaciones. si los hechos que originaron las causas ya sentenciadas se modifican o sufren cambios. por lo que su exigencia no corresponde a derechos o intereses difusos’. en la forma como ordene el juez. y hasta indemnizar a la colectividad. sino a concretas obligaciones y deberes del Estado que tiene que cumplir y que se materializan mediante acciones específicas en ese sentido. La acción en protección de los intereses y derechos colectivos o difusos no puede ser utilizada para la reafirmación de atribuciones y obligaciones que el Texto Fundamental en forma clara. y produce cosa juzgada al respecto. él podrá acudir ante la administración. Dado a que lo que está en juego es la calidad de la vida. expresa y precisa ha dispuesto -entre otros. o la destrucción o limitación de bienes nocivos.a los funcionarios públicos. ya que no existe identidad de causas. prohibir una actividad o un proceder específico del demandado. Viceversa si estas modificaciones o cambios sobrevenidos favorecen al condenado. con miras a que se le permita la actividad . no corresponde a derecho o interés difuso alguno. a pesar de que la demanda hubiere sido declarada sin lugar. el derecho a reunirse y a manifestar conforme a la ley. la libertad de expresión mediante una marcha legalmente autorizada. ya que beneficia o perjudica a la colectividad en general o a sectores de ella. EFECTOS DE LA SENTENCIA: produce efectos erga omnes. en cuyo fallo se podrá condenar al demandado a realizar determinadas obligaciones de hacer o no hacer. o a grupos dentro de ella. restableciendo una situación que se había convertido en dañina para la calidad común de vida o que sea amenazante para esa misma calidad de vida. o cuáles personas serán acreedoras de la indemnización.IDONEIDAD DE LA ACCIÓN: Si lo que se pretende es enervar una lesión que proviene de violaciones a derechos y garantías constitucionales. Así. lo procedente es incoar una acción de protección de derechos cívicos (colectivos o bien sea difusos). ha señalado la Sala que ‘(l)a protección de la vida y la integridad de las personas. una nueva acción podrá ser incoada. Si lo que se pretende es exigir resarcimientos a los lesionados.