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UNIVERSIDAD TÉCNICA DE AMBATO

F.I.C.M.
NOMBRE:
ANA GABRIELA CHILUISA.
SEBASTIÁN NARANJO BUSTOS.
JANNE VELASTEGUÍ LARA.
JAIR POVEDA RIOFRÍO.
SEMESTRE:
SEXTO
PARALELO:
“A”
DOCENTE:
ING. OSWALDO ORTIZ
FECHA:
04 – 06 – 2014

EXPLORACIÓN DE SUBSUELO

GEOFÍSICO INDIRECTO: SÍSMICA DE
REFRACCIÓN Y REFLEXIÓN
Los

métodos

sísmicos

se

enmarcan

dentro

de

los métodos

indirectos de investigación, es decir, dentro de aquellos que se
realizan sin necesidad de alterar el terreno y que por tanto tampoco
permiten la observación directa de éste.
Actualmente la sísmica de refracción es el método sísmico más
empleado para el análisis de los terrenos, el otro método existente
conocido como sísmica de reflexión suele utilizarse exclusivamente en
investigaciones a gran profundidad, como por ejemplo en técnicas
petroleras.

SISMICA DE REFRACCIÓN.La sísmica de refracción es una técnica que se encuadra dentro de los
métodos de exploración geofísica y estudia la propagación en el
terreno de ondas sísmicas producidas artificialmente, estableciendo
su relación con la configuración geológica del subsuelo.Es un método
muy útil para la investigación de la estructura geológica, las
propiedades del terreno, problemas de cimentación, así como el
estudio de capas aluviales, deslizamientos, graveras y areneros, etc.
Una de las aplicaciones del método de refracción sísmica en la
ingeniería civil es el estudio del subsuelo, para la determinación de
las

condiciones

(meteorización,

fracturación,

alteración)

y

competencia de la roca, como también para detección de fallas
geológicas. Este método mide el tiempo de propagación de las ondas
elásticas, transcurrido entre un sitio donde se generan ondas sísmicas
y la llegada de éstas a diferentes puntos de observación, como lo
muestra la Figura. 1.

Figura 1.
Éste es un método sísmico muy empleado y consiste en realizar
perfiles longitudinales con sensores, geófonos, espaciados entre sí
una distancia predeterminada. La energía que se libera al disparo
mediante el golpeo con un martillo o la utilización de explosivos, es
registrada en sensores y almacenada en un sismógrafo.
La profundidad normal de la investigación oscila entre 10 y 20 m. con
posibilidad de alcanzar profundidades del orden de 100 a 200 m. en
determinados casos muy favorables. De una forma general, la
profundidad explorada está comprendida entre el 20 y el 40% de la
distancia que separa el emisor del receptor.
Produciendo un impacto mecánico (choque o explosión) se propagan
en el subsuelo ondas sísmicas, convelocidades diferentes según los
terrenos atravesados.Esta velocidad de las ondas sísmicas depende
esencialmente de la compacidad de las capasconsideradas. La
refracción sísmica saca partido de este fenómeno.
En la mayoría de los casos, para el subsuelo próximo,las capas
presentan velocidades crecientes con laprofundidad. Se admite que la
onda de choque se propaga en línea recta en un terreno dado,
nocambiando nunca la dirección, excepto cuando penetraen un
terreno diferente (refracción de la onda).
Descripción del método:
En la zona de exploración se produce una serie de mini-explosiones que
son recibidas en pequeños aparatos denominados GEÓFONOS, los que

calculan la velocidad de transmisión de las ondas perturbadoras y a
través de una tabla correlativa se determina el tipo de suelo.
Para esto se disponen en superficie una serie de sensores (geófonos)
en línea recta a distancias conocidas, formando lo que se conoce
como tendido sísmico o línea de refracción. A una distancia conocida
del extremo del tendido, en el punto de disparo, se generan ondas
sísmicas con la ayuda de un martillo o por la detonación de
explosivos, las cuales inducen vibraciones en el terreno que se
propagan por el subsuelo y que son detectadas por cada uno de los
sensores en el tendido.
Los registros de cada sensor tienen información de la respuesta del
terreno en función del tiempo y son conocidos como sismogramas.
Estas trazas son analizadas en la refracción sísmica para obtener el
tiempo de llegada de las primeras ondas de cuerpo, tanto onda P
como también las llegadas de la onda S, a cada sensor desde el punto
de disparo. El análisis e interpretación de estos datos permite calcular
las velocidades longitudinales (Vp [m/s]), además de la determinación
de los refractores que se pueden asociar a interfaces de los
materiales del subsuelo en profundidad, lo que a su vez se puede
interpretar litológicamente. (Fig. 2)

Interpretación de perfil sísmico
Figu

ra 2. (Secuencia de proceso)

El método de refracción sísmica se basa en:
a) Según la naturaleza del terreno varía la transmisión –velocidad de
propagación- de las ondas elásticas.
b) Los contactos entre los estratos con diferente velocidad de
transmisión de las ondas sísmicas, definen superficies de separación
donde las ondas experimentan fenómenos de refracción. Esto
permitirá determinar la profundidad a la que aparecen nuevas capas.
Realización del ensayo:

En el terreno a estudiar se realizan perfiles longitudinales sobre
los que se colocan sensores espaciados entre sí una distancia
conocida y generalmente regular. Estos sensores que se
denominan geófonos llevan incorporados sismógrafos para

registrar el movimiento y se pinchan sobre la tierra firme.
Desde algunos puntos significativos del perfil se realiza un
disparo, habitualmente mediante golpeo con un martillo de 8kg
o usando explosivos, y el impulso de éste llega a los sensores

provocando una perturbación que se registra en el sismógrafo.
La longitud de los perfiles suele situarse habitualmente entre 25
y 100m, con separación entre geófonos que no suele exceder
los 5m, con objeto de garantizar el detalle de la investigación.
Los puntos de golpeo suelen ser como mínimo tres en cada
perfil, situados al inicio, mitad y final de éste. Si los perfiles
exceden de longitudes de 60m, el número de puntos de golpeo

es habitualmente de cinco.
La medida de los tiempos de llegada de las ondas elásticas a los
geófonos proporciona el valor de la velocidad de propagación y

el espesor de los distintos materiales atravesados.
Cada punto alcanzado por una onda se puede considerar como
centro

emisor

de

ondas

secundarias,

habrá

una

onda

secundaria que llegará a un punto de la superficie y será
registrada por uno de los geófonos.

Se mide el tiempo transcurrido entre el momento del disparo y
la llegada de la primera perturbación a cada geófono. Las
primeras en llegar son las ondas directas, sin embargo a partir
de un punto (distancia crítica) llegan primero las ondas
refractadas, es decir, las que circulan por los niveles inferiores
del subsuelo. La mayor distancia recorrida por estas ondas es
compensada por la mayor velocidad.

Cálculos:
En la figura 3. Se puede observar gráficamente la exploración geofísica
por el método sísmico de refracción.

Figura 3.
Sobre un gráfico de coordenadas (Fig. 4 y 5), se colocan en las
abscisas las distancias entre el punto emisor y el geófono, y en las
ordenadas los tiempos medidos, seobtiene una Curva Democrónica,
que

normalmente

está

formada

por

segmentos

de

rectas

correspondientes a las distintas capas del subsuelo.
Estos segmentos tienen una gradiente inversamente proporcional a la
velocidad del medio considerado, pudiendo por este concepto,
obtenerse las velocidades buscadas.

Figura 4.
En la figura 5. se podrá observar la forma de determinar la altura H del
suelo hasta la roca basal.

Figura 5.
El Espesor de los diferentes estratos, se puede calcularcon la
siguiente expresión:

Donde:
H = espesor de cada estrato.
x = distancia horizontal correspondiente al cambio de velocidad en la
Curva Democrónica.

V1 y V2 = velocidades de propagación en las diferentes capas de
suelo.
Cuando

en

el

gráfico

aparecen

tres

o

más

velocidades

correspondientes a diferentes estratos, la expresión para estimar el
espesor de los estratos inferiores es usualmente resuelta con la ayuda
de ábacos o, para una primera aproximación se puede utilizar las
siguientes expresiones:

O también:

RESULTADOS DEL ENSAYO:
La velocidad de transmisión de ondas sísmicas es un buen indicador
de las características geotécnicas de los materiales. Los resultados
obtenidos son las velocidades de propagación de las ondas de los
medios encontrados, así como los espesores. Por comparación con
tipos de referencia, es posible tener una idea de su naturaleza
geológica.A medida que los materiales se degradan y aumenta el
grado de alteración, la velocidad disminuye.
Además proporciona óptimos resultados a la hora de determinar la
profundidad del nivel freático, ya que dicho nivel constituye un
refractor muy característico con velocidad de propagación de
1500m/s (velocidad de propagación del sonido en el agua).
No existe una normativa al respecto pero sí se puede encontrar
ejemplos de caracterización del terreno atendiendo a la velocidad de
propagación de las ondas elásticas.

A continuación se puede leer la tabla 1 que muestra la correlación
existente entre el tipo de suelo y la velocidad de transmisión de las
ondas sísmicas.
INTERVALO APROXIMADO DE LA VELOCIDAD DE ONDA LONGITUDINAL
PARA DIVERSOS TIPOS DE MATERIALES REPRESENTATIVOS
MATERIAL

VELOCIDAD (m/seg)

Suelo

170 -

500

Arcilla

1.000 - 2.800

Arcilla arenosa

975 - 1.100

Arcilla arenosa cementada

1.160 - 1.280

Limo

760

Arena seca

300

Arena húmeda

610 - 1.830

Aluvión

550 - 1.000

Aluvión profundo

1.100 - 2.360

Depósito glaciar

490 - 1.700

Dunas

500

Loess

375 - 400

Arenisca

2.400 - 4.000

Caliza

3.000 - 5.700

Granito

4.000 - 5.600

Roca ígnea de Basamento (BASAL)

5.500 - 6.600

Tabla 1.

Limitaciones:

Para que exista refracción de las ondas, la velocidad de
propagación de estas debe ser estrictamente creciente con la
profundidad. En el caso de suelos con capas intermedias de menor
velocidad el método no las visualizará (capa ciega).

Requiere disponer de zonas con suficiente extensión, ya que la
longitud del tendido en superficie está directamente relacionada
con la profundidad de investigación que se alcance.

Dicha profundidad está condicionada por el tipo de fuente
activa

empleada

(entre

otros

factores

como

se

mencionó

anteriormente). Es así, como mediante el uso de martillo se puede
alcanzar una profundidad del orden de 30-50 metros.
Consideraciones:

La precisión del método requiere el uso de un levantamiento
topográfico de detalle.

Se considera que las ondas longitudinales se propagan a
velocidades constantes en cada estrato para cada tendido sísmico
(spread), que es la unidad básica de interpretación.

Si la longitud del perfil supera la extensión de un spread, se
debe considerar un traslape de geófonos para no perder
información de los rayos.

El contraste de velocidad entre estratos y el espesor de éstos,
debe ser suficientemente alto para que queden representados con
claridad en las curvas camino-tiempo.

Una fuerte humedad crea generalmente corto circuitos en los
aparatos alterando las medidas.

El hielo modifica las velocidades falseando los resultados.

Una fuente de vibraciones próxima (viento violento en los
árboles, paso de trenes, circulación de maquinaria pesada),
provocando también ondas parásitas que pueden también alterar
las medidas.

Si es un terreno de alta velocidad, que se encuentra sobre otro

de velocidad más débil, este último no puede ser prospectado,
puesto que la onda profunda en ningún caso alcanzará la onda
superficial.
Equipos para el ensayo

Un emisor de ondas móvil (masa, martillo o explosivos) permite
crear los impactos.

Un captor fijo o geófono, mide el tiempo de llegada de las ondas

propagadas por el subsuelo.
Sismógrafo de refracción, mide de los tiempos de refracción de
las ondas sísmicas en el suelo.

Ventajas de ensayo:

Generación de perfiles continuos frente a los tradicionales

puntos de ensayo.
Pueden servir también para prever el comportamiento del

terreno frente al sismo.
Son técnicas indirectas y por tanto de carácter no destructivo.

Inconvenientes del ensayo:

Los resultados pueden ser ambiguos, sin embargo se pueden
combinar los resultados de diferentes métodos para reducir la
ambigüedad. Las perforaciones pueden reducirse a tan sólo
confirmar los resultados obtenidos, especialmente en los puntos
de interés.
Necesidad de mano de obra cualificada para trabajar con los

equipos y el software de interpretación de los ensayos.
CONCLUSIONES:
Dichas técnicas más consolidadas en ingeniería civil, son aptas y
utilizables

dentro

de

los

estudios

geotécnicos

de

edificación,

pero dado por un lado que no son métodos contrastados por la
experiencia, al menos en el caso de los estudios geotécnicos para
edificación y por otro que pueden contener ambigüedades en los
resultados en ciertos casos, deben tratarse con cautela y por tanto
sería necesario que vinieran acompañados de otros ensayos comunes
aceptados (sondeos

o

en

su

caso

ensayos

de

penetración

o

calicatas)que complementaran o corroboraran los resultados.

Log de resultados:
Los datos que se entregan al ingeniero geotécnico son los siguientes:

Capa

Tipo de material del

Velocidad

que se conforma

(m/seg)

Altura de
la capa
(m)

1

Suelo

2

Arena seca

300

0.95

3

Arcilla arenosa

975 - 1.100

3

4

Granito

4.000 - 5.600

14.5

5

Roca ígnea de

5.500 - 6.600

18

170 -

500

5

Basamento (BASAL)

SÍSMICA DE REFLEXIÓN.El método sísmico de reflexión se basa en las reflexiones del frente de
ondas sísmico sobre las distintas interfaces del subsuelo. Estas
interfaces (reflectores) responden, al igual que en la refracción, a
contrastes de impedancia que posteriormente se relacionaran con las
distintas capas geológicas. Las reflexiones son detectadas por los
receptores (geófonos) que se ubican en superficie y que están
alineados con la fuente emisora. Dado que las distancias entre la
fuente y los geófonos son pequeñas respecto a la profundidad de
penetración que se alcanza (FiguraIII.6), el dispositivo experimental
soporta que se esté operando en "cortoángulo"; asegurando así la
obtención de reflexiones y, distinguiéndose de la sísmica de
refracción o de "gran ángulo".
INCLUDEPICTURE
"http://htmlimg1.scribdassets.com/r5bht9egwhfq89/images/700da950dfe.jpg" \* MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"http://htmlimg1.scribdassets.com/r5bht9egwhfq89/images/7-

00da950dfe.jpg" \* MERGEFORMATINET

Esquema básico de la emisión y recepción de los
Rayos reflectados en las distintas capas reflectoras.
La sísmica de reflexión es un método de exploración geofísica que usa
los

principios

de

la

sísmica

para

estimar

las

propiedades

subsuperficiales de la Tierra a partir de la reflexión de ondas sísmicas.
El método requiere una fuente controlada de energía, como la
dinamita o el tovex, un cañón de aire especializado o un vibrador
sísmico (conocido como Vibroseis).

Ensayo:
Las ondas sísmicas son perturbaciones mecánicas que se propagan
por el suelo a una velocidad determinada por la impedancia acústica

(resistencia que opone un medio a que las ondas se propaguen sobre
este) del medio en el que viajan.
Cuando una onda sísmica viajando a través del suelo se encuentra la
interface de dos materiales con distintas impedancias acústicas, parte
de la energía se refleja y otra parte se refracta a través de la
interface.
La técnica de la sísmica de reflexión consiste en generar ondas
sísmicas y medir el tiempo que tardan en viajar de la fuente,
reflejarse en una interface y ser detectada por los geófonos (puestos
en una cola llamada streamer). Sabiendo el tiempo que tardan las
ondas a llegar a los distintos receptores del streamer y su velocidad,
un geofísico reconstruirá la forma de las ondas de manera que se
pueda obtener una imagen subsuperficial.

Los métodos geofísicos tienen que verse como un "problemainverso".
Nosotros recibimos como resultado de la aplicación de ondas sísmicas
unos datos que nos indican como se comporta el fondo y a partir de
ahí, con la ayuda de las leyes físicas, el geofísico intenta reconstruir el
modelo más probable que se ajuste a los resultados. En muchos
casos, el modelo final no es sólo uno, sino que hay varias opciones
que responden al mismo modelo y pequeños errores de captación de
datos, procesado y análisis pueden cambiar significativamente el
modelo obtenido. Es por eso que es importante ser cuidadosos a la
hora de interpretar los resultados.
El principio general de la sísmica de reflexiónesenviarondaselásticas
al suelo y recoger la energíaquevuelve (y cuándo lo hace) através de
los

hidrófonos,

queconvierten

señaleseléctricas.
unacintamagnética,

los

cambios

de

presión

en

Cadarespuestadel

receptor

se

graba

en

luego

se

cadaexplosión

se

registra

y

procesantodas.
La sección sísmica representa la profundidad (en el eje y) que se
puede

obtener

trastransformar

el

tiempo

de

respuesta

a

la

profundidad a través de la aplicación de la velocidad de lasondas; en
la siguiente magen se puede ver algo mejor: