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LOS SOFISTAS: MAESTROS DEL ARET EN

LA PAIDEIA GRIEGA
The sophists: masters of arete in the greek paideia
Recibido: 20 de septiembre de 2013 / Aprobado: 16 de octubre de 2013

Lina Marcela Cadavid Ramrez*

Resumen
El fenmeno de la sofstica en la Grecia clsica representa un momento fundamental de la vida intelectual de los griegos, especialmente porque es un efecto del
surgimiento y desarrollo de la democracia en Atenas. El presente artculo pretende
mostrar de manera amplia el movimiento sofstico de la Atenas del siglo V, y, especialmente, sus repercusiones para la enseanza de la virtud poltica, como parte
del proyecto de la paideia sofstica. Estos aspectos generales se ejemplificarn
con ms precisin exponiendo el pensamiento de uno de los sofistas ms reconocidos de su tiempo: Protgoras de Abdera.

Palabras clave:
Paideia; Humanismo; Virtud poltica; Democracia; Protgoras.

Abstract
The phenomenon of sophistry in ancient Greece represents a fundamental moment in the intellectual life of the Greek, especially because it is an effect of the
emergence and development of democracy in Athens. This article aims to show the
sophistic movement of the Athens of the V century and especially its implications
in teaching the political virtue, as part of the paideia of sophistry. These general
aspects will be accurately exemplified by presenting the thought of one of the most
known sophists of his time: Protagoras of Abdera.

Keywords:
Paideia; Humanism; Political Virtue; Democracy; Protagoras.
Magster en Filosofa de la Universidad de Antioquia. Profesora de tiempo completo de la
Fundacin Universitaria Luis Amig y profesora de ctedra del programa de Bioingeniera de la
Universidad de Antioquia. Integrante del grupo de investigacin Filosofa y Teologa Crtica de
la Fundacin Universitaria Luis Amig. Medelln-Colombia.
Correo: marcecadavid26@yahoo.com

Perseitas | Vol. 2 | No. 1 | pp. 37-61 | enero-junio | 2014 | ISSN: 2346-1780 | Medelln-Colombia

Lina Marcela Cadavid Ramrez

Introduccin
Varias son las lecturas que ofrecen los fragmentos que hemos heredado
del pensamiento sofstico que se desarroll en la Atenas del siglo V a. C.,
siglo en el que la democracia ateniense alcanz su mximo esplendor bajo
el liderazgo de Pericles, amigo de la filosofa, las artes y la sofstica. Estas
variadas lecturas suelen seguir una de estas tres perspectivas: la primera se
basa en comprender el pensamiento de los sofistas bajo la mirada que ofrecen
los Dilogos de Platn; la segunda, en seguir con detalle la figura histrica de
los propios sofistas; y una tercera que se gua por una combinacin de las dos
anteriores.
La tercera va bien puede proporcionar un acercamiento justo al pensamiento de los sofistas, pues si los intrpretes y estudiosos se guiaran slo por
los Dilogos de Platn, el fenmeno de la sofstica slo podra entenderse
como el declinar paulatino de la vida espiritual de Atenas; desde la ptica de
los dilogos de Platn con los sofistas, la educacin pierde todo su sentido
tico y la poltica se convierte en un juego de poderes e intereses deshonestos. Si dejamos toda interpretacin a la historia, se perder de vista el debate
filosfico de aquel siglo V que rene a Scrates, Platn y los sofistas, con
su relevancia para el desarrollo de la filosofa. Desde esta perspectiva podra
llegar a argirse slo consideraciones sociolgicas para entender la posicin
de los sofistas frente a los mismos temas que tanto preocuparon a Scrates
y a Platn, desconociendo as su trasfondo filosfico. La tercera va, en cambio, permite tanto una mirada crtica como favorable a la tarea de los sofistas,
sin caer en extremos; se podr tener una imagen ms precisa del sofista al
diferenciar y comparar el sofista histrico y el sofista de Platn y al analizar el
debate de ndole filosfico que se desarroll entre filsofos y sofistas.
Esta va procura, adems, que no se desdee la crtica de Platn por el
hecho de que muestre, la mayora de las veces, una caricatura del sofista, sino
que, por el contrario, su apreciacin pueda situarse en el contexto histrico que
devela las razones de la frrea oposicin de Platn a los sofistas, en su tarea
por definir la verdadera vida filosfica, sin sustraerse al principal debate que
est en juego: el de dos visiones sobre la polis, ambas completamente griegas.

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Este enfoque permite, adems, plantear una serie de preguntas que ponen a prueba la radicalidad de Platn, por ejemplo, juzga el filsofo al sofista
a partir de sus trminos?, es decir, si acusa a ste de no diferenciar entre
los valores absolutos y relativos, si lo seala por no distinguir entre lo real y
aparente, sera necesario cuestionarse: no son legtimas las categoras por
medio de las cuales juzga el sofista la realidad? Ya que incluso la conveniencia
es un punto para dirimir disputas tan difciles como las de lo bueno y lo justo,
en ltimas, cmo sealar a alguien de que no reconoce lo aparente de lo real
cuando dentro de la forma de comprender el mundo tal distincin no existe?
Responder tales preguntas permite que la tarea del filsofo tome ms valor,
pues sta ser ardua: tendr que demostrar que existe lo absoluto, eterno e
imperecedero, que no corrompe ni la historia ni la cultura, frente al relativismo
que exponen los sofistas.
Parece que los sofistas percibieron otra cosa: que no existe una condicin
sagrada en s, que en el debate entre physis y nomos prevalece esta ltima, es
decir, que lo natural es remplazado por aquello que convienen las sociedades.
Los sofistas tenan sus razones para afirmar esto: su contacto con diversas
culturas les mostr divergencias de valores y opiniones, les seal una realidad ineludible: ninguna ley externa y ajena a una comunidad podra indicarle lo
que es o no conveniente, ninguna ley considerada sagrada e inmutable podra
ejercerse sobre civilizaciones dismiles. Las diferencias que se expresaban por
doquier tenan que ser producto de los propios grupos humanos: son estos los
que construyen sus leyes, su ciudad y su paideia.
Este artculo se centrar, principalmente, en presentar cmo se desarrolla
la sofstica en la Atenas del siglo V, asimismo presentar cmo, desde la perspectiva del movimiento sofstico, se lleg a construir una paideia centrada en
la educacin para la vida en comunidad poltica, en la que ensear la virtud poltica representa la labor fundamental de los sofistas. Los aspectos propios de
la paideia sofstica sern presentados a travs del pensamiento de Protgoras,
por ser ste uno de los principales interlocutores de Platn, por su inters de
reformar radicalmente la filosofa al oponerse a la tradicin cosmolgica de
los presocrticos y por representar de manera amplia la primera generacin
de sofistas interesados en el arte supremo de volver mejores a los hombres.

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El fenmeno de la sofstica
El movimiento sofistico de la Grecia del siglo V a.C. hace parte del periodo
que se ha conocido como la Ilustracin griega, un periodo en el que la pregunta
por el hombre desde la dimensin tica-poltica remplaza la antigua pregunta
de los presocrticos sobre la realidad fsica. Dado el auge de la democracia
en Atenas (Hadot, 1998), se har fundamental indagar sobre la posibilidad de
construir el mundo de lo humano, pues la participacin directa y activa de los
ciudadanos les dar a stos la idea de que pueden forjar el destino de la polis.
No en vano afirma Jaeger (2002) que:
La sofstica no es un movimiento cientfico, sino la invasin del espritu de la antigua
fsica e historia de los jonios por otros intereses de la vida y ante todo por los problemas pedaggicos y sociales que surgieron a consecuencia de la transformacin
del estado econmico y social (p. 63).

Esto a su vez generaba nuevos problemas que requeran otro tipo de educacin, que bien puede denominarse humanista, justamente por su inters en
los problemas ticos y polticos que ahora concentraban la vida del ciudadano
ateniense. Ilustracin y humanismo son los trminos que, tanto para Guthrie
(1988) como para Jaeger (2002), distinguen el cambio que se gener en el
pensamiento griego tras la incursin de los sofistas en la escena social, poltica
y pedaggica de la polis ateniense.
Ser necesario, sin embargo, matizar estas afirmaciones recordando a su
vez que esta ilustracin y humanismo slo podrn comprenderse en toda su
real dimensin bajo la ptica del pensamiento griego. Hay que tener presente,
adems, que ningn movimiento intelectual importante surge y se arraiga de la
noche a la maana; por el contrario, necesita sus antecesores, requiere de hechos histricos y sociales que abran paso a lo que encarnar lo novedoso de
tal movimiento; asimismo demanda de un ambiente presto a recibir y a nutrir
las nuevas propuestas y enseanzas. Luego, el fenmeno de la sofstica slo
podr comprenderse si, para referirnos a su surgimiento y desarrollo, se tienen
en cuenta las profundas transformaciones intelectuales, sociales y polticas de
Atenas, que haran de esta polis griega el espacio comn de los sofistas. Si
fueron reformadores en el pensamiento, si plantearon un nuevo tipo de educa-

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cin, si se inclinaron hacia una educacin de la virtud poltica y la retrica, ello


ya tiene sus races en una transformacin anterior y tendr su acogida en una
ciudad tambin distinta a las dems polis griegas.
Por qu es pues legtimo llamar al movimiento sofstico un movimiento
de ilustracin y, al tipo de educacin que propiciaron, humanista? La ilustracin
suele entenderse como un movimiento caracterizado por una extrema confianza en la capacidad de la razn para resolver todos los asuntos y problemas
humanos. As comprendida, y sin derivar de tal significado lo que nuestra mentalidad moderna asocia a la ilustracin, es posible afirmar que legtimamente
los sofistas son los representantes de un movimiento en el que la capacidad
de la razn empieza a valorarse por encima del azar, la necesidad, el destino
o la divinidad, y luego, por encima de la tradicin, la aristocracia y la religin.
Vemos pues aqu dos partes de este proceso que ser necesario mostrar
poco a poco. La llamada ilustracin estar ligada necesariamente a un fin
que no la emparenta con la ilustracin moderna, a saber, todo el esfuerzo
intelectual que acompaa este movimiento ligado a la sofstica tiene su razn
de ser en el seno de la sociedad y no en el mundo del sujeto. Es decir que, si
bien se da en el siglo V a.C. una secularizacin de la vida ateniense, se sigue
conservando la idea, muy arraigada en el mundo griego por lo dems, de que
la vida de la polis slo se garantiza a travs de la cohesin social. Lo que ensea Protgoras no es cmo llevar bien los asuntos del hombre como individuo,
sino del hombre como ciudadano; la que imparte Gorgias es una retrica que
tendr todas sus repercusiones en la vida y los valores de la sociedad. Incluso
las teoras ontolgicas y epistemolgicas ms audaces expuestas por los sofistas se inscriben en una visin del ser que nos ha legado la Grecia antigua.
Como veremos, la famosa mxima protagrica que posiciona al hombre como
medida de las cosas es ms una reafirmacin de que la medida slo puede
ser el hombre en sociedad que la apologa de un individualismo a ultranza,
que, aun con las profundas transformaciones propiciadas por los sofistas, no
hubiese sido nunca propuesto por ellos.

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A la sofstica le precedieron tres cambios intelectuales y la afianz una


transformacin de orden poltico. Nos referimos a la aparicin de la Medicina,
al cambio que se da en la literatura trgica griega, a los intereses a los que se
inclin la historia y al surgimiento de la democracia. Los tres primeros cambios
marcan el inicio de un tipo de pensamiento segn el cual el hombre y sus
problemas empezarn a ocupar el centro. Estos cambios son producto de una
nueva posicin que ya se haba iniciado con los presocrticos, y que en el
mbito de la filosofa natural lleva a posiciones de orden racionalista frente a
la explicacin de los fenmenos naturales, y que en los otros campos, como la
medicina, la tragedia y la historia, llevan a la explicacin racional de las leyes
de la ciudad y de los actos humanos.
Estos tres mbitos intelectuales, adems, estarn marcados por su creciente inters en el ser humano: la Medicina, que se inicia con Hipcrates,
reaccionar contra la supersticin dando paso a una explicacin y tratamiento metdico y racionalista de las enfermedades; la tragedia, por su parte, ir
propiciando una reflexin sobre la justicia y la responsabilidad humanas, en
este mbito ser Eurpides quien encarne, finalmente, esta evolucin hacia
el hombre y la razn; y, por ltimo, la historia empezar a interesarse por los
hechos humanos y relatar los sucesos bajo la ptica del mundo humano y no
ya bajo aquella del mundo legendario. Jacqueline de Romilly (1997) resume de
forma precisa esta transformacin espiritual de Atenas que vendra a preparar
el terreno a los sofistas:
Se haba puesto en marcha una evolucin profunda en todos los campos, que se
manifestaba desde haca mucho tiempo pero que se acento a comienzos del siglo
V, ya fuera porque el desarrollo de la vida poltica contribuy, comunicando a los
ciudadanos el sentimiento de la importancia de los acontecimientos humanos, ya
porque las guerras mdicas y la experiencia de una accin comn y responsable
precipit las cosas. Sea como fuere, esta orientacin, que es una de las caractersticas de la civilizacin griega, fue desde entonces particularmente sensible (p. 27)1.

Esta cita resume en parte la exposicin que hace Romilly de los acontecimientos que precipitaron las transformaciones mencionadas. Adems de aquella de orden intelectual en las que la autora hace nfasis, no puede
pasarse por alto, y as lo muestra Romilly, el robustecimiento de Atenas tras el triunfo en las guerras mdicas
y su afianzamiento como la ciudad martima ms importante de Grecia. Estos hechos son importantes porque
muestran el inters de los sofistas por estar en Atenas. Despus de las guerras mdicas, Atenas adquiere gran
poder y riqueza que es utilizada para llenar la vida ateniense de comodidad, lujo y belleza. Esto explica adems
por qu esta polis atrajo tanto a los extranjeros.
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Esta cita de Romilly hace evidente el cambio poltico que abon el terreno
para el desarrollo del movimiento sofstico, me refiero al surgimiento de la democracia, y con ella la aparicin de la figura de Pericles. La Atenas de Pericles
se caracterizar justamente por ese espritu de libertad que propiciar el ambiente democrtico en el cual ser posible ejercer la libertad poltica. Pericles
no slo dio la bienvenida a los extranjeros que participaron en la sofstica, sino
incluso fue amigo de algunos de stos, a la vez protegi a los intelectuales y
apoy abiertamente el pensamiento y el arte.
El ambiente democrtico suscitaba ahora nuevos problemas sobre los
que era necesario reflexionar, razn por la cual era necesario que los ciudadanos participarn en los asuntos pblicos y en el destino de la ciudad. Hay
que recordar que la democracia en Atenas no se ejerca como en la actualidad, sino que era una democracia directa en la que todo ciudadano tena la
posibilidad de expresarse sobre los asuntos de la polis. Para practicar una
democracia as, es decir, democracia del gora y de la palabra pblica, era
indispensable ejercitarse en el arte de la palabra, de la discusin, del debate
con los otros, y claro est, de su persuasin. Todo ciudadano tena derecho a
ser escuchado, luego, tena a su vez que ser capaz de argumentar opiniones
y defender causas, y aquellos que aguardaban en su calidad de oyentes deban estar preparados para discutir, comprender y apreciar lo expuesto, de ah
que la preparacin de los jvenes empezara a inclinarse hacia la capacidad
de debatir y juzgar, de modo tal que pudieran hacer parte de la vida poltica y
democrtica de Atenas.
Es en este ambiente que aparecen los sofistas. Son ellos quienes plantean los problemas de la naciente democracia ateniense, problemas que no
concernan ya al mbito de lo natural, sino de lo social y humano, y que requeriran, para su solucin, el aprendizaje de una nueva tchne que dotara
al ciudadano de un conocimiento prctico que le permitiera participar en la
actividad democrtica. No es extrao pues que fuera ste el medio preciso
para el auge de la sofstica y el momento para reflexionar sobre los temas que
los sofistas hicieron del inters de todos, como la tica, la poltica, la guerra,
la paz y el derecho. Romilly (1997) describe de esta manera lo que propici el
surgimiento de la vida democrtica ateniense:

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Semejante experiencia, semejante espritu de libertad tena que atraer a todos aquellos a quienes irritaba, en su pas la opresin de la tirana o el rigor de las oligarquas.
Asimismo tendra que atraer a todos aquellos que, interesados en los problemas polticos, se preocupaban por comprender las posibilidades de la libertad y los medios
para garantizarla; deba atraer incluso a quienes ya se inquietaban por los riesgos de
una libertad demasiado grande. Y ante todo, naturalmente, deba atraer a aquellos
cuya actividad misma se justificaba por el nuevo papel conferido a los ciudadanos:
los sofistas que enseaban a distinguirse por la palabra, encontraban en Atenas un
lugar privilegiado para su actuacin (pp. 36-37).

Se puede resumir esta renovacin espiritual y poltica del siglo V a. C. en


Atenas a partir de cuatro caractersticas relacionadas con el movimiento de
ilustracin en el que los sofistas participaron activamente: primero, la separacin del saber mtico y religioso; segundo, el giro que se da en el enfoque
de los problemas intelectuales pues se traslada la mirada del estudio del
cosmos y de la physis hacia las cuestiones que se relacionan con el hombre
y su capacidad de orientarse por la razn tercero, y ello en relacin directa
con los sofistas y su movimiento educativo, el cambio de una educacin aristocrtica por una de orden intelectual; y, finalmente, la conciencia que adquiere
el sofista de su propia profesin.
Teniendo en cuenta este contexto en el cual se da el movimiento sofstico, podemos preguntar cul es el cambio radical que operan los sofistas en
la visin de la educacin o paideia, de tal modo que, si la educacin es un
asunto de todos los miembros de la polis como bien lo afirma Anitos en el
Menn, y entonces cualquier miembro de la ciudad podra superar a los
sofistas en hacer mejor a un hombre. Es necesario saber qu hace necesaria
la enseanza especializada del sofista, esa enseanza que har prevalecer
una nueva forma de la aret, pues como lo muestra Marrou (2000):
En todos los casos se buscaba prevalecer, ser superior y eficiente, pero ya no se
trata de afirmar el valor, aret, en lo referente al deporte y a la vida elegante: en
adelante ese valor se encarna en la accin poltica. Los sofistas ponen su enseanza al servicio de este nuevo ideal de la aret poltica: equipar al espritu para la
carrera del hombre de Estado, formar la personalidad del futuro lder de la ciudad,
tal sera su programa (p. 82).

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La enseanza de los sofistas


Los autores e intrpretes que se han interesado en el estudio del movimiento intelectual propiciado por los sofistas en la Grecia del siglo V a. C,
coinciden en un punto fundamental que une aquel tipo de enseanza dada
por los sofistas con la enseanza tal como es impartida en la actualidad: es
gracias a los sofistas que Occidente cuenta con un tipo de educacin que se
ha estructurado en torno a las instituciones educativas, en las cuales se sigue
un plan de estudios dirigido por objetivos especficos que trazan con claridad
el tipo de enseanza que se quiere impartir, y en las cuales los estudiantes
se renen en torno a un maestro que ejerce ya no un simple oficio sino
una profesin, no como un grupo privado o selecto de iniciados, sino como
gente deseosa de aprender, a la que el maestro educa, no para convertirlos
en tcnicos, sino para guiarlos hacia una formacin que bien puede llamarse
espiritual, de ah las caractersticas particulares que identificarn al sofista.
Quin es esa gente que an hoy llamamos sofistas?, se pregunta Romilly
(1997), para responder:
El mismo nombre nos lo indica: eran profesionales de la inteligencia. Y saban a la
perfeccin cmo ensear a servirse de ella. No eran sabios, o sophi, palabra que
no designa una profesin sino un estado. Tampoco eran filsofos, palabra que
sugiere una paciente aspiracin a lo verdadero, ms que una confianza optimista
en la propia competencia. Conocan los procedimientos y podan transmitirlos. Eran
maestros del pensamiento, maestros de la palabra (p. 17).

Marrou (2000) y Jaeger (2002) coinciden en llamar al tipo de educacin


impartida por estos sofistas que bien caracteriza Romilly, humanista, y ser
esta idea de proporcionar una educacin que trascienda lo tcnico y se preocupe por una formacin organizada en funcin de su finalidad humana la que
herede la tradicin pedaggica de Occidente, empezando por la constitucin
del trivium y el quadrivium que seran las artes que se impartiran en las instituciones de educacin superior de Occidente, y que son conservados incluso
hoy por los liceos de algunos pases europeos. Justamente, la conformacin
del trivium y el quidrivium se caracteriza por el privilegio de estudios que son
esencialmente tericos, como la gramtica, la dialctica y la retrica, junto con
la geometra, la aritmtica, la astronoma y la msica.

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Los sofistas, como bien lo sustenta Jaeger, fueron los fundadores de una
ciencia de la educacin, es decir, fueron ellos quienes formularon una reflexin
sobre la educacin, reflexin que cobijar no slo la instruccin de los nios
sino de la juventud y de los adultos; en palabras de Jaeger (2002), con los
sofistas entra en el mundo, y recibe una fundamentacin racional, la paideia
en el sentido de una idea y una teora consciente de la educacin (p. 273).
Esta fundamentacin racional se logr no sin resistencia, y obviamente movi
las bases de la educacin tradicional griega, trayendo consigo debates, que
situados en aquel contexto del siglo V a. C., tendran relevancia para todo el
pensamiento posterior, y que si ahora parecen superados representaron una
conmocin intelectual para la Grecia de los sofistas: se puede ensear la virtud? Qu es lo que tiene ms peso en la formacin del hombre la educacin
o la naturaleza? Qu modelo de enseanza es ms apropiado para formar
al hombre: aquel que se basa en el deporte o en la inteligencia? Estos, entre
otros, fueron los problemas que se suscitaron con la aparicin de los sofistas,
y en los cuales se interesaron, no slo ellos y los filsofos que se les oponan,
sino tambin los historiadores, los trgicos, los poetas y los aristcratas.
Bien puede hablarse de un tipo de educacin antes y despus de los
sofistas. Con estos la educacin adquiere, como se anot, un espacio para su
reflexin. En su dilogo Protgoras, Platn nos muestra al sofista de Abdera
haciendo referencia a su profesin, sealando cmo sta no es nueva, sino
que se hallaba enmascarada, afirma Protgoras:
Yo afirmo que la sofstica es un arte antiguo, y aquellos hombres antiguos que la
practicaban, temiendo disgustos de sta, se fabricaban una mscara y se ocultaban
(...). Todos stos, como digo, temiendo las envidias, se sirvieron de artes como tapadera. Pero yo no estoy de acuerdo con ninguno de ellos en este respecto, pues creo
que no llevaron a cabo lo que se propusieron (...). Por tanto yo he ido por el camino
totalmente opuesto y reconozco que soy un sofista y educo a los hombres, y considero que esta preocupacin es mejor que aqullas [en las que se ha enmascarado
la sofstica]; que es mejor reconocerlo que negarlo (Platn, 1998, p. 52).

Vemos pues un Protgoras orgulloso de su profesin y de la labor que


sta implica: educar a los hombres; que es ms que una promesa, pues
representa en esencia el papel que cumplir la sofstica, y que tal parece debe
cumplir cualquier tipo de educacin a ojos de Protgoras. Presenciamos, pues,
la toma de conciencia del papel de la enseanza, dictaminado no por una clase
social sino por un hombre que se considera a s mismo maestro.
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La educacin impartida antes de los sofistas persegua unos fines particulares que la diferenciaban del nuevo enfoque ofrecido por stos. La educacin
tradicional estaba inclinada hacia el deporte, la guerra y el atletismo, con alguna instruccin intelectual guiada por la lectura y memorizacin de las obras
de los poetas. Antes de los sofistas, la educacin tradicional se daba en tres
niveles y slo cobijaba formalmente a los nios: la formacin iniciaba con el entrenamiento deportivo que imparta el paidotribes, este entrenamiento se preocupaba por la perfeccin del cuerpo y por la adquisicin de flexibilidad y gracia
corporal; luego se segua con la educacin musical que imparta el citarista,
por medio de su enseanza se esperaba que el nio aprendiera el sentido de
la disciplina y la armona; finalmente estaba la enseanza impartida por el gramatists, que consista en ensear a leer y escribir y que se concentraba en la
lectura de los poetas. Se esperaba que as como la msica poda influir en la
formacin moral, la lectura y memorizacin de los poetas fuera una iniciacin a
la sabidura y a la experiencia moral y poltica. Una vez el joven terminaba esta
instruccin poda aprender un arte o tcnica, pero no formalmente.
Pero con los sofistas aparece un nuevo ideal de educacin, que, como
lo insina Marrou (2000), opone la inteligencia al deporte y se inclina por una
formacin intelectual que prepare al joven para la vida poltica de su ciudad y
para el conocimiento y manejo de las ideas. Como lo expone tambin Romilly,
en el terreno intelectual la nica excepcin la hallamos en los filsofos que
tenan discpulos, algo que no puede entenderse de manera literal como en
la actualidad, pues se trataba slo de grupos reducidos de futuros filsofos,
movidos por la curiosidad o la admiracin, sin objeto prctico y sin cursus
regular, se trataba de relaciones privadas en crculos muy restringidos (Romilly, 1997, p. 48).
Pero con los sofistas aparece un tipo de educacin intelectual con la que:
Ensean a hablar, a razonar, a juzgar, tal como un ciudadano deber hacerlo toda
su vida. Y lo ensean a los jvenes ya provistos de la instruccin tradicional. Les
aportan algo ms que el deporte y la msica, algo ms incluso que los poetas de los
tiempos pasados: los arman para el xito, y para un xito que no se basa en la fuerza
ni el valor, sino en el uso de la inteligencia (Romilly, 1997, p. 48).

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Este tipo de educacin, adems, se organizar de forma sistemtica, en


lo que se basar, en parte, el xito promulgado por los sofistas. Protgoras
puede pues anunciar que el joven que acoge su enseanza volver a su casa
cada da mejor, algo que slo poda garantizarse si se contaba con un mtodo
determinado que posibilitara la enseanza y aprendizaje de esta nueva techn
para el ciudadano.
Los sofistas ofrecan a sus alumnos, no la posibilidad de hacerse ellos
tambin sofistas, sino de llegar a ser ciudadanos competentes, con espritus
sagaces e inteligentes que les permitiera participar y debatir en la escena poltica, tal como lo expresa Romilly, los sofistas no ponan ningn lmite a su
paideia. La novedad que introdujeron los sofistas en el mbito educativo fue
justamente proponer la enseanza sistemtica de una techn que bien puede
denominarse poltica, a travs de reglas conocidas y mtodos precisos que
permitan aprenderla con facilidad.
La educacin de los sofistas no se trata ya de una educacin en la que
se espera que la enseanza logre un efecto indirecto en el joven, sino que
se espera que ste pueda tomar conciencia y hacer parte de la misma; es
decir, si la enseanza tradicional buscaba efectos formativos de orden moral y
poltico, por ejemplo con la lectura de los poetas, el nuevo tipo de enseanza
se propona los mismos efectos formativos pero por medio del aprendizaje
de un conocimiento especfico que poda impartirse de forma determinada y
que exiga de los alumnos una prctica directa de lo aprendido. Ya no sera
slo una influencia pasiva la que lograra la formacin del ciudadano sino su
participacin directa en la vida poltica. De ah que en el nuevo ideal de educacin como lo profesaba Protgoras las leyes del Estado empezaran a
considerarse como la fuerza educadora de la aret.
Cmo impartieron los sofistas su enseanza? La respuesta a esta pregunta concierne especialmente a la retrica. Ser el arte de la retrica como
los sofistas darn a conocer sus ideas y las compartirn con sus discpulos y
con el pblico en general. La retrica practicada por los sofistas era ms que
un medio para el discurso, pues su funcin estaba dirigida a la formacin intelectual, adems llegar a ser un arte que en manos de los sofistas se sistema-

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tiz gracias a las investigaciones que ellos mismos realizaban en una amplia
gama de temas: el uso correcto del lenguaje, la gramtica, el poder persuasivo
del lenguaje, la ontologa del lenguaje, el aspecto formal de la discusin, el
anlisis de los argumentos, etc. Como lo plantea Romilly (1997) la retrica
poda ir desde la simple frmula al anlisis terico, del estilo al pensamiento,
de la eficacia prctica a la formacin intelectual (p. 69).
La razn por la cual la retrica jugaba un papel tan importante en la educacin del joven a ojos de los sofistas se relaciona obviamente con el contexto
poltico y social de la Grecia del siglo V a. C., y dicha razn conecta directamente con la enseanza de la aret poltica: era necesaria la participacin
poltica, ms en una democracia que se poda ejercer directamente. Hablar
bien, presentar argumentos y razones convincentes, debatir pblicamente,
eran ahora, entre otros, los intereses del ciudadano, y hacerlo era posible si
se desarrollaba la habilidad retrica que permita esa relacin entre orador y
oyente, y que permita el ejercicio de la virtud poltica, considerada ante todo
como nos lo recuerda Jaeger aptitud intelectual y oratoria. La palabra se
convertira en el medio de accin privilegiado y la retrica en el arte que permitira dar al lenguaje hablado la belleza y eficacia necesaria para convencer,
persuadir o conmover. La retrica pues sera el arte por excelencia que reivindicaran los sofistas2.
Protgoras y su doctrina
Al leer el pensamiento de Protgoras a travs de los textos que han sido recogidos por Platn, Aristteles, Sexto Emprico, Digenes Laercio, Apolodoro,
entre otros, hallamos una doctrina coherente, pues ms all de las debilidades
que pueda presentar ningn sistema de pensamiento carece de ellas las
mximas protgoricas son interdependientes entre s, desarrollndose hacia
los mximos proyectos del sofista de Abdera: la educacin y la vida en la polis.
La retrica, adems, sera el arte que permitira a los sofistas promocionar su profesin. No en vano afirma
Marrou (2000) que fueron los sofistas quienes inauguraron el gnero de la conferencia, como producto de las
demostraciones (epideisis) que hacan ante el pblico ya fuera en las ciudades que visitaban o en un santuario
panhelnico. Estas conferencias consistan en un discurso cuidadoso o en una improvisacin acerca de un tema
propuesto. La forma como los sofistas enseaban la retrica exiga una prctica directa del discpulo guiada
por el ejemplo. Los sofistas primero reunan a sus alumnos y les daban demostraciones de ejercicios retricos,
les suministraban textos escritos por ellos mismos que deban aprender y que deban servir como base para
que los discpulos realizaran sus propios discursos. En la enseanza del arte de la retrica jugaba un papel muy
importante el aprendizaje de las figuras estilsticas y los lugares comunes de los discursos (topos), los cuales
permitiran al discpulo la construccin de variados discursos sobre diversos temas.

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Las que hemos llamado mximas protgoricas son esencialmente tres:


(a) las antilogas; (b) el homo mensura; y (c) hacer fuerte el argumento dbil.
Estas tres mximas no pueden comprenderse por separado, porque permiten
cohesionar las posiciones de Protgoras frente a reas tan diversas como la
matemtica, la gramtica, la retrica, la poltica, la teora del conocimiento y la
pedagoga.
La teora de las antilogas es tal vez una de las ms interesantes de la
filosofa de Protgoras. Resuena en sta el pensamiento heracliteano de que
las cosas no permanecen estticas, y que, por el contrario, el mundo se mueve gracias a la dialctica que es ejercida por los contrarios. Sin embargo, su
propuesta consistir, no tanto en pensar la dialctica interna del logos como
estructura ontolgica, sino en la dialctica interna del logos como discurso, y
su influencia en la vida del hombre. Dicho con otras palabras: Protgoras traslada los problemas que haban interesado a los presocrticos sobre la physis
al hombre y a los mbitos en los que ste se mueve, especialmente la gnoseologa y la poltica.
Ahora bien, las antilogas muestran esta idea del cambio en el mbito gnoseolgico. El sofista de Abdera, enfrentndose al pensamiento de Parmnides
que afirma que lo nico verdadero es el ser, y enfrentndose tambin a la lgica que se iniciar con Scrates, propone la coexistencia sin contradiccin de
las tesis, de las opiniones contrarias, proponiendo con ello en vez de una lgica mondica, una lgica didica (Solana, 1994). Segn esta lgica, Protgoras
se opone a la existencia de los absolutos epistemolgicos y lingsticos, para
inclinarse por un relativismo que no puede ser interpretado como destructivo
justamente porque no es absoluto. El principio antilgico dice que para una
misma cosa, sea cual sea, hay dos enunciados contrapuestos.
Esta tesis nos ha llegado interpretada principalmente por Platn y Aristteles, quienes han afirmado que con ella se niega el principio de no contradiccin, pues si tal tesis fuera verdadera deberamos admitir que una misma
cosa puede ser y no ser al mismo tiempo, pero es eso lo que quiere expresar
Protgoras? La interpretacin comn de esta tesis ha sido mediada por una

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The sophists: masters of arete in the greek paideia

tradicin que se ha impuesto en el pensamiento de Occidente para la cual tal


tesis representa la destruccin de uno de los principales supuestos de la lgica
que posibilitan el pensamiento coherente.
Con respecto a tal interpretacin se preguntan los intrpretes por qu una
frase como ha sido traducida como justicia e
injusticia se identifican en vez de una misma cosa es justa e injusta (Solana,
1994, p. 61), traduccin que estara ms acorde con el pensamiento de Protgoras, ya que ste no se propuso negar el principio de contradiccin sino mostrar que la contradiccin no surge si presuponemos la existencia de dos juicios
sobre un mismo objeto o tema que se opongan entre s pero a razn de
ser enunciados desde dos puntos de vista distintos. Protgoras, en vez de
identificar los juicios contrarios los diferencia, y propone que la contradiccin
no se halla en las cosas mismas. En la afirmacin una misma cosa es justa
e injusta, la oposicin se da ms bien entre dos juicios y no en la cosa, que
es nica. As, si para una misma cosa hay dos enunciados contrapuestos ello
no puede ser en virtud sino de que ambos enunciados se emiten desde dos
puntos de vista distintos. La contradiccin surgira si desde la misma posicin
alguien pudiera decir que algo es bueno y malo a la vez, pero si hay dos puntos
de vista desde los cuales se pronuncian juicios contrarios de la misma cosa,
ello es completamente legtimo, tal como lo aclara Barrio Gutirrez (1973),
traductor de los fragmentos de Protgoras:
Para [Protgoras] sera contradictorio el afirmar que el culto a Atenas es laudable
y que el culto a Atenas no es laudable, desde el punto de vista o relacin de la
polis ateniense, pero no lo sera si el primero mantiene bajo la relacin a la polis
ateniense y el segundo a la polis persa (p. 23).

Segn Protgoras, la razn de las antilogas no es capricho del lenguaje, es


producto de la forma diversa como estn constituidas las almas de los hombres
y con esto retomamos la teora del conocimiento protagrica que al poseer
cada una disposiciones particulares hace que la percepcin de cada hombre
sea variada. As, entre dos hombres, cada uno con disposiciones propias, aunque compartan una estructura orgnica similar, el juicio que cada uno pronuncie sobre una cosa ser necesariamente verdadero para cada uno, pues se
pronuncia desde posiciones distintas.

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De manera que lo que se percibe de la cosa es suficiente para generar


en nosotros conocimiento, y nuestras sensaciones no nos muestran un mundo
fantasmal o engaoso, pues slo a travs de ellas podemos tener contacto con
ste, ellas nos revelan que la cosa est ah, pero a la vez las disposiciones del
alma median en nuestra percepcin de las cosas propiciando juicios particulares sobre las mismas. Esas disposiciones son producto tanto de la cultura
como del ambiente, lo que hace imposible que siempre percibamos igual una
misma cosa3. Entre tanta diversidad, con todo, media un punto fijo que cambia de sociedad en sociedada saber, la conveniencia. Lo verdadero ser lo
que parezca conveniente, pero no a un nico individuo sino a la polis, pues
es all donde se dirime cualquier posible contradiccin que pueda llevar a la
discordia entre los ciudadanos de la polis.
Debemos pues recordar lo que est a la base de las antilogas: lo que expresamos por medio de nuestros juicios no son las cosas en s, sino ms bien
lo que llamamos bueno, malo, justo, injusto, bello, feo, recibe tales calificativos
porque la colectividad as lo ha estructurado al ir mediando en las diversas percepciones del hombre. De esta manera, aparece aqu la necesidad imperante
de expresarse a travs de una lgica de relaciones que nos lleve a comprender
que si bien ninguna de las representaciones que hacemos de las cosas puede
pretender ser ms verdadera que otra, algo debe conciliar en la pluralidad de
tales representaciones, as si algunos hombres pueden distinguir entre unas
representaciones falsas y otras verdaderas ser en realidad que estn distinguiendo entre unas ms convenientes que otras, pero convenientes para
qu o para quin? Protgoras (1973) lo expresar as: pues a lo que a cada
Estado (polis) le parece justo y bello, efectivamente lo es para l, mientras que
tenga el poder de legislar (p. 23).
Aqu, aunque parece que hemos dado un salto de la epistemologa a
la poltica, ello no es, desde el pensamiento protagrico algo ilegtimo, pues
como hemos mencionado su doctrina presenta una cohesin de ideas que
debe intentar al mximo mantenerse. Una teora del conocimiento, es decir,
Aqu no hay que confundirse con el anuncio de una teora moderna del conocimiento. Protgoras sigue siendo griego, la nocin de verdad no cambia, las cosas aparecen y el hombre debe llegar a ver no a imponer sus
cnones de certeza sobre el mundo.
3

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una manera de explicar cmo conocen los hombres lleva inevitablemente a intentar explicarse cmo a partir de la forma como los hombres perciben pueden
comportarse en el mbito social.
Ahora bien, si se ha concluido que ninguna opinin puede erigirse como
la nica verdadera cmo lograr que s lo haga la opinin ms conveniente?
En ello interviene otra de las mximas protagricas que estn a la base de su
doctrina: hacer fuerte el argumento dbil, lo que nos lleva de nuevo a la importancia de la retrica. Esta tesis est lejos de encomiar una retrica engaosa
que intenta convencer de cualquier cosa, o, incluso, hacer pasar una cosa por
otra. Hacer del argumento dbil uno fuerte tiene un origen especfico: el uso
correcto de la lengua. Llegar al uso del ortos logos con un objetivo preciso:
convencer a travs de ese uso perfecto de la lengua a alguien de lo que es
conveniente.
La crtica de que el objetivo de Protgoras sera hacer pasar lo verdadero
por aparente no es correcta, puesto que tal crtica hace caso omiso de las
tesis que organizan internamente la doctrina del sofista de Abdera: no habra
ninguna posibilidad de que Protgoras enunciara una teora de la verdad y
la apariencia, a no ser para socavar los fundamentos de su propio edificio
conceptual. Ya hemos visto que a Protgoras no le interesa la verdad, no por
cinismo, sino por su propia concepcin del hombre: el hombre que est inmerso en una sociedad en la que se expresan opiniones diferentes. Igualmente en
su posicin con respecto a la relacin hombre-conocimiento no podra aplicar
tal distincin entre realidad (como verdad) y apariencia, pues si lo que percibe
el hombre es lo que conoce, no puede haber nada ms all de las cosas que
produzca tales apariencias.
Entonces, si recordamos el fuerte peso que tiene la conveniencia para
organizar las costumbres de la sociedad y cohesionar la polis, la verdad slo
podr surgir si hacemos que aquellos hombres que no aceptan lo conveniente
para la polis, es decir, lo que es conveniente para ellos, lo hagan al ser persuadidos por un discurso que usa bien el lenguaje, y que al mismo tiempo
hace uso de la retrica con fines pedaggicos. Mantener cohesionada la polis
asegura la supervivencia del hombre, quien al vivir solo, estara indefenso.

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La persuasin a travs del ortos logos tiene incluso un fin ms elevado para
Protgoras: ensear la virtud poltica que hace posible la vida en sociedad al
proveer a los hombres de las herramientas para que observen siempre lo
conveniente para la polis, pues como lo postula Protgoras (1973):
Esta doctrina se resuelve en estas palabras: sobre lo justo y lo injusto, lo santo y lo
no santo, estoy dispuesto a sostener con toda firmeza que, por naturaleza, no hay
nada que lo sea esencialmente, sino que es el parecer de la colectividad el que se
hace verdadero cuando se formula y durante todo el tiempo que dura ese parecer
(p. 23).

La tesis mxima de Protgoras es la muy conocida frase del homo mensura: El hombre es la medida de las cosas, de las que son en cuanto son, de las
que no son en cuanto no son, que guarda estrecha interdependencia con las
dos anteriores, pero que de alguna manera las contiene. Esta mxima se ha
interpretado principalmente de tres formas, partiendo de la pregunta de quin
es el hombre del que habla Protgoras: (1) el hombre como ser individual,
interpretacin sostenida por Platn y Aristteles; (2) el hombre como especie,
es decir, el ser humano in genere, sostenida por Goethe y Gomperz; y (3)
el hombre como ser social, con peculiaridades mentales, pero que ante todo
pertenece a una sociedad, sostenida por Duprel (Gutirrez, 1973, pp. 20-21).
Si tenemos en cuenta la mxima protagrica en relacin a la doctrina que
la contiene, debemos inclinarnos por comprender al homo mensura como el
hombre de la polis. En cuanto a la primera interpretacin, si bien puede aludir
a uno de los sentidos de la tesis, se queda slo en el aspecto problemtico
para Platn y Aristteles de que toda percepcin u opinin pueda ser tomada
como verdadera. En cuanto a la segunda, es una interpretacin muy moderna
del homo mensura. La tercera, a pesar de su aspecto sociolgico, parece acercarse ms al sentido del hombre como medida. Quienes apoyan esta tercera
interpretacin afirman que si se analiza la doctrina protagrica, se concluye
que Protgoras (1973) es un pensador ms social que individualista (p. 20).
Hemos sealado que la interpretacin platnica-aristotlica recoge parte
del sentido de la frase, pues el hombre de cierta forma es la medida de las
cosas, en cuanto a lo que conoce (percibe), pero, de alguna forma, ello no

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est determinado por l mismo, las disposiciones del alma son algo natural; lo
importante ser cmo dentro de la polis se desarrollen tales disposiciones y en
tal caso slo el hombre que vive en sociedad podr dirigirse como medida si
es capaz de guiarse por aquello que la sociedad ha construido y que, por ser
miembro de la misma, se le impone. As, el hombre podr ser medida si asume
una instancia superior que le dicta qu es aquello que puede ser en cuanto es
y lo que no puede ser en cuanto no es, pues si no fuera as cmo podra llegarse a un acuerdo a partir de las opiniones plurales que surgen en la sociedad
producto de nuestra disposiciones al conocer?4
Precisamente, la nica forma como Protgoras poda estructurar su doctrina y llegar a su objetivo era no apoyndose en un logos lgico, sino en un
logos sofstico (Alcal, 1998, p. 148) que vendra a diferenciar dos niveles: el
ontolgico, que corresponde a las cosas, y el lingstico o retrico en el que se
mueven los juicios de los hombres, y postular as una determinada actitud hacia el conocimiento. Este logos sofstico, a su vez, permitira que una sociedad
tuviese las herramientas para dirimir entre lo bueno, lo justo, lo bello, lo malo,
lo injusto, lo feo.
La enseanza de la virtud poltica en Protgoras
Teniendo en cuenta lo anterior, es posible presentar la posicin de Protgoras frente a la educacin, pues slo puede comprenderse al ser insertada
en el todo de su doctrina. No es pura vanidad la que lleva a Protgoras a
denominarse a s mismo maestro de la virtud, sino una conciencia clara de
su papel en la polis ateniense, y especialmente una conciencia de saber qu
debera detentar la juventud en una polis en la que la democracia empezaba a
dominar como sistema poltico, que exiga la participacin de los ciudadanos y
su compromiso con el destino de la ciudad.
Esto puede aclararse mejor si seguimos la exposicin de Barrio Gutirrez (1973): Para el relativismo axiolgico de Protgoras y en eso radica el error interpretativo de Platn y Aristteles, la mera relacin de orden
emocional con un sujeto individual no basta para que un objeto se estime como valioso. Hay que diferenciar
el estado de agrado y desagrado y la puesta de valor. La razn de esto es que dicha puesta de valor no es verificada por el sujeto individual, sino que le es impuesta por el grupo social, por la sociedad en la que vive.
Es la sociedad la que estima lo valioso y lo anti-valioso, y el hombre moldeado por dicha sociedad, acata las
valoraciones de sta. Pues la madre, la niera, el maestro, el poeta, el teatro informan y modelan las almas
maleables e inexpertas que han recibido (p. 24). He citado extensamente este prrafo ya que contiene la clave
del pensamiento protagrico con respecto al hombre como medida, la relacin hombre-sociedad, y a la vez el
objetivo que mueve toda su doctrina, la educacin de la virtud que permita la armona de tal relacin.
4

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La posicin de Protgoras frente a la educacin bien puede caracterizarse de holista, y ello en dos sentidos: desde un aspecto terico completa la
totalidad de la doctrina protagrica, y, desde un aspecto prctico la educacin
comprometera a toda la sociedad. En cuanto al primer aspecto, la doctrina
protagrica encuentra su realizacin en la tarea educativa y formativa que se
concentra en resolver dos problemas principalmente: la enseanza de la virtud
y la misin de esta en la polis democrtica. Respecto al segundo aspecto, la
educacin, tal como la ve el sofista de Abdera, es una tarea que ha de llevarse
a cabo por todos los miembros de la sociedad, y ms an, como nos lo recuerda Jaeger (2002), es una tarea que contina incluso una vez el joven abandona la escuela, pues ste, ya en medio de la vida de la polis, tendr en las leyes
y el Estado las instituciones que lo educarn en la aret (p. 283).
La doctrina pedaggica de Protgoras es subsidiaria de su homo mensura
y de su antropologa. Esta ltima se caracteriza por considerar al hombre como
un ser que por fuera de la vida en sociedad y fuera de las leyes estara aislado
y a merced de la violencia. En consecuencia, la educacin ha de conducir al
hombre a la vida en sociedad para que pase de ser la medida de todas las
cosas en su pura individualidad a ser la medida de todas las cosas inserto ya
en la sociedad, es decir, para que sea entonces la sociedad quien se convierta
en la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto son, es decir de
las ms convenientes, y de las que no son en cuanto no son, o sea, de las
menos convenientes. La educacin es, por tanto, un proceso de socializacin
que ser posible si se logra que el joven aprenda la virtud poltica que lo har
buen ciudadano, como lo expresa Barrio Gutirrez (1980): la educacin para
Protgoras es un devenir a lo largo del cual las valoraciones individualistas e
individuales del hombre son sustituidas por las valoraciones de la sociedad
(p. 33).
Cmo puede lograrse entonces que el joven aprenda la virtud y qu es
aquello que en s ensea el sofista? Estas inquietudes son el epicentro del dilogo de Platn intitulado justamente Protgoras, dilogo en el que se expone la
doctrina protagrica sobre la enseanza de la virtud. La inquietud de Scrates
en el dilogo en cuestin es apenas legtima: Qu es entonces eso de lo que
el sofista es conocedor y hace conocedor a su discpulo? (Platn, 1998, p. 46).

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Es legtima a ojos de Scrates por dos razones: la primera, porque el discpulo


entrega al maestro lo ms preciado, aquello en lo que radica el que pueda
hacerse bueno o malo, vale decir, su alma; la segunda, porque lo que ensea
el sofista parece que puede ser enseado incluso por otros: los amigos, la
familia, los mayores.
No en vano se presenta Scrates insatisfecho ante la respuesta que da
Protgoras a la pregunta que vendra a iniciar la discusin del dilogo, a saber,
Qu obtendr el discpulo del trato con el sofista?, a lo que Protgoras responde que el joven que est con l volver a casa mejorado, y as cada da ir
avanzando continuamente para ser mejor. Sin embargo, persiste la pregunta
qu es aquello en lo que el joven se har mejor? La respuesta de Protgoras entonces se precisa: el joven aprender la prudencia sobre los asuntos
familiares, la administracin ejemplar de su propia casa y de la ciudad, y cmo
podra influir en los asuntos polticos de la ciudad de palabra y obra, es decir,
aprender la virtud poltica, virtud que permitir que el joven pueda vivir en
sociedad y permitir a su vez que la sociedad subsista, tras la prctica de la
justicia y el respeto.
El mito que nos relata Protgoras en el dilogo que lleva su nombre es
diciente en cuanto a la concepcin de la educacin que sostiene el sofista de
Abdera. Segn este mito el hombre logra salir de un estado de naturaleza para
convertirse en hombre gracias a la techn que le ha otorgado Zeus, y que hace
posible, no ya la supervivencia natural sino la convivencia social, pues por
medio de tal techn, nos dice Protgoras, Zeus reparte por igual la justicia y el
respeto, abriendo as paso a la civilizacin.
El criterio que caracterizar a esta nueva techn del ciudadano ser su
enseabilidad, pues al igual que las otras artes cuentan con una persona que
las imparte, sta podr ser impartida por un maestro. Para Protgoras lo que
diferencia a las diversas techns entre las que ser necesario contar desde
ahora la poltica no es que unas puedan ser enseadas y otras no, sino que
son repartidas desigualmente: en el mito es claro que la tchne poltica, por el
contrario, ha sido repartida por igual a todos los hombres, pues se espera que
todos participen de la ciudad y la poltica.

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Ensear la virtud poltica tiene un fin fundamental: permitir que el gnero


humano no se desintegre, pues por medio de la justicia y el respeto se garantiza el orden a la ciudad y los vnculos agrupadores. De ah que en el mito
referido por Protgoras, cuando Hermes pregunta a Zeus si debe repartir la
justicia y el respeto de forma desigual como fueron repartidas las artes, ste le
responda que es necesario que todos tengan parte, pues no habra ciudades
si unos pocos participan de stos como participan de las dems artes.
La pregunta que ha de plantearse ahora es por qu es necesario un
maestro de la aret poltica? Hay que tener en cuenta, primero, que lo que el
hombre recibe de Zeus no es una conciencia o autonoma moral natural, lo que
se le otorga, desde la posicin de Protgoras, es la habilidad para convivir en
una sociedad al incorporarse al juego de las reglas pblicas. As, la virtud poltica se va incorporando en la persona en un contexto social de convivencia, de
tal modo que la virtud poltica sea el producto de ejercerla en dicho contexto.
Esta posicin se comprende si se recuerda que para Protgoras la polis no
es algo natural y anterior a los ciudadanos, sino que ste considera la polis
como la expresin de poner en obra la justicia y el respeto, de ah tambin que
Protgoras considere la posibilidad de un retroceso en la vida civilizada y, a su
vez, que el nico medio para evitarlo sea la participacin de todos en la vida
de la polis.
Ahora bien, en cuanto a la enseanza y aprendizaje de la virtud, desde la
visin de Protgoras, las faltas de los ciudadanos en el ejercicio de tal virtud no
se deben a defectos naturales sino a fallas en el aprendizaje de esta. De ah
que sea necesario que su enseanza comience desde la infancia. Se hablar
entonces de la familia como un agente socializador en la cual se inicia este
aprendizaje. Para Protgoras, la emulacin ser fundamental en el aprendizaje de la virtud, la enseanza de sta tiene que ver con el ejemplo, ya que el
ncleo de tal enseanza no se encuentra en un ejercicio intelectivo sino que se
halla en la ntima relacin del nio o el joven con su medio.
Dnde se aprender pues la virtud poltica? La familia, la polis y la prctica en lo pblico sern las principales instancias de su aprendizaje. Justamente,
en Protgoras podra hablarse de un conjunto de tres elementos estrechamen-

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te vinculados entre s que permitiran el desarrollo de la virtud: la disposicin


del individuo, la enseanza y el ejercicio, ya que, en ltimas, la virtud poltica
slo podr aprenderse de forma completa participando de la vida poltica.
Dilucidamos, entonces, en Protgoras una posicin pedaggica que seala la perfectibilidad del ser humano, la posibilidad de que ste sea cada vez
mejor al comprender que los valores de la polis son superiores a los valores
individuales. Esto slo se logra gracias a una toma de conciencia de la existencia de una supranaturaleza, como lo expresa Jaeger, que est por encima
del individuo. Hemos visto que la sociedad entera participa en este proceso
de aprendizaje, a razn de que todo hombre posee la habilidad para la virtud
poltica, pero para que el proceso se cumpla en toda su completud tambin es
necesario que el joven se ponga bajo la tutela de aquel maestro que, aventajando a los dems en el conocimiento y prctica de la virtud poltica, procure
que los otros obtengan avances en esto mismo, de tal modo que logren, mediante sus enseanzas, la evolucin hacia lo bello y lo bueno. Lo que ensear
Protgoras ser que el joven comprenda cabalmente cmo operan los mbitos
institucionales y cmo han de ser gobernados y dirigidos, de ah entonces que
el joven advierta la necesidad de gobernar la polis, en el sentido amplio de
aprender a convivir en la ciudad (Gual, 1995), adaptndose y aportando a la
nueva realidad poltica de la ciudad: la democracia.

Conclusin
Como lo afirma Hegel: Los sofistas son los maestros de Grecia, y por
su intermedio naci en sta la cultura propiamente dicha (citado por Cassin,
2008, 104), razn por la cual es pertinente afirmar que los sofistas han heredado a la historia pedaggica de Occidente una reflexin sobre la necesidad
de que los hombres se encarguen de s mismos, es decir, que se conviertan
en los amos de su propia vida. Esta reflexin establecer, adems, lo que
Barbara Cassin (2008) ha denominado la paradoja de la formacin y que la
autora define as: para ser dueos de nosotros mismos debemos aceptar la
heteronoma o en lenguaje kantiano la exigencia de autonoma es un efecto
de heteronoma (Cassin, 2008, p. 105). Entre los sofistas ser Protgoras
quien plantee de manera palmaria este problema: en su tesis sobre los dioses

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(Protgoras, 1980, p. 72) puede rastrearse el tema, pues ms all de sugerir


un escepticismo religioso lo que intenta es cuestionar la posibilidad de conocer
la realidad de manera absoluta. En este sentido, la tesis del sofista de Abdera
expone en el fondo la cuestin de que tal vez sera posible alcanzar cierta
armona entre los hombres si se llegase a postular la verdad sobre el mundo
fsico como lo intentaron las diversas teoras de los presocrticos, teoras en
constante debate; en contraste, el sofista se da cuenta de que el mundo de
la formacin (que para el siglo V a. C. en Atenas era el mundo de la vida poltica) se desarrolla en medio de las opiniones ms dismiles que, sin embargo,
aspiran a un consenso. En este sentido, la sofstica, y especialmente Protgoras, se ocupar, no tanto de ensear la verdad, sino de formar a los jvenes
para que reconozcan cules opiniones son tan intiles y nocivas (Garca-Baro,
2004) que podran debilitar la vida en la polis, y cules, al sostenerlas, defenderlas o debatirlas, lograran el despliegue de la vida del ciudadano a partir de
la excelencia.

Referencias
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