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EVOLUCIN DE LA ELECTRICIDAD EN VENEZUELA

En el ao de 1800 y durante un viaje a los Llanos Venezolanos, el sabio


Alemn Alejandro Humboldt estudi las descargas elctricas del pez llamado
Temblador. Y en la ciudad de "Calabozo" se entrevist con el sabio venezolano
Carlos Del Pozo, quien haba construido por su cuenta algunos aparatos elctricos, as
como un pararrayos.
Tambin en 1800, el italiano Alejandro Volta, propici un gran paso adelante
al inventar la pila elctrica, la cual llev su nombre. A los mismos tiempos cientficos
de varios pases estudiaban la electricidad y establecan sus leyes: Ampere, Faraday,
Ohm, Joule, Maxwell y otros. Mientras, en Venezuela se haban venido utilizando
diversos procedimientos para el alumbrado: del Candil de aceite de Coco al farol de
Gas. Y la aplicacin prctica de la electricidad la inici el ingeniero espaol Manuel
De

Montufar,

quien

introdujo

el

Telgrafo

elctrico

de

Morse.

Con el apoyo del gobierno de Jos Tadeo Monagas, el ingeniero Montufar estableci
la primera lnea telegrfica entre Caracas y la Guaira, hacia el ao 1856. Estos
descubrimientos permitieron que se inventasen: La Electrlisis, La Galvanoplastia, El
Telgrafo y El Telfono, entre los aos 1800 y 1876.
La historia formal de la electricidad en Venezuela comienza en 1888 en la
ciudad de Maracaibo, con la instalacin de la compaa The Maracaibo Electric Light
(transformada a partir de 1940 en energa elctrica en Venezuela, (ENELVEN),

empresa fundada por Jaime F. Carrillo para iluminar las principales calles de la
capital zuliana. El 24 de octubre de ese ao de 1888, fecha en la que se celebran los
cien aos de nacimiento del prcer zuliano Rafael Urdaneta, se inaugur el
alumbrado pblico de Maracaibo, convirtindose esta en la primera ciudad de
Venezuela que cont con iluminacin elctrica.
Posteriormente, en 1889, entro en servicio el sistema elctrico de valencia, por
lo que esta se constituy en la segunda ciudad del pas que tuvo alumbrado elctrico.
La puesta en funcionamiento de este alumbrado elctrico fue iniciativa del
norteamericano Miguel F. Dooley, quien instalo una planta al vapor cuyo
combustible era lea y carbn. Posteriormente dicha planta fue adquirida por el
empresario Carlos Palacios, quien transformo a fin de producir hidroelectricidad. Es
as como fund la electricidad de valencia, C.A.
Sin embargo, ya en 1873, los caraqueos tuvieron la oportunidad de
contemplar por primera vez el alumbrado elctrico, cuando el cientfico venezolano
Vicente Marcano instal un pequeo aparato para iluminar algunos sitios pblicos el
da del onomstico del Libertador (28 de octubre).
Algo similar ocurrira diez aos despus, en 1883, cuando Carlos Palacios
instal una pequea planta elctrica, impulsada por vapor de agua, para iluminar
durante la noche del 24 de junio, fecha en la que se conmemoraba el centenario del
nacimiento de Simn Bolvar, el teatro Guzmn Blanco (hoy teatro municipal), los

bulevares y la calle del comercio. Ms tarde, en 1896, volveran a disfrutar


momentneamente, de la luz elctrica cuando la plaza Bolvar fue iluminada para
conmemorar los cien aos del nacimiento del Mariscal Antonio Jos de Sucre. Sin
embargo, todos estos intentos de iluminacin elctrica fueron pasajeros, pues en la
capital no llegaran a establecerse una planta elctrica sino a finales del siglo XIX.
A Caracas llegara la electricidad en 1897. El 8 agosto de ese mismo ao con
la asistencia del entonces presidente de la Repblica, General Joaqun Crespo, se
efectu la inauguracin de la primera planta hidroelctrica de Venezuela, en el lugar
conocido como "El Encantado", en el ro Guiare, cerca de la poblacin de Santa
Luca, en los valles del Tuy (Estado Miranda).
Esta novedosa planta hidroelctrica fue ideada por el ingeniero venezolano
Ricardo Zuloaga, quien 1895 fund la Compaa Annima Electricidad de Caracas,
inspirado en las grandes empresas de electricidad que se haban instalado en Estados
Unidos y Francia.
Despus de la instalacin de la planta hidroelctrica "El Encantado",
comenzaron a establecerse pequeas empresas elctricas en casi todas las grandes
poblaciones del pas. Aunque, claro est, stas slo podan cubrir el alumbrado de los
ms concurridos lugares pblicos. Posteriormente el uso de la electricidad se fue
extendiendo por toda la geografa nacional aumentado su uso en actividades
industriales y residenciales.

El 22 de octubre de 1910 se constituye la C.A. La Electricidad de Ciudad


Bolvar, empresa que hasta ahora ha surtido de electricidad a la capital del Estado
Bolvar. Esta empresa pasa en 1954 a manos de inversionistas holandeses, pero en
1977 vuelve al control de empresarios venezolanos.
As mismo el 20 de julio de 1919 se funda la C.A. Annima Fuerza y Luz
Elctrica del Yaracuy, con el objetivo de explotar un contrato celebrado en 1916 entre
la Municipalidad local y J.C. Prince y Ca. para la electrificacin de la ciudad. Detrs
de la negociacin estaba la compaa extranjera Venezuelan Electric Light Company.
Un consorcio canadiense adquiere en el ao 1924 las acciones de la empresa
pionera de la electricidad en Venezuela, The Maracaibo Electric Light Co. La nueva
empresa pasa a denominarse Venezuelan Power Company. Para 1926, la Venezuelan
Power inaugura la planta "La Arreaga", actualmente "Ramn Laguna", con dos
unidades a vapor de 1.500 KW cada una. El ao siguiente entra en funcionamiento
una tercera unidad con 3.000 KW. Numerosas poblaciones andinas aprovechan la
energa de sus numerosos caudales cordilleranos. La ciudad de Mrida se alumbra
con la energa proveniente de las aguas del ro Mucujn, mientras que Valera utiliza
la energa del Motatn. Con el inicio de la explotacin industrial del petrleo en
Venezuela, a comienzos de la segunda dcada de este siglo, el pas entra en una
dinmica de expansin y urbanizacin que genera un incremento constante de la
demanda de electricidad.

La expansin del sistema elctrico venezolano se hace fundamentalmente en


base al aprovechamiento de la energa hidrulica. En 1933 entran en funcionamiento
las plantas hidroelctricas de Mamo, Caoma y Carapa, con una capacidad conjunta de
7.600 KW. Se inaugura el llamado sistema Guarenas, con las plantas de Curupao e
Izcaragua, las cuales tienen una capacidad conjunta de 4.950 KW. Inicia actividades
la planta de Naiguat, con capacidad de 3.200 KW. Tambin entran en servicio
algunas plantas diesel, como las de La Guaira y Santa Rosa, con capacidad de 3.065
KW. En el interior del pas se experimentaba una expansin en el uso de la
electricidad. En la zona de Maracay operan las plantas hidroelctricas de Uraca,
Choron y Las Delicias, conjuntamente con la planta diesel de Maracay. En Valencia,
las familias Branger y Stelling utilizan la energa de las aguas del ro Pao,
complementndola con una planta diesel para alumbrar la capital carabobea y reas
vecinas.
En 1940 Venezuelan Power se convierte en C.A. Energa Elctrica de
Venezuela (ENELVEN). En 1941 entra en servicio la planta termoelctrica Ricardo
Zuloaga, con una potencia de 27.000 KW. Con la puesta en servicio de esta planta, se
rompe la hegemona hidroelctrica, ya que la mayora de las pequeas centrales que
operaban eran de este tipo. Para tener una idea de las proporciones, basta saber que
esa central trmica tena una capacidad casi igual a todas las pequeas centrales
hidroelctricas en funcionamiento para la poca. Todas esas plantas cubran

fundamentalmente los requerimientos energticos de Caracas y las poblaciones


circunvecinas.
El 15 de septiembre de 1942 se funda la C.A. Luz Elctrica de Venezuela
(CALEV), subsidiaria de la American Foreign Power Co., cubriendo parte del
mercado del rea metropolitana de Caracas. En 1963, la C.A. Electricidad de Caracas
compra

el

95%

de

las

acciones

de

CALEV.

Las capacidades instaladas de las centrales aumentan aceleradamente como respuesta


a los requerimientos domsticos y econmicos. Para 1943, la C.A. Energa Elctrica
de Venezuela (ENELVEN), ya cuenta con 13.500 KW instalados, y las compaas
petroleras tambin empiezan a montar sus plantas para cubrir los requerimientos
operacionales y los de los campamentos para su personal.
Ya exista en el pas en el ao 1947 una capacidad instalada total de 174.100
KW, de los cuales 95.310 correspondan a empresas petroleras, cerca de 40.000 KW
cubran los requerimientos de Caracas y sus alrededores y 38.790 KW el resto del
pas. Habia un promedio de 16,8 W de capacidad instalada por habitante, con una
gran concentracin en Caracas y zonas aledaas (69,4 vatios/habitante).
Se activa la Seccin de Energa Elctrica del Ministerio de Fomento, con el Ingeniero
David Morales G. a su cabeza y comienza la colaboracin con la recin creada
Corporacin Venezolana de Fomento para emprender un estudio a fondo de las
necesidades y potencialidades del sector elctrico, el cual estaba fraccionado y no
planificado. Esto constituye el primer gran esfuerzo para la tecnificacin del servicio

elctrico en el pas. Dos aos despus, esa Seccin es adscrita a la CVF. Adems se
inicia el estudio para la construccin de varias centrales trmicas e hidroelctricas en
distintos lugares del pas, se hace un anlisis de los sistemas existentes y se comienza
a planificar la interconexin de las centrales venezolanas.
Se concreta el primer anteproyecto de desarrollo del salto ms bajo del ro
Caron en 1949, que eventualmente culmina con la Construccin de Macagua I. En
1950 se inicia el Plan Nacional de Electrificacin el cual, entre otras cosas, contempla
la adquisicin por parte de la CVF de numerosas empresas de suministro de
electricidad que operan en muchas partes del pas en forma anrquica e ineficiente.
En 1953 el Estado Venezolano, en vista de las necesidades energticas de los
proyectos de desarrollo econmico previstos para Guayana, resuelve crear una oficina
especial (la Comisin de Estudios para la Electrificacin del Caron), con rango de
Direccin, dependiente del Ministerio de Fomento, para desarrollar el Potencial
energtico del ro Caron.
Ya para 1955, despus de revisar todos los estudios efectuados hasta la fecha
sobre el potencial energtico del ro, dicha Comisin define el primer anteproyecto de
una central en el sitio denominado Macagua, cuya construccin comienza en 1956.
Se funda CADAFE en 1958, como parte de un esfuerzo de la CVF por
racionalizar la administracin y la operacin de las 15 empresas de electricidad
dependientes del Estado que estaban repartidas en todo el pas. Ese mismo ao, la

Comisin para el Desarrollo del Caron se convierte en una unidad autnoma de la


CVF y dos aos despus pasa a la recin creada Corporacin Venezolana de
Guayana, como una gerencia tcnica.
En 1959 entra en funcionamiento la primera de seis unidades de Macagua I,
marcando un hito en la historia hidroelctrica nacional. Culmina en 1961 la
construccin de Macagua I, con una capacidad instalada total de 360 MW.
Macagua I tuvo una gran significacin en la regin de Guayana, pues contribuy
poderosamente a crear un dinamismo industrial que an no se detiene.
La Comisin de Estudios para la Electrificacin del Caron, gerencia tcnica
de la CVG en 1963, se convierte en la empresa Electrificacin del Caron C.A.
(EDELCA), teniendo a su cargo el aprovechamiento del potencial hidrulico de todos
los ros al sur del Orinoco. En este mismo ao concluyen los estudios de desarrollo
del Caron aguas arriba de Macagua y se recomienda la construccin de una presa en
el sitio denominado Can Necuima. As comenz a construirse la primera etapa de
Guri.
El 5 de enero de 1967 se funda la C.A. La Electricidad de Guarenas - Guatire
(ELEGGUA), filial de La C.A. Electricidad de Caracas. Sirve al rea de los Distritos
Plaza y Zamora del Estado Miranda. En 1968 entra en operaciones la primera de diez
unidades de la Central Hidroelctrica de Guri y continan aceleradamente los trabajos
en esa central. Se firma el Contrato de Interconexin, precedido del cambio de

frecuencia, de 50 a 60 ciclos en el rea metropolitana de Caracas, dando origen a la


Oficina de Operacin de Sistemas Interconectados (OPSIS), cubriendo a los sistemas
ms importantes de generacin de electricidad (CADAFE, E. de C., EDELCA).
Adems en 1973 entra en funcionamiento la central hidroelctrica de Santo Domingo,
con una capacidad de 240 MW. Y ocurre la nacionalizacin de ENELVEN y
ENELBAR en 1976, cuando el Fondo de Inversiones de Venezuela, de propiedad
estatal, adquiere las acciones mayoritarias de las empresas, en manos de la Canadian
lnternational Power.
Seguidamente en 1978 Concluye la primera etapa de Guri, alcanzando su
capacidad mxima de 2.065 MW. Ese mismo ao comienza la construccin de la
Etapa Final. La conclusin de Guri, hoy Central Hidroelctrica "Ral Leoni"; se
produce en 1986, constituyndose en un hecho histrico. Al finalizar la obra, la
capacidad instalada de esa central es de 10.000 MW, la ms grande del mundo en ese
momento.
En 1987 arranco la puesta en servicio de la primera fase del sistema Uribante Caparo, con una capacidad de 300 MW de un total final de 1.320 MW, y el inicio de
los trabajos en Macagua II que prev una capacidad instalada final de 2.548 MW.
En el campo termoelctrico, los principales acontecimientos en las ltimas tres
dcadas han sido la ampliacin de la central de Tacoa en 1.200 MW (se eleva su
capacidad a 1.540 MW), la construccin de Planta Centro en Morn, con capacidad

de 2.000 MW, la ampliacin de EN ELVEN en el Zulia a 953 MW y la ampliacin de


ENELBAR a 105 MW.
En los ltimos aos ha habido una crisis elctrica en nuestro pas que se ha
expresado a travs de continuos apagones y temporadas de racionamiento energtico
como la que tuvimos entre 2009 y 2010. Vale la pena preguntarse si siempre fue as
todo. La historia de la electricidad en Venezuela comienza el 24 de octubre de 1888,
cuando se instala el servicio de alumbrado elctrico en las principales calles de
Maracaibo, para celebrar el centenario del hroe zuliano Rafael Urdaneta. Desde ese
momento se comenz un lento desarrollo en el sector hasta que el 29 de mayo de
1946 la Junta Revolucionaria de Gobierno, presidida por Rmulo Betancourt, cre la
Corporacin Venezolana de Fomento (CVF), una de cuyas funciones principales era
la expansin del sector elctrico. En 1947 ese organismo cre el Plan de
Electrificacin Nacional, el primero del pas y sobre esa base se fue creada en 1953 la
Comisin de Estudios para la Electrificacin del Caron, presidida por Rafael Alfonzo
Ravard. En 1956 se comienza la construccin del embalse Macagua, primero de los
propuestos por la referida comisin, el cual empez su servicio en 1959 y con l se
iniciaba la produccin de hidroelectricidad en gran escala, ideal por ser una fuente
renovable y no contaminante. El 27 de octubre de 1958 se crea la C. A. de
Administracin y Fomento Elctrico (CADAFE), que reuni a 15 empresas elctricas
creadas por la CVF, seal de que el Estado venezolano tena la firme conviccin de
desarrollar la electricidad nacional. Hasta ese ao, cuando se inici la democracia

venezolana, la produccin de energa era dominada por el sector privado y estaba


constituido por una serie de plantas que producan energa independientemente unas
de otras y el 94% funcionaba con combustible (termoelectricidad). A partir de 1960
comienza el proceso de interconexin del Sistema Elctrico Nacional para prevenir
cortes por fallas o mantenimiento de la infraestructura. El 8 de agosto de 1963, a
finales del mandato constitucional del presidente Rmulo Betancourt, se firm el
contrato para la ejecucin del Embalse Gur, el ms grande y el que produce la mayor
parte de la electricidad del pas. Esta represa comenz sus servicios en forma parcial
el 8 de noviembre de 1968, en el mandato del presidente Ral Leoni y fue culminada
totalmente el 8 de noviembre de 1986, siendo jefe de estado Jaime Lusinchi. Antes de
poner el servicio el Gur se debi cumplir el cometido de unificar la frecuencia
elctrica, ya que en gran parte de Venezuela los aparatos trabajaban con 50 ciclos y el
Gur funcionara con 60 ciclos. Para evitar daos a los bienes de los ciudadanos el
gobierno cre la C. A. Cambio de Frecuencia (CAFRECA), cuya funcin era
modificar la frecuencia de los aparatos elctricos de 50 a 60 ciclos sin costo alguno
para los usuarios. Ese proceso se llev a cabo entre 1968 y 1971. En septiembre de
1978, bajo la primera presidencia de Carlos Andrs Prez, se inaugur Planta Centro,
que es una infraestructura termoelctrica diseada para apoyar al sistema elctrico
nacional en caso de poca cantidad de lluvias, pues ya que en esa poca se haba
logrado que la mayor parte de la generacin fuera hidroelctrica. El 19 de diciembre
de 1982 se produjo la Tragedia de Tacoa, que constituy una prueba de fuego para el
sistema elctrico nacional; dicha planta sufri una explosin y qued imposibilitada

para enviar energa a la capital y, sin embargo, a pesar de los numerosos fallecidos y
las prdidas materiales, existi un punto positivo: Caracas no se qued sin luz pues la
mayor parte de la red de electricidad estaba interconectada y otras plantas pudieron
proveer a la ciudad de energa elctrica. En 1998 el 73% de la electricidad generada
tena origen hidroelctrico. A partir de 1999 el gobierno nacional no ha logrado tener
la misma calidad en la expansin de la capacidad instalada de electricidad y tampoco
ha cumplido con el mantenimiento de la infraestructura, dando como resultado las
fallas que a diario sufrimos los usuarios de este servicio.