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GENERALIDADES

:
Los ácidos nucléicos son compuestos que tienen carácter ácido, se encontraron por primera
vez en el núcleo de las células eucariotas de ahí su nombre. Contienen siempre en su
composición C, H, O, N y P.
Los ácidos nucléicos son macromoléculas o polímeros de gran complejidad y elevado peso
molecular, que están formados por la unión de unas unidades o monómeros denominadas
nucleótidos, por eso podemos definirlos como polinucleótidos.
Los nucleótidos, aunque son mucho más sencillas que los ácidos nucleicos, tienen ya cierta
complejidad y están formados por 3 tipos de compuestos: una pentosa, una base nitrogenada
y un ácido ortofosfórico:

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Pentosa: Las pentosas que forman los ácidos nucléicos son aldopentosas, pueden ser:
D-ribosa en el ARN y D-2-desoxirribosa en el ADN. Se presenta en forma furanósica, el
anómero que forma los ácidos nucléicos es el ß. Por lo tanto en el ARN aparece la ß-Dribofuranosa y en el ADN la ß-D-2-desoxirribofuranosa.
Bases nitrogenadas: Son compuestos heterocíclicos (en el anillo hay más de una clase
de átomos) que contienen átomos de nitrógeno y tienen carácter básico. Pueden ser
de dos tipos:
Púricas: Derivan de la purina. Las más importantes son: adenina y guanina pueden
estar presentes tanto en el ARN como en el ADN.
Pirimidínicas: Derivan de la pirimidina. Las más importantes son: citosina, timina y
uracilo. La citosina puede estar en el ADN y ARN, la timina solo en el ADN y el uracilo
solo en el ARN.

Para evitar confusiones a los átomos de las bases nitrogenadas se les numeran con la serie 1,
2, 3, 4,... y los de las pentosas con la serie 1', 2', 3',....
El azúcar (pentosa) que contienen: la desoxirribosa en el ADN y la ribosa en el ARN.
Las bases nitrogenadas que contienen: adenina, guanina, citosina y timina en el ADN; adenina,
guanina,
citosina
y uracilo en
el
ARN.
En los eucariotas la estructura del ADN es de doble cadena, mientras que la estructura del ARN
es monocatenaria, aunque puede presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma
plegada,
como
el ARNt y
el ARNr.
La masa molecular del ADN es generalmente mayor que la del ARN.
Las unidades que forman los ácidos nucleicos son los nucleótidos. Cada nucleótido es una
molécula compuesta por la unión de tres unidades: un monosacárido (una pentosa), una base
nitrogenada(purínica (adenina, guanina) o pirimidínica (citosina, timina o uracilo) y uno o
varios grupos fosfato (ácido fosfórico). Tanto la base nitrogenada como los grupos fosfato
están
unidos
a
la
pentosa.
La unión formada por la pentosa y la base nitrogenada se denomina nucleósido.
El ADN es bicatenario, está constituido por 2 cadenas polinucleotídicas unidas entre sí en toda
su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del núcleo de las células
eucarióticas) o en forma circular (ADN de las células procarióticas, así como de las
mitocondrias y cloroplastos eucarióticos). La molécula de ADN porta la información necesaria

C. James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN. uracilo en lugar de timina). el ADN y el ARN. C. Mientras que el ADN contiene la información. además. la regulación metabólica y los procesos contráctiles. con millones de nucleótidos encadenados. Son fundamentales en cuanto a su estructura y función. Existen dos tipos básicos. Las cadenas de ARN son más cortas que las de ADN. presente exclusivamente en el ARN . largas cadenas. U (es decir. así. T aparece A. presente en ADN y ARN Timina. presente en ADN y ARN Guanina. El descubrimiento de los ácidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher. Los ácidos nucleicos almacenan la información genética de los organismos vivos y son los responsables de la transmisión hereditaria. unidos mediante enlaces fosfodiéster. Posteriormente. en lugar de desoxirribosa es ribosa. empleando la técnica de difracción de rayos X. presente exclusivamente en el ADN Uracilo. quien en el año 1869 aisló de los núcleos de las células una sustancia ácida a la que llamó nucleína. desempeñan importantes funciones como la catálisis. El ARN está constituido casi siempre por una única cadena (es monocatenario). el ARN actúa de mensajero de dicha información para dar lugar a la síntesis de proteínas DEFINICION: Las proteínas son las moléculas más abundantes en el interior de las células. Se forman. puesto que son los instrumentos moleculares mediante los cuales se expresa la información genética. G. y en que en lugar de las cuatro bases A. Los ácidos nucleicos son grandes polímeros formados por la repetición de monómeros denominados nucleótidos.para el desarrollo de las características biológicas de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las células realicen sus funciones. G. algunas moléculas de ácidos nucleicos llegan a alcanzar tamaños gigantescos. nombre que posteriormente se cambió a ácido nucleico. El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucleótidos constituyentes. presente en ADN y ARN Citosina. Lista de las bases nitrogenadas Las bases nitrogenadas conocidas son:      Adenina. en 1953.

El ARN está constituido casi siempre por una única cadena (es monocatenario). Poco después de su síntesis sale del núcleo a través de los poros nucleares asociándose a los ribosomas donde actúa como matriz o molde que ordena los aminoácidos en la cadena proteica. U (es decir. El ARN mensajero se sintetiza en el núcleo de la célula. Actúa como intermediario en el traslado de la información genética desde el núcleo hasta el citoplasma. está constituido por dos cadenas polinucleotídicas unidas entre sí en toda su longitud. G. G. aunque dicha característica es debido a consideraciones de carácter biológico. el ARN expresa dicha información. así como de las mitocondrias y cloroplastos eucarióticos). Dependiendo de la composición del ADN (refiriéndose a composición como la secuencia particular de bases). a una secuencia lineal de aminoácidos en una proteína. Su función es la de captar . Su vida es muy corta: una vez cumplida su misión. ya que no existe limitación química para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN. y su secuencia de bases es complementaria de un fragmento de una de las cadenas de ADN. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del núcleo de las células eucarióticas) o en forma circular (ADN de las células procarióticas. bucles o asas.  El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucleótidos constituyentes es ribosa en lugar de desoxirribosa. Mientras que el ADN contiene la información. lo que da lugar a que se formen una serie de brazos. La molécula de ADN porta la información necesaria para el desarrollo de las características biológicas de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las células realicen sus funciones. La única hebra de la que consta la molécula puede llegar a presentar zonas de estructura secundaria gracias a los enlaces por puente de hidrógeno que se forman entre bases complementarias. C. se destruye. en lugar de las cuatro bases A. pasando de una secuencia lineal de nucleótidos. puede desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrógenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente. uracilo en lugar de timina). El ARN de transferencia existe en forma de moléculas relativamente pequeñas. como en los ARNt y ARNr puede formar estructuras plegadas complejas y estables. 2. aparece A. y en que. aunque en ciertas situaciones. en consecuencia existen varios tipos de ARN: 1. Las cadenas de ARN son más cortas que las de ADN. Para expresar dicha información.CLASIFICACION:  El ADN es bicatenario. se necesitan varias etapas y. T. C. al ser el enlace fosfodiéster químicamente idéntico.

Constituye el material genético y forma los genes. ADN: Almacena y transmite la información genética. FUNCIONES: Entre las principales funciones de estos ácidos tenemos: . Dirige el proceso de síntesis de proteínas. colocándolos en el lugar adecuado que indica la secuencia de nucleótidos del ARN mensajero para llegar a la síntesis de una cadena polipeptídica determinada y por lo tanto.Expresión del mensaje genético .aminoácidos en el citoplasma uniéndose a ellos y transportándolos hasta los ribosomas. del mensaje contenido en el ARNm a proteínas. a la síntesis de una proteína 3. en los ribosomas. aunque también existen proteínas ribosómicas. El ARN ribosómico es el más abundante (80 por ciento del total del ARN).Traducción. El ARN ribosómico recién sintetizado es empaquetado inmediatamente con proteínas ribosómicas. que son las unidades funcionales de los cromosomas. se encarga de sintetizar proteínas. .Duplicación del ADN . se encuentra en los ribosomas y forma parte de ellos. ARN: Ejecuta las órdenes contenidas en el ADN.Transcripción del ADN para formar ARNm y otros . dando lugar a las subunidades del ribosoma.