La universidad en la sociedad de la información y del  conocimiento

Desde de un principio la misión de la Universidad ha sido "Buscar la verdad y formar al hombre a  través   de   la   ciencia,   para   que   sirva   a   la   sociedad"   (Romero,   2001).   La   misión   original   de   la  universidad   implica   el   llamado   a   que   la   universidad   sea   el   eje   central   de   la   generación   de  conocimiento de la sociedad. La sociedad de la información, siendo un nuevo escenario propiciado  por una revolución tecnológica1, precisa que ésta fortalezca su papel nuclear como formadora de  hombres al servicio de la sociedad. La   tecnología   no   determina   la   sociedad:   la   plasma.   Pero   tampoco   la   sociedad   determina   la   innovación   tecnológica:   la   utiliza2.  Extrapolando   esta   interacción   dialéctica   entre   sociedad   y  tecnología   hacia   universidad   y   tecnología,   podría   decirse   que:   La   tecnología   no   determina   la  universidad: la plasma. Pero tampoco la universidad determina la innovación tecnológica: la utiliza.  Tal interpolación es válida en el sentido de que la universidad tiene un papel nuclear en la sociedad  y   muchos   de   los  errores   y  aciertos  de  las  sociedades   se   generan   en  ella.  La   universidad   es   el  engranaje intermedio que mueve el conocimiento de la sociedad.  El papel de la universidad en la sociedad no es algo que deba discutirse, pero si el como mantener y  fortalecer   ese   espacio   en   un   nueva   sociedad   revolucionada   por   la   tecnología.   La   sociedad  informacional ha propiciado cambios en las formas de producir, de trabajar, de comunicarse, de  aprender, de enseñar, etc. Estos cambios no son ajenos a la universidad. Pero, los que tal ves tengan  mayor   incidencia   o   que   atañen   directamente   a   la   universidad   son   aquellos   relacionados   con   el  aprender y enseñar.  La   universidad  es  el   factor  fundamental   para  la   transformación  y  el   progreso   de  la  sociedades  actuales, sean desarrolladas o subdesarrolladas3. La UNESCO declara respecto a la educación que:  “La propia educación superior he de emprender su transformación y la renovación más radical que   jamás haya tenido por delante”4. Así, no es de extrañarse que las universidades omitan fronteras en  su   oferta   académica,   que   lancen   programas   de   postgrado   de   forma   colaborativa,   que   equipos  interdisciplinarios   multiuniversitarios   trabajen   en   proyectos   de   investigación   conjuntos   en   áreas  geográficas inimaginables, que cada vez sea más evidente la mano de la universidad en el aparato  productivo de la sociedad. No deberá extrañarnos, ni debiera, pues es natural que las universidades  en su búsqueda de la verdad vaya procesando información y generando conocimiento. El mismo  conocimiento que mueve a la nueva sociedad informacional. La meta idealista de la educación es su masificación; y una sociedad globalizada, gracias a las  nuevas   formas  de comunicación, representa  una oportunidad para cumplirla.  En este sentido   la 
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Castells, 2005, pág. 35 Castells, 2005, pág. 35 Casas Armengol, 2005, págs. 4. Casas Armengol, 2005, págs. 4.

educación ya estaba inmersa en conseguir su masificación, las universidades y otras instituciones  educativas emprendieron en ofertar educación a distancia que hoy en día camina hacia la quinta  generación5.  Masificación   y   gestión   del   conocimiento   serían   entonces   las   dos   problemáticas   universitarias  nucleares. La primera gira en torno al como involucrar a muchas más personas en procesos de  aprendizaje y la segunda implica las estrategias para aprovechar la producción intelectual de quienes  hacen universidad. Las TIC's entonces representan el catalizador pro la consecución de soluciones a  estas   problemáticas,   más   no   representan   la   solución   en   sí.   Para   poder   establecer   una   visión  prospectiva   del impacto de la TIC's y la acción de la universidad es necesario socializar algunos  conceptos claves, tales como: virtualización, Web, Web 2.0 e iniciativas de apertura de recursos  educativos.   Comprenderlos   permitirá   maquinar   estrategias   para   abordar   aquellos   cambios  paradigmáticos a los que hace referencia Casas Armengol,  citando a Tünnermann (2003)6. Según  este, los desafíos del aprendizaje conducen a respuestas académicas que forman parte del núcleo de  los procesos actuales de transformación universitaria, y que deben inspirar los modelos educativos y  académicos. Tales respuestas giran en torno a una nueva concepción de los papeles de los actores de  los procesos educativos, así como a la forma de distribución y acceso a los recursos de aprendizaje  involucrados en el proceso.

Virtualización de la educación
Para acercarnos a una definición de educación virtual pondremos énfasis en identificar claramente  el significado de la palabra virtual y su contextualización en los procesos de enseñanza aprendizaje. La   palabra   virtual   según   la   Real   Academia   de   la   Lengua   Española   viene   del   latín  virtus  que  significa fuerza y aplicase a algo “que tiene virtud para producir un efecto, aunque no lo produce   de presente, frecuentemente en oposición a efectivo o real”. Es decir no hay presencia física, pero el efecto buscado se produce. Por tanto para diferenciar entre  algo real y virtual, hay que tener clara la realidad que se pretende virtualizar. En el caso de la  educación, la realidad a virtualizar es la presencia del profesor, los estudiantes y los contenidos de  aprendizaje en un lugar físico llamado aula cuya interacción esta definida por un modelo educativo.  Esta transición de realidad a virtualidad de la educación se conoce como proceso de virtualización  de la educación. Silvio (2002) define  el  proceso de virtualización, en un sentido amplio, como la  conversión   a   unos   y   ceros   de   los   procesos   educativos,   el   dice:   “La   virtualización   consiste   en   representar electrónicamente y en forma numérica digital, objetos y procesos del que encontramos   en el mundo real. En el contexto de la educación superior, la virtualización puede comprender la   representación   de   procesos   y   objetos   asociados   a   actividades   de   enseñanza   y   aprendizaje,  
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Casas Armengol, 2005, págs. 6, 7. Describe las generaciones de la educación a distancia. Citado en Casas Armengol, 2005, págs. 5.

investigación, extensión y gestión, así como objetos cuya manipulación permite al usuario realizar   diversas operaciones a través de Internet, tales como aprender mediante la interacción con cursos   electrónicos,   inscribirse   en   un   curso,   consultar   documentos   en   una   biblioteca   electrónica,   comunicarse con estudiantes y profesores, y otros”. Este proceso de virtualización de la educación ha generado lo que hoy conocemos como educación  virtual. Una nueva modalidad de educación apoyada por las nuevas tecnologías de la información,  pero fuerte y necesariamente soportada por un modelo educativo serio. Para aclarar mejor la idea de lo que es y representa la nueva modalidad de la educación, revisemos  algunas conceptualizaciones relacionadas a la educación virtual. Dependiendo de cada autor, se  usan indistintamente los términos educación virtual, educación a distancia tecnológica, e­learning,  etc. El término educación a distancia tecnológica puede ser adecuado para agrupar una cantidad muy   grande de propuestas formativas virtuales, cuyo común denominador es que el medio dentro del   que,   o   mediante   el  que,  se  desarrollan  los  procesos   formativos  no  en   el  aula   presencial,   sino   virtual. Un aula virtual se crea con medios tecnológicos e informáticos y se abastece de diferentes   tecnologías de la comunicación para ofrecer medios de comunicación a los miembros del aula   [Barberá y Garganté, 2005]. El   e­learning   es   un   sistema   de   teleformación   que   aprovecha   las   actuales   infraestructuras   de   Internet e Intranet convirtiendo parte de estas en un medio que permita la impartición de acciones   formativas no presenciales, evidentemente sin la necesidad de que las partes implicadas coincidan   en   espacio   y   tiempo,   proporcionando   un   abanico   de   soluciones   que   aunan   la   adquisición   de   conocimiento, habilidades y capacidades. [Rosenber, 2001] 7 El "aprendizaje virtual" es una expresión más amplia que el aprendizaje a través de Internet, e   incluye todas las formas de aprendizaje que están mediadas informáticamente. La virtualidad es el   resultado de la herramienta de mediación, que actualiza los contenidos, de manera interactiva, en   pantalla. Es la estructuración de los contenidos y de las formas de interacción y de comunicación.  [Rodríguez Illera, 2004]8  La  educación virtual, como tal, introduce cambios paradigmáticos   en la forma de ser y hacer  educación. Casas Armengol (2005) afirma que “A partir de los cambios en la teoría educacional y   a medida que las nuevas tecnologías de la información y la comunicación van ganando terreno,   surge una nueva cultura del aprendizaje, que trasciende el marco de la cultura impresa, y que ha   contribuido a perfilar un nuevo paradigma: el telemático­informático”, una nueva forma de hacer  educación empleando redes de computadores y recursos digitales. Las redes de comunicación han  tendido el puente que permite ahora, y lo hará aún más, reducir la distancia de la educación a 

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 Citado por Fernández Gómez, 2004.  A propósito de la tendencia a confundir la educación virtual como educación a través de Internet.

distancia. En la cuarta generación9  de la educación a distancia, las tecnologías de la información  como las redes de computadores, los recursos de aprendizaje multimedia, el software de producción  de recursos de aprendizaje multimedia, los entornos virtuales de aprendizaje, la Web 2.0 y otras,  están facilitando, la consecución de la meta idealista de la educación, su masificación. La educación  virtual potencia mucha más la masificación de la educación, trascendiendo fronteras a través de las  redes  informáticas  y   dando   origen  a   nuevas   formas   de   organizaciones   virtuales,   como   advierte  Rama (2004): “La nueva educación superior virtual rompe las estrechas fronteras nacionales y   establece su nivel de cobertura a través de la red en la nueva y creciente sociedad de acceso  y   asociado a eso promueva la creación de nuevos proveedores de educación virtual, las llamadas   ­megauniversidades­ globales”.  En la educación virtual las nuevas tecnologías de la información representan un nuevo medio de  interacción entre los alumnos, profesores y contenidos. Este nuevo medio introduce nuevos papeles  y   revitaliza   los   anteriores   del   proceso   de   enseñanza   aprendizaje.   Esta   nueva   modalidad   de  educación, la educación virtual, basa  su desarrollo y evolución en las nuevas tecnologías de la  información.   Nótese que las tecnologías de la información, no pretenden reducir la educación a  unos   y   ceros,   por   el   contrario,   es   la   educación   quien   pretende   encausar   las   tecnologías   de   la  información para su beneficio. Por tanto, la educación virtual es el estadio actual 10 de la evolución  natural de la educación, cuarta generación, que resulta de la incorporación de las nuevas tecnologías  de la información en los modelos y procesos educativos.

Concepción de la Web universitaria
La Web  presenta un nuevo escenario de posibilidades para el continuo proceso evolutivo de la  educación y para la consecución de la meta idealista de masificación de esta. Cuando se habla de  nuevas   tecnologías   de   la   información   y   comunicación   aplicadas   al   contexto   educativo,   se   hace  referencia   a   un   conjunto  de   elementos   hardware   y   software   especializados   para   la   producción,  gestión  y  difusión de contenidos de aprendizaje. Tal conjunto implica tecnologías como: LMS,  LCMS,   Webblog's,   Wiki's,   CMS's,   Chat's,   Foros,   Correo   Electrónico,   Videoconferencia,  Audioconferencia,   Streaming,   Bases   de   datos,   Bibliotecas   Digitales,   Objetos   de   aprendizaje,  Repositorios digitales,  Webminar,  Web 2.0, etc. Y el conjunto seguirá agregando y reemplazando  elementos en función de la evolución misma de los actores de la educación. A saber el espectro de nuevas tecnologías es amplísimo, la pregunta es ¿cuales son pertinentes en el  contexto educativo?. La respuesta es compleja y se siñe a la visión institucional, la características de  los estudiantes y de la acción formativa (Cabero, 2006). Lo dicho supone un proceso de adopción de  niveles de complejidad de vinculación de tecnologías como lo expresado por Lara y Duart (Lara,  Duart, 2005 citado en Ortiz, 2006)  i) Página Web, ii) Portal, iii) CMS­LMS y iv) LCMS, y el v)  “Campus   Virtual”, propuesto por Ortiz (Ortiz, 2006), que representa un concepto integrador de 
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 Chacón, 1997; Taylor, 1999. Citado por Casas Armengol, 2005.  Aunque ya se habla de la quinta generación de la educación a distancia, educación virtual dotada de Inteligencia  Artificial.

todas las tecnologías ya incorporadas en el contexto educativo. El concepto de “Campus Virtual” es ambicioso y corresponde a una visión sistémica, que considera  a   toda   la   información   producida   por   la   organización,   como   un   producto   valioso   que   debe   ser  difundido y reutilizado como materia prima para producir conocimiento.  Un probable “Campus Virtual” en la practica tendría una arquitectura similar a la que muestra la  figura 1. Cada  bloque implica un conjunto de información que responde a esquemas diferentes de  producción de esta, así esquemas Web 1.0 y otros Web 2.0. La numeración de la Web responde a un  cambio paradigmático introducido en 2004 con respecto a la información accesible en la Internet.  En esta nueva Web la red digital deja de ser una simple vidriera de contenidos multimedia para  convertirse en una plataforma abierta, construida sobre una arquitectura basada en la participación  de los usuarios (Cobo y Romani, 2007).

Figura 1. “Campus Virtual”11

La tarea de crear una cultura de gestión del conocimiento, través de la convergencia de un modelo  de producción y gestión de información Web 1.0 hacia uno Web 2.0, con perspectivas de destar  conocimiento, representa un reto institucional, que debe ser apadrinado por toda la organización en  su   conjunto.  El   crear   una   cultura   de   gestión   del   conocimiento   implica   contar   con actores   inteligentes   comprometidos e   intercomunicados   –real   y   virtualmente–   con   acceso,   utilización   y  apropiación inteligentes de información (Fainholc, 2005 citado en Fainholc, 2006). Un conocimiento es el valor agregado y su utilidez (utilidad más validez); es lo que aparece cuando  se   aplica   a   una   acción   concreta   y   compartida   con   otros   en   una   situación   determinada.   El  conocimiento es más valioso si se complementa con el de otros dentro de un entorno que fomente la  construcción conjunta en actividades beneficiosas para cada uno de modo diferente o según sus  necesidades o demandas, dentro de la actual sociedad en red y de los flujos (Castells, 1996 citado en 
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Basado en el el gráfico propuesto por Ortiz, 2006.

Fainholc, 2006). Todo   esto   nos   lleva   a   una   nueva   concepción   de   la   Web   en   el   contexto   educativo,   una   Web  interconectada,   sistémica   que   permita   la   colaboración,   coparticipación   y   reutilización   de  información con miras a producir conocimiento. Fainhold menciona que la gestión del conocimiento  es el estadio de mayor complejidad dentro de la gestión del capital simbólico que, visión sistémica­ holista mediante, apunta a fortalecer los procesos de comunicación mediados por TIC, por Intranet,  Internet y otros (Fainhold, 2006).

 Figura 2. La web como un conjunto de recursos interconectados que facilitan el acceso a la información. La   figura   2   plantea   una   nueva   estructura   de   la   Web,   donde   cada   componente   de   información  represente una entrada a más información relacionada, de tal forma que el “Campus Virtual” sea  horizontal y más útil.

El nuevo escenario basado en TIC's
La introducción de TIC's en el contexto educativo ha de ser gradual, en ningún caso se debe sobre  ofertar   herramientas   tecnológicas,   puesto   que   en   todo   conjunto   humano   existen   diferentes  subconjuntos de usuarios de tecnologías así, en un inicio los innovadores son quienes sirven de 

catalizadores para irrumpir la estática de las cosas, son ellos quienes se arriesgan a probar y usar  innovaciones motivados por el simple hecho de hacerlo. Luego están los adaptadores tempranos que  representan la primera masa de usuarios efectivos, la mayoría temprana que son los contagiados por  las adaptadores tempranos, la mayoría tardía quienes se incorporan por necesidad y los rezagados  quienes difícilmente se convertirán en usuarios. Rogers (Rogers, 1962) identificó estos grupos de  usuarios tal y como lo describe la campana de distribución que lleva su nombre (Figura 3).  La introducción de TIC's para apoyar el proceso de enseñanza aprendizaje supone un largo camino  sujeto a tropiezos.  Un ejemplo es la experiencia de la Universidad Técnica Particular de Loja, desde  el inicio con la Modalidad Virtual en el 2002 pasando por las tutorías con apoyo virtual y cursos en  línea   basados   en   objetos   de   aprendizaje   hasta   la   construcción   colaborativa   de   contenidos   de  aprendizaje al estilo Web 2.0. Lo dicho pareciera una involución, la cual se explica en el hecho de  que la UTPL empezó los procesos de virtualización lanzando carreras virtuales o completamente en  línea, lo cual contrasto con la realidad cultural de uso de Internet y los bajos niveles de acceso. Por  esto era necesario fomentar la cultura de uso   y una forma de hacerlo fue ampliando la oferta de  TIC's a los estudiantes de modalidad abierta y a distancia, así las TIC's facilitan una nueva forma de  interactuar   entre   los   profesores,   estudiantes   y   contenidos.   La   modalidad   presencial   también   se  beneficia de las bondades de las TIC's como apoyo y las continuas investigaciones en el contexto  TIC's Educación permitirán en un futuro concebir como normal el descargar contenido, conversar  sincrona o asincronamente con los compañeros y profesores, reutilizar contenidos de aprendizaje,  construir   contenidos   de   forma   colaborativa   empleando   herramientas   Web   2.0,   interactuar   en  representaciones tridimensionales de la realidad, etc.

Figura 3. Campana Rogers

Tecnologías útiles
La Web 2.0 a partir de 2004 puso al descubierto un conjunto de herramientas útiles y aplicables en 

la   masificación   y   gestión   de   conocimiento.   La   imagen   muestra   la   densidad   de   posibilidades  tecnológicas,   nube   que   con   el   paso   del   tiempo   sigue   creciendo   y   definiendo   nuevas   formas   a  conceptos como el de usuario, que en el contexto educativo es el estudiante.

Fig. 6. Densidad de tecnologías Web 2.0

Pero toda esta gama de tecnologías Web 2.0 son de reciente data, bajo un esquema Web 1.0 la  educación contaba con el soporte de herramientas de administración de contenidos y seguimiento  del aprendizaje. El reto ahora es conseguir una amalgama de tecnologías útiles y pertinentes que  permitan la masificación y gestión del conocimiento que se presentan como problemas centrales de  la universidad en la sociedad informacional.

Experiencia UTPL
La UTPL12 es una universidad pionera en educación a distancia en Ecuador e Iberoamerica desde  1976. En la visión prospectiva del plan de desarrollo universitario, Romero (2001), hace referencia a  la importancia y evolución de la educación a distancia y a como  esta representa hoy en día un factor  diferenciador   entre   universidades.   También   menciona   que   “Las   mayores   universidades   de  Latinoamérica, UNAM de México, UBA de Argentina, etc. están dirigiendo su enorme potencial  hacia la educación a distancia; con el soporte de las nuevas tecnologías. Es tal la revolución que esta  produciéndose   en   el   mundo   globalizado   e   informatizado   de   hoy,   que   ha   llegado   a   decirse   que  estamos asistiendo, con la combinación entre la Educación a Distancia y las Nuevas Tecnologías, a  la mayor revolución educativa desde el pasado siglo. Más aún, estamos asistiendo a una verdadera  revolución digital en el mundo educativo de alcances inimaginables” y advierte que “En una década  las universidades que no se hayan incorporado a esta situación van a tener serios problemas de  supervivencia”13. Esta visión prospectiva ha permitido gracias a un esfuerzo colegiado incorporar  TIC's   a   los   procesos   de   enseñanza   aprendizaje   ofertados   por   la   UTPL,   tanto   en   modalidad  presencial, modalidad a distancia como apoyo e incluso ofertar programas de formación virtual. La   historia   de   las   TIC's   y   educación   en   la   UTPL   empieza   en   el   2002   con   la   creación   de   la 
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Universidad Técnica Particular de Loja Romero, 2001. En el plan de desarrollo universitario 2002­2010

Modalidad Virtual y la oferta de las carreras de Abogacía y Administración de Empresas, aunque  anteriormente en 1999 ya se había desarrollado algunas cosas que implicaban uso de tecnología  aplicada   a   la   educación.     La   Modalidad   Virtual   no   tuvo   el   éxito   esperado,   pero   si   produjo  experiencia y conocimiento de como hacer.  La fallida modalidad virtual tuvo su explicación en la  falta de cultura de uso de TIC's y en la escasa tasa de acceso a Internet en Ecuador.  En este sentido  se planteo la necesidad de ampliar los destinatarios de los esfuerzos de virtualización, la estrategia  entonces fue apoyar con TIC's toda la oferta académica, así: el estudiante a más de poder acceder a  tutoría vía teléfono, podría hacerlo mediante correo  electrónico y adicionalmente podría acceder a  otros servicios que se irían agregando para fomentar la cultura de uso de Internet en la formación  profesional de los destinatarios de la oferta educativa, por ejemplo la secretaria virtual, consulta de  notas, etc. Con respecto a los materiales, el Internet solucionaban temporalmente la ausencia del  material impreso ocasionada por problemas logísticos; así el estudiante puede acceder a una versión  digital del material impreso de autoría de la universidad.  Las TIC's permiten reducir la distancia de la educación a distancia. Esa distancia se puede atacar de  dos   formas:   síncrona   o   asíncronamente.   Es   posible   hacer   que   el   profesor   y   los   estudiantes  interactúen   coincidiendo   en   el   tiempo,   por   ejemplo   empleando   una   sala   de   chat   o   una  videoconferencia. La coincidencia de tiempo no siempre es posible, por la misma naturaleza de los  destinatarios de la educación a distancia, entonces las herramientas como el correo electrónico y los  foros de discusión resultan útiles. También es posible encontrar herramientas híbridas que permiten  comunicación   e   interacción   síncrona   y   asíncrona   a   la   vez.   Los   contenidos   también   se   ven  favorecidos, las TIC's permiten darles formas nuevas, amigables y entretenidas. En este sentido se  han   introducido   concepciones   tales   como:   objetos   de   aprendizaje,   bases   de   datos   académicas,  recursos de aprendizaje. También la Web 2.0 permite introducir nuevas formas de interacción entre personas (estudiantes,  profesores) y contenidos. Por ejemplo youtube14 permite crear canales de vídeo donde, en este caso,  se han almacenado y organizado los contenidos correspondientes a las grabaciones de las tutorías  por videoconferencia emitidas desde la cede central. De esta manera el contenido reside en la red y  es accesible en cualquier momento y en cualquier lugar. Todas estas posibilidades tecnológicas son  combinables   y   gracias   a   ello   se   pueden   conseguir   innovadoras   formas   de   hacer   accesible   el  contenido y mejorar la interacción sobre ellos. Finalmente, fomentar la cultura de uso de tecnologías en los actores del proceso educativo resulta  una tarea compleja, que sólo es salvable  con el esfuerzo colegiado centrado en la gente mas no en  la   tecnología.   Las   tecnologías   representas   herramientas   catalizadoras   útiles   para   cumplir   las  responsabilidades   de   la   educación:   masificación   y   gestión   del   conocimiento.   En   una   sociedad  informacional, donde las formas de ser y hacer han variado, la dinámica universitaria debe variar y  adaptarse. 

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  www.youtube.com  . Sitio en Internet que permite gestionar y publicar vídeos.

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