Los jardines submarinos de Vega Baja: Tesoros escondidos

Edwin A. Hernández Delgado1,2, Ricardo Laureano, Ricardo Montalvo de Puerto Rico, Departamento de Biología, Grupo de Investigación en Arrecifes de Coral, Apt. 23360, San Juan, PR 00931-3360. coral_giac@yahoo.com 2UPR, Centro para la Ecología Tropical Aplicada y Conservación 17 de marzo de 2007
1Universidad

Objetivo
• Este trabajo resume de forma cualitativa la condición actual de algunas zonas de los Jardines Submarinos de Vega Baja. • Esta es la zona altamente amenazada por diversos tipos de proyectos de construcción y la descarga de escorrentías ilegales.

Amenaza inmediata
• Junto al complejo de apartamentos Chalets de la Playa, en Vega Baja, se ha construido un tubo para descargar al mar los contaminantes provenientes de una gasolinera cercana aun en construcción. • El tubo descargará justo frente al arrecife que verán a continuación.

Amenaza inmediata
• El arrecife de coral que verán a continuación se desarrolla justo frente a puntos en la costa en donde se descargan o descargarán escorrentías contaminantes sin ningún tipo de control.

Tubo de gasolinera (aun en construcción)

Escorrentías del complejo de apartamentos

Comunidades de frontones en excelente estado de conservación

Coral cuerno de alce, Acropora palmata, especie listada como amenazada bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción

El jardín de los cerebros

Diploria strigosa, Diploria clivosa

El jardín de los abanicos de mar

Gorgonia ventalina, Gorgonia flabellum

El jardín de los corales de dedos

Porites porites

Arrecifes con alto potencial recreativo

Acropora palmata

El jardín de las Acroporas

Acropora palmata

Para donde quiera que se mire el sustrato está cubierto de Acropóridos

Acropora palmata

Arrecifes donde se dificulta aun el paso a través del frontón

Acropora palmata

Arrecifes cruciales para la producción y dispersión de gametos de corales

Acropora palmata

Fuente de propágulas altamente resistentes y de gran valor para el cultivo y para la restauración ecológica

Acropora palmata

Otros valores
• Criadero de múltiples especies de peces y mariscos. • Amortiguador de oleaje, protegiendo la costa y propiedades de la erosión. • Rol como sumidero de gases de invernadero. • Belleza escénica. • Area de investigación y monitoreo.

¿Qué proponemos?
• Designar el área como reserva natural. • Desarrollar un plan de comanejo con participación de la comunidad y la academia. • Detener la construcción del tubo de descargas de la gasolinera. • Desarrollar un plan de manejo de escorrentías a través de todo el litoral.

¿Qué proponemos?
• Obtener fondos para desarrollar los estudios necesarios conducentes a:
– Caracterizar las poblaciones de los corales Acropóridos. – Iniciar un programa de monitoreo ecológico. – Monitoreo de la calidad del agua. – Desarrollar un programa de educación comunitaria sobre la conservación de los arrecifes locales. – Desarrollar un documento técnico conducente a la designación de la reserva natural.

¿Más información técnica?
• • Edwin A. Hernández, Ph.D. coral_giac@yahoo.com

Agradecimientos
• Esta presentación se financió en parte por el Centro para el Auspicio de las Investigaciones Oceánicas Costeras (CSCOR) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), bajo el proyecto NA04NOS4260206 de la Universidad de Puerto Rico a través del Instituto Caribeño de Arrecifes de Coral. Además, a través del auspicio del Programa UPR-CREST-CATEC, financiado por la National Science Foundation.

coral_giac@yahoo.com