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Texto: El destino de los inmigrantes.

Asimilacin y segregacin en las


democracias occidentales."
Aut.: Todd, E..

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Asimilacin y segregacin en las
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Universalismo y diferencialismo:
simetra y asimetra en las estructuras mentales

En la historia se producen momentos de universalismo explcito, durante los


cuales se afirma la equivalencia de los hombres y de los pueblos, sobre una
base ideolgica o religiosa. En lo que a Europa se refiere, el primer
universalismo que alcanza un nivel de formalizacin consciente es el de
Roma: la extensin progresiva de la ciudadana romana desemboc, en el
ao 212 d.C., en el edicto de Caracalla, que conceda a todos los hombres
libres del Imperio el derecho de ciudadana romana. El universalismo
romano es una de las componentes esenciales del primer cristianismo, que
suea con extender a la humanidad entera el derecho de ciudadana
celeste.
El descubrimiento de Amrica y de los indios, categora de hombres sin
catalogar hasta 1492, pone de manifiesto la existencia de un universalismo
ibrico, espaol o portugus. Tras un largo debate, la Iglesia catlica
declara que los indios del Nuevo Mundo tienen alma, constatacin que no
impide a los conquistadores masacrar a unos y explotar a otros, pero que
tambin les permite reconocer y educar a sus hijos habidos de amantes
indgenas. La lengua castellana acaba siendo la lengua de los indios, en un
proceso de aculturacin que no est an totalmente terminado,
especialmente en Per y Bolivia.
La Revolucin Francesa es otro gran momento de universalismo europeo,
que conduce a la nocin de un hombre universal absoluto. Libre e igual, el
ciudadano francs no es sino el prototipo de una especie llamada a cubrir el
planeta.

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El comunismo ruso constituye una cuarta versin El homo sovieticus no es


libre, pero s igual. En el pensamiento de quienes lo concibieron, la
servidumbre es para todos los hombres, sin distincin de origen. Llegado
tarde a la historia de los universalismos, el comunismo no aporta gran cosa
a las concepciones romana, catlica y francesa en lo que concierne a la
unidad del gnero humano. Pero, en la prctica, el comunismo es la
primera doctrina universalista que, por un momento, parece capaz de
unificar el planeta o, cuando menos, de borrar la distincin entre Europa y
Asia. Entre 1950 y 1985, el marxismo-leninismo reina desde Serbia hasta
Vietnam, a travs de Rusia y China. La conquista de Cuba y la aparicin de
regmenes afines en frica llevan la doctrina era del Viejo Mundo. El
hombre comunista puede ser blanco, amarillo o negro. Por un momento,
parece ms universal que el cristiano con que soaba san Pablo.
No obstante, la invencin de doctrinas universalistas no es patrimonio
exclusivo de Europa. En China, por ejemplo, el comunismo se contenta con
recubrir una concepcin de la civilizacin que es de esencia universalista.
Nacido en el norte del pas, el tipo de vida china es exportable y puede ser
adoptado por todos los pueblos. Los brbaros crudos deben ser
cocidos por la civilizacin china. Ese asimilacionismo consciente permite
la aparicin de un imperio que progresa tanto por contagio cultural como
por colonizacin y conquista militar. Desde un punto de vista puramente
demogrfico, tal vez el universalismo chino haya sido el ms eficaz, puesto
que ha formado un grupo humano estable que comprende
aproximadamente la cuarta parte de la humanidad.
El islam es el universalismo no europeo ms conocido por los europeos. La
religin de Mahoma est basada, con tanta seguridad como la de Cristo, en
la conviccin a priori de que existe una esencia humana universal que
permite a cualquier individuo adquirir, por conversin, la condicin de
musulmn. Entre Senegal e Indonesia, el hombre musulmn puede ser
negro, blanco o amarillo.
As pues el ms somero examen revela que el universalismo no es
especfico de una nica legin del mundo o de una sola poca de la
historia. Ese examen tambin revela ue existen varios tipos bien
diferenciados de universalismo y que pueden ser compatibles o

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excluyentes. El universalismo chino acepta y digiere el comunismo, doctrina


de origen europeo. Por el contrario, el islam parece tan refractario al
marxismo-leninismo del siglo XX como lo fue al cristianismo entre los siglos
VII y XIX Varias concepciones del hombre universal se enfrentan,
irreductibles las unas a las otras.
No todos los universalismos alcanzan el mismo grado de formalizacin
ideolgica. La Revolucin francesa, que especula conscientemente con la
nocin de hombre universal, representa, desde el punto de vista terico,
una cima difcil de superar. El asimilacionismo chino constituye tal vez el
polo opuesto, con una expresin ideolgica mnima, hasta el punto de que
debe hablarse de universalismo implcito. La historia muestra, no obstante,
que un determinado pueblo puede pasar del universalismo implcito al
universalismo explcito y viceversa. El caso del pueblo ruso es hoy en da
uno de los ms interesantes. Entre los siglos XV y XIX, el universalismo
ruso funciona de manera implcita: la expansin de Moscovia y ms tarde
del imperio, hacia el Bltico, el Caspio, el mar Negro y la otra orilla del ro
Ural, combina la colonizacin por campesinos rusos con la asimilacin de
grupos ugrofineses y turco-mongoles. No todas las poblaciones finesas o
trtaras han sido digeridas, pero la concepcin rusa de la etnia nunca ha
prohibido la rusificacin de poblaciones asiticas. En este punto, el
contraste con la expansin de Estados Unidos en Amrica del Norte es
total. Al contrario de los iroqueses, los apaches o los cheyenes, los
mordvos, los vogules o los buriatos son considerados asimilables, incluso si
no todos son asimilados, puesto que an subsisten en el territorio de Rusia
poblaciones enclavadas que conservan esos nombres antiguos. El
comunismo conduce el universalismo ruso a la fase explcita del
internacionalismo proletario. Hacia 1990, el hundimiento de la ideologa
comunista devuelve el universalismo ruso a la situacin de implcito. El
pueblo ruso ya no es portador de un modelo para la humanidad, pero las
poblaciones rusas dispersas por los mrgenes del imperio creen tan
firmemente en el hombre universal que, por un momento, parecen
dispuestas a convertirse en estonias, letonas, ucranianas o trtaras cuando
Estonia, Letonia, Ucrania o Tartana reclaman su independencia. Se puede
hablar de asimilacionismo a la inversa, puesto que se trata en este caso de
que poblaciones de lengua rusa se fundan en otros grupos. En la prctica,
la potencia de la civilizacin rusa hace que ese asimilacionismo a la inversa

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sea poco realista. Pero el voto de muchos rusos a favor de la


independencia de las repblicas perifricas en las que se encontraban en el
momento de la desmembracin del imperio es sin duda una espectacular
manifestacin de universalismo, de rechazo a la idea de que exista una
diferencia esencial entre rusos y no rusos.
La conclusin es que el final del internacionalismo comunista no implica el
final del universalismo ruso, de la misma manera que el final del Imperio
romano no trajo consigo la muerte del universalismo latino, como tampoco
la extincin del islam conducira a la desaparicin del universalismo rabe.
La creencia en la unidad del gnero humano es caracterstica de ciertas
poblaciones, pero parece enraizada en un nivel ms profundo que el de la
ideologa consciente. Sobre esa actitud profunda pero estable, nacen,
mueren y se suceden formalizaciones conscientes: el caso de Francia es
ejemplar desde ese punto de vista, puesto que asistimos a la sucesin, en
su territorio, de los universalismos romano, catlico, revolucionario y en
cierta medida comunista, puesto que el internacionalismo proletario sedujo,
durante dos generaciones, a los obreros de la regin de Pars. Esas
erupciones de universalismo, ms o menos fuertes, denuncian la presencia
de un Factor escondido, de naturaleza antropolgica. Al contrario, otras
poblaciones parecen portadoras de un rasgo opuesto, el diferencialismo.
Tal o cual grupo humano reivindica una esencia nica, Inimitable, y
manifiesta su hostilidad a las ideas de equivalencia de los hombres y de
fusin de los pueblos.
As, la concepcin griega de ciudadana se opone a la romana por su
carcter inextensible. A partir del ao 451 a.C., slo un individuo hijo de
padre y madre atenienses puede ser ciudadano de Atenas. 1 Esa ley de
cierre de la ciudadana, propuesta por Pericles, parece el exacto negativo
de la ley de Caracalla que confirma y acaba la apertura de la ciudadana
romana. Atenas, a pesar de su podero cultural y militar, se conforma con
ser una ciudad-estado y no un imperio universal. La Grecia clsica est
muy lejos de la nocin de hombre universal y cada una de sus ciudades
afirma su diferencia. 2
La historia de Alemania revela, en su conjunto, el predominio de un
temperamento diferencialista de larga duracin que hace que se sucedan,

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alternativamente, fases explcitas durante las cuales se crean ideologas


diferencialistas, y fases implcitas durante las que la gente se contenta con
vivir diferencias sin teorizar. El particularismo de las ciudades y de los
principados alemanes de la Edad Media, que conduce a la fragmentacin
geogrfica y estatal del Sacro Imperio Romano Germnico, es la primera
manifestacin histrica clara de un diferencialismo implcito. Pero el
diferencialismo implcito alemn se manifiesta en todas las pocas a travs
de la hostilidad frente a la idea deasimilacin. Desde Europa central hasta
la cuenca del Volga, los grupos alemanes emigrados entre la Edad Media y
el siglo XVIII protegen su identidad para no ser absorbidos por el medio que
les rodea. Hoy vemos cmo algunas de esas poblaciones vuelven a la
Repblica Federal de Alemania. El cdigo de nacionalidad tradicional
alemn, basado, como la idea ateniense de ciudadana, en la nocin de
derecho de sangre, legitima su identidad tnica. 3 Recprocamente y en
teora, Alemania no aspira a asimilar poblaciones no germnicas. Porque
en la prctica, el atractivo de la civilizacin alemana garantiza, durante la
Edad Media y ms tarde, la germanizacin de numerosas poblaciones
eslavas, tanto en Alemania Oriental como en Austria. Se da la asimilacin
sin asimilacionismo. Pero ese fenmeno no trae consigo la aparicin de una
ideologa universalista, que pretenda deducir de la equivalencia de los
hombres y de los pueblos la posibilidad para cualquier hombre de
convertirse en alemn. La asimilacin funciona en clave amnsica, puesto
que la diversidad de origen de las poblaciones de lengua alemana es
expulsada fuera del campo de la conciencia nacional. El diferencialismo
hace de la identidad tnica una caracterstica heredada, mticamente
transmitida por la familia o por la sangre. En la historia alemana se pueden
identificar dos momentos de diferencialismo explcito. En el siglo XVI, la
reforma protestante quiebra el universalismo romano en buena parte del
territorio europeo: Lutero inicia su lucha contra el poder de la Roma catlica
con un Manifiesto a la nobleza cristiana de Alemania. La afirmacin del
carcter especfico de la nacin alemana es central en el mensaje original
de la Reforma. La segunda formalizacin del diferencialismo alemn tiene
lugar en el Siglo XX y toma la forma del pangermanismo, que mantiene
una vez ms que Alemania, nica portadora de la idea de civilizacin,
tiene una misin especial. El nazismo, que cree en la misin del ario
ms que en la del alemn, es diferencialista pero trasciende la nocin
tnica inmediata de germanidad.

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La teora japonesa de la pertenencia tnica es un claro exponente de la


lgica diferencialista, reforzada por una insularidad que aumenta la
verosimilitud de la nocin de pureza tnica y facilita el desarrollo de una
concepcin absolutamente genealgica de la identidad nacional. Con las
teoras nacionalistas que acompaan a la modernizacin del pas, a finales
del siglo XIX y primera mitad del XX, Japn se convierte en una nacinfamilia, racialmente homognea y distinta de todas las dems:
Segn los deseos de la diosa Amaterasu, Japn no debe conocer ms
que una nica lnea de descendencia imperial, desde sus orgenes hasta el
fin de los tiempos. Ni el emperador puede ser destronado, ni la dinasta
interrumpida. La nacin debe fundirse en una nica voluntad en torno al
Estado-Familia y unirse alrededor de los ideales de piedad filial y de lealtad.
Se trata de una estructura peculiar de Japn y nica en el mundo, que hace
de ese pas un pas mimado por los dioses. En los dems pases, la
ausencia de kokutai produce crisis, revoluciones, periodos de decadencia,
fases de contestacin al Estado, producto de ideologas radicales que,
seran aberrantes en el caso de Japn. 4
En consecuencia, el hombre japons no es una variante ms del hombre
universal. No cualquier hombre puede ser japons, ya que el ser nipn es
una cualidad heredada. Tanto en el caso de Japn como en el de Alemania,
la derrota del diferencialismo explcito uno tiene la tentacin de escribir
histrico de los aos comprendidos entre 1900 y 1945, no implica la
desaparicin del diferencialismo implcito, enraizado en actitudes
antropolgicas ms profundas.
Los pueblos ateniense, alemn y japons han representado un papel de
capital importancia en la historia de la humanidad, a pesar de su
repugnancia por sentirse simple y llanamente humanos. Pero muchas
poblaciones portadoras del rasgo diferencialista son pequeas y por as
decir, perifricas a la historia de la humanidad. Una actitud tnica que
potencia la percepcin de las diferencias entre los hombres y entre los
pueblos, desemboca con ms frecuencia en la cristalizacin de micronaciones que en la formacin de potencias culturales de envergadura.
Desde ese punto de vista, es arquetpico el pueblo vasco, que mantiene,
frente al universalismo castellano, una identidad tnica cuyo origen se

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pierde en la noche de los tiempos y de la que ya no se sabe a ciencia cierta


sobre qu criterio objetivo se apoya, puesto que la mayor parte d los
vascos haba espaol. Hacia 1980, slo entre el 20 y el 25% de ellos
entenda el vasco y entre el 10 y el 15% era capaz de leerlo y escribirlo. 5
Hasta muy recientemente, Inglaterra se caracterizaba por combinar un
diferencialismo implcito marcado con un diferencialismo explcito dbil.
Aunque en la prctica han sido frecuentemente hostiles a la mezcla tnica o
racial sobre el terreno, los ingleses han estado mucho tiempo sin producir
ninguna doctrina que afirmase violentamente su diferencia ni su carcter
nico, como han hecho los alemanes o los japoneses. Ese equilibrio est
siendo modificado, desde mediados de los aos sesenta, por la irrupcin de
las teoras multiculturalistas en el conjunto del mundo anglosajn. A partir
de ah, en Inglaterra, en Australia, en Canad o en Estados Unidos florece
la ideologa de la diferencia. 6 Pero, al contrario de las doctrinas alemana,
japonesa, juda o vasca, el multiculturalismo anglosajn no atribuye un
papel nico y especfico a una etnia en particular (que hubiese sido la
anglosajona, claro est). Todos los pueblos son diferentes, pero sin que eso
quiera decir que uno de ellos sea, por esencia, superior a los dems. Ese
diferencialismo aparece as, en el plano terico al menos, como no
polarizado por un grupo humano en particular. Las otras teoras
diferencialistas estn polarizadas por los pueblos alemn, japons o vasco,
en torno a los cuales se organiza el universo.
La idea de diferencia humana puede servir para identificar y separar grupos
tnicos segn su apariencia fsica, su lengua, su religin o cualquier otro
criterio de definicin. Pero el diferencialismo tambin puede organizar la
divisin social del trabajo, fomentando entonces la idea de que los diversos
grupos profesionales que forman un pueblo son de esencias diferentes. En
los casos de Japn, Alemania o Inglaterra, por atenernos a grupos de gran
tamao que constituyen sociedades completas desde el punto de vista
econmico, puede percibirse cierto diferencialismo interno, cuyas
modalidades varan segn la poca considerada. En su forma ms
moderna y ms atenuada, ese diferencialismo interno llevar, por ejemplo,
a que el conjunto del grupo tnico considere que la estratificacin
profesional es natural y que los obreros deben seguir ocupando su lugar en
la estructura social. En el contexto de una sociedad industrial, esa actitud

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permite el predominio de movimientos obreros reformistas que no contestan


el orden social, como la socialdemocracia o el laborismo. En las sociedades
de tipo universalista, por el contrario, el obrero, que es un hombre universal
como los dems, no puede aceptar una situacin que marca de manera
evidente su subordinacin. De ah la aparicin en la poca moderna de
movimientos socialistas de tinte revolucionario, comunistas o anarquistas,
en Rusia, en Espaa o en Francia. En la poca preindustrial, el
diferencialismo interno favorece el nacimiento de sociedades organizadas
en rdenes que clasifican a los individuos segn su estado noble,
clerical, burgus, campesino. En Inglaterra, Alemania y Japn, el
diferencialismo interno no destruye la idea de una unidad lingstica de
grupo, subrayada por la existencia de ritos religiosos comunes a los
diversos estratos profesionales. Cuando una categora especializada est
formalmente aislada, es numricamente insignificante y se la trata como
paria; es el caso de los judos mineros de plata en Alemania o de los
burakumin que ejercen los oficios de la carne y el cuei o en Japn. En el
fondo, se trata de una categora considerada come exterior al grupo tnico.7
El sistema hinduista de castas, particularmente vivo en el sur de la India,
lleva sin embargo hasta sus ltimas consecuencias el diferencialismo
interno que aplica la idea de la no universalidad del hombre a la
organizacin socioprofesional. Los oficios se transmiten de forma
sistemtica por herencia y los matrimonios entre grupos profesionales estn
prohibidos. El sacerdote, el alfarero, el militar, el campesino, el jornalero, el
curtidor son seres vivos de naturaleza.distinta sin que exista naturaleza
universal humana alguna que los relacione entre s. 8 En el caso de la
civilizacin india, ambos niveles de diferencialismo, explcitos e implcitos,
estn estrechamente unidos. En el sistema de castas es difcil distinguir la
teora de la prctica. El diferencialismo indio es fuerte porque fragmenta el
propio grupo tnico. A pesar de ello, no parece que pueda colocarse a la
India por encima de la Europa protestante en una imaginaria escala general
de intensidad de diferencialismo. En el nivel implcito, prctico, el nfimo ndice de matrimonios entre blancos y negros americanos pone de manifiesto
una endogamia racial que no tiene nada que envidiar: a la endogamia
profesional india. En el nivel explcito, ideolgico, la Alemania nazi ha
llevado la deshumanizacin de un grupo humano, los judos, ms lejos de lo
que lo haya hecho jams la India de las castas con los intocables.

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El diferencialismo indio coloca a un grupo social, el de los brahmanes, por


encima de todos los dems, en trminos de pureza religiosa. As pues, en
su aspecto interno, puede considerrsele polarizado. Si se pasa del plano
de las categoras socioprofesionales al de los grupos tnicos o nacionales,
se constata que la civilizacin india, aunque percibe los pueblos como
irreductibles los unos a los otros, no considera a ninguno superior a los
dems por naturaleza. El diferencialismo externo indio se presenta como no
polarizado. La India nunca ha postulado, como hicieron Alemania y Japn,
su superioridad esencial. Un breve texto, extrado de un manual escolar de
educacin moral y cvica, resume bastante bien la actitud media india frente
a la diversidad del mundo:
Algunas personas son vegetarianas y otras no pueden vivir sin carne.
Junto a esas diferencias de manera de vivir en el plano individual, grandes
comunidades, naciones y fieles de diversas religiones tienen actitudes y
costumbres diferentes. Unos prefieren un gobierno dictatorial. Otros
prefieren un sistema socialista de gobierno. Quin puede decir qu forma
de gobierno es la mejor? Todas tienen sus ventajas y sus inconvenientes.
Cada pueblo constituido en nacin debe elegir por s mismo el sistema que
le conviene. 9
En el norte de la India, existe un diferencialismo ms clsico desde el punto
de vista europeo: el de los sijs del Punjab, apoyado en un conceptualismo
de orden religioso. El sijismo, religin reciente que data, grosso modo, del
siglo XVI, se declara monotesta y, en teora, rechaza el sistema de castas.
Pero el rechazo del diferencialismo profesional va acompaado de un
separatismo nacional y religioso de gran virulencia, que sacude de vez en
cuando la conciencia de los occidentales a travs del asesinato, a manos
de extremistas sijs, de un jefe de gobierno, como ocurri con Indira Gandhi.
Su negativa a cortarse el pelo, el uso del turbante y algunos otros ritos
permiten a los sijs manifestar su diferencia, 10 mientras la obligacin de
llevar consigo un pual subraya la componente guerrera de su sistema
religioso.

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El diferencialismo judo tradicional, es decir, anterior a las diversas


asimilaciones de la poca moderna, representa el caso raro de una
polarizacin invertida: el pueblo escogido, sealado por el Eterno entre
todos los dems, est castigado por no haber sabido ponerse a la altura de
la misin religiosa y tica que le haba sido encomendada. Se trata de una
percepcin del mundo polarizada, puesto que insiste en el papel especfico
de un pueblo y es, a la vez, una percepcin invertida, porque ese pueblo se
autodefine como dbil y perseguido en lugar de hacerlo como dominador.
No obstante, el diferencialismo judo, como el japons, se apoya en el
concepto de pueblo-familia, cuya cohesin es consecuencia de un sistema
genealgico. Una buena parte de la Biblia est consagrada a la formacin
del pueblo de Israel a partir de una familia-ancestro. Al mismo tiempo, antes
de la eleccin de Israel, el mito del Gnesis es particularmente claro en su
definicin de la unidad del gnero humano. La relacin del judasmo con la
diferencia y con lo universal no es sencilla, pero con esto no estamos
descubriendo Roma.
As pues, no existe una nica cultura de la diferencia. Cada una de las
actitudes ateniense, alemana, japonesa, vasca, inglesa, india, sij y juda
tiene sus caractersticas propias. Pero en todas subyace un postulado de
no equivalencia de los pueblos. Recprocamente, las mentalidades romana,
espaola, francesa, rusa, china y rabe, aunque se distinguen unas de
otras por mltiples rasgos, todas incluyen el postulado de un hombre
universal, cuya esencia nica trasciende la diversidad de las apariencias
fsicas o de las costumbres. La descripcin que acabamos de hacer es muy
esquemtica, pero nos permite avanzar en la comprensin de los
mecanismos mentales que determinan las percepciones universalistas y
diferencialistas, al mismo tiempo que nos ayuda a descubrir un factor
comn a todas las culturas universalistas y su contrario, comn a todas las
culturas diferencialistas. La vida familiar de los pueblos de tendencia
universalista est regulada por un fuerte principio de simetra que no se
encuentra en la vida familiar de los pueblos de tendencia diferencialista. 11

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Estructuras familiares simetrizadas

Las tradicionales estructuras familiares romana, rusa, china y rabe,


definen papeles simtricos para los hermanos. El ciclo de desarrollo del
grupo domstico rural es de tipo comunitario, y asocia idealmente al padre
con sus hijos casados. Al morir el padre, los hermanos pueden seguir
viviendo juntos por algn tiempo, pero su separacin, inevitable a la larga,
implica un reparto equitativo de los bienes del que las hermanas estn
excluidas, lo que permite. caracterizar la transmisin de los bienes como
patrilineal.12 Dos hermanos ocupan siempre posiciones simtricas en el
espacio familiar. Un sistema as concebido dice al subconsciente que si los
hermanos son iguales, los hombres en general son iguales y los pueblos
tambin. En todos esos casos, la misma estructura del grupo familiar
admite un plano de simetra, ya que cada hermano, idnticamente ligado al
padre, aparece explcitamente como el reflejo de otro hermano.
El ciclo de desarrollo del grupo domstico rural tpico de la Cuenca de
Pars, de Castilla o de Andaluca no es comunitario sino nuclear. No es
posible identificar ninguna asociacin fuerte entre padre e hijo o entre
hermanos. Bien al contrario, el matrimonio de los hijos supone que stos
abandonen el hogar de los padres y funden su propio ncleo familiar. Pero
este modelo nuclear es acompaado por una regla de herencia fuertemente
igualitaria que no hace diferencia entre varones y hembras. Todos los hijos
deben heredar igual, y las costumbres rurales velan por que los adelantos y
las dotes distribuidas a hijos e hijas para facilitarles el matrimonio, no
contradigan el principio de igualdad a la muerte de los padres. Esta
preocupacin por la estricta igualdad no es tpica de la mayora de los
sistemas nucleares, sino que parece una huella del igualitarismo del
sistema comunitario romano. En la historia de la familia romana puede
apreciarse, desde la Repblica hasta el Bajo Imperio, un movimiento que va
del comunitarismo hacia el individualismo, de la gran familia indivisa hacia
la familia nuclear, movimiento que es acompaado por una emancipacin
de las mujeres y por una bilateralizacin general del sistema parental. 13
Finalmente, padre y madre cuentan tanto el uno como el otro en la
definicin del status social del hijo. El carcter bilateral de la familia nuclear

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igualitaria de la Cuenca de Pars, al manifestarse en reglas de herencia que


no distinguen a hombres de mujeres, parece no ser sino el punto de llegada
de la evolucin del sistema parental romano. Hay que decir que la familia
comunitaria romana nunca haba excluido a las mujeres de la herencia de
manera tan formal como lo hacen las familias comunitarias china y rabe.14
La distribucin geogrfica del tipo familiar nuclear igualitario, que
escasamente rebasa los lmites de Europa, es lo bastante elocuente
respecto a su origen romano. Es el tipo familiar mayoritario en los pases
latinos: Francia, Espaa, Italia, Portugal y la Suiza de lengua francesa, a
pesar de que en cada uno de estos pases de lengua latina, pueden
identificarse otros tipos familiares minoritarios especialmente en el norte
de Portugal y de Espaa.15 Fuera de ah, la familia nuclear aparece
acompaada por un principio de divisibilidad de la herencia que no es el
radical principio de igualdad familiar del mundo latino.16
Por tanto, hay que diferenciar dos tipos de simetra familiar:
la simetra masculina restringida, que supone la igualdad slo de los
hermanos;
la simetra generalizada, que supone la igualdad de todos los hijos,
varones y hembras.
Con esas dos variantes de la simetra podemos hacer coincidir dos
concepciones del hombre universal. La simetra masculina restringida dice
a la conciencia que los hermanos son iguales y al inconsciente que los
hombres, en el sentido restrictivo de individuos de sexo masculino, son
iguales. La simetra generalizada dice a la conciencia que hermanos y
hermanas son iguales y al inconsciente que los seres humanos, hombres y
mujeres, son iguales. Es evidente que esa distincin es fundamental para
entender la oposicin entre los universalismos francs y rabe. El
universalismo francs, que se apoya en el principio de sistema familiar
generalizado, tiende a considerar a la mujer como un representante ms del
hombre universal. El universalismo rabe, al derivar de una simetra
masculina restringida, excluye a las mujeres de la nocin de hombre
universal.

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Roma, Espaa, Portugal, Francia, Rusia, China y el mundo rabe son siete
ejemplos de universalismo prctico e ideolgico y otros tantos ejemplos de
una prctica familiar simetrizada, de reglas de herencia igualitarias. Ese
principio familiar de simetra de los hermanos o de los hijos no se encuentra
en los sistemas familiares de los pueblos de temperamento diferencialista.

Estructuras familiares no simetrizadas

Los sistemas familiares dominantes en el Japn, la Alemania y el Pas


Vasco tradicionales incluyen, por el contrario, un fuerte principio de
asimetra. El ciclo de desarrollo del grupo domstico rural es del tipo matriz:
en cada generacin hay un nico heredero, designado por la costumbre o
escogido por los padres, mientras los dems hijos quedan excluidos de la
sucesin. En Japn y en Alemania domina el principio de la primogenitura
masculina, de forma que generalmente el heredero es el mayor de los hijos
varones. Pero en ciertas regiones se aplica el principio de ultimogenitura
masculina, como ocurre con frecuencia en el norte de Alemania o en el sur
de Japn. En buena parte del mundo vasco, la regla es la primogenitura
absoluta, es decir, que el mayor de los hijos, varn o hembra, es designado
sucesor. 17 Esta frmula se encuentra tambin en ciertos pueblos del norte
de Japn. 18 En todos los casos; los dems hijos, hombres o mujeres,
deben casarse con el heredero o la heredera de otra familia, o bien hacerse
soldados o sacerdotes, o ambas cosas a la vez, como ocurre en el caso de
los caballeros teutnicos y de los monjes guerreros japoneses. Todo ciclo
de desarrollo del grupo domstico del tipo matriz, sea cual sea su variante,
produce un flujo continuo de reclutamiento para esas profesiones
especializadas, hasta el punto de que una superproduccin de sacerdotes o
de soldados mercenarios en una sociedad local, indica con frecuencia que
hay un sistema matriz en funcionamiento. As ocurre con los mercenarios
suizos, escoceses o de Hessen entre los siglos XVI y XVIII. All donde est
en vigor, el sistema matriz define diferentes destinos para los hermanos:
sern primognitos o segundones, campesinos, sacerdotes o soldados,
casados o solteros, etctera. En las duras condiciones de vida del mundo
preindustrial, lo ms frecuente es que los hermanos no sean iguales, en la

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medida en que el derecho de sucesin sobre la casa y las tierras es un


autntico privilegio. Ese sistema familiar, que considera que los hermanos
son diferentes, determina una estructura mental que predispone a percibir a
los hombres y a los pueblos como diferentes. La franca desigualdad entre
los hermanos abre incluso la posibilidad de ua categorizacin
abiertamente inigualitaria de los hombres y de los pueblos, y conduce a
distinguir entre elegidos y excluidos, entre superiores e inferiores.
La familia sij del Punjab aparece como una forma imperfecta de la familia
matriz. Las reglas de herencia son, en teora, igualitarias, como en el
conjunto de la India del norte, pero el examen concreto del ciclo de
desarrollo del grupo domstico muestra que en la prctica, los ncleos
familiares sijs nunca ponen en relacin dos hermanos casados y presentan
siempre la forma no simetrizada de una asociacin padre-hijo.19 La
especializacin militar de esta poblacin subhimalaica permite que los hijos
no sucesores renuncien a su parte de la herencia en provecho de un nico
hermano. As pues, el guerrero sij no es ms que un caso particular de
mercenario producto de la familia matriz.
Encontramos un ideal de diferenciacin entre hermanos en el corazn de la
tradicin juda, tal y como aparece en la Biblia, reflejo y modelo a la vez de
un tipo de vida familiar.20 Los preceptos del Deuteronomio otorgan una
parte doble al primognito, pero no excluyen de la herencia a los otros
hijos.21 Las genealogas bblicas evidencian el funcionamiento de una
variedad particular de familia matriz, cuya ambigedad est
perfectamente simbolizada por el mito d Jacob y Esa.. La asociacin
de Isaac, padre, y Esa, hijo primognito (principio de primogenitura
masculina) es rota por la madre Rebeca en provecho de Jacob, el hijo
menor. El sistema pone de relieve la desigualdad de los hermanos, de
los hombres y de los pueblos, pero, asimismo, deja bien sentada una
preferencia invencible por el dbil, hijo o pueblo.22
La Grecia antigua, en lo que a las relaciones entre hermanos se refiere,
est ms cerca de Israel que de Roma. Los escasos e imperfectos datos de
los -que disponemos, sin probar un inigualitarismo estricto, sugieren una
prctica general de la desigualdad, que se deduce del deseo de tener, para
cada familia, un heredero sucesor y no varios. Fustel de Coulanges,

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obsesionado por la ciudad estable compuesta por un nmero invariable de


familias, busca en Esparta, Tebas y Corinto la prueba de la existencia de
reglas de indivisin de la propiedad y de una especie de mayorazgo.
Quiere encontrar en Atenas, en donde la herencia es divisible, la huella de
un privilegio del primognito. 23 Pero la prueba ms convincente de la
existencia de una distincin entre hermanos en la tradicin helnica se
encuentra probablemente en el modelo griego de expansin y de
colonizacin: cada ciudad enviaba a sus segundones a ultramar, en un
proceso migratorio asombrosamente parecido a la colonizacin alemana de
la Edad Media. En cuanto al abundante mercenariado griego, hay que decir
que recuerda al mercenariado suizo, escocs o de Hessen.
El sistema familiar tradicional de los campesinos ingleses es de tipo
nuclear, pero no incluye ningn principio de simetra. 24 Los padres
distribuyen libremente los bienes familiares entre hijos e hijas sin que
ningn principio de igualdad les obligue. El uso del testamento
institucionaliza esta divisibilidad sin obligacin de igualdad. El sistema
define a los hijos como diferentes entre s, pero no como, desiguales, rasgo
que lo distingue de las estructuras familiares alemanas, japonesas o
vascas.
Las estructuras familiares de la India del sur dravdica incluyen un fuerte
principio de asimetra, inmediatamente perceptible en el sistema de
matrimonio. Una regla de alianza preferencial hace que un hombre deba
casarse con la hija del hermano de su madre, es decir, segn la
terminologa antropolgica convencional, su prima cruzada matrilateral. Por
el contrario, el matrimonio con las primas paralelas, hijas del hermano del
padre o hijas de la hermana de la madre, est prohibido. La otra prima
cruzada, hija de la hermana del padre, est autorizada o, con mucha menor
frecuencia, es: preferida a la prima cruzada matrilateral. Entre ciertas castas
del pas tamil, se aade la regla preferencial del matrimonio oblicua, segn
la cual un hombre puede o debe, si las diferencias de edad lo permiten,
casarse con la hija de su hermana mayor. La regla de la alianza matrilateral
o sorolateral organiza una percepcin asimetrizada del espacio social,
segn la cual hay que casarse con ciertas primas y rechazar a otras. En el
nivel de las mentalidades puras, la desigualdad de las primas de la familia
dravdica parece una concepcin ms dbil que la desigualdad de los

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hermanos de la familia matriz alemana, vasca o japonesa. Pero la regla de


alianza asimtrica, endgama, produce una separacin prctica de los
grupos familiares que desmultiplica mecnicamente el potencial
diferencialista del sistema mental. Las familias aliadas en cadenas
asimtricas constituyen las castas endgamas.
Podemos establecer una relacin ms inmediata y concreta entre la familia
matriz de Europa o de Japn y la familia asimtrica, endgama del sur de la
India. El ciclo de desarrollo del grupo familiar dravdico es nuclear, ya que
cada matrimonio implica la creacin de un hogar independiente,
inmediatamente o tras un tiempo. -de residencia con los padres. La regla de
herencia efectiva parece del tipo divisibilidad sin igualitarismo, a juzgar
por lo que dejan presumir las monografas de campo, muy insuficientes en
este punto. 25 Pero toda la simblica familiar insiste en la diferencia de
papeles entre primognitos y segundones, oposicin que con frecuencia va
asociada, en la mentalidad de los individuos, a la existencia de castas
superiores e inferiores.26 En particular, la regla del matrimonio asimtrico
pesa explcita y prioritariamente sobre el mayor de los hermanos. Como
bien explica Louis Dumont, en cada generacin, un hermano, a ser posible
el mayor, debe casarse con su prima cruzada matrilateral. Los segundones
son libres de casarse con quien quieran, si es el caso, con otra prima
cruzada.27 As pues, la desigualdad en el tratamiento de los hermanos,
caracterstica de la familia matriz, se encuentra en la familia asimtrica
endgama dravdica.28 El matrimonio oblicuo, con la hija de la hermanan
tambin hace intervenir la nocin de primogenia, puesto que se trata
forzosamente de un matrimonio con la hija de la hermana mayor. Todo el
sistema dravdico est organizado, psicolgicamente, en torno a la
solidaridad entre hermano y hermana: el matrimonio entre primos cruzados,
hijos de un hermano y de una hermana, prolonga su inquebrantable afecto,
como lo hace el matrimonio entre un hombre y la hija de su hermana mayor.
Ahora bien, la relacin hermano-hermana asocia dos seres humanos de
sexo opuesto.evoca por naturaleza la idea de asimetra. Su predominio
borra la relacin entre hermanos y suprime la posibilidad de una
simetrizacin masculina de las relaciones familiares.

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La nocin de certidumbre metafsica a priori

Roma, Espaa, Portugal, Francia, Rusia, China, Arabia: siete focos de


universalismo, siete sistemas familiares simetrizados por reglas de sucesin
igualitaria. En todos los casos, la equivalencia de los hermanos trae consigo
la de los hombres.
Grecia, Israel, Alemania, Japn, Pas Vasco, el Punjab sij, Inglaterra, India
dravdica: ocho focos de diferencialismo, ocho sistemas familiares no
simetrizados que tratan a los hermanos como diferentes. El anlisis
detallado revela que la intensidad del diferencialismo ideolgico est en
funcin del grado de desigualdad entre hermanos. A los sistemas matrices
francamente inigualitarios de tipo alemn, japons o vasco, corresponden
diferencialismos polarizados que organizan el universo en torno a un pueblo
determinado. El diferencialismo judo tradicional pertenece al mismo
modelo, con la diferencia de que el pueblo central se percibe a s mismo
como dominado y no como dominante, reflejo fiel de un sistema matriz que
privilegia al benjamn antes que al primognito, a diferencia de lo que hacen
los modelos alemn, japons o vasco. A los sistemas familiares dravdico o
ingls, dbilmente inigualitarios, corresponden diferencialismos no
polarizados, que no consideran que un pueblo determinado tenga una
posicin central. La insuficiente calidad de los datos que poseemos sobre
las estructuras familiares sijs o de la Grecia antigua no permite alcanzar, en
su caso, el mismo grado de precisin en lo que concierne a la relacin entre
familia e ideologa.
La identificacin de una analoga de estructura entre familia e ideologa
permite entender la permanencia en el tiempo de las actitudes
universalistas y diferencialistas. En el contexto de la sociedad preindustrial,
los sistemas familiares son estables a lo largo de largusimos periodos.
Poseen su propia lgica y reproducen, de generacin en generacin, los
mismos principios de simetra o de asimetra. Determinan en todo momento
las actitudes de universalismo o de diferencialismo implcito, pero tambin
son capaces de alimentar, en determinadas fases de progreso o de crisis,
accesos de universalismo o de diferencialismo explcito.

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El hecho de que sea la estructura familiar la que determina el universalismo


o el diferencialismo sita el concepto de Hombre, universal o mltiple, fuera
de la realidad concreta del contacto entre pueblos y etnias. El que se crea
en la unidad o en la diversidad del gnero humano, no depende de la
observacin emprica de individuos de tal o cual regin del mundo, cuyo
comportamiento ratificara o no la hiptesis de una esencia humana
universal. La educacin deposita en el inconsciente de los nios el
postulado, por ejemplo, de una equivalencia de los hermanos que se
traduce, si pasamos al terreno ideolgico, en equivalencia de los hombres
en general. Pertrechado con este filtro de anlisis, el individuo adulto no
buscar la realidad objetiva en el comportamiento concreto de los
extranjeros, sino la confirmacin de que todos los hombres son iguales. El
universalismo, producido y reproducido por los valores familiares, escapa
en cierto sentido a cualquier realidad social objetiva. Lo mismo puede
decirse del diferencialismo, determinado por la educacin en la esfera
privada de la familia y no por el contacto intertnico, es decir por el contacto
entre especimenes: diferentes de humanidad. Esa es la razn por la que
el universalismo y su contrario, el diferencialismo, tienen para los individuos
adultos que los viven la condicin lgica de certidumbres metafsicas a
priori.
La manera romana de afrontar las diferencias objetivas, fsicas o culturales,
ilustra a las mil maravillas la actitud mental universalista. En su avance
hacia el dominio del mundo, Roma encontr individuos y pueblos de una
prodigiosa diversidad. Las poblaciones de la cuenca mediterrnea,
culturalmente muy distantes del pueblo conquistador, le resultan cercanas
en su aspecto fsico o en su nivel de desarrollo. Romanos, griegos,
cartagineses, judos y muchos otros pueblos, pueden definirse como gente
morena y bajita que sabe escribir. Por eso, el reconocimiento por parte
de Roma de una esencia universal que permite transformar todos esos
tipos de hombres en ciudadanos, no puede presentarse como un ejemplo
particularmente llamativo de la capacidad romana para ignorar la diferencia.
Por el contrario, del otro lado del valle del Rdano, galos y germanos
anan, desde el punto de vista romano, una apariencia fsica monstruosa y
un subdesarrollo intelectual descorazonador. Son de una estatura
descomunal, tienen- la piel blancuzca, el pelo claro y, a menudo, los ojos
extraamente azules. Al exotismo somtico se superpone el

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desconocimiento de la escritura, indicador tipo de barbarie, en esa poca


como en otras. Aadamos la prctica de ritos brbaros como los sacrificios
humanos o la costumbre de los jefes galos de decorar sus casas con
hileras de calaveras, y podremos hacernos una idea del sentimiento fsicocultural de extraeza que pudieron experimentar los conquistadores latinos
habituados a la vida urbana, al agua corriente de las termas y a los procesos electorales. Y a pesar de todo, en unas pocas generaciones, los
galos son aculturizados y su lengua es eliminada. Una vez latinizados darn
a Roma senadores y hombres de letras. Nada en su apariencia ni en sus
costumbres se pareca a Roma, ni indicaba con claridad la posibilidad de
convertirlos en ciudadanos corrientes. Roma podra haber adoptado otra
actitud y haberlos hundido en la indiferencia. De hecho, esa otra actitud ya
haba sido puesta en prctica por Marsella, otra gran ciudad de la
Antigedad, colonia focea que siempre se haba "negado a considerar
helenizables a los galos del interior.29 El comportamiento asimilador de
Roma no puede explicarse con un simple anlisis de; las diferencias entre
conquistadores y conquistados. Los romanos saben previamente, por
decirlo as, que, a pesar de la inquietud que les produce el primer contacto,
los galos son hombres como los dems. Esa certidumbre se la proporciona
la educacin igualitaria inculcada por un sistema familiar independiente en
s mismo del contacto intertnico. Los valores internos del fondo
antropolgico romano dicen, en el nivel consciente, que los hermanos son
iguales y en el nivel inconsciente que los hombres son iguales. Cmo
explicar entonces las diferencias objetivas entre brbaros y romanos?
En La guerra de las Galias, Csar deja entrever claramente cul es el
camino intelectual por el que un romano resuelve el problema de la
diferencia cultural: toda diferencia es interpretada en trminos de retraso de
civilizacin. Cuanto ms lejos est un pueblo de la Provincia romana, ms
seguro est el conquistador de que all encontrar formas exticas de- vida.
As, los germanos son ms salvajes que los galos, a quienes ya ha refinado
la influencia mediterrnea. Entre los belgas, los ms brbaros son los
nervios, porque son los ms lejanos. Los bretones de Kent son ms
civilizados que los dems, porque estn ms cerca de la Galia.30 En el
fondo, a Csar no le interesa demasiado el anlisis etnogrfico y las pocas
observaciones sobre las costumbres que pueden encontrarse en La guerra
de las Galias, estn tomadas, en general, -de etngrafos griegos como

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Posidonio.31 En la representacin romana del mundo, la diferencia objetiva


no es manifestacin de una esencia inmutable, sino que puede ser
reabsorbida por el avance del progreso. As pues, en el texto que describe
el nacimiento de la Galia romana puede encontrarse una teora de la
asimilacin y del progreso en total conformidad con la de la Tercera
Repblica Francesa.
La postura romana pone tambin de relieve que la actitud universalista es
ambivalente: hay diferencias culturales que son interpretadas en trminos
de retraso cultural del propio pueblo romano. As, se reconoce a la
civilizacin griega como superior en el orden intelectual, postura mental que
conduce a la helenizacin sistemtica de las elites romanas desde la poca
de las guerras contra Cartago. Merece la pena subrayar esta componente
de la mentalidad universalista porque hoy en da est de moda considerar
el universalismo como intolerante por naturaleza frente a la diferencia
cultural. El caso de Roma muestra que, al contrario, el universalismo
funciona en ambos sentidos: los galos aceptan la civilizacin de los
romanos, que a su vez han aceptado buena parte de la de los griegos.
Qu pueden decir los romanos de la diferencia fsica? En el fondo, nada.
Primero les sorprende y luego se acostumbran. Esa es, en concreto, su
actitud frente a la diferencia fsica normalmente considerada como mxima:
la que separa a las poblaciones negras y blancas. Lloyd A. Thompson, en
Romans and Blacks, muestra cmo la llegada de los negros al mundo
romano produjo, en un primer momento, reacciones de hostilidad ante lo
diferente y cmo ms tarde la costumbre diluy la percepcin del color. El
intercambio sexual llev de forma natural a la absorcin permanente de la
poblacin originaria del Africa negra. Con toda razn, Thompson opone
esta secuencia, que lleva desde la hostilidad hasta la trivializacin, a lo que
podramos llamar secuencia anglosajona, en la que el nivel de hostilidad
para con las poblaciones negras aumenta con la duracin del contacto. 32
La actitud de la Roma antigua es el prototipo de la actitud latina en todas
las pocas ulteriores. La capacidad para asimilar individuos de origen
africano o galo, no se deriva simplemente del hecho de que los galos y los
negros son, en efecto, hombres, sino del hecho de que los romanos
funcionan con la conviccin mental a priori de que el gnero humano es
uno, conviccin asentada en el principio de simetra y de igualdad 'que rige

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la familia romana. Esa certidumbre, de naturaleza metafsica, les da tiempo


para acostumbrarse a cualquier, diferencia concreta y para eliminarla, ya
sea fsica o cultural.

Perpetuacin o desaparicin de los valores


de simetra y de asimetra?

Encontrar el origen del universalismo y del diferencialismo en la educacin


familiar, permite entender la historia de los contactos intertnicos en el
mundo preindustrial. Provistos de esta sencilla hiptesis, podemos explicar
por qu romanos y chinos han sido universalistas mientras que griegos y
judos han sido diferencialistas. De la misma manera, cobra sentido la
conquista asimiladora de 'una parte del mundo por el islam rabe, como lo
cobra el rechazo del universalismo catlico por parte del protestantismo
alemn. La Revolucin francesa, el mestizaje ibero-indio en Amrica latina,
el rechazo ingls de la mezcla racial en Amrica del Norte dejan de
aparecer como azares de la historia o como idiosincrasias culturales
carentes de sentido. La capacidad explicativa de la variable familiar se
extiende tambin sin dificultad a los fenmenos de la poca industrial: en
ese periodo las estructuras familiares se descomponen, pero lo hacen
transmitiendo con particular virulencia sus valores fundamentales de
simetra o de asimetra, de igualdad o desigualdad, a la nueva sociedad que
se forma. Igualmente podemos explicar el frenes universalista ruso de la
poca comunista y la histeria diferencialista alemana o japonesa de la
primera mitad del siglo XX. No obstante, -no podemos, sin previa reflexin,
prolongar este esquema hasta el actual periodo de inmigracin
intercontinental, para afirmar que los pueblos de tradicin universalista
seguirn sindolo en el siglo XXI y que, recprocamente, los pueblos
diferencialistas en un pasado prximo o lejano seguirn sindolo
eternamente. Existen incertidumbres en lo relativo al papel y al estado de la
estructura familiar que obligan a considerar varias hiptesis.

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Nada nos autoriza a afirmar sin verificacin emprica previa que la familia
postindustrial seguir produciendo y reproduciendo los valores tradicionales
de simetra o de asimetra, de igualdad o de desigualdad. Desde ese punto
de vista, el progresivo alejamiento histrico del mundo rural plantea un
problema particular: en ausencia de la casa y su explotacin rural que
transmitir, la sucesin inigualitaria estricta tiende a desaparecer. Las reglas
de igualdad, que se generalizan en el plano formal, parecen de aplicacin
muy incierta en el mundo postindustrial, puesto que lo que se transmite a
los hijos consiste mucho ms en inversiones educativas difciles de
cuantificar que en bienes materiales ms fciles de reducir a cifras. Las
costumbres de la herencia dejan, pues, de ser indicadores vlidos por lo
que hace a las actitudes familiares tpicas, respecto de los principios de
simetra o de asimetra, en el terreno del trato dado a los hijos. En el estadio
actual, seria necesario describir con detalle la educacin de hijos e hijas, en
cada pas, para saber si las familias hacen sutiles diferencias o no: a travs
de la distribucin del afecto paterno o materno, o a travs de la eleccin de
formaciones y oficios, parecidos o diferentes segn los hijos. No
disponemos de un estudio comparativo as planteado, que es tcnicamente
muy difcil de realizar. Por otra parte, y tal vez sobre todo, las bajsimas
cifras de los indicadores de fecundidad en el mundo occidental, con un
nmero de hijos por explotacin rural casi siempre inferior a 2,1, hace que
las fratras que de hecho incluyen a varios hermanos sean, en la prctica, la
excepcin. La vida familiar real de los individuos hace intil la aplicacin de
los principios de igualdad o de desigualdad. Quedan abiertas dos
posibilidades en relacin con la perpetuacin de los valores tradicionales de
simetra o de asimetra.

Del sistema familiar al sistema antropolgico

Hiptesis 1: las reglas de igualdad o de desigualdad no pueden ser


concebidas independientemente de la regulacin de las relaciones reales
entre hermanos y de su aplicacin concreta a la vida econmica de las
familias, es decir, a la transmisin de los bienes por herencia. La
desaparicin de la vida rural sedentaria y de las fratras numerosas ligadas

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a la ausencia de control de la natalidad implica, ms all de una fase de


transicin y debilitamiento progresivo, la desaparicin de los valores
fundamentales de igualdad o de desigualdad. En ese caso debemos
imaginar que, dentro de un tiempo, las correspondientes relaciones
humanas habrn desaparecido. El fin de los diferencialismos anglosajn o
alemn, y de los universalismos hispnico o francs, estara en cierta forma
programado por los cambios de la vida familiar.
Hiptesis 2: la inculcacin por parte de la familia de los valores de igualdad
o de desigualdad es independiente de los problemas concretos de herencia,
que no son ms que un punto particular de aplicacin de valores
independientes de la vida econmica. La desaparicin de las fratrias
numerosas y de las reglas de herencia simples, inigualitarias o igualitarias,
no implica la desaparicin de las actitudes fundamentales. Las familias
siguen transmitiendo a los hijos las ideas de igualdad o de desigualdad, no
solamente de los hermanos concretos, sino de los hermanos, de los hijos y
de los hombres en general. Por otra parte, nada nos obliga a considerar
que los padres sean los nicos encargados de esa transmisin a los hijos.
Todos los adultos, en un territorio determinado padres, tos y abuelos,
vecinos y maestros, participan, en grados diferentes, como es lgico, en
la tarea de inculcar los valores fundamentales. El sistema antropolgico,
conjunto de las relaciones humanas en un territorio dado, desempea un
papel global en la transmisin de los valores. El sistema familiar no es ms
que una de esas componentes, su ncleo central. Si aceptamos la
existencia de una transmisin global por parte del medio local, de adultos a
nios, de las nociones de igualdad o de desigualdad de los roles humanos,
podemos suponer que hay una perpetuacin de las actitudes colectivas
resultantes en el campo de las relaciones intertnicas. Los diferencialismos
ingls o alemn pueden sobrevivir a la sociedad postindustrial, como
pueden hacerlo los universalismos francs o espaol.
En el estado actual de las investigaciones, es imposible observar
directamente los mecanismos de transmisin de los valores y afirmar, por
ejemplo, que la nocin de igualdad de los hermanos o de los hombres sigue
siendo reproducida e inculcada en los nios por el medio local de la Cuenca
de Pars, o que los valores opuestos de diferencias o de desigualdades
siguen siendo grabados en el espritu de los nios de Inglaterra o de

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Alemania.33 Me parece, no obstante, que esta segunda hiptesis, que


sugiere la perpetuacin de los valores de igualdad o de desigualdad en los
medios locales de las sociedades postindustriales, y en consecuencia la
persistencia de importantes contrastes entre Francia, Alemania e Inglaterra,
es la nica que permite explicar ciertas divergencias recientes entre esas
tres naciones en el campo de las relaciones intertnicas. Esa hiptesis
tambin permite explicar por qu la sociedad americana no logra liberarse,
a pesar de todos sus esfuerzos conscientes, de una concepcin racial de la
vida social. La inmigracin de poblaciones llegadas del Tercer Mundo obliga
a las sociedades desarrolladas a poner de manifiesto su posicin
universalista o diferencialista. Ahora bien, el anlisis detallado del proceso
de integracin de las poblaciones inmigradas, que a veces conduce a la
asimilacin y a veces a la segregacin, nos lleva a la conclusin de que se
da una permanencia de valores fundamentales de igualdad o de
desigualdad de los hombres que, procedentes de un pasado lejansimo,
vuelven a manifestarse en la actualidad. Tal vez, en el fondo, cada una de
las sociedades postindustriales est demostrando, por su comportamiento
frente al hombre del Tercer Mundo, su incapacidad para superar, en la edad
del ordenador, una matriz inicial heredada de los tiempos fundacionales.
La hiptesis de una autorreproduccin de los sistemas antropolgicos, y no
simplemente de la familia, permite, pues, un anlisis funcional eficaz de las
recientes diferencias de comportamiento entre las grandes naciones
occidentales. Nuestra actual incapacidad 'para observar los mecanismos
exactos de la transmisin de los valores que constituyen esos sistemas
igualdad o desigualdad, simetra o asimetra no debe hacernos
abandonar el anlisis. Se trata d una situacin tpica de la fsica clsica,
que establece relaciones matemticas funcionales entre dos fuerzas cuya
exacta naturaleza se le escapa. La teora de la gravitacin universal
permita describir con precisin los movimientos de los cuerpos celestes,
pero no se permita ninguna especulacin sobre la naturaleza de la
atraccin a distancia. Las ciencias sociales, como es evidente, no pueden
pretender alcanzar la precisin matemtica de las autnticas leyes, pero
sera absurdo exigirles una comprensin de la naturaleza absoluta de las
cosas a la que las ciencias exactas debieron renunciar para desarrollarse.

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5 La ilusin multiculturalista

El modelo explicativo expuesto en los tres captulos: precedentes define el


sistema mental y social americano como un sistema fundamentalmente
diferencialista, que extrae de la no simetra dedos hermanos la certidumbre
insuperable de la no equivalencia de los hombres. La designacin de uno o
de varios grupos como diferentes por esencia negros. cobrizos o
amarillos, permite, en un primer momento, la realizacin de una igualdad
limitada a la humanidad blanca, de un universal blanco. Ms tarde, ese
igualitarismo derivado induce a una dinmica autnoma: Amrica se
esfuerza por incluir en su concepto de hombre universal a los individuos de
origen no europeo. Todos los indicadores estadsticos de los que
disponemos hacen pensar que los asiticos, inmigrantes tempranos o
tardos, y los indios supervivientes sern redefinidos finalmente como
blancos y asimilados por va matrimonial. Pero, al final del camino, el
sistema antropolgico focaliza la nocin de diferencia en la categora
negra de la poblacin e impone que se perpete la segregacin de un
grupo paria. El sistema ideolgico no consigue despegarse de su matriz
antropolgica.
Sin embargo, arenque la lucha consciente de los aos 1950-1990 no logra
una adhesin del inconsciente a la idea de un americano negro igual a los
dems americanos, s que consigue perturbar seriamente la concepcin
secundaria de la igualdad blanca. La tentativa de suprimir el referente negro
altera la percepcin igualitaria interna del mundo blanco. El diferencialismo
predemocrtico vuelve a aparecer. Ya en 1963, Nathan Glazer y Patrick
Moynihan lanzan en Beyond the Melting Pot el tema de la irreductibilidad de
las culturas de origen de los diversos tipos de americanos, haciendo una
comparacin entre irlandeses, italianos, judos, negros y portorriqueos de
Nueva York. 1 Como proyecto cientfico, ese ensayo es probablemente uno
de los ms absurdos que jams se hayan escrito sobre el tema de la
asimilacin y la segregacin, puesto que predice la perpetuacin de las
diferencias de costumbres blancas en el mismo momento en que estn a
punto de desaparecer. Pero como manifiesto ideolgico, ese libro es un
prodigioso xito, puesto que abre el debate y la moda de la etnicidad. Su
civiles de los negros alcanza su punto culminante con cerca de 700

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manifestaciones en el territorio de Estados Unidos. 2 Beyond the Melting


Pot es un sntoma y un smbolo: si Amrica concede la igualdad a los
negros, la nocin general de igualdad desaparece; si el negro, accede a la
condicin de hombre universal, la nocin de hombre universal desaparece.
En el plano poltico, extender a los negros la ciudadana perturba esa
nocin. La Voting Rights Act de 1965 representa un momento capital en la
historia de la emancipacin poltica de los negros norteamericanos, puesto
que les franquea el acceso a la ciudadana poltica en el Sur
segregacionista. Pero, en el mismo momento en que los negros del Sur
empiezan a votar, la participacin electoral blanca cae en el pas. Entre
1960 y 1988, el ndice de participacin en las elecciones presidenciales cae
del 62,6% al 49,1%. 3 El esfuerzo consciente para incluir a los negros en el
proyecto igualitario debilita el sentimiento de igualdad poltica blanca. En el
plano econmico, el periodo de la emancipacin negra se caracteriza por
un ensanchamiento de las distancias entre los ingresos de los blancos. De
1964 a 1989, el porcentaje de americanos blancos que tienen unos
ingresos ms de dos veces, superiores a la media nacional aumenta del
12,9 al 16%. 4 La proporcin de ingresos inferiores a la mitad del nivel
medio tambin progresa, pasando del 15,5 al 18,8%. El bloque central, que
tiene unos ingresos comprendidos entre la mitad y el doble de la media, cae
del 71,6% al 65,3% del total. As pues, la desigualdad econmica entre
blancos progresa durante el periodo de la emancipacin negra. La ideologa
multiculturalista va a dar una forma positiva al quebranto del sentimiento
igualitario blanco.
En los aos 1965-1990, una floracin diferencialista desemboca en la
revitalizacin de la idea de etnicidad. De pronto, el universo blanco parece
aspirar a la fragmentacin. Cada cual debe expresar su diferencia,
redescubrir sus races italianas, judas o irlandesas. En 1974, el Congreso
vota una Ethnic Heritage Studies Program Act, para favorecer una mejor
comprensin de los orgenes tnicos y de las races de todos los
ciudadanos norteaamericanos. En 1977, la compaa area Pan American
hace suya la idea de raz y lanza una campaa publicitaria invitando a los
norteamericanos a visitar las tierras de su pas ancestral. 5

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El deseo de diferencia desborda las categoras tnicas clsicas, puesto que


la pertenencia al sexo femenino e incluso la preferencia de tal o cual tipo de
vida sexual empiezan a definir grupos humanos especficos. El feminismo y
la militancia homosexual se apoyan sobre el postulado diferencialista
fundamental: la existencia de esencias humanas distintas e irreductibles. El
origen italiano o judo, la pertenencia al sexo femenino o la preferencia por
relaciones homosexuales dejan de ser atributos secundarios y deben, por el
contrario, Ser el eje de la identidad y de la existencia del sujeto. El
fenmeno de la asimilacin se carga de connotaciones negativas: la
reduccin de las diferencias se convierte en un pecado en este Nuevo
Mundo que aspira a eternizarlas. A partir de mediados de los sesenta,
Estados Unidos exporta esta ideologa multiculturalista que sus
universitarios, a veces asociados a sus colegas britnicos o australianos,
difunden por todo el planeta con un entusiasmo ingenuo y tal vez
devastador. Japn o Alemania, dos sociedades matrices cuyo
temperamento diferencialista no les impide, como veremos, tener una fuerte
aspiracin a la unidad de su cuerpo social, reciben amonestaciones
americanas, universitarias y multiculturalistas. 6 A Alemania se le
recomienda aceptar el desarrollo de una cultura turca autnoma y a Japn
se le reprocha asimilar a sus coreanos o a sus ainus, pueblo primitivo de la
isla de Hokkaido. 7 Francia, pas de origen del concepto de hombre
universal, merece una particular atencin, porque su tradicional rechazo de
la diferencia tnica o religiosa podra conducirla a un conflicto frontal con:el
multiculturalismo. 8 El conflicto, inevitable, es no obstante amortiguado. Ms
adelante veremos que, aunque en ella domine un universalismo autntico,
Francia es capaz de producir en ciertas partes de su territorio un
diferencialismo matriz que, mezclado con el multiculturalismo anglosajn,
ha producido, entre 1965 y 1990, formas hbridas que combinan temticas
norteamericanas y maurrasianas formando un todo extrao y
afortunadamente inestable. 9

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La inexistencia de culturas blancas

El multiculturalismo, aplicado a los norteamericanos blancos de origen


europeo, es exponente de una inversin nostlgica de la realidad, puesto
que el culto a la etnicidad florece en el mismo momento en que se acelera
la desaparicin de las diferencias tnicas objetivas.
Cuando reinaba el ideal de asimilacin de las poblaciones blancas
irlandesas, italianas, polacas o judas, todava eran fcilmente
identificables barrios tnicos, tradiciones familiares divergentes, elevados
niveles de endogamia o creencias religiosas distintas. La oleada
multiculturalista invade el mundo euroamericano en su fase terminal de
homogeneizacin: las encuestas de opinin muestran hasta qu punto las
identificaciones tnicas estn desprovistas de substancia. Con frecuencia, a
los norteamericanos que se adhieren a ese multiculturalismo no les queda
ningn conocimiento real de las culturas irlandesa, italiana, polaca o juda
tradicionales, y se aferran a estereotipos construidos por la sociedad
receptora para definir su propia etnicidad. Un maravilloso estudio de Mary
C. Waters, Ethnic Options, que toma como material de trabajo las
respuestas a las preguntas sobre el origen (ancestry) del censo de 1980,
permite una mejor comprensin de la naturaleza del fenmeno. Ese estudio
pone de relieve el carcter superficial y opcional de la pertenencia tnica de
los individuos blancos que con frecuencia tienen varios orgenes
europeos.10 Las races inglesas o escocesas, evocadoras de poblaciones
fras y severas, son poco reivindicadas. 11 Una ascendencia italiana, que
recuerda un clido universo familiar y gastronmico, es considerada como
ideal. 12 La herencia alemana, desprestigiada por el nazismo, es rechazada.
Las nicas huellas tnicas utilizables son con frecuencia algunas
tradiciones alimenticias, de forma que la voluntad de identificacin con uno
u otro grupo no va ms all de la receta de un plato tpico. Ms an: Mary
C. Waters cita con humor el cas de una americana de origen irlands que
celebra su identidad tnica preparando una choucroute. 13

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La inexistencia de una cultura negra

La lucha de los negros por los derechos civiles fue llevada, entre 1945 y
1963, por lderes como Martin Luther King, en nombre de una ideologa de
tipo universalista. Situado en la perspectiva trazada por Myrdal, Martin
Luther King exiga la aplicacin a los negros de los principios generales
formulados por la Declaracin de Independencia norteamericana.
Los tumultos callejeros de los aos 1965-1968 marcan un punto de
inflexin, con la aparicin de grupos, de lderes y de temas que reivindican
una especificidad negra. Black Power, Black Panther Party, Black is
beautiful: tres ejemplos precoces de la aparicin de un diferencialismo
negro. A principios de los setenta, Jesse Jackson, por entonces joven lder,
hace repetir a su pblico de estudiantes de Chicago: Tal vez haya perdido
la esperanza, pero soy alguien, soy negro, guapo, orgulloso y debo ser
respetado.14 Al trmino de ese proceso de afirmacin de la identidad, en
los aos ochenta, los negros han sido redefinidos como Africans-Americans
y hay idelogos que reconstruyen una historia mtica de Africa, madre de
las artes, de las armas y de las leyes. Egipto es ahora clasificado como
negro y los imperios africanos del Oeste son convertidos en potencias
mayores de la historia mundial.15 Existen psiclogos negros de la
educacin que exigen programas escolares que permitan revalorizar las
aptitudes particulares de los Africans-Americans. Resulta un tanto
estremecedor ver intelectuales negros reivindicando la vieja asociacin
entre substrato biolgico y organizacin psquica que constitua el
mismsimo corazn de las doctrinas raciales europeas de los aos 18801945.16 Pero, en el fondo, no hacen ms que seguir el juego que impone el
sistema antropolgico e ideolgico dominante. Los negros con educacin,
cada vez ms numerosos pero siempre separados, parecen teledirigidos
por el sistema hacia esa solucin lgica. As pues, es completamente
normal que se desemboque en la formacin de ese nuevo diferencialismo
que, en realidad, parece mucho ms americano que negro, hasta en sus
aspectos ms ridculos. La relacin entre blancura de la piel y aptitud
intelectual, que es uno de los puntos fundamentales del sistema mental
anglosajn, no es menos cmica que la inversa, que asocia piel negra con
grandeza africana. La historia de la humanidad se extiende a lo largo de

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aproximadamente cinco milenios, desde la invencin de la escritura, en


Mesopotamia y en Egipto, hacia el ao 3000 a.C. Sin embargo, los
anglosajones no adquirieron la capacidad de leer hasta muy tarde, hacia el
siglo VII de nuestra era, lo que quiere decir que durante tres milenios y
medio, los representantes ms plidos de la especie humana figuraron,
junto a sus representantes ms oscuros, entre los pueblos menos
avanzados del planeta.17 La actual mitificacin de la historia negra por parte
de los diferencialistas afroamericanos no es ms que un subproducto
lgico de la mitificacin de la historia blanca por parte de la tradicin
anglosajona.
El problema fundamental de la reivindicacin tnica negra es que, en un
contexto americano, no es fcil definir una historia y una cultura negras,
independientes de la experiencia central, es decir, de la opresin racial. El
esfuerzo de Lawrence W. Levine por. demostrar la persistencia de rasgos
culturales africanos a pesar del desarraigo y de la esclavitud, est ms
cerca de la invencin ideolgica que de la antropologa social.18 Cuando
una poblacin negra inmigra tardamente a Estados Unidos y por eso
mismo es portadora de una autntica cultura, distinta de la tradicin
norteamericana, su etnicidad es rpidamente borrada por el sistema,
como en el caso de los jamaicanos que llegaron antes de 1925.19 Cuando
estos ltimos desembarcaron en Nueva York, manifestaron un
comportamiento cultural
econmico diferente del de los negros
americanos, que inclua una evidente voluntad de xito.20 En su caso se
observan todos los componentes del esfuerzo del inmigrante por insertarse:
empresa individual; ahorro, esfuerzo educativo, inversin mobiliaria. Los
jamaicanos no tardan en proporcionar numerosos cuadros y lderes a los
norteamericanos negros. Hacia 1930, se estima que aproximadamente un
tercio de los miembros de profesiones liberales americanas negras ha
nacido en el extranjero. Ese particular dinamismo, que tiene su base en una
cultura menos obsesionada por los problemas raciales, no podr
mantenerse. Para Amrica, los jamaicanos son simplemente negros y sus
hijos sern negros americanos, aculturizados, que habrn perdido su
acento de origen y su voluntad de xito. Tambin los haitianos francfonos,
recientemente inmigrados, sern vctimas de una asimilacin negativa: sus
hijos, americanizados, se convertirn en negros como los dems. El
ejemplo jamaicano muestra una vez ms que en un contexto

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norteamericano, la percepcin fsica es siempre ms fuerte que la


percepcin cultural, y que la percepcin de los colores es una pieza
esencial del mecanismo que garantiza la reabsorcin de las diferencias
culturales objetivas, tanto para los escasos inmigrantes negros como para
los numerosos inmigrantes blancos o asiticos. Con o sin ideologa
multiculturalista, Norteamrica es una formidable mquina de borrar
diferencias, para no quedarse ms que con una, la diferencia negra, que no
es cultural. La familia monoparental y el ndice de homicidios en los guetos
no son ms que el polo negativo de la cultura norteamericana central. En el
caso de los negros, el multiculturalismo norteamericano disfraza una
diferencia racial clsica y estable.

La cultura hispnica como disfuncin

Adoptada por los norteamericanos blancos, la ideologa multiculturalista


aparece como una ficcin bastante anodina. Absorbida por los negros, se
presenta como funcional en la medida en que lleva a las elites del grupo
paria a reivindicar ellas mismas su diferencia, disminuyendo as el costo
social de la segregacin racial. La aplicacin del multiculturalismo a los
hispanos puede, a primera vista, parecer anodina o funcional.
Descendientes en su mayora de mestizos, los hispanos, omnipresentes en
la literatura administrativa americana, parecen devolver a Amrica su
tradicional modelo ternario. A la triloga de los siglos XVIII y XIX
blancos/negros/indios parece sucederle, con una tranquilizadora
continuidad, el tringulo blancos/negros/hispanos. Pero la aparicin de esta
tercera categora, de la que no se sabe bien si, en el inconsciente de los
norteamericanos blancos, es lingstica o racial, resulta profundamente
disfuncional para la sociedad norteamericana, porque existe una cultura
mexicana en la realidad; geogrficamente cercana y afianzada en
prestigiosas historias del mundo ibrico y del Imperio azteca.
En 1980, en Estados Unidos vivan 14,6 millones de hispanos y en 1990,
22 millones, es decir, un aumento del 50% en diez aos. De ellos 13,5
millones son de origen mexicano, y particularmente numerosos en los

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estados del Sudoeste americano, entre Texas y la California meridional.


Hay otros dos subgrupos importantes: los. cubanos (un milln), numerosos
en Florida, representantes en general de las elites blancas de la isla, que
inmigraron inmediatamente despus de la revolucin castrista; y los
portorriqueos (2,7 millones), concentrados en Nueva York, resultado de un
mestizaje tpicamente hispnico que mezcla blancos y negros en todos los
grados posibles. A estos tres componentes principales hay que aadir
inmigrantes de todas los dems pases de Amrica latina. Pero el anlisis
de la cuestin hispana debe considerar a los mexicanos en primer lugar,
por razones de nmero y de contigidad territorial.
A los mexicanos que han inmigrado en el siglo xx no se les ha tratado como
a los indios de los siglos precedentes. El nivel de hostilidad de la poblacin
anglfona receptora hacia ellos parece comparable al que encontraron los
irlandeses o los italianos en periodos anteriores de la historia
norteamericana, aunque haya sido un poco ms fuerte en Tejas, cuyo mito
de origen se define por la lucha contra Mxico. Si consideramos los aos
1960-1990, los hispanos de origen mexicano no parecen particularmente
separados en el campo residencial, escolar o matrimonial. 21 En 1980, el
25,4% de los hombres de origen mexicano estaba casado con una mujer no
hispana y el 18,9% de las mujeres tena un marido no hispano. 22 Teniendo
en cuenta que se trata, en su mayora, de una inmigracin relativamente
reciente, hay que considerar que estas cifras son elevadas y ponen de
manifiesto que no existe segregacin matrimonial. El nivel de exogamia
femenina hace pensar en que est producindose un intercambio de
simetrizacin, al no pesar tab especfico alguno sobre los mexicanos. Los
logros econmicos de los mexicanos son menores que los de los asiticos,
pero comparables a los de los italianos que llegaron en los aos 1900-1920,
con los que tienen varias caractersticas antropolgicas comunes, tanto en
el terreno de la organizacin familiar como en el de las tradiciones
religiosas. Aunque algunos rasgos del fondo indio antiguo aconsejan
prudencia, podemos considerar que el sistema familiar de los inmigrantes
mexicanos es cercano al modelo nuclear igualitario castellano, que a su vez
es parecido al de la Italia del sur. Su sistema de parentesco,
fundamentalmente bilateral, conserva no obstante una ligera inflexin
patrilineal de origen indio. En el terreno religioso, los mexicanos, como los
italianos del sur, entran en la categora de los catlicos no practicantes de

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matiz anticlerical. Hacia 1990, los indicadores sociodemogrficos habituales


no describen un grupo marginal, roto en su nivel familiar como en el caso
de la poblacin negra. En esas fechas, el porcentaje de familias dirigidas
por mujeres lo ms frecuentemente madres solteras era del 17,3%
entre los norteamericanos blancos, del 18,5% entre los mexicanos y del
56,2% entre los negros. La proporcin de mujeres entre los cabezas de
familia es todava menor entre los cubanos: el 16,1% solamente. Entre los
portorriqueos encontramos una desintegracin familiar de tipo negro,
con un 44% de mujeres cabeza de familia.23 Los portorriqueos, que
proceden de un universo en el que europeos y africanos se mezclan sin
demasiados complejos, son brutalmente reclasificados por las normas
raciales americanas, en Nueva York o en cualquier otra parte, en blancos y
negros. Los azares de la gentica hacen que, en las familias mestizas,
aparezcan hijos de colores muy variados: negros, blancos o caf con leche
en todos sus grados. De esa forma, la clasificacin dicotmica anglosajona
rompe directamente a las familias portorriqueas al quebrar los lazos de
parentesco y de fraternidad, declarando blanco a este hermano y negro a
aquel otro. No hay cultura capaz de resistir semejante reciclaje de
individuos. Pero los portorriqueos slo son el 12% de los hispanos.
Ninguno de los otros subgrupos muestra una patologa familiar especfica.
En 1987, la tasa global de mortalidad infantil hispana era del 7,9 por cada
mil nacimientos vivos, frente al 8,6 %o de la blanca. En esa fecha, la tasa
de los negros 24 ascenda al 17,9 %o. La menor mortalidad infantil entre los
hispanos tal vez responda al tradicional carcter protector de su estilo de
vida familiar, que mantiene en el hogar una mayor proporcin de mujeres.
A principios de los aos sesenta, los mexicanos habran podido ser
descritos como inmigrantes en vas de asimilacin. En la segunda mitad de
esa dcada, les alcanza como a los dems hispanos la oleada
diferencialista que invade al conjunto de la sociedad americana. Segn
Linda Chvez, los lderes de la comunidad rompen, con el asimilacionismo,
para.reclamar la conservacin de su identidad tnica, precisamente en
1968. Pero el diferencialismo hispano es una invencin de la, cultura
anglosajona, adaptada por elites americanizadas. Su nica cronologa
arranque a finales de los sesenta, desarrollo en los aos setenta hace
pensar en un origen americano y no mexicano. El detalle de la historia de
este despertar cultural muestra el decisivo papel que desempean

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instituciones como la Fundacin Ford, muy comprometida, a partir de 1968,


en la ayuda a la fabricacin de una conciencia hispana. 25 La cultura
norteamericana de los setenta quiere diferencias. Rpidamente, la cuestin
lingstica pasa a ser central y conduce a la reivindicacin de papeletas de
voto y de una educacin bilinge. La etnicidad no se presenta aqu bajo el
amable aspecto de una inofensiva celebracin de la identidad a base de
choucroute o de espaguetis, porque encuentra apoyo en la existencia de
una poblacin hispanfona en el Nuevo Mundo que hacia 1993 engloba,
fuera de Estados Unidos, a 285 millones de personas. Los hispanos no
necesitan inventarse una historia para existir como grupo tnico.
Alimentada por un importante diferencial de fecundidad entre Mxico (3,5
hijos por mujer en 1990) y Estados Unidos (2,0), la inmigracin de
mexicanos contina en California, Tejas, Nueva. Mxico y Arizona, masiva
e incontrolable, tan real como ficticia es la invasin magreb en Francia.
Curiosamente, toma el aspecto de una reconquista en territorios que
pertenecieron a Espaa y cuya toponimia hispnica se ha conservado de
manera bastante general. Segn el censo de 1990, los hispanos constituan
el 25,8% de la poblacin de California y el 25,5% de la de Tejas. Estas
cifras globales en los Estados no permiten apreciar ciertos niveles de
concentracin mucho ms importantes, cerca de la frontera mejicana. En el
condado de Los Angeles, la proporcin de hispanos alcanza el 37,8%,
frente al 40,8% de los anglos (blancos de origen europeo segn la nueva
terminologa), al 10,8% de asiticos y al 11,2% de negros 26 En el condado
de Bjar, que incluye la ciudad de San Antonio en Tejas, los hispanos
representan el 49,7% de la poblacin, frente al 41,9% de anglos y al 7,1%
de negros. Estos niveles de concentracin se producen de forma
espontnea por cansa del dinamismo demogrfico de Mxico y de la
absoluta permeabilidad de la frontera, independientemente de cualquier
voluntad de segregacin por parte de los norteamericanos blancos o de
cualquier deseo de supervivencia cultural por parte de los inmigrantes
mexicanos. Sera un error deducir nicamente de la expansin numrica y
territorial una persistencia tnica, puesto que no todos los hispanos
registrados por las estadsticas norteamericanas son hispanfonos. Linda
Chvez ha mostrado que, con frecuencia, los nios sometidos a programas
de educacin bilinge son anglfonos en vas de americanizacin. 27
Estudios detallados muestran que en la tercera generacin, es decir, la de

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los nietos de los inmigrantes, el 84% de las familias hispanas es


anglfona en casa. 28 Los inmigrantes mexicanos que llegaron antes de los
sesenta, venan a ganarse la vida y, subyugados por la fuerza de la
civilizacin receptora, no eran portadores de proyecto de supervivencia,
cultural alguno. Pero la acumulacin de emigrantes recientes a lo largo de
la frontera, en los mrgenes exteriores de Mxico, al combinarse con la
reivindicacin multicultural impuesta por la sociedad americana, ha
renovado, entre 1980 y 1990, los datos del problema hispnico.
Actualmente es difcil decir cul de las dos tendencias, separatista o
asimilacionista, acabar por imponerse entre la poblacin de rigen
mexicano. En el terreno educativo, los propios padres de alumnos
mexicanos dudan. Aceptan globalmente las reivindicaciones de los lderes
de su comunidad, pero no desean que el aprendizaje del espaol
entorpezca el del ingls. Hacia 1988, el 78% de los padres mexicanos no
quera, de ninguna manera, que el tiempo dedicado al aprendizaje del
ingls se redujese. 29 Recientes estadsticas sobre la educacin
demuestran, no obstante, que la integracin de los hispanos a travs de la
escuela est cambiando de naturaleza. La evolucin resulta particularmente
llamativa cuando se estudian los resultados escolares por generaciones.
Las cifras promedio ponen de relieve los progresos normales entre la
primera y la segunda generacin, pero muestran un empeoramiento relativo
de los resultados en la tercera generacin. 30 El empeoramiento concierne
al acceso a la universidad, etapa terminal en un contexto americano del
proceso de integracin a travs de la educacin. Se trata de datos difciles
de interpretar pero que, a pesar de todo, hacen pensar en la existencia de
cierta resistencia a la asimilacin. Otro ndice de duda es la falta de inters
que demuestran los hispanos por la naturalizacin americana. Hacia 1985,
tan slo un tercio de los inmigrantes latinoamericanos parece estar
naturalizado. Finalmente, entre 1980 y 1992, la tasa de exogamia de los
hispanos parece estar descendiendo: la de los hombres cae del 25,4 al
14,6% y la de las mujeres, del 18,9 al 15,2%. 31 As, los datos estadsticos
disponibles nos hablan de cosas contradictorias: por un lado aparece una
voluntad de establecerse definitivamente en Estados Unidos y, en
consecuencia, de aprender el idioma ingls; por el otro, traslucen cierta
indiferencia a formar parte de la nacin norteamericana, as como una
adhesin a las tesis diferencialistas de los lderes comunitarios. La cada de

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la tasa de exogamia no implica, en s misma, un cambio de actitud, pero es


sin duda consecuencia del desarrollo de una masa de inmigrantes, cada
vez ms compacta y autosuficiente, que ocupa un territorio definido a lo
largo de la frontera sur de Estados Unidos.
El carcter intrnsecamente universalista de la cultura mexicana aumenta la
confusin intelectual y social que el multiculturalismo norteamericano ha
producido. Mxico, enemigo de la nocin de diferencia tnica o racial, se
define como una nacin de bronce, formada por la fusin de poblaciones
fsicamente diferentes en su origen. A menudo se piensa en el mestizaje
hispano-indio, pero es menos frecuente que se sepa que Mxico es una de
las pocas naciones del mundo que ha disuelto totalmente una poblacin de
origen africano, a fuerza de matrimonios mixtos. El pas lleg a tener un
10,8% de zambos, hijos de padre africano y madre india. 32 Segn Pierre L.
van den Berghe, Mxico, ms que Brasil, representa el arquetipo de pas
latino al que la mezcla d razas no angustia demasiado. En pocas palabras:
lo contrario de Estados Unidos. Esa es, sin duda, una de las razones por
las que el 50% de los hispanos de California y el 41% de los de Texas se
negaron, en el censo de 1990, a situarse en la clasificacin racial americana, y slo el 45% y el 57% respectivamente aceptaron definirse como
blancos. La negativa a clasificarse racialmente es tambin caracterstica de
algunos inmigrantes musulmanes.33 Si los mexicanos aceptasen las normas
raciales norteamericanas, y en especial la clasificacin en blancos y negros,
estaramos ante un signo evidente de asimilacin. Pero, en este caso, el.
multiculturalisrno se presenta como disfuncional para la sociedad
norteamericana, puesto que favorece la perpetuacin de una cultura que no
slo existe, sino que adems se define, en parte, por su rechazo a la
categorizacin racial que estructura el conjunto de la sociedad
norteamericana.

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Los lmites de la libertad

Con el multiculturalismo, Estados Unidos cierra un vasto ciclo ideolgico


que conduce desde el diferencialismo religioso del siglo XVII hasta el
diferencialismo tnico de finales del siglo xx. Los protestantes estaban
interesados en la diferencia entre elegidos y condenados. Los
multiculturalistas son afectos a la diferencia entre blancos y negros, anglos
e hispanos, hombres y mujeres, judos y cristianos, italianos y escoceses,
homosexuales y heterosexuales. El primer diferencialismo norteamericano
se apoyaba en una clasificacin dicotmica, el ms reciente multiplica unos
criterios cuya combinacin produce una imagen infinitamente fragmentada,
caleidoscpica segn algunos, de la sociedad norteamericana. Esa imagen
es una ilusin ideolgica, puesto que, en el nivel de los comportamientos
objetivos, las relaciones humanas elementales vecindad, educacin y
matrimonio dan testimonio de la persistencia de dos nicos grupos: los
blancos y los negros, los elegidos y los condenados. La incapacidad de la
sociedad norteamericana para superar, a pesar de sus esfuerzos, sus
propias categoras raciales demuestra la fuerza de la determinacin
antropolgica. Los valores de libertad y de no igualdad que estructuran la
familia original no son destruidos, ni siquiera modificados, por el desarrollo
cultural, econmico y social de Estados Unidos. Entre 1940 y 1990, la
primera de las sociedades postindustriales no consigue convertir a los
negros en hombres como los dems. En la era del ordenador, subsiste una
matriz antropolgica primitiva que define la naturaleza de un grupo humano
de 250 millones de habitantes, del mismo modo que defina la de unas
pocas comunidades fundadas por los emigrantes ingleses del siglo XVII.
La existencia de una matriz primitiva explica tambin el carcter
inquebrantable del ideal americano de libertad, capaz de sortear todos los
desafos, todas las crisis del siglo XX, econmicas, sociales 'o polticas.
Pero ningn esfuerzo consciente, lgico o moral, consigue eliminar la
creencia en la diferencia humana. Los hermanos no son. representaciones
simtricas de una misma esencia, luego los hombres no pueden ser
iguales. Alcanzamos aqu uno de los lmites de la libertad norteamericana.
Los ciudadanos de Estados Unidos gozan de una libertad poltica,
econmica y social asombrosa. Pero no son libres de acceder a una

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conciencia igualitaria y universalista. Son prisioneros de una determinacin


antropolgica contra la que nada pueden.

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