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Tratamiento de aguas residuales

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Planta de tratamiento de aguas residuales.


El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos fsicos, qumicos y
biolgicos que tienen como fin eliminar los contaminantes fsicos, qumicos y biolgicos
presentes en el agua efluente del uso humano. El objetivo del tratamiento es producir agua
limpia (o efluente tratado) o reutilizable en el ambiente y un residuo slido o fango
(tambin llamado bioslido o lodo) convenientes para su disposicin o reuso. Es muy
comn llamarlo depuracin de aguas residuales para distinguirlo del tratamiento de aguas
potables.
Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. stas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por
ejemplo: tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y
llevadas mediante una red de tuberas - y eventualmente bombas - a una planta de
tratamiento municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales
domsticas de la descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales,
estatales y federales (regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de origen
industrial presentes en las aguas residuales requieren procesos de tratamiento especializado.
Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial de
slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales empleando un
sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos materiales por
equipo especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de slidos pequeos
muy densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o tratamiento similar)
que separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual. Para eliminar metales
disueltos se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan para eliminar plomo y
fsforo principalmente. A continuacin sigue la conversin progresiva de la materia
biolgica disuelta en una masa biolgica slida usando bacterias adecuadas, generalmente
presentes en estas aguas. Una vez que la masa biolgica es separada o removida (proceso
llamado sedimentacion secundaria), el agua tratada puede experimentar procesos
adicionales (tratmiento terciario) como desinfeccin, filtracin, etc. El efluente final puede
ser descargado o reintroducidos de vuelta a un cuerpo de agua natural (corriente, ro o

baha) u otro ambiente (terreno superficial, subsuelo, etc). Los slidos biolgicos
segregados experimentan un tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o
reutilizacin apropiada.
Estos procesos de tratamiento son tpicamente referidos a un:

Tratamiento primario (asentamiento de slidos)


Tratamiento secundario (tratamiento biolgico de la materia orgnica disuelta
presente en el agua residual, transformndola en slidos suspendidos que se
eliminan fcilmente)
Tratamiento terciario (pasos adicionales como lagunas, micro filtracin o
desinfeccin)

Contenido
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1 Descripcin
o 1.1 Tratamiento fsico qumico
o 1.2 Tratamiento biolgico
o 1.3 Tratamiento qumico
2 Etapas del tratamiento
o 2.1 Tratamiento primario
2.1.1 Remocin de slidos
2.1.2 Remocin de arena
2.1.3 Investigacin y maceracin
2.1.4 Sedimentacin
o 2.2 Tratamiento secundario
2.2.1 Filtros de desbaste
2.2.2 Fangos activos
2.2.3 Camas filtrantes (camas de oxidacin)
2.2.4 Placas rotativas y espirales
2.2.5 Reactor biolgico de cama mvil
2.2.6 Filtros aireados biolgicos
2.2.7 Reactores biolgicos de membrana
2.2.8 Sedimentacin secundaria
o 2.3 Tratamiento terciario
2.3.1 Filtracin
2.3.2 Lagunaje
2.3.3 Tierras hmedas construidas
2.3.4 Remocin de nutrientes
2.3.5 Desinfeccin
3 Plantas de paquete y reactores de la hornada
4 El tratamiento de los fangos
o 4.1 La digestin anaerbica
o 4.2 Digestin aerbica

o
o
o

4.3 La composta o abonamiento


4.4 La depolimerizacin termal
4.5 Deposicin de fangos
5 El tratamiento en el ambiente de recepcin
6 El dficit mundial del tratamiento
7 Potenciales impactos ambientales
o 7.1 Problemas socioculturales
8 Tecnologa apropiada
9 Referencias
10 Enlaces externos

[editar] Descripcin
Las aguas residuales son provenientes de tocadores, baos, regaderas o duchas, cocinas,
etc; que son desechados a las alcantarillas o cloacas. En muchas reas, las aguas residuales
tambin incluyen algunas aguas sucias provenientes de industrias y comercios. La divisin
del agua casera drenada en aguas grises y aguas negras es ms comn en el mundo
desarrollado, el agua negra es la que procede de inodoros y orinales y el agua gris,
procedente de piletas y baeras, puede ser usada en riego de plantas y reciclada en el uso de
inodoros, donde se transforma en agua negra. Muchas aguas residuales tambin incluyen
aguas superficiales procedentes de las lluvias. Las aguas residuales municipales contienen
descargas residenciales, comerciales e industriales, y pueden incluir el aporte de
precipitaciones pluviales cuando se usa tuberas de uso mixto pluvial - residuales.
Los sistemas de alcantarillado que trasportan descargas de aguas sucias y aguas de
precipitacin conjuntamente son llamados sistemas de alcantarillas combinado. La prctica
de construccin de sistemas de alcantarillas combinadas es actualmente menos comn en
los Estados Unidos y Canad que en el pasado, y se acepta menos dentro de las
regulaciones del Reino Unido y otros pases europeos, as como en otros pases como
Argentina. Sin embargo, el agua sucia y agua de lluvia son recolectadas y transportadas en
sistemas de alcantarillas separadas, llamados alcantarillas sanitarias y alcantarillas de
tormenta de los Estados Unidos, y alcantarillas ftidas y alcantarillas de agua
superficial en Reino Unido, o cloacas y conductos pluviales en otros pases europeos. El
agua de lluvia puede arrastrar, a travs de los techos y la supeficie de la tierra, varios
contaminantes incluyendo partculas del suelo, metales pesados, compuestos orgnicos,
basura animal, aceites y grasa. Algunas jurisdicciones requieren que el agua de lluvia reciba
algunos niveles de tratamiento antes de ser descargada al ambiente. Ejemplos de procesos
de tratamientos para el agua de lluvia incluyen tanques de sedimentacin, humedales y
separadores de vrtice (para remover slidos gruesos).
El sitio donde el proceso es conducido se llama Planta de tratamiento de aguas residuales.
El diagrama de flujo de una planta de tratamiento de aguas residuales es generalmente el
mismo en todos los pases:

[editar] Tratamiento fsico qumico

Remocin de slidos
Remocin de arena
Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes
Separacin y filtracin de slidos

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo y


ayuda a precipitar bioslidos

[editar] Tratamiento biolgico


Artculo principal: Saneamiento ecolgico

Lechos oxidantes o sistemas aerbicos


Post precipitacin
Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las normas
de cada jurisdiccin.

[editar] Tratamiento qumico


Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.
Eliminacin del hierro del agua potable. Los mtodos para eliminar el exceso de hierro
incluyen generalmente transformacin del agua clorada en una disolucin generalmente
bsica utilizando cal apagada; oxidacin del hierro mediante el ion hipoclorito y
precipitacin del hidrxido frrico de la solucin bsica. Mientras todo esto ocurre el ion
OCl est destruyendo los microorganismos patgenos del agua.
Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas. Para transformar el agua en
vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a altas temperaturas. Como el oxigeno es
un agente oxidante, se necesita un agente reductor como la hidrazina para eliminarlo.
Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas. El tratamiento de las
aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los fosfatos. Un mtodo muy simple
consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada. Los fosfatos pueden estar presentes de
muy diversas formas como el ion Hidrgeno fosfato.
Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la
industria. Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que
conllevan una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente decantable.

[editar] Etapas del tratamiento


[editar] Tratamiento primario

El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este paso
est enteramente hecho con maquinaria, de ah conocido tambin como tratamiento
mecnico.
[editar] Remocin de slidos
En el tratamiento mecnico, el afluente es filtrado en cmaras de rejas para eliminar todos
los objetos grandes que son depositados en el sistema de alcantarillado, tales como trapos,
barras, compresas, tampones, latas, frutas, papel higinico, etc. ste es el usado ms
comnmente mediante una pantalla rastrillada automatizada mecnicamente. Este tipo de
basura se elimina porque esto puede daar equipos sensibles en la planta de tratamiento de
aguas residuales, adems los tratamientos biolgicos no estn diseados para tratar slidos.
[editar] Remocin de arena
Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un canal de
arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente controlada para
permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero todava se mantiene la
mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La
arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir dao en las
bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas veces hay baos de
arena (clasificador de la arena) seguido por un transportador que transporta la arena a un
contenedor para la deposicin. El contenido del colector de arena podra ser alimentado en
el incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la arena es
enviada a un terrapln.

Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.


[editar] Investigacin y maceracin
El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias para
remover material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas como
chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y podrn ser regresados a la planta de
tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o incineracin. En la
maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a travs del uso de cuchillos

rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que pueden procesar


esta basura en partculas. Los maceradores son, sin embargo, ms caros de mantener y
menos confiables que las pantallas fsicas.
[editar] Sedimentacin
Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a travs
de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente llamados
clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques son lo
suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el material flotante
como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse. El propsito
principal de la etapa primaria es producir generalmente un lquido homogneo capaz de ser
tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que puede ser tratado separadamente. Los
tanques primarios de establecimiento se equipan generalmente con raspadores conducidos
mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogido hacia una tolva en la base del
tanque donde mediante una bomba puede llevar a ste hacia otras etapas del tratamiento.

[editar] Tratamiento secundario

Tanque de sedimentacin secundaria en una planta rural.


El tratamiento secundario es designado para substancialmente degradar el contenido
biolgico de las aguas residuales que se derivan de la basura humana, basura de comida,
jabones y detergentes. La mayora de las plantas municipales e industriales trata el licor de
las aguas residuales usando procesos biolgicos aerbicos. Para que sea efectivo el proceso
bitico, requiere oxgeno y un substrato en el cual vivir. Hay un nmero de maneras en la
cual esto est hecho. En todos estos mtodos, las bacterias y los protozoarios consumen
contaminantes orgnicos solubles biodegradables (por ejemplo: azcares, grasas, molculas
de carbn orgnico, etc.) y unen muchas de las pocas fracciones solubles en partculas de
flculo. Los sistemas de tratamiento secundario son clasificados como pelcula fija o
crecimiento suspendido. En los sistemas fijos de pelcula como los filtros de roca- la
biomasa crece en el medio y el agua residual pasa a travs de l. En el sistema de
crecimiento suspendido como fangos activos- la biomasa est bien combinada con las
aguas residuales. Tpicamente, los sistemas fijos de pelcula requieren superficies ms
pequeas que para un sistema suspendido equivalente del crecimiento, sin embargo, los

sistemas de crecimiento suspendido son ms capaces ante choques en el cargamento


biolgico y provee cantidades ms altas del retiro para el DBO y los slidos suspendidos
que sistemas fijados de pelcula.

[editar] Filtros de desbaste


Los filtros de desbaste son utilizados para tratar particularmente cargas orgnicas fuertes o
variables, tpicamente industriales, para permitirles ser tratados por procesos de tratamiento
secundario. Son filtros tpicamente altos, filtros circulares llenados con un filtro abierto
sinttico en el cual las aguas residuales son aplicadas en una cantidad relativamente alta. El
diseo de los filtros permite una alta descarga hidrulica y un alto flujo de aire. En
instalaciones ms grandes, el aire es forzado a travs del medio usando sopladores. El
lquido resultante est usualmente con el rango normal para los procesos convencionales de
tratamiento.
[editar] Fangos activos
Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar
oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que remueven
substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas de material y puede,
bajo condiciones ideales, convertir amoniaco en nitrito y nitrato, y en ltima instancia a gas
nitrgeno.
[editar] Camas filtrantes (camas de oxidacin)

Filtro oxidante en una planta rural.


Se utiliza la capa filtrante de goteo utilizando plantas ms viejas y plantas receptoras de
cargas ms variables, las camas filtrantes son utilizadas donde el licor de las aguas
residuales es rociado en la superficie de una profunda cama compuesta de coque (carbn,
piedra caliza o fabricada especialmente de medios plsticos). Tales medios deben tener
altas superficies para soportar las biopeliculas que se forman. El licor es distribuido
mediante unos brazos perforados rotativos que irradian de un pivote central. El licor

distribuido gotea en la cama y es recogido en drenes en la base. Estos drenes tambin


proporcionan un recurso de aire que se infiltra hacia arriba de la cama, manteniendo un
medio aerobio. Las pelculas biolgicas de bacterias, protozoarios y hongos se forman en la
superficie media y se comen o reducen los contenidos orgnicos. Esta biopelicula es
alimentado a menudo por insectos y gusanos.
[editar] Placas rotativas y espirales
En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que son
parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo biotico que proporciona el
substrato requerido.
[editar] Reactor biolgico de cama mvil
El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la adicin de
medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para que se
adjunte la biomasa. Esta conversin hace como resultante un sistema de crecimiento. Las
ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa


2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la
concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)
3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos (RAS).

[editar] Filtros aireados biolgicos


Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin
biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un reactor
lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o apoyados por una capa en
el pie del filtro. El propsito doble de este medio es soportar altamente la biomasa activa
que se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del carbn y la
conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado en un slo
reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en una manera anxica. BAF es tambin
operado en fljo alto o flujo bajo dependiendo del diseo especificado por el fabricante.
[editar] Reactores biolgicos de membrana
MBR es un sistema con una barrera de membrana semipermeable o en conjunto con un
proceso de fangos. Esta tecnologa garantiza la remocin de todos los contaminantes
suspendidos y algunos disueltos. La limitacin de los sistemas MBR es directamente
proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del proceso de fangos activos. El coste de
construccin y operacin de MBR es usualmente ms alto que el de un tratamiento de
aguas residuales convencional de esta clase de filtros.
[editar] Sedimentacin secundaria

El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos biolgicos del
material de filtro y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgnica y materia
suspendida.
Tanque de sedimentacin secundaria en una planta de tratamiento rural

[editar] Tratamiento terciario


El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del efluente al
estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente receptor (mar, ro, lago,
campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento puede ser usado en una planta de
tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el proceso final, es siempre llamada
pulir el efluente.
[editar] Filtracin
La filtracin de arena remueve gran parte de los residuos de materia suspendida. El carbn
activado sobrante de la filtracin remueve las toxinas residuales.
[editar] Lagunaje

Esquema de una depuradora por lagunaje.


El tratamiento de lagunas proporciona el establecimiento necesario y fomenta la mejora
biolgica de almacenaje en charcos o lagunas artificiales. Se trata de una imitacin de los
procesos de autodepuracin que somete un ro o un lago al agua residual de forma natural.
Estas lagunas son altamente aerobias y la colonizacin por los macrophytes nativos,
especialmente caas, se dan a menudo. Los invertebrados de alimentacin del filtro
pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera asisten grandemente al tratamiento
removiendo partculas finas. El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero
presenta los inconvenientes de necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz para
depurar las aguas de grandes ncleos.
[editar] Tierras hmedas construidas
Las tierras hmedas construidas incluyen camas de caa y un rango similar de
metodologas similares que proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y
pueden ser utilizados a menudo en lugar del tratamiento secundario para las comunidades
pequeas, tambin para la fitoremediacion.

Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para limpiar el
drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en Inglaterra.
[editar] Remocin de nutrientes
Las aguas residuales poseen nutrientes pueden tambin contener altos niveles de nutrientes
(nitrgeno y fsforo) que eso en ciertas formas puede ser txico para peces e invertebrados
en concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o eso puede crear condiciones
insanas en el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba o crecimiento de algas). Las
malas hierbas y las algas pueden parecer ser una edicin esttica, pero las algas pueden
producir las toxinas, y su muerte y consumo por las bacterias (decaimiento) pueden agotar
el oxgeno en el agua y asfixiar los pesces y a otra vida acutica. Cuando se recibe una
descarga de los ros a los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados pueden causar
prdidas entrpicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la contaminacion en el
agua. La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales se puede alcanzar
mediante la precipitacin qumica o biolgica.
La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter y
Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato es convertido al gas nitrgeno
(desnitrificacin), que se lanza a la atmsfera. Estas conversiones requieren condiciones
cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de comunidades
biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lmina se pueden utilizar para
reducir el nitrgeno. Algunas veces, la conversin del amonaco txico al nitrato solamente
se refiere a veces como tratamiento terciario.
La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado retiro
biolgico realzado del fsforo. En este proceso especficamente bacteriano, llamadas
Polyphosphate que acumula organismos, se enriquecen y acumulan selectivamente grandes
cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la biomasa enriquecida en estas
bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto valor del
fertilizante. La retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente por la
precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del aluminio
(por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin embargo, es difcil de operar, y el
uso de productos qumicos en el proceso del tratamiento es costoso. Aunque esto hace la
operacin difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del fsforo requiere una huella
significativamente ms pequea del equipo que la de retiro biolgico y es ms fcil de
operar.
[editar] Desinfeccin
El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es reducir
substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se descargar nuevamente
dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin depende de la calidad del agua que
es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de desinfeccin que es utilizada, de la
dosis de desinfectante (concentracin y tiempo), y de otras variables ambientales. El agua
turbia ser tratada con menor xito puesto que la materia slida puede blindar organismos,

especialmente de la luz ultravioleta o si los tiempos del contacto son bajos. Generalmente,
tiempos de contacto cortos, dosis bajas y altos flujos influyen en contra de una desinfeccin
eficaz. Los mtodos comunes de desinfeccin incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La
Cloramina, que se utiliza para el agua potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas
residuales debido a su persistencia.
La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de las aguas
residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo de la
eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del material orgnico residual
puede generar compuestos orgnicamente clorados que pueden ser carcingenos o dainos
al ambiente. La clorina o las "cloraminas" residuales puede tambin ser capaces de tratar el
material con cloro orgnico en el ambiente acutico natural. Adems, porque la clorina
residual es txica para especies acuticas, el efluente tratado debe ser qumicamente
desclorinado, agregndose complejidad y costo del tratamiento.
La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la desinfeccin en
el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la clorina en el tratamiento
de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en aguas receptoras. La radiacin UV se
utiliza para daar la estructura gentica de las bacterias, virus, y otros patgenos,
hacindolos incapaces de la reproduccin. Las desventajas dominantes de la desinfeccin
UV son la necesidad del mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la lmpara y la
necesidad de un efluente altamente tratado para asegurarse de que los microorganismos
objetivo no estn blindados de la radiacin UV (es decir, cualquier slido presente en el
efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz UV).
El ozono O3 es generado pasando el O2 del oxgeno con un potencial de alto voltaje
resultando un tercer tomo de oxgeno y que forma O3. El ozono es muy inestable y
reactivo y oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal manera
que destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono se considera
ser ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina que tiene que ser almacenada
en el sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento accidental), el ozono es colocado
segn lo necesitado. La ozonizacin tambin produce pocos subproductos de la
desinfeccin que la desinfeccin con cloro. Una desventaja de la desinfeccin del ozono es
el alto costo del equipo de la generacin del ozono y que la cualificacin de los operadores
deben ser elevada.

[editar] Plantas de paquete y reactores de la hornada


Se han producido las plantas del paquete y los reactores de la hornada para utilizar menos
espacio, tratar la basura difcil, ocuparse de flujo intermitente o alcanzar estndares
ambientales ms altos, un nmero de diseos de las plantas de tratamiento hbridas. Tales
plantas combinan a menudo todas o por lo menos dos o tres etapas principales del
tratamiento en una etapa combinada. En el Reino Unido, en donde una gran cantidad de
plantas de tratamiento de aguas residuales ayudan a poblaciones pequeas, las plantas del
paquete son un alternativa viable a las estructuras discretas del edificio para cada etapa de
proceso.

Por ejemplo, un proceso que combina el tratamiento y el establecimiento secundarios es el


reactor secuencial de la hornada (SBR). Tpicamente, el fango activado se mezcla con las
aguas residuales entrantes crudas, se mezcla y se airea. La mezcla que resulta, ser un
efluente de la alta calidad. El fango colocado es escurrido y re aireado antes de que una
proporcin se vuelva a los trabajos. Las plantas de SBR ahora se estn desplegando en
muchas partes del mundo incluyendo North Liberty, Iowa, y Llanasa, North Wales.
La desventaja de tales procesos es ese control exacto de la sincronizacin, el mezclarse y se
requiere la aireacin. Esta precisin es alcanzada generalmente por los controles de
computadora ligados a muchos sensores en la planta. Un sistema tan complejo, frgil es
inadecuado a los lugares en donde tales controles pueden ser no fiables, o mal mantenidos,
o donde la fuente de alimentacin puede ser intermitente.
Las plantas del paquete se pueden referir como el colmo cargado o punto bajo cargado.
Esto refiere a la manera que se procesa la carga biolgica. En altos sistemas cargados, la
etapa biolgica se presenta con una alta carga orgnica y el material combinado del flculo
y orgnico entonces se oxigena por algunas horas antes de ser cargada nuevamente. En el
sistema cargado bajo la etapa biolgica contiene una carga orgnica baja y se combina con
el flculo para un largo plazo, relativamente.

[editar] El tratamiento de los fangos


Los slidos primarios gruesos y los bio slidos secundarios acumulados en un proceso del
tratamiento de aguas residuales se debe tratar y disponer de una manera segura y eficaz.
Este material a menudo se contamina inadvertidamente con los compuestos orgnicos e
inorgnicos txicos (por ejemplo: metales pesados). El propsito de la digestin es reducir
la cantidad de materia orgnica y el nmero de los microorganismos presentes en los
slidos que causan enfermedades. Las opciones ms comunes del tratamiento incluyen la
digestin anaerobia, la digestin aerobia, y el abonamiento.
[editar] La digestin anaerbica
La digestin anaerbica es un proceso bacteriano que se realiza en ausencia del oxgeno. El
proceso puede ser la digestin termoflica en la cual el fango se fermenta en tanques en una
temperatura de 55 C o mesoflica, en una temperatura alrededor de 36 C. Sin embargo
permitiendo tiempo de una retencin ms corta, as en los pequeos tanques, la digestin
termoflica es ms expansiva en trminos de consumo de energa para calentar el fango.
La digestin anaerobia genera biogs con una parte elevada de metano que se puede utilizar
para el tanque y los motores o las micro turbinas del funcionamiento para otros procesos en
sitio. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar ms energa elctrica de la que
las mquinas requieren. La generacin del metano es una ventaja dominante del proceso
anaerbico. Su desventaja dominante es la del largo plazo requerido para el proceso (hasta
30 das) y el alto costo de capital.

La planta de tratamiento de aguas residuales de Goldbar en Edmonton, Alberta, Canad


utiliza actualmente el proceso. Bajo condiciones del laboratorio es posible generar
directamente cantidades tiles de electricidad del fango orgnico usando bacterias
electroqumicas activas naturales. Potencialmente, esta tcnica podra conducir a una forma
ecolgica de generacin de energa, pero para ser eficaz, una clula de combustible
microbiana debe maximizar el rea de contacto entre el efluente y la superficie bacteriarevestida del nodo, lo que podra disminuir seriamente el rendimiento del proceso.
[editar] Digestin aerbica
La digestin aerbica es un proceso bacteriano que ocurre en presencia del oxgeno. Bajo
condiciones aerbicas, las bacterias consumen rpidamente la materia orgnica y la
convierten en el dixido de carbono. Una vez que haya una carencia de la materia orgnica,
las bacterias mueren y son utilizadas como alimento por otras bacterias. Esta etapa del
proceso se conoce como respiracin endgena. La reduccin de los slidos ocurre en esta
fase. Porque ocurre la digestin aerbica mucho ms rpidamente, los costos de capital de
digestin aerobia son ms bajos. Sin embargo, los gastos de explotacin son caractersticos
por ser mucho mayores para la digestin aerbica debido a los costes energticos para la
aireacin necesitada para agregar el oxgeno al proceso.
[editar] La composta o abonamiento
El abonamiento o composta es tambin un proceso aerbico que implica el mezclar de los
slidos de las aguas residuales con fuentes del carbn tales como aserrn, paja o virutas de
madera. En presencia del oxgeno, las bacterias digieren los slidos de las aguas residuales
y la fuente agregada del carbn y, al hacer eso, producen una cantidad grande de calor. Los
procesos anaerobios y aerobios de la digestin pueden dar lugar a la destruccin de
microorganismos y de parsitos causantes de enfermedades a un suficiente nivel para
permitir que los slidos digeridos que resultan sean aplicados con seguridad a la tierra
usada como material de la enmienda del suelo (con las ventajas similares a la turba) o usada
para la agricultura como fertilizante a condicin de que los niveles de componentes txicos
son suficientemente bajos.
[editar] La depolimerizacin termal
La depolimerizacin termal utiliza pirlisis acuosa para convertir los organismos complejos
reducidos al aceite. El hidrgeno en el agua se inserta entre los vnculos qumicos en
polmeros naturales tales como grasas, las protenas y la celulosa. El oxgeno del agua
combina con el carbn, el hidrgeno y los metales. El resultado es aceite, gases
combustibles de la luz tales como metano, propano y butano, agua con las sales solubles,
bixido de carbono, y un residuo pequeo del material insoluble inerte que se asemeja a la
roca y al carbn pulverizados. Se destruyen todos los organismos y muchas toxinas
orgnicas. Las sales inorgnicas tales como nitratos y fosfatos siguen siendo en el agua
despus del tratamiento en los niveles suficientemente altos que el tratamiento adicional
est requerido.

La energa de descomprimir el material se recupera, y el calor y la presin de proceso se


acciona generalmente de los gases combustibles ligeros. El aceite se trata generalmente ms
lejos para hacer un grado ligero til refinado del aceite, tal como algunos disel y aceites de
calefaccin, y despus se vende.
La eleccin de un mtodo de tratamiento slido de las aguas residuales depende de la
cantidad de slidos generados y de otras condiciones especficas del lugar. Sin embargo,
generalmente el abonamiento es lo ms a menudo posible aplicado a los usos en pequea
escala seguidos por la digestin aerobia y entonces la digestin anaerobia para grandes
escalas como en los municipios.

[editar] Deposicin de fangos


Cuando se produce un fango lquido, un tratamiento adicional puede ser requerido para
hacerlo conveniente para la disposicin final. Tpicamente, los fangos se espesan
(desecado) para reducir los volmenes transportados para la disposicin. Los procesos para
reducir el contenido en agua incluyen lagunas en camas de sequa para producir una torta
que pueda ser aplicada a la tierra o ser incinerada; el presionar, donde el fango se filtra
mecnicamente, a travs de las pantallas del pao para producir a menudo una torta firme; y
centrifugacin donde el fango es espesado centrfugo separando el slido y el lquido. Los
fangos se pueden disponer por la inyeccin lquida para aterrizar o por la disposicin en un
terrapln. Hay preocupaciones por la incineracin del fango debido a los agentes
contaminadores del aire en las emisiones, junto con el alto coste de combustible
suplemental, haciendo esto medios menos atractivos y menos comnmente construidos del
tratamiento y de la disposicin del fango.
No hay proceso que elimine totalmente los requisitos para la disposicin de bio slidos. En
Australia del sur, despus de la centrifugacin, el fango entonces es secado totalmente por
la luz del sol. Los bio slidos ricos en nutrientes entonces se proporcionan a los granjeros
para utilizar como fertilizante natural. Este mtodo ha reducido la cantidad de terrapln
generada por el proceso cada ao.

[editar] El tratamiento en el ambiente de recepcin


La introduccin de aguas residuales que trata la planta influye en los procesos de muchos
ros pequeos, en una planta de tratamiento de aguas residuales se disean los procesos
naturales del tratamiento que ocurren en el ambiente, si ese ambiente es un cuerpo natural
del agua o la tierra. Si no se ha sobrecargado, las bacterias en el ambiente consumirn los
contaminantes orgnicos, aunque sta reducir los niveles del oxgeno en el agua y puede
cambiar perceptiblemente la ecologa total del agua de recepcin. Las poblaciones
bacterianas nativas alimentan en los contaminantes orgnicos, y los nmeros de
microorganismos que causan enfermedades son reducidos por condiciones ambientales
naturales tales como depredacin, exposicin a la radiacin ultravioleta, etc. Por lo tanto en
caso de que el ambiente de recepcin proporcione un de alto nivel de la dilucin, un alto
grado del tratamiento de aguas residuales no puede ser requerido. Sin embargo, la evidencia
reciente ha demostrado que los niveles muy bajos de ciertos contaminantes en aguas

residuales, incluyendo las hormonas (de la agricultura animal y del residuo de pldoras
humanas del control de la natalidad) y los materiales sintticos tales como phthalates,
pueden tener un impacto adverso imprevisible en el medio natural y potencialmente en
seres humanos si el agua se reutiliza para el agua potable. En los E.E.U.U., las descargas
incontroladas de las aguas residuales al ambiente no se permiten bajo ley, y los requisitos
terminantes de la calidad del agua han de ser conocidos. Una amenaza significativa en las
dcadas que vienen ser las descargas incontroladas de aumento de las aguas residuales
dentro de pases en vas de desarrollo rpidamente.

[editar] El dficit mundial del tratamiento


Visto de una perspectiva mundial existe capacidad inadecuada del tratamiento de las aguas
residuales, especialmente en pases poco desarrollados. Esta circunstancia ha existido
desde, por lo menos, los aos 70 y es debido a la superpoblacin, a la crisis del agua y al
costo de construir sistemas de tratamiento de aguas residuales. El resultado del tratamiento
inadecuado de las aguas residuales es aumentos significativos de la mortalidad (sobre todo)
de enfermedades prevenibles; por otra parte, este impacto de la mortalidad es
particularmente alto entre los infantes y otros nios en pases subdesarrollados,
particularmente en los continentes de frica y de Asia. Particularmente, en el ao 2000, los
Naciones Unidas han establecido que 2.64 mil millones personas tenan el tratamiento y/o
disposicin de las aguas residuales inadecuado. Este valor represent a 44 por ciento de la
poblacin global, pero en frica y Asia aproximadamente la mitad de la poblacin no tena
ningn acceso cualesquiera a los servicios del tratamiento de aguas residuales.

[editar] Potenciales impactos ambientales


Los contaminantes de las aguas servidas municipales, o aguas servidas domsticas, son los
slidos suspendidos y disueltos que consisten en: materias orgnicas e inorgnicas,
nutrientes, aceites y grasas, sustancias txicas, y microorganismos patgenos. Los desechos
humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su punto de origen o recolectados y
transportados, presentan un peligro de infeccin parasitaria (mediante el contacto directo
con la materia fecal), hepatitis y varias enfermedades gastrointestinales, incluyendo el
clera y tifoidea (mediante la contaminacin de la fuente de agua y la comida). Cabe
mencionar que el agua de lluvia urbana pueden contener los mismos contaminantes, a veces
en concentraciones sorprendentemente altas.
Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente antes de su
eliminacin o reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud pblica en las
proximidades del punto de descarga. Si dicha descarga es en aguas receptoras, se
presentarn peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hbitat para la vida acutica y marina es
afectada por la acumulacin de los slidos; el oxgeno es disminuido por la descomposicin
de la materia orgnica; y los organismos acuticos y marinos pueden ser perjudicados an
ms por las sustancias txicas, que pueden extenderse hasta los organismos superiores por
la bio-acumulacin en las cadenas alimenticias). Si la descarga entra en aguas confinadas,
como un lago o una baha, su contenido de nutrientes puede ocasionar la eutrofizacin, con
molesta vegetacin que puede afectar a las pesqueras y reas recreativas. Los desechos

slidos generados en el tratamiento de las aguas servidas (grava, cerniduras, y fangos


primarios y secundarios) pueden contaminar el suelo y las aguas si no son manejados
correctamente.
Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar o aliviar los efectos de los
contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural. Cuando
son ejecutados correctamente, su impacto total sobre el ambiente es positivo.
Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud
pblica en el rea de servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras, y
aumentos en los usos beneficiosos de las aguas receptoras. Adicionalmente, la instalacin
de un sistema de recoleccin y tratamiento de las aguas servidas posibilita un control ms
efectivo de las aguas servidas industriales mediante su tratamiento previo y conexin con el
alcantarillado pblico, y ofrece el potencial para la reutilizacin beneficiosa del efluente
tratado y de los fangos.
Los impactos indirectos del tratamiento de las aguas residuales incluyen la provisin de
sitios de servicio para el desarrollo, mayor productividad y rentas de las pesqueras,
mayores actividades y rentas tursticas y recreativas, mayor productividad agrcola y
forestal o menores requerimientos para los fertilizantes qumicos, en caso de ser reutilizado
el efluente y los fangos, y menores demandas sobre otras fuentes de agua como resultado de
la reutilizacin del efluente.
De stos, varios potenciales impactos positivos se prestan para la medicin, por lo que
pueden ser incorporados cuantitativamente en el anlisis de los costos y beneficios de
varias alternativas al planificar proyectos para las aguas servidas. Los beneficios para la
salud humana pueden ser medidos, por ejemplo, mediante el clculo de los costos evitados,
en forma de los gastos mdicos y das de trabajo perdidos que resultaran de un
saneamiento defectuoso. Los menores costos del tratamiento de agua potable e industrial y
mayores rentas de la pesca, el turismo y la recreacin, pueden servir como mediciones
parciales de los beneficios obtenidos del mejoramiento de la calidad de las aguas
receptoras. En una regin donde es grande la demanda de viviendas, los beneficios
provenientes de proporcionar lotes con servicios pueden ser reflejados en parte por la
diferencia en costos entre la instalacin de la infraestructura por adelantado o la adecuacin
posterior de comunidades no planificadas.
A menos que sean correctamente planificados, ubicados, diseados, construidos, operados y
mantenidos, es probable que los proyectos de aguas servidas tengan un impacto total
negativo y no produzcan todos los beneficios para los cuales se hizo la inversin, afectando
adems en forma negativa a otros aspectos del medio ambiente.

[editar] Problemas socioculturales


Las instalaciones de tratamiento requieren tierra; su ubicacin puede resultar en la
repoblacin involuntaria. Es ms, las obras de tratamiento y eliminacin pueden crear
molestias en las cercanas inmediatas, al menos ocasionalmente. A menudo, las tierras y los

barrios elegidos, corresponden a los "grupos vulnerables" que son los menos capacitados
para afrontar los costos de la reubicacin y cuyo ambiente vital ya est alterado. Se debe
tener cuidado de ubicar las instalaciones de tratamiento y eliminacin donde los olores o
ruidos no molestarn a los residentes u otros usuarios del rea, manejar la reubicacin con
sensibilidad, e incluir en el plan de atenuacin del proyecto, provisiones para mitigar o
compensar los impactos adversos sobre el medio ambiente humano. Si no se incluye estas
consideraciones en la planificacin del proyecto, existe el riesgo sustancial.

[editar] Tecnologa apropiada


El concepto de la tecnologa apropiada en los sistemas de agua servida, abarca dimensiones
tcnicas, institucionales, sociales y econmicas. Desde un punto de vista tcnico e
institucional, la seleccin de tecnologas no apropiadas, ha sido identificada como una de
las principales causas de fallas en el sistema. El ambiente de las aguas servidas es hostil
para el equipo electrnico, elctrico y mecnico. Su mantenimiento es un proceso sin fin, y
requiere de apoyo (repuestos, laboratorios, tcnicos capacitados, asistencia tcnica
especializada, y presupuestos adecuados). Aun en los pases desarrollados, son los sistemas
ms sencillos, elegidos y diseados con vista al mantenimiento, los que brindan un servicio
ms confiable. En los pases en desarrollo, donde es posible que falten algunos ingredientes
para un programa exitoso de mantenimiento, sta debe ser la primera consideracin al
elegir tecnologas para las plantas de tratamiento y estaciones de bombeo.
En comunidades pequeas y ambientes rurales, las opciones tcnicas suelen ser ms
sencillas, pero las consideraciones institucionales se combinan con las sociales y siguen
siendo extremadamente importantes. Las instituciones locales deben ser capaces de manejar
los programas o sistemas de saneamiento; la participacin comunitaria puede ser un
elemento clave en su xito. Son importantes las acostumbradas preferencias sociales y
prcticas; algunas pueden ser modificadas mediante programas educativos, pero otras
pueden estar arraigadas en los valores culturales y no estar sujetas al cambio.
La economa forma parte de la decisin de dos maneras. No es sorprendente que las
tecnologas ms sencillas, seleccionadas por su facilidad de operacin y mantenimiento,
suelen ser las menos costosas para construir y operar. Sin embargo, aun cuando no lo sean,
como puede ser el caso cuando gran cantidad de tierra debe ser adquirida para los estanques
de estabilizacin, un sistema menos costoso que fracasa, finalmente sera ms costoso que
otro ms caro que opera de manera confiable.

[editar] Referencias

Libro de Consulta para Evaluacin Ambiental (Volumen I; II y III). Trabajos


Tcnicos del Departamento de Medio Ambiente del Banco Mundial.
Fair, G.M., J.C. Geyer, y D.A. Okun. 1966. Water and Wastewater Engineering. 2
Volmenes. Nueva York: John Wiley and Sons.
Feachem, R.G. y otros. 1983. Sanitation and Disease: Health Effects of Excreta and
Wastewater Management. Chishester, Reino Unido: John Wiley and Sons.

Feachem, R.G., D.D. Mara, y M.G. McGarry. 1977. Water. Wastes and Health in
Hot Climates. Nueva York: John Wiley and Sons.
Grover, B., N. Burnett, y M. McGarry. 1983. Water Supply and Sanitation Project
Preparation Handbook. 3 Volmenes. Washington, D.C.
Kalbermatten, J.D., D.A.S. Julius, y C.G. Gunnerson. 1980. Appropriate
Technology for Water Supply and Sanitation: A Summary of Technical and
Economic Options. Washington, D.C.: Banco Mundial.
MeJunkin, E.F. 1982. Water and Human Heallh. Preparado por el Proyeeto
Nacional de Demostracin del Agua, para la Agencia Internacional de Desarrollo de
los Estados Unidos de Norteamrica. Washington, D.C.: Centro de Informacin
sobre el Desarrollo.
Organizacin Mundial de ]a Salud. 1989. Health Guidelines for Use of Wastewater
in Agriculture and Aquaculture. Serie de Documentos Tcnicos No. 778. Ginebra,
Suiza.
Palange, R.C., y A. Zavala. 1987. Water Pollution Control: Guidelines for Project
Planning and Financing. Trabajo Tcnico Tcnica No. 73 del Banco Mundial.
Washington, D.C.: Banco Mundial.
Pettygrove, G.S., y T. Asano, eds. 1985. Irrigation with Reclaimed Municigal
Wastewater A Guidance Manual. Chelsea, Reino Unido: Lewis Publishers, Inc.

[editar] Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Tratamiento de


aguas residuales.

Wikilibros alberga un libro o manual sobre Ingeniera de aguas residuales.

Wikilibros alberga un libro o manual sobre Impactos ambientales/Tratamiento


de aguas servidas y lodo.
Entrevista con el Msc. Ing. Nobel Francisco Rovirosa Morell sobre los aspectos
tcnicos-econmicos-ambientales en el tratamiento de las aguas residuales urbanas
Conversaciones sobre el agua, Captulo IV
Importancia de la Depuracin de Aguas Residuales para la proteccin del Medio
Ambiente
Caso prctico de diseo de planta de aguas residuales

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Tratamiento_de_aguas_residuales"
Categora: Saneamiento
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