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LATONES

Z-4

Cu recubierto de Zn por inmersin de Cu en Zn fundido a 550 C durante 10 horas.

B-1

(70 % Cu, 30 % Zn, en esto bruto de moldeo).

L-1

(70 % Cu, 30 % Zn en estado recristalizado).

B-4

(65 % Cu, 35 % Zn).

B-3

(60 % Cu, 40 % Zn).

B-5

(50 % Cu, 50 % Zn).

B-9

(50 % Cu, 50 % Zn, deformado en caliente por extrusin).

B-17

(49 % Cu, 51 % Zn).

Basado en las Prcticas de Metalografa elaboradas por el Catedrtico Profesor J. A.


PERO SANZ (Ctedras de Metalotecnia de la ETSIMM y ETSIMO).
Revisin de J. O. Garca y J. I. Verdeja. Abril 2008.

Diagrama Cu-Zn

Los latones son las aleaciones industriales del sistema binario CuZn. No siempre son
binarios, puede haber tambin latones ternarios; pero en todo lo que sigue nos vamos a
referir a aleaciones que puedan sealarse sobre el sistema binario CuZn. Observando este
diagrama, puede verse el conjunto de constituyentes que suelen estar presentes en un latn, a
temperatura ambiente, segn sea la composicin de ste. Los constituyentes suelen ser el
constituyente , el constituyente , el constituyente , el o bien el . Las fases intermedias,
es decir, los constituyentes , , que aparecen en las zonas medias del diagrama, reciben el
nombre de compuestos de HumeRothery; y ello porque los constituyentes , y
corresponden a unas relaciones numricas (21/14, 21/13, 21/12) sealadas por Hume
Rothery; relaciones que responden al cociente entre el nmero total de electrones valencia y
nmero total de tomos compartidos en cada uno de los constituyentes. Por ejemplo, el
constituyente es un compuesto intermetlico de valencia anormal, que tiene una
composicin estequiomtrica aproximada de 50% atmico de cobre y 50% atmico de zinc.
Respondera a una frmula Cu Zn. Pues bien, el nmero de electrones compartidos por cada
Cu Zn sera: 2 electrones que aporta el Zn, un electrn que aporta el Cu dividido por 2 que es
el nmero de tomos. Por consiguiente, la fraccin 3/2 es igual a los 21/14 que sealaba
HumeRothery. El compuesto , de composicin estequiomtrica Cu5Zn8, por un clculo
anlogo, responde a los 21/13; y, como ya vimos en clase, el o bien el daran lugar a esa
relacin 21/12. En todas aquellas aleaciones en que se presentan compuestos de Hume
Rothery, el aparece una vez saturada la solucin slida ; y es siempre un compuesto que
cristaliza en el sistema cbico centrado en el cuerpo. El de los latones, por encima de una
cierta temperatura (alrededor de los 460 C) se encuentra en estado totalmente desordenado;
casi cabra hablar de una solucin slida de sustitucin de un metal en otro cbico centrado
en el cuerpo. Sin embargo, recurdese que no este el caso del Cu ni del Zn. El Cu cristaliza
en el cbico centrado en las caras y el Zn en el sistema hexagonal. El , como todos los
gammas de las aleaciones que presentan compuestos de HumeRothery, no nicamente el
CuZn, tambin lo presentan el sistema CuSn, cuproaluminios, etc., es siempre un
compuesto intermetlico duro y frgil. Concretamente, su presencia es lo que limita la
posibilidad de ampliar a contenidos superiores en Zn las aleaciones del sistema binario Cu
Zn. Todas aquellas aleaciones, todos aquellos latones en los que halla , son inservibles
desde el punto de vista estructural. Por eso, en el diagrama de equilibrio, prcticamente slo
tiene inters lo que ocurre entre 0% de Zn y 50% de Zn.
En la probeta Z4 hemos querido reunir todos los constituyentes de este sistema
binario CuZn, tal como se observaran a temperatura ambiente. Para ello, se ha obtenido la
muestra que se presenta para esta prctica microgrfica, mediante inmersin de Cu en Zn
fundido a 550 C durante un nmero de horas bastante prolongado (concretamente 10 horas).
La permanencia durante estas horas a dicha temperatura, ha dado origen a la difusin del Zn,
de tomos del Zn, hacia el interior de la muestra. Observando a 100 la probeta Z4, puede
verse en el interior de la misma, un constituyente de tonalidad rojiza que es el constituyente
. Dicho constituyente est delimitado por otra frontera, en la que aparece un constituyente
de tonalidad ms amarillenta, que corresponde al compuesto intermetlico . A continuacin
se observa otro constituyente en la zona un poco ms externa, y contiguo al (de tonalidad
ligeramente verdosa), que corresponde al constituyente . Su naturaleza, como ya hemos
indicado anteriormente, es frgil. Es un constituyente duro, y puede observarse en
determinadas zonas de esta capa el agrietamiento que ha producido en la misma el simple
pulido mecnico. La zona contigua a sta es de constituyente , de naturaleza tambin frgil,
dura, y que est contorneado por el constituyente . La periferia de esta probeta corresponde
a la solucin slida de Cu en el Zn, que habitualmente recibe el nombre de constituyente

Probeta Z4. 100


de los latones, del sistema CuZn. Es interesante observar en algunas reas que el
constituyente est contorneado por el constituyente . Ello como resultado (como herencia)
de la solidificacin; puesto que, segn puede verse en el diagrama de equilibrio, para
temperaturas superiores 424 C puede tener lugar, y de hecho as ha ocurrido, la reaccin

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peritctica de (L + ) para dar el constituyente . La reaccin de lquido ms un slido para
dar otro slido es lo caracterstico de las reacciones perifricas o peritcticas.
Los porcentajes que las aleaciones comerciales presentan son, como ya hemos dicho,
siempre inferiores a 50% por la razn obvia que se deduce del diagrama de equilibrio a fin
de evitar el constituyente . Los latones industriales, segn los constituyentes que estn
presentes en ello, se clasifican en tres grandes grupos: latones , latones ( + ) o latones
segn sea la naturaleza, como hemos dicho, de los constituyentes que ellos tengan.
La probeta B1 es un latn comercial 70/30, en estado bruto de moldeo. A simple
vista puede apreciarse la estructura columnar en la zona perifrica y en el interior de la
muestra, contigua a la estructura columnar basltica, se ve tambin la zona de granos
equixicos. En la zona central se aprecia una zona porosa, correspondiente al
desprendimiento gaseoso que tiene lugar al final de la solidificacin, acompaado de
pequeos rechupes, pequeos microrrechupes. A 100 , puede verse la estructura granular
dendrtica caracterstica de las aleaciones de moldeo. Se sealan muy bien los contornos de
grano, y en el interior de stos aparecen bien marcados los espacios interdendrticos.
Aparecen bien marcados por segregacin; esa segregacin que tiene lugar durante la
solidificacin de una solucin slida, como es este caso. En general, y dado que el intervalo
de solidificacin de los latones es pequeo, las aleaciones deben ser bastante homogneas.

Probeta B1. 100


No obstante, y este es el caso, la aleacin en general en estado de moldeo presenta una cierta
segregacin dendrtica que para ser eliminada exigira un recocido de homogeneizacin. La
probeta que estamos observando se halla en estado bruto de moldeo, como hemos dicho, sin
recocido de homogeneizacin. Recomendamos la observacin a ms aumentos, a 500 , para
ver esa segregacin caracterizada por la diferencia de tonalidad como resultado del distinto
ataque que experimenta la misma muestra frente al reactivo que revela la estructura. Vase
tambin que, en algunas regiones, aparece aunque no sea frecuente en esta muestra, pero
existe, lo hay, un constituyente de tonalidad griscea oscura que es el constituyente de los
bronces; lo cual hace presumir que esta aleacin no es rigurosamente un latn 70/30, sino

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probablemente un latn 69/30 y un 1% de Sn. A temperatura ambiente, los latones
comerciales suelen estar constituidos por esa nica fase, para contenidos inferiores al 30% de
Zn aproximadamente. En cambio, para contenidos superiores aparece una mezcla de las dos
fases ( + ), ms propiamente la , y constituyen otra familia de latones, la que hemos
denominado ( + ). La fase es una solucin slida de Zn en Cu. Cristaliza en el sistema
cbico centrado en las caras; en consecuencia, es fcilmente deformable en fro. Tambin es
deformable en caliente, pero debe evitarse que las temperaturas sean superiores a 200 C. Por
encima de esta temperatura se presenta una decohesin intergranular, que es como el taln de
Aquiles de los latones , que impide su utilizacin por encima de estas temperaturas como
material estructural; y, por consiguiente, tambin limita las posibilidades de deformacin
cuando las temperaturas son superiores a ellas.

Probeta B-1. 100


Las propiedades de los latones estn ms o menos influidas por el contenido en Zn.
Las conductividades elctricas y trmicas disminuyen rpidamente con las primeras
adiciones de Zn, luego ms lentamente; en el campo de la fase la resistencia a la traccin,
el lmite elstico, el alargamiento y la dureza aumentan con el contenido de Zn, de modo que
la maleabilidad en fro aumenta progresivamente cuando el contenido de Zn pasa de 0 a 30%
aproximadamente. 30% es una composicin ptima que, simultneamente, da buenas
caractersticas de resistencia y de alargamiento. Para contenidos ms elevados en Zn, la
resistencia es ms elevada que la del latn 70/30; pero, en cambio, el alargamiento es ms
pequeo. El color de los latones vara desde el color rosa al color amarillo para contenidos
crecientes de Zn. Por ser el Zn un reductor enrgico, no suelen aparecer oxdulos de cobre; y
no es necesario desoxidar, como en el caso de bronces, antes de colar los latones. Todo esto
corresponde ms bien a lo que se seal en las clases tericas, pero aprovechamos tambin
para recordarlo. El latn tiene mejor colabilidad que el cobre puro; y hemos sealado que el
pequeo intervalo de solidificacin entre slidus y lquidus favorece la colabilidad, favorece
la aptitud para el moldeo, dado que disminuye la porosidad de las piezas moldeadas y, por
consiguiente, los riesgos de fisuracin en caliente.

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La muestra L1 es un latn 70/30 en estado recristalizado. Ha sido deformado en fro
y posteriormente recristalizado, aunque tambin pudiera haberse obtenido esta misma
estructura por deformacin en caliente, con la adecuacin de temperatura que anteriormente
sealamos. Lo caracterstico de las estructuras tpicas de recristalizacin de los latones
recristalizados es que presentan unos contornos de granos poligonales; y, especialmente, lo
identificador, lo caracterstico, es que presentan en su interior unas bandas paralelas, de
origen trmico, maclas; que delimitan dos zonas de grano, con la misma orientacin,
separadas por un escaln. Recomendamos tambin la observacin de esta muestra a mayores
aumentos.

Probeta L-1. 100

Probeta L-1. 500

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La decohesin intergranular, que antes indicbamos, referente a los latones cuando la
temperatura es superior a los 200 C y se intenta deformar en caliente, lleva a que la mayor
parte de las deformaciones en caliente (la deformacin en caliente o forja) se realice por
extrusin. La deformacin en fro cuesta tanto ms cuanto mayor es el contenido en Zn, lo
cual es perfectamente razonable porque ocurre de modo similar en todas las soluciones
slidas. Los latones son susceptibles de forja, de conformacin, puesto que todos ellos
cristalizan, como hemos dicho, en el sistema cbico centrado en las caras. Pero cabe
distinguir dos grupos: latones para forja amarillos, entre los cuales el ms caracterstico es el
latn 70/30; y latones rojos. El 70/30, hemos dicho, es el que da mejor combinacin de
resistencia y ductilidad; el que da, simultneamente, carga de rotura ms elevada y
alargamiento ms elevado. Para composiciones superiores, ya dijimos que la carga de rotura
es mayor pero el alargamiento menor. Tambin como latn amarillo, se utiliza el latn de
33% en vez del 30%, en realidad por su menor precio, ya que tiene un poco ms de zinc.
Entre los latones rojos, por consiguiente los que tienen menor contenido en zinc, dado que la
tonalidad se oscurece cuanto menor es el contenido en Zn, cabe sealar el de 15% de Zn,
llamado tambin metal gilding; por su color parecido al oro, a veces se llama Similor 15, y
su estructura microgrfica no presenta ninguna variacin, ningn inters, con relacin a la
que acabamos de observar. Tambin en estado recristalizado tendra granos poligonales en
cuyo interior se apreciaran las maclas de origen trmico, anlogas a las que hemos dicho
hace un momento. Existe otro latn rojo, de 10%, por consiguiente tiene un punto de fusin
ms elevado que los otros; e incluso tambin se utiliza un latn rojo de 5%. Su pequeo
contenido en Zn lo hace especialmente apto para soporte de esmaltes y estos latones
presentan unos ciertos problemas por evaporacin del metal Zn cuando se calienta la
aleacin. Concretamente, por este motivo, las soldaduras de latones cuyo contenido en Zn es
superior al 20% presentan sus problemas; y por ese motivo tambin suele aadirse Zn al
final de la fusin de latones con el fin de compensar el Zn perdido por volatilizacin.
La probeta B4 es un latn de 65% de Cu y 35% de Zn. Previamente a la observacin
microscpica, recomendamos situar esta aleacin en el sistema binario CuZn. Como
resultado de ello, apreciamos que, si bien la solidificacin se iniciar por formacin de fase
, el fin de la solidificacin tendr lugar a temperatura constante, a 903 C por reaccin
peritctica: el lquido ms el constituyente primario reaccionar para dar el constituyente ;
que, aparecer, preferentemente, en los contornos de este constituyente . Observando la
periferia de la probeta a 100 se ve la existencia de constituyente , de coloracin clara, sin
segregacin dendrtica, lo cual es totalmente coherente con el pequeo intervalo de
solidificacin que corresponde a esta aleacin, vase el diagrama binario-; los granos de
estn contorneados por constituyente que se form por la reaccin que hemos indicado
anteriormente. Sorprende que a temperatura ambiente contine marcndose el constituyente
en la posicin tpica de su formacin durante la solidificacin. Lo lgico hubiera sido que,
si el enfriamiento es suficientemente lento, como para poder ser calificado de enfriamiento
de equilibrio, la estructura hubiera desaparecido en el intervalo de temperaturas
comprendido entre la temperatura de solidificacin y la temperatura ambiente. Por eso este
latn suele calificarse como latn si el enfriamiento es suficientemente lento; y es un tipo
de latn que suele tener ms maquinabilidad que los otros, tal vez por la existencia de este
constituyente no totalmente eliminado durante el enfriamiento, y que tiende a romper las
virutas del constituyente , favoreciendo la operacin de mecanizado. En la zona central de
la probeta, donde ha habido un desprendimiento gaseoso importante al final de la
solidificacin, se aprecian sopladuras. Obsrvese a 100 , tambin en la zona central, la
diferencia de porcentaje de y de respecto a lo que observbamos en la periferia, lo cual

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nos seala que durante la solidificacin de esta aleacin ha habido segregacin principal. La
aleacin es ms rica en Zn en el centro que en la periferia.

Probeta B-4. 100

Probeta B-4. 500


La siguiente muestra B3, tiene una composicin qumica 60% de Cu y 40% de Zn.
Es una composicin caracterstica de los latones ( + ), el metal Muntz. Previamente a la
observacin microscpica recomendamos otra vez observar el diagrama binario CuZn.
Situndonos en esta aleacin, se aprecia que el intervalo de la solidificacin; es decir, la
distancia entre principio y fin de la solidificacin para la formacin del constituyente
primario, que es el que aparece al solidificar esta aleacin, es muy pequeo. La aleacin

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solidific, pues, dando nicamente como constituyente primario. Y con muy poca
segregacin, por otra parte, dado su pequeo intervalo de solidificacin. A medida que
desciende la temperatura, llega un momento en que aparecer, segn el diagrama, otro
constituyente . La proporcin de aumenta a medida que la temperatura desciende. Basta
para ello aplicar la regla de los segmentos inversos sobre este diagrama. Y a temperatura un
poco superior a 456 C la proporcin de es notablemente superior a la proporcin de fase
. Obsrvese la muestra a 100 . Aparece un constituyente claro, acicular, que recuerda
claramente la estructura Widmanstatten de los aceros, y otro constituyente de coloracin
oscura situado entre estas agujas. Las agujas son de solucin slida formada durante el
enfriamiento, desde la estructura primaria de solidificacin; y el constituyente oscuro es
lo que resta an de la estructura primaria de solidificacin. El es ms duro que el y se
distingue fcilmente del porque se ennegrece al ataque, como ha ocurrido en este caso, con
la solucin alcohlica de cloruro frrico. Recomendamos tambin, la observacin de la
estructura microgrfica a ms aumentos.

Probeta B-3. 100


Estos latones ( + ) son ms resistentes que los latones simplemente , precisamente por la
presencia de , que aumenta la resistencia; son ms baratos que los latones por su mayor
contenido en Zn; tienen buena maquinabilidad ya que, como hemos adelantado, el Cu por su
carcter muy plstico presenta durante la mecanizacin la formacin de una viruta larga que
hace engorrosa las operaciones de mecanizado. Se comportan a la deformacin en fro peor
que los latones ; a veces incluso, es imposible la deformacin por la presencia la fase ;
sin embargo este latn 60/40, con recocidos intermedios efectuados a temperaturas de 425 a
600 C s que permiten la deformacin en fro. Precisan casi siempre trabajos en caliente, o
sea que las temperaturas sean entre 620680 C. De todos los latones ( + ) el ms utilizado
precisamente es ste, 60/40, metal Muntz; que tiene unas caractersticas de unos 35 Kg/mm 2
de carga de rotura en estado recocido y 40% de alargamiento en estado recocido. En estado
semiduro, la carga de rotura suele ser 50 Kg/mm2 y 10% el alargamiento. Una variedad de
este latn es el latn naval, de composicin 60% de Cu, 39% de Zn y 1% de Sn. Este que

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estamos observando, el metal Muntz 60/40, presenta un constituyente globular, puntual,
negro, que se observa de modo ms claro cuando la probeta est sencillamente pulida, sin
ataque, y que es plomo. Por consiguiente, el metal Muntz que estamos observando, si bien
estequiomtricamente puede considerarse se trata de un latn 60/40, probablemente tenga
60% de Cu, 39% de Zn y alrededor de 1% de Pb.

Probeta B-3. 500

Probeta B-3. Partculas de Pb en lmites de grano. 500


A simple vista, se aprecian en la muestra pequeos microrrechupes y sopladuras
producidas por el desprendimiento gaseoso durante la solidificacin; lo que confirma, una

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vez ms, que se trata de una aleacin de moldeo (concretamente una probeta relativa a una
aleacin moldeada).
La probeta B5 es una aleacin 50/50 (50% de Cu, 50% de Zn). Su posicin en el
diagrama de equilibrio nos adelanta que esta aleacin ser un latn . A simple vista se
advierte la estructura columnar de la aleacin; lo cual indica que es una aleacin de moldeo
con enfriamiento rpido en la periferia. En el centro aparecen granos equixicos, tambin
visibles a simple vista. La observacin al microscopio a 100 muestra granos regulares, de
gran tamao; y que sorprendentemente, no presentan segregacin dendrtica en su interior, lo
cual es totalmente acorde con el pequeo intervalo de solidificacin que podemos releer
sobre el sistema binario CuZn.

Probeta B-5. Periferia. 100

Probeta B-9. Ncleo. 100

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Probeta B-9. 500


La muestra B9 es tambin un latn de igual composicin que la probeta anterior,
pero deformado en caliente por extrusin. Estas aleaciones no pueden deformarse, la 50/50
concretamente no puede deformarse en fro, es necesario elevar la temperatura para estar en
el estado desordenado; dado que en el estado ordenado, cbico centrado en el cuerpo, un
tomo de Zn en el interior de una celda cbica cuyos vrtices estuvieran ocupados por Cu, es
un tipo de estructura muy dura. Sorprende, en esta estructura de un latn recristalizado, el no
encontrar en su interior las maclas de origen trmico que eran caractersticas en los latones .
Y esto es, precisamente, lo que individa a los latones , forjados en caliente, recristalizados,
de los latones . Ambos presentan contornos poligonales, pero nicamente en el interior de
los latones , al igual que en otros metales de baja energa de defectos de apilamiento, como
pasa en los cuproaluminios , bronces , cupronqueles, etc., aparecen aquellas maclas; en
tanto que en los latones no estn presentes. Esta aleacin suele utilizarse como metal de
aportacin en la soldadura fuerte, porque rene las caractersticas que sealbamos en las
clases tericas de mojar, fluir y alear; y tiene muy buena colabilidad como resultado de ese
pequeo intervalo de solidificacin al que hace un momento aludamos.

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Probeta

B-9. 100

Probeta

B-9. 500

Para finalizar esta serie de observaciones, aportamos finalmente la probeta B17, que
es un latn ( + ); es un latn cuya composicin es 51% de Zn y que, segn se deduce del
diagrama de equilibrio, tendr como constituyentes, a temperatura ambiente, y .
Efectivamente, el puede verse en los contornos de grano y tambin en el interior de stos.
Recomendamos la observacin tanto a 100 como a aumentos ms elevados.

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Probeta B-17. 100

Probeta
500
Muchas gracias por su atencin.

B-17.

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BIBLIOGRAFIA

J. A. PERO SANZ ELORZ. Ciencia e Ingeniera de Materiales. 5 Edicin (2006).


Editorial CIE Dossat. pp. 239 257.

CUESTIONARIO
1.Por qu se produce segregacin dendrtica en la probeta B-1 y no se produce
en las probetas B-4 y B-9?.
2.-

Efectos producidos al entrar el zinc en solucin slida en el cobre.

3.Diferencias observadas entre el latn 70/30 en estado bruto de moldeo y en


estado recristalizado.
4.-

Existe segregacin principal en la probeta B-4?. Justificar la respuesta.

5.Diferencias que se aprecian entre un latn y un latn estando ambos en


estado recristalizado.
6.-

Tiene inters industrial la aleacin B-17?. Justificar la respuesta.

7.Qu limitaciones existen en la conformacin de los latones y ?.


Justifquese la respuesta.
8.Resolver los ejercicios 0-47; IV-17; VI-11; VI-14; VII-6; VII-7; VII-15; VII16; VII-17 y VII-18.