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Orfebrera Mesoamericana

La orfebrera es el arte de labrar objetos artsticos de oro, plata y otros metales preciosos, y
aleaciones de ellos. La orfebrera era una prctica muy difundida en los pueblos prehispnicos. En
este trabajo nos enfocaremos en la orfebrera Mixteca de los pueblos de la zona de Oaxaca debido
a su influencia en la regin.
Los investigadores piensan que el conocimiento de la metalurgia y la orfebrera llegan a
Mesoamrica por va martima, situando su origen tanto en Centro y Sudamrica. La expansin de
la tcnica debi darse por mar, fundamentalmente por el Pacifico, lo que explicara el desarrollo
primario de la tcnica en las regiones de Oaxaca, Guerrero y Michoacn que luego fueron
difundindose por el resto de Mesoamrica.
Los antepasados de los mixtecas conocieron los metales gracias al intercambio de bienes con los
mercaderes de las regiones ya mencionadas. En un principio el metal se forjaba a martillazos,
posteriormente, adems de golpearlo, se someta al fuego para que no se tornase quebradizo.
Tiempo despus, los mercaderes de otras regiones ensearon a los orfebres a hacer moldes y a
fundir el metal. Adems, ensearon a los mixtecas que en los ros se podan encontrar piezas de
un color amarillo resplandeciente, desde entonces el oro se recoga para ser llevado al taller para
que una pequea parte se fundiera en forma de tejuelos y otra se deja para fundir granillos.
Segn algunos cronistas, el oro que sala de Oaxaca se obtena en polvo, escamas y pepitas de
depsitos secundarios, algunas en corrientes de agua y por medio del batease. En Mesoamrica, la
explotacin minera subterrnea formal se inici durante los periodos Clsicos temprano y medio,
entre el ao 1 y 700 d.C.
Tiempo despus de adoptar las tcnicas aprendidas de los comerciantes, los mixtecas mejoraron
las tcnicas: fueron capaces de usar la plata y unirlo con el oro de manera para trabajar mejor
adems de hacer obras ms detalladas usando delgados y finos hilos de oro.
La tcnica del dorado, que tambin fue aprendida gracias a los mercaderes, se aplicaba a los
objetos de tumbaga para darles un acabado de oro fino. La tcnica se basaba en calentar el objeto
hasta que el cobre formaba una capa en la superficie, luego aplicaban jugos de algunas plantes (u
orines aejos) para retirarla. Sin embargo los orfebres mixtecas no utilizaban mucho esta tcnica
ya que agregaban poco cobre a sus aleaciones.
Las piezas obtenidas por las diversas tcnicas eran anillos, pectorales, agujas, bezotes, placas,
adornos para ser cosidos en las prendas, representaciones antropomorfas y deidades, cascabeles,
laminillas enroscadas o representaciones de serpientes y cuencas, narigueras, orejeras, emblemas,
insignias, argollas, bandas frontales, vasijas, discos del dios solar, etc.
La orfebrera mixteca se distingue por algunos elementos como los delgados hilos que semejan
encaje que se usaban para disear las facciones de los dioses adems de plumas y flores) y
sonoros cascabeles.
Para disear los distintos objetos, los orfebres diseaban con cera el objeto, luego se hacia el
molde con carbn y arcilla, dejando agujerillos para que circulara el aire en el momento de verter

el metal fundido. Posteriormente se colocaba en el bracero del molde a fin que la cera se
fundiera y desalojara las cavidades que seran ocupadas por el oro.
El fuego no deba retirarse del molde pues debe estar caliente y sin rastros de humedad ni de cera
en el momento de vaciar el oro.
El molde se deba dejar enfriar lentamente en el brasero ya apagado; una vez frio, el molde se
rompa y se sacaba la pieza. Posteriormente, esta se someta a un proceso de pulido y limpieza: la
primera pulida era para quitarle las marcas de los respiraderos; la segunda se aplicaba a la pieza
un bao de alumbre y por medio del calor se retiraban los xidos superficiales; finalmente se le
daba un bao de cido, con el fin de hacer ms reluciente el oro.

Cascabel procedente del centro del estado de guerrero, contexto desconocido (saqueo)
Bibliografa

http://humanidades.cchs.csic.es/ih/paginas/arqueometalurgia/Descargas/DESC_SITOA/Sit
oa_Pr3_carmona1.pdf

http://www.mexicodesconocido.com.mx/la-orfebreria-prehispanica-mixteca.html

http://riie.com.mx/?a=49160