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I DIAS F UNDADORAS

Apresentao
Mario Luiz Possas
Instituto de Economia / UFRJ

O artigo de Keith Pavitt de 19841 tornou-se um clssico da Economia


Industrial moderna, em especial de sua vertente centrada na mudana tcnica,
devido proposta de taxonomia setorial nele contida, desde ento conhecida
como a taxonomia de Pavitt. Como se sabe, ela prope em sua verso bsica
classificar os setores industriais em trs categorias, conforme os padres estruturais inovativos e tecnolgicos prevalecentes: (1) supplier dominated (dominados pelos fornecedores); (2) production intensive (intensivos em produo); e
(3) science based (baseados em cincia). A terceira categoria, por sua vez, foi
subdividida em (3.1) scale intensive (intensivos em escala) e (3.2) specialized
suppliers (fornecedores especializados).2
A principal razo do sucesso desta taxonomia parece ser, antes de mais
nada, o fato de ter sido proposta para preencher uma lacuna terica da pesquisa
emprica nesta rea. A aparente ambivalncia do subttulo do artigo aponta
nessa direo: a incluso de elementos de teoria numa taxonomia que sirva de
referncia para a pesquisa emprica num campo ainda pouco consolidado, como
o da economia da inovao e da mudana tcnica, veio a se revelar to til
quanto oportuna. H, tambm, motivos mais especficos para este sucesso, dos
quais creio que dois merecem maior destaque.
1

Pavitt, K., Sectoral Patterns of Technical Change: Towards a Taxonomy and a Theory, in Research Policy, 13, p.343373, 1984.

Vale notar que a taxonomia sofreu um adendo anos depois com a categoria de setores information intensive (intensivos
em informao), em sintonia com as novas tendncias tecnolgicas. Ver Bell, M.; Pavitt, K., Technological Accumulation
and Industrial Growth: Contrasts Between Developed and Developing Countries, in Industrial and Corporate Change,
2 (2), 1993.

Revista Brasileira de Inovao Volume 2 Nmero


Revista
2 Julho
Brasileira
/ Dezembro
de Inovao
2003

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Primeiro, havia no incio dos anos 1980 uma demanda insatisfeita por
alguma referncia de anlise setorial que incorporasse elementos dinmicos, particularmente aqueles relativos inovao e mudana tcnica, num contexto
de ritmo intenso e crescente de gerao e difuso de novas tecnologias, especialmente as de base microeletrnica, as tecnologias da informao e a biotecnologia.
De fato, as taxonomias setoriais ento disponveis aos pesquisadores de economia industrial, que no se contentassem com as classificaes industriais convencionais (contidas nas estatsticas industriais oficiais) ou no se limitassem a
anlises centradas na firma, no iam alm de verses no mximo mais detalhadas das antigas tipologias de mercados oligopolsticos, essencialmente estticas,
ao estilo da proposta em 1956 por Sylos-Labini.3 H mesmo algum paradoxo
no fato de que este autor reconhecia (no prprio ttulo do livro) a importncia
do progresso tcnico, enquanto sua tipologia supunha tecnologia dada. A limitao principal destas tipologias da tradio estruturalista em Economia Industrial est em que, outros mritos parte, os padres de concorrncia por elas
identificados, justamente por tomarem como dadas as estruturas de mercado,
no contemplavam estratgias inovativas, capazes de mudar endogenamente
essas prprias estruturas, o que reduz seu interesse e aplicabilidade ao quadro
predominante a partir das ltimas duas a trs dcadas, marcadas por maior
ritmo de progresso tcnico e intensificao da concorrncia via inovaes.
Em segundo lugar, tanto o referencial terico como a base de dados em
que se apoiou Pavitt eram abrangentes e slidos. Sob o primeiro aspecto, vale
ressaltar no s o enfoque centrado na dinmica da gerao e difuso de inovaes, na tradio schumpeteriana,4 como tambm a preocupao com a variedade e com padres de regularidade nas trajetrias setoriais, compartilhada com
a corrente evolucionria neo-schumpeteriana que ento surgia com a contribuio de R. Nelson e S. Winter.5 Sob o segundo aspecto, foi utilizado o banco de
dados do SPRU/University of Sussex sobre inovaes na Inglaterra de 1945 a
1979, abrangendo cerca de 2.000 inovaes significativas de firmas inovadoras,
3

Em seu livro Oligopolio e Progresso Tecnico. Turim: Einaudi, 1956, Introduo e cap. 2: Oligoplios concentrado,
diferenciado e misto.

A pertinncia central de seu enfoque ao campo schumpeteriano levou o artigo a ser includo na coletnea de Hanush,
H. (org.), The Legacy of Joseph A. Schumpeter, v. I. Cheltenham, UK: E. Elgar Publisher,1999.

Nelson. R.; Winter, S., An Evolutionary Theory of Economic Change. Cambridge (Mass.): Harvard University Press,1982.

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Apresentao

cobrindo grupos de indstria entre trs e quatro dgitos da classificao industrial que davam conta de mais da metade do produto da indstria de transformao britnica, o que assegurava uma representatividade considervel no
tempo e no espao.
importante assinalar que a anlise dos padres setoriais de inovao que
deu lugar conhecida taxonomia setorial no adotou critrios exclusivamente
tecnolgicos pelo lado da oferta , apesar da nfase nestes. O intuito,
mais amplo, era o de identificar regularidades setoriais nos padres observados
de mudana em produtos e processos ao longo de trajetrias tecnolgicas, para
o que concorreram trs grupos bsicos de variveis: as fontes de tecnologias
(P&D prprio ou contratado, usurios); as necessidades dos usurios (preos,
desempenho, confiabilidade) e os meios de apropriao de lucros derivados do
sucesso inovativo (segredo industrial, patentes). Inicialmente, duas caractersticas gerais, prvias taxonomia, emergiram da anlise: (i) a especificidade da
maior parte do conhecimento tcnico envolvido nas inovaes (somente 10%
provenientes de fontes pblicas); e (ii) a presena de padres setoriais de regularidade quanto origem do conhecimento envolvido, aos esforos de P&D e
concentrao relativa em inovaes de produto ou processo, apesar da variedade das fontes de conhecimento e de caractersticas dos produtos e processos
objeto de inovaes nos mesmos setores. Foram esses resultados, apontando
para a presena significativa de particularidades setoriais, que motivaram o autor a propor uma taxonomia centrada nas variveis citadas, especialmente nas
caractersticas da trajetria tecnolgica (foco e direo, fontes de conhecimento, escalas envolvidas, tipo de usurio, variveis estratgicas de desempenho,
apropriabilidade).
A fertilidade desse esquema de anlise no se resume, evidentemente, a
fornecer um critrio a priori para o enquadramento de setores industriais pela
tica inovativa; ao contrrio, permite sugerir ao analista quais variveis e padres estratgicos deveriam ser buscadas prioritariamente para iluminar a trajetria tecnolgica e a dinmica inovativa de um dado setor. No limite, ser uma
referncia til, mas de nenhum modo exclusiva, para a anlise da dinmica
industrial em nveis mais complexos. Para tanto, como props Dosi, dever ser
considerada a interao entre os elementos da diversidade entre firmas as
assimetrias de desempenho, a variedade tecnolgica e a diversidade
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comportamental (estratgica) com as variveis indicativas da dinmica competitiva centrada em inovaes especialmente as oportunidades inovativas,
sua cumulatividade e apropriabilidade.6
Assim, mais que uma taxonomia, uma apreciao ampla do artigo de
Pavitt sugere que ele forneceu como toda contribuio seminal a base
para uma agenda ampliada de pesquisa sobre a dinmica industrial, com enfoque
neo-schumpeteriano, pela qual o ritmo de inovaes e de sua difuso pode ser
afetado pelas assimetrias tecnolgicas (entre outras) iniciais e pelas caractersticas das empresas de um dado setor quanto s dimenses competitivas associadas s inovaes, que por sua vez so capazes de gerar novas assimetrias (ou
reforar as existentes), alterando ao longo do tempo sua distribuio e, finalmente, modificando a configurao da indstria (ou sua estrutura), agora vista como endgena e no mais como um dado.

Dosi, G., Sources, Procedures, and Microeconomic Effects of Innovation, in Journal of Economic Literature, XXVI (3),
set.; sees IV e V, 1988.

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