You are on page 1of 3

PAPEL

La cadena parte de la explotacin de la madera, que sirve como materia prima para la pulpa Qumica, o del bagazo de caa de azcar.
La madera fragmentada o el bagazo son mezclados con qumicos (soda custica, sulfato de sodio dependiendo del tipo de proceso) y
cocinada bajo presin5, para obtener la pulpa sin blanquear. Gran parte de las aplicaciones requieren de la operacin de blanqueado,
que emplea usualmente perxido de hidrgeno y/o dixido de cloro.
Luego, las fibras son refinadas y pasan al tanque de almacenamiento para pasar a la mquina de papel (molino). La composicin de
fibras (cortas o largas, vrgenes o recicladas)7 depende del uso que se vaya a dar a cada material y los requisitos de resistencia que deba
cumplir. Cuando hay disponibilidad de pulpa para ser vendida o almacenada por largo tiempo, la pulpa debe ser secada, cortada en
hojas y empacada, dando como resultado pulpa de mercado. En Colombia, la produccin de pulpa de mercado es inferior a 3% de la
produccin total de la cadena.
Para el proceso de fabricacin del papel, la pulpa se disuelve en agua a una concentracin inferior a 10% y se agregan los productos
qumicos que se requieren de acuerdo con el tipo de papel que se va a producir como caolines, colorantes, etc. La pulpa disuelta pasa al
proceso de formacin, que puede ser en una mesa(fourdrinier) o en cilindros, que van formando el papel por capas.
La adicin de qumicos se usa para obtener diferentes tipos de papel. Para los papeles de imprenta y escritura, por ejemplo se agregan
aditivos blancos tales como caoln (arcilla en su forma pura), aprestos a base de almidn para aumentar la lisura de la superficie y
mejorar sus propiedades como receptores de tinta sin que sta sea absorbida exageradamente ni haya desprendimientos de papel. Una
vez formado el papel es conducido sobre una malla o fieltro para extraer el agua y pasa despus a los secadores de cilindros para luego
ser enrollado.
El papel as resultante es enviado a la fase de terminado y/o conversin, de acuerdo con las especificaciones del cliente, en rollos o en
hojas. Los procesos de conversin incluyen la realizacin de varias operaciones sobre el papel en bruto, tales como la impresin de
rayas en el papel, corte, perforacin, encuadernacin o recubrimiento de qumicos adicionales. En el caso de las cajas de cartn, el cual
es confeccionado con cartn liner y corrugado, se imprime, se troquela, se corta, se dobla, se pega, de acuerdo con las especificaciones
del cliente.

ETAPAS DEL PROCESO

Refinado
la pasta se refina para desfibrar y cortar las fibras a fin de adaptarlas al tipo de papel deseado. De este proceso depende el grado de
resistencia que tendr el papel al doblado, reventado y rasgado.
El papel puede sufrir dos tipos de refinamiento: graso o magro:
el graso deja las fibras muy hidratadas dotando al papel de resistencia, rigidez y cierta transparencia, pero le quita flexibilidad y lo hace
quebradizo, con dificultad para el plegado (papeles vegetales, de fumar, pergaminos).
el magro deja las fibras enteras o truncadas, lo que le da al papel flexibilidad, facilidad para el plegado, grosor, blandura y opacidad (son
por ejemplo los papeles absorbentes, de impresin, offset, etc.).
Encolado
en esta etapa, se le aade cola al papel, para evitar que sobre el papel se corra la tinta al imprimir o escribir. De este proceso depende
el grado de permeabilidad.
El encolado se puede realizar en dos momentos: en masa o en superficie:
en masa se realiza en el transcurso de la fabricacin, en el momento en el que se preparan las masas (las pasta).
en superficie cuando el papel est casi seco, en el tercio de la sequera.
El encolado consiste en la adicin de productos hidrfobos como colas de resina, gelatina, colas reforzadas y productos fijantes
como sulfato de aluminio (llamado frecuentemente y de forma incorrecta sulfato de almina).
La finalidad es evitar la penetracin de lquidos en el papel que originan problemas de resistencia y de impresin (por ejemplo los
caracteres pueden perder nitidez).
El encolado en masa retarda la penetracin de lquido a travs de la envoltura hacia los materiales. La porosidad disminuye si se utilizan
gelatinas como cola. La blancura tambin disminuye ya que las sustancias que se emplean son menos blancas que la celulosa. La
opacidad tambin disminuye (en general el encolado disminuye las caractersticas fsicas de los papeles como pliegues, alargamiento,
estallido, etc.).
Sirve tambin para favorecer la retencin del siguiente paso: la incorporacin de cargas y la mejora de la uniformidad del color.
Cargas
son productos en polvo (normalmente procedentes de la molturacin de rocas) que contribuyen a darle cuerpo al papel, adems de
contribuir sustancialmente a conseguir otras caractersticas como disminuir el brillo, aumentar la resistencia mecnica, crear una
microporosidad adecuada para su transpirabilidad, facilitar su lijado, aumentar su poder de relleno, etc.
Las cargas ms utilizadas son minerales como carbonato de calcio, caoln, mica, talco, slice, yeso, sulfato de bario o sustancias
orgnicas como fcula de patata, almidn, etc.
Como las cargas son ms econmicas que la celulosa, disminuye el precio del papel. Los productos de carga rellenan todos los vacos
existentes entre las fibras, con lo cual el papel adquiere una superficie uniforme, al mismo tiempo que se ablanda, reducen su
transparencia y mejoran las condiciones para la impresin.
La blancura del papel, su brillo u opacidad, dependen de la clase de producto de carga. El grano ms fino, por ejemplo, produce
mayores opacidades y una blancura ms elevada. Las cargas son productos que dan cuerpo al papel que no posee mucha celulosa. La
proporcin de cargas que se le aade a las pastas vara proporcionalmente a su calidad (ms carga, peor calidad).

Pigmentos
al igual que las cargas, rellenan los huecos del papel dando ms opacidad y blancura. Se diferencian de stas por el modo en que se
aplican y porque las partculas son ms pequeas. Los pigmentos se aplican en superficie y las cargas en masa.
Coloracin

se le aaden a la pasta sustancias colorantes de naturaleza mineral u orgnica (segn el tipo de papel). Los colores obtenidos de
sustancias minerales son ms resistentes a la luz que los derivados orgnicos.
Se puede aadir el color en masa (en las mezcladoras) o en algunos tipos de papel se efecta cuando se forma la hoja en la mquina
continua.
Agente de Blanqueo ptico (A.B.O.)
el agente de blanqueo ptico se utiliza para dar un efecto visual de mayor blancura al papel. Es el responsable de que se vea ese brillo
azulado cuando el papel est bajo una luz ultravioleta.
Ligantes
debido al carcter orgnico de las fibras y el carcter inrganico de algunos aditivos (cargas, pigmentos...) se necesitan los ligantes para
poder unirlos entre s. stos crean unos puentes que unen los aditivos entre s y despus los unen a la fibra. Los ms utilizados son:
almidn
ltex
alcohol polivinlico.