You are on page 1of 44

EKONOMIA ETA ENPRESA ZIENTZIEN FAKULTATEA

FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS Y EMPRESARIALES

GRADO
EN ADMINISTRACIN
DIRECCIN DE EMPRESAS

Curso 2013/2014

LA SPIN-OFF UNIVERSITARIA COMO


MECANISMO PARA LA TRANSFERENCIA
DE CONOCIMIENTO

Autor: Ander Dez Sez


Director: Jon Hoyos Iruarrizaga

En Bilbao, a 27 de junio de 2014

VB DIRECTOR/A

VB AUTOR/A

Resumen
En los ltimos aos, ha crecido el nmero de publicaciones existentes sobre el fenmeno de
las spin-offs apareciendo as como un mecanismo revolucionario en el cumplimiento de la
tercera misin de la universidad. El presente trabajo analiza la creacin de spin-offs
universitarias como mtodo para la transferencia de conocimiento universidad-empresa,
analizando en un principio la historia de la universidad, los modelos y mecanismos para la
transferencia de conocimiento. El anlisis contina con una conceptualizacin del fenmeno
una diferenciacin de los tipos de spin-offs, adems de destacar sus beneficios y factores
condicionantes. Por ltimo, se realiza una sntesis del marco legal vigente y un estudio aplicado
sobre esta realidad en la UPV/EHU.

Abstract
In recent years, the number of existing publications on the phenomenon of spin-offs has
grown, and it appears as a revolutionary mechanism in achieving the third mission of the
university. This paper discusses the creation of university spin-offs as a method for transferring
university-industry knowledge, analyzing at first the history of the university, models and
mechanisms for knowledge transfer. The analysis continues with a conceptualization of the
phenomenon, differentiating the types of spin-offs, while highlighting its benefits and
determinants. Finally, a summary of the legal framework and applied study of this reality in the
UPV / EHU is performed.

Palabras clave: spin-off acadmica; empresa de base tecnolgica; transferencia de


conocimiento; universidad emprendedora; oficina de transferencia tecnolgica.

Keywords:

academic spin-off; technology based company;


entrepreneur university; technology transfer office.

knowledge

transfer;

NDICE
1.

2.

INTRODUCCIN ..................................................................................................................... 1
1.1.

Contextualizacin del tema objeto de estudio ............................................................. 1

1.2.

Objetivos ....................................................................................................................... 2

1.3.

Metodologa .................................................................................................................. 2

1.4.

Estructura del trabajo.................................................................................................... 2

EL MODELO DE UNIVERSIDAD EMPRENDEDORA .................................................................. 4


2.1.

Historia de las funciones de las universidades .............................................................. 4

2.2.

Nuevo modelo de desarrollo econmico y social para las universidades .................... 7

2.3.

Mecanismos para la transferencia de conocimiento entre universidad y empresa ..... 8

2.3.1.

La transferencia tecnolgica y de conocimiento................................................... 8

2.3.2.

Modelos de transferencia tecnolgica ................................................................ 10

2.4.

La spin-off de origen acadmico ................................................................................. 15

2.4.1.

Conceptualizacin ............................................................................................... 15

2.4.2.

Proceso de creacin de una spin-off acadmica ................................................. 18

2.4.3.

Tipologa de spin-offs universitarias.................................................................... 19

2.4.4.

Principales beneficios de la creacin de spin-offs ............................................... 22

2.4.5.

Factores condicionantes en el desarrollo de spin-offs acadmicas .................... 23

2.5.

Marco legal en la creacin de Empresas de Base Tecnolgica ................................... 28

2.6. Evaluacin de la poltica de creacin de nuevas empresas en la Universidad del Pas


Vasco .................................................................................................................................... 30
2.6.1.

Anlisis general y trayectoria .............................................................................. 30

2.6.2.

Anlisis del Campus de Bizkaia, programa Zitek ................................................. 32

3.

CONCLUSIONES ................................................................................................................... 35

4.

BIBLIOGRAFA ...................................................................................................................... 37

NDICE DE ILUSTRACIONES
Cuadros
Cuadro 1 Agentes clave en el proceso de la transferencia tecnolgica: El papel de las OTT ..... 11
Cuadro 2 Ventajas y desventajas de los diferentes mtodos de transferencia tecnolgica ...... 12
Cuadro 3 Criterios para considerar una empresa como spin-off ................................................ 16
Cuadro 4 Clasificacin de spin-off en funcin de sus caractersticas.......................................... 20
Cuadro 5 Servicios de incubacin ofrecidos en el desarrollo de spin-offs.................................. 27
Cuadro 6 Sntesis de la influencia legal ....................................................................................... 29
Cuadro 7 Actividades propuestas por Zitek ................................................................................ 33

Figuras
Figura 1 Evolucin del modelo de Universidad............................................................................. 6
Figura 2 Modelo de Triple Hlice .................................................................................................. 7
Figura 3 Mecanismos de transferencia de conocimiento ............................................................. 9
Figura 4 Spin-offs acadmicas como subgrupo de empresas basadas en nuevas tecnologas .. 17
Figura 5 Proceso para la creacin de spin-off ............................................................................. 19
Figura 6 Factores condicionantes en la creacin de una spin-off ............................................... 24

Grficos
Grfico 1 Evolucin del nmero de patentes espaolas y extensin a patente europea .......... 14
Grfico 2 Evolucin del nmero de spin-offs creadas por ao en Espaa.................................. 14
Grfico 3 Top 5 de universidades espaolas con mejor promedio de spin-offs creadas en el
intervalo 2006-2011 .................................................................................................................... 32

Tablas
Tabla 1 Resultados Zitek ............................................................................................................. 34

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento

1. INTRODUCCIN
1.1. Contextualizacin del tema objeto de estudio
En una economa cada vez ms globalizada, la innovacin se ha convertido en una de las
principales ventajas competitivas y diferenciales, capaz de alzar a los pases desarrollando la
industria, dinamizando nuevos sectores de actividad, creando empleo y, en definitiva,
mejorando la calidad de vida de la sociedad. Actualmente, tanto la necesidad de innovar como
la capacidad de transferir el conocimiento a la sociedad e industria son un requisito
indispensable en cualquier economa y han provocado una vigilancia intensiva por parte de los
organismos pblicos.
En este contexto, los organismos han tratado de fortalecer los sistemas de I+D+i durante los
ltimos aos, articulando sistemas eficaces para la transferencia de conocimiento desde
Universidades y centros tecnolgicos, hacia las empresas y a la sociedad en su conjunto. Cada
vez es ms importante la creacin de investigaciones orientadas a su potencial de
comercializacin.
Por estas razones, la Universidad actual se ha convertido en el eje central de investigacin y
transferencia de conocimiento a la sociedad, apareciendo un nuevo modelo de universidad
emprendedora basado en la orientacin comercial del nuevo conocimiento que genera.
Adems, el modelo requiere de sistemas capaces de resolver las nuevas circunstancias
provocadas por la comerciabilidad de las investigaciones, tales como Oficinas de Transferencia
Tecnolgica y un nuevo marco legal apropiado y renovado.
La respuesta ofrecida por los nuevos sistemas ha generado un gran nmero de patentes
cuya titularidad pertenece a la universidad, un gran nmero contratos de colaboracin entre
universidad-empresa y por ltimo, la creacin de nuevas empresas fundamentadas en la
explotacin de los resultados de investigacin, es decir, las spin-off universitarias base del
trabajo.
Las caractersticas propias de la creacin de spin-offs las han situado en el objetivo de
anlisis de autores especializados y por lo tanto, han propiciado en los ltimos aos un gran
nmero de artculos. Sin embargo, al ser un fenmeno medianamente reciente, no se ha
generado una gran recopilacin de estudios, dificultando un anlisis profundo de la situacin
real.
Algunos de estos autores afirman que la creacin de spin-offs acadmicas ha ejercido un
impacto directo en el desarrollo econmico de regiones enteras, provocado por la
interrelacin entre los agentes de la zona y a las sinergias positivas producidas entre ellos.
Asimismo, cuenta con unas caractersticas que la hacen idnea para resolver otros problemas y
aportar funciones en el desarrollo de las sociedades actuales.
El presente trabajo tratar de analizar las cuestiones referentes a este fenmeno,
analizando el proceso exhaustivamente desde su generacin, con el objetivo de poder ofrecer
unas conclusiones sobre su situacin actual en general, y posteriormente sobre la Universidad

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


del Pas Vasco.

1.2. Objetivos
1. Comprender el desarrollo de las misiones de la Universidad hasta la aparicin de la
nueva Universidad emprendedora, determinando los procesos clave en su transicin.
2. Analizar los mecanismos para la transferencia de conocimiento existentes, realizando a
su vez una separacin entre sus virtudes e inconvenientes.
3. Contextualizar la creacin de spin-offs acadmicas o universitarias como mecanismo
de transferencia de conocimiento, as como definir el concepto y las diversas tipologas
existentes.
4. Identificar los elementos o aspectos condicionantes vinculados a la creacin de spinoffs como mecanismo de transferencia de conocimiento.
5. Realizar un anlisis sencillo sobre el marco legal con respecto a la transferencia de
conocimiento y ms concretamente sobre la creacin de spin-offs acadmicas.
6. Evaluar las polticas de creacin de nuevas empresas en la UPV/EHU y su trayectoria,
adems de analizar de una manera ms detallada las actividades del Campus de Bizkaia a
travs de Zitek.

1.3. Metodologa
La metodologa utilizada en el desarrollo de este trabajo ha sido analtico-sinttica, se ha
basado en la descomposicin del fenmeno en los elementos que lo integran y el estudio de
cada una de sus partes constitutivas, seguido por la integracin de los resultados del anlisis
parcial en una serie de conclusiones que permiten el entendimiento total del
fenmeno observado, considerndolo de forma unitaria (Soldevilla, 1995).
En esta direccin se han analizado documentos bibliogrficos de referencia nacional e
internacional especializados en el rea, utilizando de cada uno de ellos las secciones y
cuestiones relevantes. De esta manera se ha conseguido sintetizar los aspectos clave para el
cumplimiento de los objetivos ltimos del trabajo
Asimismo, se ha realizado un pequeo anlisis de caso utilizando como ejemplo la
Universidad del Pas Vasco. En este aspecto, se ha utilizado informacin adicional procedente
de las pginas web oficiales, adems de contactar con una responsable de referencia en el rea
dentro de la universidad.

1.4. Estructura del trabajo


El trabajo est dividido en 6 secciones principales, realizando un recorrido desde el inicio de
la universidad y su posterior necesidad de transferencia, hasta llegar al contexto real y analizar
la spin-off como mecanismo facilitador y de tendencia creciente:
En la primera parte del trabajo se contextualiza la Universidad actual, para lo cual se analiza
el desarrollo y evolucin a lo largo de la historia, teniendo en cuenta los momentos claves que

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


provocaron cambios sustanciales en la misin y los objetivos de sta.
La segunda seccin concreta cul es el nuevo modelo de universidad, analizando sus
caractersticas y principales beneficios que lo han convertido en un sistema implantado en
gran diversidad de lugares, sin olvidar los posibles efectos adversos.
En el tercer apartado se define y contextualiza el concepto de transferencia de
conocimiento, adems de detallar los diferentes mecanismos de transferencia existentes,
haciendo hincapi en las ventajas y desventajas de cada uno de ellos.
La cuarta parte analiza de forma exhaustiva la spin-off de origen acadmico. El apartado
comienza con una contextualizacin del concepto, a fin de poder analizar el proceso de
creacin y posteriormente analizar la gran diversidad de tipologas. Para terminar el apartado
se resaltan los beneficios que aportan como mecanismo de transferencia y se analizan los
factores condicionantes que afectan directamente la creacin spin-offs.
En la quinta seccin se describe de forma sinttica el marco legal sobre el que se sitan los
conceptos de transferencia de conocimiento y creacin de spin-offs, basndose en la
legislacin actual.
En la sexta y ltima parte se evalan las polticas y trayectoria de creacin de spin-offs
centrndose en la Universidad del Pas Vasco y ms detalladamente en el Campus de Bizkaia
con las actividades propuestas por el programa Zitek. Para ello, se analizan las diferentes
medidas tomadas en los ltimos aos as como las polticas ms recientes.

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento

2. EL MODELO DE UNIVERSIDAD EMPRENDEDORA


2.1. Historia de las funciones de las universidades
Las funciones ejercidas por la universidad han ido cambiando a largo del tiempo,
adaptndose a la evolucin de la sociedad en s misma, y al desarrollo de la economa en
general. Se podra decir que la universidad se ha transformado al mismo tiempo que la
sociedad, y ha adaptado sus funciones a las necesidades coetneas. Es una institucin
ciertamente dinmica desde su creacin, y con relativa seguridad se puede afirmar que seguir
desarrollndose con el paso del tiempo.
El concepto que tenemos sobre la Universidad actual data del siglo XII, y aun as ha variado
en lo que se han considerado como dos revoluciones acadmicas. Las primeras universidades
tal y como las conocemos se crearon en el siglo XII, en Francia y en Italia, aunque poco despus
se expandieron por toda Europa. Sus objetivos principales eran la transmisin y preservacin
del conocimiento, y normalmente eran creadas y financiadas por la Iglesia, puesto que era en
esos momentos la poseedora de la gran mayora del conocimiento de la poca. Adems, los
integrantes de la Iglesia eran los encargados de instruir y formar a los futuros trabajadores en
las ciencias tradicionales (Beraza, 2012).
Despus de sufrir varios declives y auges provocados por diferentes factores, la universidad
resurgi como institucin generadora de conocimiento en el siglo XIX, cuando se cre un
modelo de universidad ms separado de la Iglesia y por lo tanto, con ms posibilidades para la
investigacin en reas antes vetadas.
La nueva misin de la universidad est basada en el modelo W. von Hunboldt iniciado en
la Universidad de Berln en 1810, que implic la unin de la investigacin con la docencia
(Rubiralta, 2007). sta es la llamada primera revolucin acadmica, debido a que la
universidad pas de tener nicamente profesores docentes, a tener profesores investigadores
al mismo tiempo (Etzkowitz y Leydesdorff, 2000).
Hasta entonces, las universidades estaban financiadas mayoritariamente por los gobiernos,
aunque contaban con una gran autonoma a la hora de investigar por dos motivos principales.
Una razn era que los gobiernos consideraban que tener universidades en la cumbre de la
investigacin daba prestigio al pas, y la otra era que as conseguan crear una cultura de la
nacin, muy importante en aquel contexto. (Aldana, 2006).
Sin embargo, todava estamos ante un modelo de universidad creador de conocimiento,
pero incapaz de transmitirlo de forma que genere algn beneficio directo hacia la misma
universidad o regin. Se genera conocimiento por el mero hecho de que hay investigacin,
pero no existe una orientacin a la creacin de valor, ya sea social o econmico (Etzkowitz,
1998). Se trata del primer modelo de Universidad moderna, la Universidad Investigadora.
La primera revolucin acadmica se implant y durante el periodo que transcurre hasta la
segunda, las universidades siguieron con el modelo de docencia e investigacin. Por otra parte,
algunas universidades de pases como Alemania y Reino Unido, vieron cierto potencial a las

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


investigaciones y las orientaron hacia el sector empresarial primordialmente, pero sin crear
an los mecanismos para una transferencia de conocimiento eficaz y estandarizada.
Muchos de los acadmicos de la poca consideraban una conducta inapropiada el intento
de buscar fines comerciales a las investigaciones, puesto que atacaba la integridad de los
valores de la universidad (Aceytuno y Cceres, 2009). En general, los profesores e
investigadores no se atrevan a lanzar al mercado productos potencialmente comercializables.
Incluso los directores de las universidades eran tambin reacios a la orientacin comercial de
las investigaciones, obstaculizando todava ms el proceso.
Durante las guerras mundiales, ms notablemente durante la segunda guerra mundial, el
papel que tom la investigacin cientfica pas a un primer plano para los gobiernos. La razn
principal era la bsqueda de innovaciones que permitiesen conseguir avances frente a los
adversarios en trminos militares, para los cuales, a parte de los grupos de cientficos, las
universidades eran un punto clave. Consiguientemente, durante el transcurso de las guerras, la
financiacin pblica adquiri un peso fundamental, y la financiacin empresarial pas a un
segundo plano. (Corts, 2006)
Hasta los aos 70 las universidades fueron financiadas por los gobiernos, gracias a los
buenos resultados propiciados por el modelo de invenciones destinadas a la guerra, y con la
guerra fra como amenaza real, las investigaciones en el mbito de la guerra siguieron
cosechndose de forma constante. Sin embargo, este modelo se cuestion una vez terminada
la guerra por diferentes motivos, tales como:

Desapareci la necesidad de investigar directamente para la guerra.


Increment el nmero de estudiantes, aumentando los gastos y perdiendo control
sobre ellos.
Aument el nmero de burcratas, ralentizando notablemente el sistema.
La masificacin provoc un sustancial empeoramiento de la calidad de la enseanza,
agravado por la necesidad de tener docentes descuidando el nivel del profesorado.

A estos problemas hay que aadir la aceleracin de la obsolescencia que ellas mismas
provocan, adems de la reduccin de los fondos destinados. Consecuentemente, se hizo
necesario el planteamiento de una alternativa a las formas de recaudar dinero (Del Socorro et
al., 2006).
La necesidad de financiacin provoc el cambio, puesto que para seguir con la investigacin
era totalmente necesario aumentar la recaudacin. Es en este punto, es donde la transferencia
del conocimiento con fines de desarrollo econmico y social se plantea como alternativa para
que la universidad pudiera recaudar fondos extra.
En la bsqueda de soluciones al problema de financiacin, apareci una opcin bien
aprovechada por el gobierno de Estados Unidos. Consista en permitir un margen de
maniobrabilidad a las universidades, autorizando legalmente que pudieran entrar en contacto
con el sector privado.
La Ley Bayh-Dole fue la gran impulsora de la hoy considerada como segunda revolucin

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


acadmica. Aunque como vemos en la Figura 1, la segunda revolucin acadmica comenz en
los aos 70 tras finalizar la guerra fra, fue tras la promulgacin de la Ley Bayh-Dole en 1980,
cuando se desarroll completamente (Etzkowitz y Leydesdorff, 2000). Esta ley promulgada por
el gobierno de Estados Unidos, permiti a las universidades patentar en nombre de la
universidad las investigaciones fruto de la inversin pblica, acabando as con el problema de
la necesidad de financiacin.
Figura 1 Evolucin del modelo de Universidad

Fuente: Elaboracin propia

La Ley Bayh-Dole supuso el surgimiento de polticas nunca vistas hasta la fecha y un cambio
filosfico trascendental en las universidades. Pese a que algunos investigadores todava no lo
aceptasen y otros lo rechazasen completamente, la universidad haba entrado en el mundo de
la comercializacin de los resultados de la investigacin.
Tras la promulgacin de la ley, algunas universidades como la de Berkeley o Massachusetts
comenzaron a patentar de manera progresiva, seguidas por las dems universidades del pas y
posteriormente del mundo entero, visto el buen efecto y acogida que tuvieron en la sociedad
(Aceytuno y Cceres, 2009).
Es considerada una revolucin porque surgi una nueva misin en las universidades,
actualmente conocida como tercera misin de la universidad (Bueno y Casani, 2008). Como
ya se ha mencionado antes, la universidad constaba de dos misiones principales, una era la
docencia y otra la investigacin, la tercera misin consiste en el desarrollo econmico y
social.
Por otra parte, ha propiciado un cambio en las fuentes de financiacin tradicionales, tales
como las tasas, matrculas y aportaciones estatales, que han sido sustituidas por otras nuevas
para la universidad emprendedora. Morales (2008) considera a las nuevas fuentes de
financiacin como ingresos generados por la propia universidad, y provienen tanto de las

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


licencias como de los beneficios por la participacin en empresas provenientes de la propia
universidad esto es, las spin-off acadmicas.

2.2. Nuevo modelo de desarrollo econmico y social para las


universidades
El nuevo modelo de universidad tiene como misin el desarrollo econmico y social, y ha
provocado el surgimiento de nuevas teoras acerca de cmo deben ejercer su nueva labor de la
mejor forma posible. Una de las teoras que ms impacto ha tenido por su calado y aceptacin,
ha sido el modelo de triple hlice de Etzkowitz y Leydesdorff (2000), implicando una estrecha
colaboracin entre el Estado, la Universidad y la industria.
Como bien se describe en el modelo de triple hlice (vase la Figura 2), hay tres factores
que interactan en la generacin y transferencia de conocimiento: el Estado, la Universidad y
la industria. Los tres deben convertirse en colaboradores activos para propiciar el desarrollo
econmico y social de la mejor forma posible, ponindose de manifiesto en este modelo que la
interaccin entre los tres factores es el camino a seguir, puesto que implica mayores beneficios
para toda la sociedad.
Figura 2 Modelo de Triple Hlice

Fuente: Etzkowitz y Leydesdorff (2000)

En el punto central de la Figura 2, en el que Universidad, Industria y Estado confluyen, es


dnde la generacin de valor es mayor, y dnde se producen las redes trilaterales y las
organizaciones hbridas. Dentro de estas redes se constituyen las spin-offs, gracias a la
colaboracin de los tres factores se crea una empresa privada basada en el conocimiento, cuya
investigacin previamente haba sido financiada por el Estado.
El modelo de triple hlice implica que los tres agentes van a realizar sus labores, adems de
funciones que no les son propias, de hecho, siguiendo a Del Socorro et al. (2006), Las
funciones que en el pasado eran especficas de unos y otros, en la actualidad se ven invadidas.

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Sin esta colaboracin sera sumamente complicado superar la diversidad de factores crticos
que influyen directamente entre las relaciones de los factores.
Sin embargo, hay que mencionar que no todos los autores que tratan este tema estn a
favor, y algunos han detectado puntos negativos en el modelo. Rodrguez (2008) advierte que
esta filosofa de universidad nos conduce hacia la privatizacin y monopolizacin del
conocimiento, habiendo sido hasta ahora un conocimiento pblico. Y tambin Rubiralta
(2007), nos indica que esta forma de financiacin incide en que las universidades tan solo
busquen rentabilidad, investigando nicamente en reas en donde puedan obtener beneficio,
y dejando a un lado por tanto, las ciencias naturales que investigan las propiedades fsicas de
la vida.
No obstante, el modelo est siendo establecido y la mayor parte de las universidades del
mundo desarrollado han cambiado su forma de trabajar. Nuevos sistemas estn siendo
implementados para la introduccin del modelo, aunque no a la misma velocidad en todos los
pases. Es ms, se podra considerar a Estados Unidos como los precursores, convirtindose en
los primeros en desarrollar e implementar de manera exitosa la tercera misin.
Con la implantacin de la tercera misin de la universidad y en el cumplimiento de su labor
de contribuir con el desarrollo econmico, en torno a las universidades se han creado varios
mecanismos de transferencia tecnolgica, entre los cuales, la creacin de spin-offs es una
alternativa capaz de generar gran valor, y es la base de este trabajo.
La utilizacin de mecanismos de transferencia de conocimiento, tales como la creacin de
spin-offs, concesin de licencias y contratos de colaboracin, ha tenido una buena acogida.
Debido a ello, en la literatura reciente se ha empezado a considerar a las universidades con un
alto grado de desarrollo en su tercera misin como Universidades Emprendedoras.
Siguiendo a Rubiralta (2007), universidades emprendedoras son las que tienen incorporadas
sistemas para la comercializacin de los resultados de la investigacin y fomentan su
utilizacin.
La universidad se ha convertido en una institucin creadora de conocimientos que
transfiere por medio de su enseanza y a travs de sus publicaciones, adems de contribuidora
del desarrollo econmico y social. Aun as, el potencial y valor aadido generado se debe
canalizar por alguna va para que pueda llegar a la sociedad, necesitando mecanismos
eficientes para transferir el conocimiento.

2.3. Mecanismos para la transferencia de conocimiento entre


universidad y empresa
2.3.1. La transferencia tecnolgica y de conocimiento
Es de vital importancia tener bien claro y definido el concepto de transferencia de
conocimiento, puesto que el objetivo principal de este trabajo es adentrarnos en la creacin
de empresas universitarias como fuente especfica de transferencia.

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Normalmente se utilizan dos expresiones para hablar del tema, aunque significan lo mismo
en este contexto, transferencia de conocimiento o transferencia de tecnologa. Adems, no
hay que entender la palabra tecnologa tal y como la entendemos, puesto que en este
contexto no se refiere al concepto tangible de la tecnologa, sino que es algo que va ms all,
incluyendo habilidades y tcnicas que se configuran en base a la tecnologa (Merino et al.,
2008).
Hallar una definicin del trmino es algo complejo, se podra definir en trminos generales,
que la transferencia de conocimiento es un proceso mediante el cual una institucin, ya sea
privada o pblica, transfiere el conocimiento adquirido a otra institucin o a la sociedad en
general mediante algn tipo de mecanismo.
En el caso especfico de la universidad, podemos ver de forma ms grfica (vase la Figura
3), como los mecanismos de transferencia de conocimiento enlazan los outputs generados con
las empresas, el entorno y la sociedad en general.
Figura 3 Mecanismos de transferencia de conocimiento

Fuente: Elaboracin propia

De manera concreta, se entiende la transferencia tecnolgica como el movimiento y


difusin de una tecnologa o producto desde el contexto de su invencin original a un contexto
econmico y social diferente (Becerra, 2004).
De acuerdo con la fundacin COTEC "Se entiende que la transferencia de tecnologa es
una etapa del proceso global de comercializacin y se presenta como la transferencia
de capital intelectual y del know-how entre organizaciones con el fin de utilizarlos en

Dez Sez, Ander

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


la creacin y el desarrollo de productos y servicios viables comercialmente" (COTEC,
2003).
Es destacable que el concepto de transferencia de tecnologa es muy extenso y no limita ni
concreta a un tipo especfico de transferencia. Sin embargo, este epgrafe solo se va a centrar
en los procesos de transferencia tecnolgica que se realizan desde las universidades a la
sociedad, los beneficios que producen desde un punto de vista econmico, y las formas que ha
adquirido esta transferencia, prestando especial atencin a los procesos de creacin de
empresas como frmula de transferencia.
2.3.2. Modelos de transferencia tecnolgica
Las formas habituales de transferencia de conocimiento y las ms usadas hasta la fecha han
sido por un lado las publicaciones cientficas, en las cuales el autor o autores publican de forma
gratuita los resultados de sus investigaciones para el conocimiento pblico, y por otro lado los
contratos con empresas, que posteriormente patentaban la innovacin.
El resultado de estos dos mecanismos deriv en un modelo en el que la universidad no
obtuvo beneficio alguno para s misma, y, por lo tanto, no se cre la necesidad de ninguna
organizacin que ayudara y facilitara los mecanismos para la transferencia. A este modelo se le
denomina modelo de ciencia abierta, en el que la universidad no retiene los derechos de
propiedad intelectual ni saca beneficio propio (Beraza, 2012).
Con la llegada de la tercera misin de la universidad, se cambi el modelo de ciencia abierta
por un modelo de licencias, en el cual entran las patentes, los acuerdos de investigacin, la
creacin de nuevos productos y la transferencia de know how (Del Socorro et al., 2006). De
acuerdo a este nuevo modelo, la universidad toma parte de forma mucho ms activa en los
procesos de transferencia, siendo incluso necesaria una nueva organizacin que los resuelva y
gestione de forma eficaz. Por esa razn se crearon las denominadas Oficinas de Transferencia
Tecnolgica (OTT), si bien en Espaa adquieren el nombre de Oficinas de Transferencia de los
Resultados de la Investigacin (OTRI).
Las primeras OTT se crearon tras la promulgacin de la Ley Bayh-Dole en los Estados
Unidos, y su misin es facilitar el proceso de transferencia tecnolgica e intervenir de forma
activa como agente intermediador. Los objetivos de las OTT son diversos, pero estn
orientados a conseguir que el conocimiento generado en las universidades sea transmitido a la
sociedad, intentando siempre generar un impacto econmico y social positivo (Chukumba y
Jensen, 2005).
Es ms, hoy en da las OTT son un agente clave en el proceso de transferencia, puesto que
permiten enlazar a los investigadores y emprendedores de forma sencilla, facilitando la
interaccin con los dems agentes y propiciando la transferencia tecnolgica (vase el Cuadro
1).

Dez Sez, Ander

10

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Cuadro 1 Agentes clave en el proceso de la transferencia tecnolgica: El papel de las OTT

Agente

Acciones

Motivos

Investigador
universitario

Descubrir un nuevo
conocimiento

Reconocimiento y prestigio.
Nueva financiacin para sus investigaciones.
Beneficios econmicos.

Oficina de
Transferencia
Tecnolgica

Enlazar al
descubridor con la
industria
Comercializar la
nueva tecnologa

Emprendedor

Proteger y comercializar la propiedad intelectual.


Facilitar la transferencia del conocimiento.
Beneficios econmicos.
Mantener el control de la propiedad intelectual.
Fuente: Adaptado de Siegel et al. (2004)

Sin embargo, la nueva forma de transferir el conocimiento por parte de las universidades
usando como medio las OTT, ha provocado una necesidad de aunar una mayor cantidad de
recursos humanos, institucionales y financieros de los que necesitaban antes (OCDE, 2003).
Hay que tener en consideracin que todo el conocimiento creado sin difundir o
comercializar, es como si no existiera para la sociedad. Si bien, hay una gran dificultad en
intentar transmitir el conocimiento a quien lo pueda aprovechar, sin perder en el transcurso
parte de su potencial valor (Ortn et al., 2007). Por esta razn se han convertido en necesario
que las OTT sean capaces de transmitir el conocimiento de forma eficaz y sin prdida de valor
en el proceso.
Los diferentes mecanismos utilizados por las OTT para transferir el conocimiento, se
pueden clasificar en funcin de sus caractersticas. Siguiendo la clasificacin elaborada por
Merino et al. (2008), se pueden dividir en seis las diferentes opciones para la transferencia de
tecnologa, contando cada una de ellas con unos puntos a favor y otros en contra (vase el
cuadro 2).

Dez Sez, Ander

11

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Cuadro 2 Ventajas y desventajas de los diferentes mtodos de transferencia tecnolgica
Mtodo
Ventajas
Desventajas
No hay un impacto directo en el
El objetivo son las reas del saber
desarrollo social.
Produccin
general.
Puede no haber relacin entre la
cientfica
Mejora el propio estatus del
investigacin y la innovacin.
investigador.
La denominada paradoja europea*.
Posible oferta de servicios de alto
Carcter bsicamente externo.
Asistencia
valor aadido.
No hay control de la metodologa por
tcnica
Acompaamiento al servicio de
parte de la organizacin.
actividades postventa.
Entornos de Potente mecanismo para el
Necesidad de muchos consorcios para
colaboracin intercambio de know how.
desarrollar un buen entorno.
Encaminadas a comercializar los
Propiedad
No se genera todo potencial
resultados de I+D+i.
industrial e
econmico que se podra obtener de
Provoca cierto grado de desarrollo
intelectual
las investigaciones.
social y econmico.
La industria puede aprovechar el
Movilidad de
conocimiento sin retornar nada a
Genera un flujo de interaccin
los recursos
cambio.
entre la universidad y la industria.
humanos
Prdida de control sobre la actuacin
del miembro de la universidad.
Crea de un producto o servicio
comercializable partiendo de la
investigacin bsica inicial.
Necesidad de una cultura
Est orientada al mercado.
emprendedora en la universidad.
Creacin de
Impacto directo en la economa.
Dificultad de conseguir apoyo externo
spin-offs
Creacin de puestos de trabajo.
por parte de industria y estado
Alta generacin de valor.
actualmente.
Se genera todo el potencial de la
investigacin.
Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de Merino et al. (2008)
*Se ha llamado paradoja europea al hecho de que en Europa, pese a realizarse investigaciones al
mismo nivel que en Estados Unidos, las investigaciones no llegan a retribuir directamente a la sociedad
debido a las dificultades para transformar las investigaciones en innovacin (Dosi et al., 2005). Siguiendo
a Bueno y Casani (2007) puede deberse, por una parte a una experiencia ms dilatada de las
universidades estadounidenses en relacin con las europeas, y por otra parte a la legislacin vigente en
este rea.

Como se puede observar en el Cuadro 2, cada una de las seis diferentes opciones aporta
unas ventajas e inconvenientes que hay que tener en consideracin antes de decantarse por
una va u otra. Los mtodos ms aceptados son la produccin cientfica y la propiedad
industrial, aunque la tendencia en estos tiempos est marcada por un cada vez mayor nmero
de spin-offs creadas en las universidades. Sin olvidar tambin, la relativa novedad del

Dez Sez, Ander

12

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


fenmeno y que todava tiene una mayor repercusin en pases anglosajones, seguidos por los
pases europeos.
Tanto la asistencia tcnica como la movilidad de los recursos humanos tienen unos
inconvenientes que hacen replantear seriamente su eleccin como va de transferencia. Su
desventaja principal es que al realizarse con una empresa externa a la universidad, se crea una
irremediable prdida de control, y por lo tanto, de informacin sobre la actuacin de sus
miembros. No obstante, en algunos casos se vuelve el mejor mecanismo por las propias
caractersticas del conocimiento a transferir.
Comparando la creacin de spin-off con las dems vas de transferencia, se puede intuir
que es una de las propuestas ms convincentes y completas para que la universidad desarrolle
su tercera misin de la mejor forma posible. Son generadoras de valor, y desarrollan todo el
potencial de las investigaciones. Aun as, la utilizacin de los dems mecanismos de
transferencia sigue siendo una opcin viable, y en algunos casos la mejor opcin.
Una de las ventajas ms significativas que proporciona la creacin de spin-offs es su
potencial de generacin de valor, siendo sustancialmente mayor que en las dems opciones,
con unas posibilidades ms limitadas. El valor aadido ofrecido por una nueva empresa es
superior al que ofrece una patente o una transferencia de capital humano. Con lo que,
habiendo un mayor potencial, y si las evidencias indicaran la existencia de una tasa de xito
elevada o unos riesgos asumibles, es una muy buena opcin a la hora de transferir el
conocimiento.
Tambin hay que destacar que las vas de transferencia no tienen por qu ser excluyentes
entre s, y que una combinacin puede resultar ms exitosa. Es el caso de la patente y la
creacin de spin-offs, ya que puede darse el caso de que primero se patente una investigacin
y posteriormente se cree la spin-off basndose en dicha patente.
Por otra parte, observando los datos recogidos por la RedOTRI (2012) sobre la evolucin del
nmero de patentes, se puede resaltar que el nmero de patentes registradas por parte de las
universidades ha aumentado considerablemente en los ltimos aos (vase el Grfico 1). De
hecho, de las 432 patentes registradas en el ao 2007, ha pasado a 612 patentes en 2011,
revelando as que cada vez se patenta ms el conocimiento a nivel nacional. Sin embargo,
desde 2009 hasta 2011 se ha producido un ligero estancamiento, tanto en las patentes
espaolas como en la extensin de la patente al mercado internacional.

Dez Sez, Ander

13

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Grfico 1 Evolucin del nmero de patentes espaolas y extensin a patente europea

Fuente: RedOTRI (2012)

Tambin se detallan en el mismo informe datos acerca de las spin-off, pudiendo observarse
que se ha producido una disminucin respecto al ao anterior, con una cifra de 111 spin-off
creadas en 2011 (vase Grfico 2). Sobre estos datos, detallar que solo 36 spin-offs de las hasta
ahora creadas realizaron una ampliacin de capital en 2011, mostrando as que estn
encontrando dificultades en el proceso de crecimiento. Otro dato relevante sobre la
continuidad de las spin-offs, es que de todas las creadas desde el 2007 hasta 2011, siguen en
funcionamiento 584.
Grfico 2 Evolucin del nmero de spin-offs creadas por ao en Espaa

Fuente: RedOTRI (2012)

Un dato anterior a los mostrados en el Grfico 2, es el ao en el cual las spin-off

Dez Sez, Ander

14

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


comenzaron su desarrollo. Siguiendo lo expuesto por Ortn et al. (2007), hasta el ao 2001
solamente se haban creado 18, pero a partir de este ao el fenmeno se desarroll creciendo
de forma similar a lo visto hasta ahora.

2.4. La spin-off de origen acadmico


2.4.1. Conceptualizacin
El concepto spin-off es amplio, si bien se pueden encontrar tres caractersticas bsicas que
deben estar presentes para que una empresa sea calificada como tal. Estas tres caractersticas
seran (Aceytuno y Cceres, 2009):

Tienen que proceder de una organizacin ya existente.


Debe ser creada por miembros de la organizacin, independientemente de su cargo
dentro de sta.
Los individuos que crean la spin-off deben salir de la organizacin matriz para crear
una unidad de negocio segregada e independiente.

Partiendo de la conceptualizacin general atribuible al trmino spin-off, es posible


distinguir distintas tipologas, siendo la spin-off acadmica una de las modalidades ms
conocidas y que centra el objetivo de investigacin de este trabajo. As, aquellas empresas que
salen de otras organizaciones que no sean universitarias no sern analizadas en el trabajo, es
el caso de las spin-offs corporativas.
De forma general, los autores especializados definen las spin-offs como nuevas empresas
creadas para comercializar una invencin desarrollada por la universidad y fundadas por
personal de la propia institucin, aunque partiendo de aqu, matizan la definicin en base a su
experiencia. Siguiendo la definicin de OShea et al. (2007), debe comprender por lo menos
dos caractersticas, la primera es que sea creada producto de una investigacin, y la segunda
que en la investigacin debe haber formado parte un investigador acadmico.
En el caso de la spin-off acadmica, hay otras caractersticas que se suman a las anteriores,
como son su salida o gestacin dentro de un entorno universitario o centro de investigacin, y
el hecho de que estn creadas con el objetivo de comercializar los resultados de investigacin
previamente obtenidos.
Para Mcdonald et al. (2004) la spin-off, tambin conocida por algunos autores como spinout, es una empresa fundada para explotar una idea creada en la universidad. En la mayor
parte de las ocasiones, el personal involucrado en la investigacin abandona la universidad
para crear la empresa, completando as el proceso de transferencia de tecnologa. Sin
embargo, en otras ocasiones, el personal que se haba marchado vuelve, o mantiene los dos
cargos de forma simultnea sin llegar a dejar la universidad en ningn momento.
En este sentido, la salida o no de personal o capital humano desde la casa matriz es uno de
los aspectos que diferencian la spin-off acadmica del concepto spin-off general (Beraza y
Rodrguez, 2010). As, la spin-off implica la salida de algn miembro de la organizacin.

Dez Sez, Ander

15

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Sin embargo, en la spin-off acadmica no es necesaria una salida de todos los miembros de
la organizacin para la creacin de una nueva, y el mantenimiento de los dos cargos es
compatible.
Siguiendo a Ortn et al. (2007) en el Cuadro 3 podemos analizar los diferentes criterios para
considerar una empresa como spin-off, y como las universidades no han alcanzado un
consenso en este aspecto. Aun as, la mayora de las universidades consideran que tiene que
estar involucrado algn individuo perteneciente a la universidad para adquirir la definicin de
spin-off.
Cuadro 3 Criterios para considerar una empresa como spin-off

Fuente: Ortn et al. (2007)

Podemos observar, de hecho, una falta unanimidad en los criterios para clasificar a una
empresa como spin-off, que podra condicionar los estudios realizados y las muestras
recogidas por los autores respecto a estos temas.
Por otra parte, aadir que el trmino spin-off o spin-off acadmica est estrechamente
relacionado con otros como son Empresas de Base Tecnolgica (EBT) o Nuevas Empresas de
Base Tecnolgica (NEBT), definindose como empresas fundamentadas en la innovacin desde
su creacin. Son empresas creadas tras un proceso innovador resultado de alguna
investigacin, y normalmente, suelen ser innovaciones en mbitos altamente cualificados en el
uso de tecnologa (Merino y Villar, 2007).
La Office of Technology Assessment (1992) las define como Organizaciones productoras de
bienes y servicios, comprometidas con el diseo, desarrollo y produccin de nuevos productos
y/o procesos de fabricacin innovadores, a travs de la aplicacin sistemtica de conocimientos
tcnicos y cientficos.
Sin embargo, la definicin no es absoluta, puesto que ha ido variando con los aos en
funcin de las evidencias. Es ms, Trenado y Huergo (2007) indican la utilizacin de una

Dez Sez, Ander

16

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


definicin operativa, variable en funcin de los datos disponibles y del aspecto a investigar por
parte de cada autor.
Adentrndonos ligeramente en las caractersticas propias de las EBT, se puede observar
como todas comparten unos rasgos comunes en cuanto a sus necesidades, provocadas por su
misma naturaleza innovadora. Por un lado, tienen unas altas necesidades de capital, y por
otro, necesitan una gran cantidad de apoyos comerciales y ayuda en la gestin (Merino y
Villar, 2007)
En muchas ocasiones, los distintos autores que tratan este tema utilizan los trminos spinoff y NEBT de manera indiferente, as como el trmino spin-off acadmica. Esta utilizacin
indiscriminada de los trminos es provocada por las similitudes en las caractersticas
definitorias.
Sin embargo, existen diferencias entre ambos trminos, siendo dos las ms significativas. La
primera, es que la spin-off se crea con el objetivo de explotar y comercializar un conocimiento
o tecnologa previamente generado en una organizacin. La segunda diferencia, es que
pueden darse casos de spin-offs basadas en un conocimiento o innovacin no tecnolgica.
En la Figura 4 vemos como el concepto de empresas basadas en nuevas tecnologas
engloba las caractersticas presentes en los diferentes tipos de spin-off, pese a que pueda
haber algn matiz. Por otra parte, hay que destacar que en la figura se sobreentiende que
todas las spin-offs son de carcter tecnolgico, y como he mencionado anteriormente no tiene
por qu ser siempre as.
Figura 4 Spin-offs acadmicas como subgrupo de empresas basadas en nuevas tecnologas

Fuente: Gmez et al. (2007)

Dez Sez, Ander

17

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Asimismo, se puede resaltar que muchas EBT son en un comienzo spin-offs creadas dentro
de la universidad, aunque tras su posterior desarrollo se han separado y trabajan de forma
independiente (Beraza y Rodriguez, 2010).
Una de las razones por las que se ha creado cierta confusin puede ser la misma evidencia
emprica, ya que siguiendo a Martnez et al. (2012), ms de la mitad de las spin-offs creadas en
Espaa son de carcter tecnolgico y con un grado elevado de especializacin tcnica, es decir,
poseen las caractersticas propias de las EBT.
2.4.2. Proceso de creacin de una spin-off acadmica
El proceso de creacin de spin-off es comn en la mayor parte de los casos, y suele seguir
unos pasos conocidos por los investigadores gracias a las investigaciones empricas en esta
rea. Es un proceso de no muchas etapas, aunque cada una de ellas es necesaria para llegar a
la creacin de la nueva empresa.
De acuerdo con Aceytuno y Cceres (2009) el primer paso es la identificacin de una idea
de valor comercializable, normalmente ideas basadas en los procesos de investigacin. Es lo
que se conoce como identificacin de una oportunidad.
Despus de la generacin de la idea de negocio, el paso siguiente es la creacin de un plan
de empresa, mostrando la viabilidad del proyecto. Tras el visto bueno al plan, viene la puesta
en marcha de la spin-off, es decir, el proceso de creacin de la empresa como tal.
A continuacin, una vez creada y medianamente consolidada la empresa, la transferencia
de tecnologa se puede considerar completada y comienza su misin de contribuir con el
desarrollo econmico y social.
No obstante, en la Figura 5 de forma ms detallada podemos observar, como el fomento de
la cultura emprendedora es un proceso clave para que los resultados de la investigacin
afloren y se generen ideas de valor (Beraza, 2012). Tambin se puede ver, que las
universidades estn presentes en las primeras etapas del proceso, pero su aportacin e
influencia disminuyen a medida que el proyecto avanza y se consolida la empresa.

Dez Sez, Ander

18

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Figura 5 Proceso para la creacin de spin-off

Fuente: Beraza (2012)

Por otra parte, la bsqueda y evaluacin de ideas conlleva a la deteccin de una


oportunidad de negocio, un punto crtico sin el cual nunca podra darse el desarrollo del
proceso (Vendrell y Ortn, 2010). Es totalmente necesario superar el punto de reconocimiento
de la idea de negocio, en el cual, la existencia de personas emprendedoras es fundamental,
independientemente de si su condicin emprendedora se ha posibilitado gracias a los
programas de fomento.
A su vez, un compromiso del emprendedor una vez avanzado el proceso de creacin es otro
punto de transicin clave tras el desarrollo del proyecto y la puesta en marcha de la empresa
(Morales, 2008).
2.4.3. Tipologa de spin-offs universitarias
La elaboracin de una clasificacin de spin-off es un proceso complicado y para el que es
necesario una cantidad elevada de estudios empricos. Debido a la diversidad de spin-off
existentes y a la falta de consenso en la concrecin de una nica definicin, hay diferentes
clasificaciones.
El cuadro 4 recoge distintas propuestas de clasificacin a partir de las propuestas realizadas
por Aceytuno y Cceres (2009) y por Beraza (2012), basadas en una amplia revisin de la
literatura especializada en el rea.

Dez Sez, Ander

19

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Cuadro 4 Clasificacin de spin-off en funcin de sus caractersticas

Criterio
Segn el estatus de las
personas implicadas

Segn el conocimiento
transferido

Segn la actitud de la
universidad

Segn si el investigador se
convierte en emprendedor

Segn si se transfiere
conocimiento patentado

Dez Sez, Ander

Tipo
Spin-off
acadmica
Spin-off
estudiantil
Product-oriented
spin-off
Service-oriented
spin-off

Caractersticas
Son creadas dentro de la comunidad universitaria, por profesores, investigadores o estudiantes de doctorado.
Se centran sobre todo en las investigaciones.
Son creadas por estudiantes de la universidad.
No estn basadas en los resultados de las investigaciones, y normalmente pertenecen a sectores que no requieren gran
inversin inicial.
Su actividad implica la explotacin de un conocimiento tangible y codificado.
Tiene como actividad principal proporcionar el conocimiento tcito de los expertos.
Son los investigadores proporcionan el know-how necesario.

Pull spin-off

La universidad no aporta ayudas para la creacin de la spin-off.

Push spin-off

La universidad tiene un marco de ayuda a la transferencia tecnolgica e influye significativamente en la salida al


mercado de los emprendedores.

Intrapreneurial
spin-off

Son spin-off creadas por miembros de la comunidad cientfica universitaria, con el objetivo de sacar beneficios a los
resultados de la investigacin de la universidad.

Extrapreneurial
spin-off

Los fundadores son personas que no forman parte de la comunidad cientfica universitaria, y tienen el propsito de
sacar beneficios de los resultados de la investigacin.

Spin-off basadas
en tecnologa
patentada

Son creadas para utilizar y desarrollar las patentes obtenidas previamente por la universidad.

Spin-off basadas
en tecnologa no
patentada

En el momento de la creacin no se fundamentan en conocimiento patentado.

20

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento

Segn la participacin de
socios externos en el capital
de las spin-offs

Segn el tipo de actividad

Spin-off con
capital externo

En las primeras etapas de desarrollo reciben financiacin e inversin por parte de agentes externos, como fondos de
inversin, otras empresas o business angels.

Spin-off sin capital


externo

No reciben en las primeras etapas ninguna financiacin ni inversin por parte de socios externos.

Consultora y
contratos de I+D

Los investigadores ofrecen servicios a modo de consultora, y rara vez necesitan un gran aporte de capital inicial en su
creacin.

Producto
Activos
tecnolgicos

Segn el modelo de
desarrollo

Spin-offs
orientadas al
crecimiento
Spin-offs no
orientadas al
crecimiento

Son spin-off fundamentadas en la creacin de un producto o proceso que deben desarrollar.


Necesitan un gran aporte capital inicial, y por otra parte el tipo de emprendedor menos comn, con habilidades para
desarrollar el producto y la empresa.
Fundamentalmente estn basadas en la creacin, desarrollo y gestin de activos tecnolgicos.
El propsito principal es lanzar un activo comercializable al mercado.
Cuentan con un gran aporte de capital e inversores, y tienen una alta orientacin al crecimiento y desarrollo.
El equipo gestor suele ser profesional y trata de abarcar el mayor mercado posible.
El objetivo es alcanzar un mercado cercano y que proporciones suficiente dinero para dar un mnimo confort a sus
fundadores.
No tienen inters en crecer a niveles internacionales y sus gestores son normalmente los fundadores.
Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de Aceytuno (2009) y Beraza y Rodrguez (2010)

Dez Sez, Ander

21

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


2.4.4. Principales beneficios de la creacin de spin-offs
Las spin-offs gozan de unas caractersticas nicas que las convierten en poseedoras de
grandes ventajas respecto a los dems modelos de transferencia de conocimiento. Es ms, es
un fenmeno que ha atrado a la comunidad cientfica en los ltimo aos, y al mismo tiempo,
ha suscitado un elevado nmero de publicaciones (Bilbao et al., 2010).
Por un lado, contribuyen con el ya mencionado desarrollo de la tercera misin de la
universidad, aportando caractersticas esenciales en el cumplimiento de dicho objetivo. Sin
olvidar a su vez, la importante cantidad de financiacin adicional aportada a la universidad de
origen, no solo por la participacin en el capital de la empresa, sino tambin por los posibles
posteriores contratos de colaboracin con la misma (Morales, 2008).
Adicionalmente, con la intencin de solucionar el problema de la antes brevemente citada
paradoja europea, es una de las opciones de transferencia con ms inversin de dinero
pblico (Vendrell y Ortn, 2010). Aparece as, como una de las mejores vas de resolucin del
problema de convertir la investigacin en innovacin, imitando en cierta manera el exitoso
modelo estadounidense.
Adems de las ayudas europeas, tambin se ven favorecidas por las polticas estatales,
gracias a su especial relevancia con el desarrollo econmico de la regin, puesto que en la
mayora de las ocasiones se sitan cerca de la organizacin matriz, propiciando el progreso y
una generacin de interrelaciones favorables con la industria prxima.
Asimismo, la proliferacin de las spin-offs est ligada con el aumento de empresas basadas
en ciencia, tecnologa y biomedicina, sectores considerados muy interesantes por los
gobiernos y para los cuales estn invirtiendo tambin una gran cantidad de dinero pblico
(Morales, 2008).
Por otra parte, Rodeiro et al. (2010) afirman que debido al potencial de retorno financiero,
la spin-off se ha convertido en uno de los instrumentos con mejores resultados en el largo
plazo. No obstante, es una inversin con un riesgo elevado como contrapartida, alejando a los
inversores con mayor aversin.
Aun as, una vez conseguida la atraccin de inversores de riesgo a la zona, la proliferacin
de nuevas spin-offs resulta ms sencilla. La razn principal es la permanencia de los primeros
inversores y la atraccin de nuevos en los alrededores, prosiguiendo en la bsqueda de nuevas
inversiones similares (Beraza, 2012).
Una caracterstica capaz de incorporar valor y que las dems vas de transferencia no
poseen, es la orientacin completar la investigacin con la creacin de un producto final
comercializable. De hecho, esta disposicin a mercantilizar un producto o servicio puede
consistir en una modificacin sobre la investigacin primaria, aportando finalmente un valor
aadido que no hubiera surgido sin dicho planteamiento.
Fijndonos en los ejemplos de spin-offs ms famosos y mostrar as los posibles beneficios,
el ms destacado hasta la fecha podra considerarse Google, compaa mundialmente

Dez Sez, Ander

22

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


reconocida con unos datos de facturacin y de cantidad de empleos generados extraordinarios
(OShea et al., 2008). Este el arquetipo de un caso exitoso de tantos, pero hay que tener en
consideracin la imposibilidad de extrapolar los datos de los ejemplos exitosos a todas las spinoffs, ya que tambin existe un ndice de fracasos notorio.
2.4.5. Factores condicionantes en el desarrollo de spin-offs acadmicas
Las spin-offs acadmicas estn condicionadas por mltiples factores, que afectan tanto en
su proceso de creacin, como en su desarrollo y posterior salida al mercado. Es ms, dada la
significativa influencia de los factores en todas las etapas del proceso de creacin, han
adquirido una especial relevancia en la literatura, que ha tratado de analizar y buscar medidas
para paliar sus efectos perjudiciales.
OShea et al. (2008) indicaron que los factores afectan a todo proceso de creacin de una
spin-off, ya sea de manera positiva o negativa. As, consiguieron identificar al menos cinco
aspectos influyentes:

Atributos y personalidad de los emprendedores acadmicos.


Aspectos organizacionales y de recursos humanos de la universidad.
Determinantes institucionales y culturales.
Factores ambientales.
Disponibilidad de recursos financieros.

Sin embargo, Rodeiro et al. (2008) utilizando la teora de recursos de Penrose, consiguen
agrupar los factores condicionantes de una forma ms adecuada. De esta manera, diferencian
cuatro recursos ejerciendo una gran influencia sobre la creacin de spin-offs: los recursos
institucionales; los recursos financieros, los recursos comerciales; y por ltimo, los recursos
humanos.
A fin de completar esta ltima teora propuesta por Rodeiro et al. (2008), si se aade a los
recursos anteriores el entorno, considerado por OShea et al. (2008) como determinantes
culturales y factores ambientales, se consigue englobar los dems factores influyentes que por
sus caractersticas no entraban en ningn tipo de recurso (vase la Figura 6).

Dez Sez, Ander

23

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Figura 6 Factores condicionantes en la creacin de una spin-off

Fuente: Elaboracin Propia

Como podemos observar en la Figura 6, la creacin de spin-offs est supeditada por cinco
grandes categoras condicionantes, cuya influencia es ms que notable:

Recursos institucionales:

Estn relacionados principalmente con las polticas tomadas tanto desde los gobiernos
estatales y regionales, como desde las propias universidades. Las instituciones realizan desde
hace varios aos un apoyo al emprendedor continuado, mediante sistemas de I+D+i y planes
regionales de innovacin que han afectado directamente a la creacin de nuevas empresas. Si
bien, cualquier accin sin una flexibilizacin del marco legal simplificadora del proceso
emprendedor puede resultar ineficaz.
Por un lado, la creacin de spin-offs adquiri en los ltimos aos una relevante importancia
en toda Europa, promoviendo a la Comisin Europea a tomar medidas a fin de reducir el
impacto negativo de los factores condicionantes con polticas de fomento. De esta manera, en
la bsqueda de una Europa con mayor capacidad de innovacin se cre la llamada Estrategia
de Lisboa, mediante la cual han intentado mejorar el proceso de transferencia de
conocimiento. (Merino y Villar, 2007).
Por otro lado, una apropiada gestin del conocimiento por parte de las instituciones resulta
imprescindible en los procesos de investigacin. De esta manera, el know-how generado por
los investigadores se encuentra correctamente almacenado y puede compartirse de forma

Dez Sez, Ander

24

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


provechosa. Es ms, las acciones gubernamentales y sus resultados anteriores pueden
beneficiar a la hora de tomar nuevas medidas.
Obviamente, la universidad es una de las instituciones con mayor influencia tras los
gobiernos. Comprometida con el cumplimiento del marco legal y las polticas estatales, aunque
con cierto margen de actuacin, podrn fomentar la creacin de empresas en la medida que
consideren conveniente.

Recursos humanos:

Las personas influyentes en la creacin de spin-offs no son nicamente los emprendedores


e investigadores, sino que tambin existen unos colaboradores externos y formadores que
contribuyen en el resultado final.
En cuanto a los emprendedores e investigadores, las caractersticas propias que inciden de
forma notable en la personalidad y en sus objetivos son la edad, formacin y trayectoria
profesional. Adems, deben ser personas capaces de identificar una oportunidad y llevarla a
cabo, requiriendo por tanto una especial dedicacin a la tarea, para lo cual, adquiere especial
relevancia la experiencia previa de los emprendedores (Ortn et al., 2008).
En el caso de Espaa, siguiendo el estudio de Ortn et al. (2007), se puede identificar a los
emprendedores por sus caractersticas ms comunes. Suelen ser personas mayores de 33
aos, vinculados con la universidad por realizar estudios de postgrado o por contrato de
trabajo y tienen menor aversin a perder dinero. Adems, dan mucha importancia a poner en
prctica sus conocimientos y son capaces de detectar oportunidades de negocio.
Por otra parte, los formadores son personas destinadas a instruir a los emprendedores en
las habilidades necesarias para una adecuada gestin, o en los aspectos requeridos para la
puesta en marcha del proceso de creacin de una empresa. Asimismo, pueden convertirse en
emprendedores entrando en el capital de la spin-off, a fin de aportar sus conocimientos en
gestin y contactos.

Recursos financieros:

La disposicin de unas fuentes de financiacin prximas a la investigacin, capaces de


invertir en los proyectos de empresa es fundamental. Sin embargo, normalmente provienen de
organismos o particulares diferentes a los habituales y son ms difciles de conseguir, tales
como business angels y fondos de inversin, sin olvidar las ayudas pblicas.
La posibilidad de obtener recursos econmicos en un nuevo proceso emprendedor tiene
una influencia directa en el nmero de spin-offs creadas y son imprescindibles en la mayora
de los casos. La fuente de financiacin con mayor repercusin son los fondos de capital riesgo,
tanto por el nmero de inversiones realizadas como por la cantidad de dinero aporta en cada
una de ellas (Aceytuno y de Paz, 2009).
Siguiendo a Ortn et al. (2008), en Espaa todava existe una necesidad de mejorar las

Dez Sez, Ander

25

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


redes de relaciones entre emprendedores e inversores. Es ms, siguiendo los datos de FECYT
(2013), la inversin en spin-offs procedente de capital riesgo ha disminuido notablemente
desde el ao 2008.
En la bsqueda de atraccin de nuevos inversores, otra circunstancia relevante aparece, y
es la necesidad de proteger el conocimiento frente a terceros. Los inversores desean una
factible obtencin beneficios, para lo cual es necesario una proteccin de la tecnologa durante
el tiempo suficiente (Beraza, 2012).

Recursos comerciales:

Desde un principio, el proceso de creacin se ve condicionado por la viabilidad comercial de


la investigacin base de la spin-off, condicionado a su vez por el desarrollo de la tercera misin
de la universidad de origen. Una vez comenzado el proceso, el apoyo de ciertos factores como
las OTT o los servicios de incubacin ejercern una enorme influencia.
Como ya he mencionado, los tipos de investigaciones llevadas a cabo en la universidad son
relevantes, en cuanto que existen campos de investigacin ms propensos a crear spin-offs.
Por ejemplo en reas tcnicamente especializadas, como la biomedicina, la informtica y las
telecomunicaciones (Ortn et al., 2008).
Por un lado, la creacin de spin-offs se ve condicionada por las OTT en varios aspectos y
merece por tanto un especial inters. Incluso, el mismo personal a disposicin de la OTT puede
llegar a condicionar, es ms, siguiendo a Siegel et al. (2004), la mayor parte de los
emprendedores piensan que el personal de las OTT no tiene las habilidades necesarias para
desarrollar los proyectos.
Swamidass (2013) nos indica que la sencillez que supone a las OTT solicitar una patente
frente a la complejidad de crear una nueva empresa, es un factor que disminuye el nmero de
spin-offs creadas. En consecuencia, una OTT con la opcin de crear una spin-off estar tentada
por la posibilidad de patentar, puesto que supone un ahorro en tiempo, en costes y asuncin
de un menor riesgo inversor.
Otro motivo por el que las OTT optan primero por la concesin de una licencia es la rpida
obtencin de beneficios, en comparacin con unos ingresos ms reducidos y en un plazo de
retorno ms largo generados por la creacin de spin-offs. Tanto es as, que en gran parte de las
ocasiones consideran la creacin de spin-offs cmo una alternativa en segundo plano. La
existencia de ms evidencias respecto a los resultados de las dos alternativas reducira la
incertidumbre, adems de dar opcin a la creacin de unas reglas de decisin comunes
(Vendrell y Ortn, 2010).
Adems, tradicionalmente han sido consideradas como OTT de xito las que consiguen
grandes ingresos a travs de licencias. Sin embargo, la creacin de spin-offs tiene unas ventajas
aadidas, tales como, el ahorro de costes originado gracias a la bsqueda de inversores por
parte de los emprendedores y el ahorro de los gastos de la comercializacin de una licencia
(Vendrell y Ortn, 2010).

Dez Sez, Ander

26

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Un problema que repercute sobre los investigadores en torno a sus decisiones comerciales,
es un sistema de incentivos universitario enfocado a premiar ms las publicaciones que la
creacin de empresas (Morales, 2008). Un investigador podra verse perjudicado o menos
favorecido, si su decisin es crear una spin-off, en vez de realizar una publicacin. Aun as, las
universidades no suelen premiar de forma adecuada a los investigadores que consiguen
transferir su conocimiento (Gmez et al., 2007).
Por otra parte, los servicios de incubacin requieren tambin especial inters, puesto que
permiten un lugar para la creacin, desarrollo y posterior salida al mercado de las spin-offs,
teniendo un gran impacto en las primeras fases. Normalmente, los emprendedores necesitan
un lugar en donde poder trabajar e investigar, adems de poder fijar el domicilio social de la
nueva empresa, para ello se crearon incubadoras, aceleradoras y viveros (vase el cuadro 5).
Cuadro 5 Servicios de incubacin ofrecidos en el desarrollo de spin-offs

Servicio

Caractersticas

Velocidad

Financiacin

Vivero

Proporcionan asesoramiento, red de


contactos y un local a bajo coste en los
inicios.

Lenta
Hasta 3 aos

Pblica

Incubadora

Ofrecen a las spin-off un local fsico y


materiales a bajo coste.
Aportan un apoyo gestor, asesoramiento y
contactos.
Se sitan cerca de parques tecnolgicos.

Media
Hasta 2 aos

Pblica
Fondos de
capital riesgo

Aceleradora

Ofrecen un local fsico durante un periodo


corto de tiempo.
Asesoran, gestionan y proporciona una red
de contactos para conseguir financiacin y
clientes.

Rpida
Crecimiento
intensivo

Fondos de
capital riesgo
Inversores
privados

Fuente: Elaboracin propia

Como podemos observar en el Cuadro 5, ofrecer un impulso econmico y unas


herramientas bsicas a las spin-offs en sus primeras etapas son caractersticas comunes en los
tres servicios. Estas ayudas en los inicios, pueden ser la diferencia entre el xito o el fracaso de
un proyecto empresarial (Blanco, 2012).
Tambin es conveniente que los servicios sean acompaados de una formacin y unos
colaboradores en busca de financiacin, procurando acelerar el desarrollo y prevenir el
estancamiento de las nuevas empresas (Flix, 2013). De esta manera, se realiza una actuacin
conjunta sobre los diferentes factores condicionantes y por lo tanto con mayor eficacia.

Entorno:

El entorno engloba una gran cantidad de factores influyentes, desde el nivel de desarrollo

Dez Sez, Ander

27

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


hasta la propia historia y cultura del pas pueden condicionar de forma crtica la creacin de
nuevas empresas. (OShea et al., 2008) Es ms, la cultura sobre el fracaso es una cuestin muy
a tener en cuenta, influyendo un impacto directo sobre el nmero de emprendedores que se
atreven a lanzar su proyecto empresarial.
Evidentemente, un pas con una cultura emprendedora arraigada es por definicin ms
propenso a crear nuevas empresas, por lo que intentar infundir esta caracterstica mentalidad
en los individuos parece un proceso clave en el intento de fomentar la creacin de spin-offs.
Por otra parte, tanto el desarrollo general del pas como las infraestructuras influirn sobre
la facilidad de obtencin de otros recursos para cualquier empresa. Un mayor nivel de
desarrollo general implicar una mayor riqueza en la zona, a la vez que permitir que existan
infraestructuras capaces de albergar las nuevas empresas.

2.5. Marco legal en la creacin de Empresas de Base Tecnolgica


La creacin de empresas de base tecnolgica y la transferencia de tecnologa desde el
contexto universitario en Espaa ha sido un tema que la ley ha tratado con gran inters desde
la Reforma Universitaria de 1983 y la promulgacin de la Ley de Patentes de 1986 (Beraza,
2012).
Primero la Ley Orgnica 11/1983 de Reforma universitaria, estableci unas bases para la
posterior Ley de Patentes. Con esta reforma se permiti a las universidades realizar contratos
con empresas privadas, pudiendo recaudar as fondos extra.
Tres aos ms tarde, dicha Ley 11/86 de Patentes permiti a las universidades solicitar
patentes y licenciarlas, adems de concederles la titularidad, aspecto muy importante para el
desarrollo posterior. Adems tuvo en cuenta tambin los mritos del autor, y permiti un
reparto de beneficios entre l y la Universidad.
Estas leyes fueron reproducidas y mejoradas en los aos siguientes, hasta llegar a las tres
leyes reguladoras de la transferencia de conocimiento y la creacin de spin-offs actuales: la Ley
Orgnica 14/2011 de la Ciencia, la Tecnologa y la Innovacin; la Ley 02/2011 de Economa
Sostenible; y por ltimo, la renovada Ley de Universidades 04/2007. Sus intenciones
principales en lo referido a este trabajo, son propiciar la transferencia tecnolgica por parte de
las universidades y apoyar las iniciativas en colaboracin con el sector privado.
Extrayendo de las tres leyes mencionadas, las aspectos que afectan a los investigadores y a
las universidades, es posible elaborar un marco ms sencillo remarcando los puntos clave
(vase el Cuadro 6), aunque posteriormente se explican ms en detalle los aspectos
relevantes.

Dez Sez, Ander

28

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Cuadro 6 Sntesis de la influencia legal

Aspectos

Investigador

Universidad

Titularidad

No concedida.
Sobre beneficios de explotacin.
Sobre la venta a terceros.
Trabajo con empresas.
Permitir y facilitar
compaginacin de trabajos.
Posibilitar excedencias.
Orientacin ms comercial en
sus investigaciones.
Facilitar movilidad.

Posibilidad de conseguirla.

Retribucin
Relacin con el
sector privado
Transferencia de
conocimiento

Royalties y licencias.
Beneficios inversin en spin-offs.
Formalizacin legal.
Contratos de colaboracin.
Fomento continuado*.
Contratar investigadores con menor
carga docente.
Estandarizacin de los mecanismos.
Fuente: Elaboracin propia

*En el intento de impulsar la transferencia de conocimiento, la Ley Orgnica 14/2011 de la Ciencia,

la Tecnologa y la Innovacin ha incluido entre sus artculos una cita sobre las Administraciones
Pblicas, indicando que fomentarn la valorizacin, la proteccin y transferencia del conocimiento con
objeto de que los resultados de la investigacin sean transferidos a la sociedad.

Como podemos contemplar en el Cuadro 6, la titularidad de las invenciones y


conocimientos, ser concedida a la Universidad en la que trabaja el investigador o grupo de
investigadores. Ms concretamente, la Ley 02/2011 de Economa Sostenible dispone Los
derechos de explotacin relativos a la propiedad intelectual correspondern a las entidades en
que el autor haya desarrollado una relacin de servicios, en los trminos que corresponde y con
el alcance previsto en la legislacin sobre la propiedad intelectual. Es ms, en caso de creacin
de spin-offs basadas en una tecnologa propiedad de la Universidad, sta podra incluso seguir
con la titularidad y ceder nicamente los derechos de explotacin.
Consecuentemente, el autor de la investigacin no es el dueo de la misma, por lo que las
universidades deben establecer un sistema de retribucin o participacin en los beneficios en
base a la normativa y los convenios con los trabajadores. Los autores tambin obtendrn
plusvalas en caso de que la universidad transfiera o ceda la titularidad de la propiedad
intelectual a una empresa privada (Costas, 2012).
Otro modo de transferencia posible y de obtencin de recursos econmicos extra por parte
del investigador es la prestacin de servicios a tiempo parcial a empresas privadas. Sin
embargo, los investigadores funcionarios solo pueden obtener retribuciones por trabajos con
empresas privadas gracias a ciertas excepciones, evadiendo as la normativa de
incompatibilidades. Entre las excepciones se encuentran una autorizacin para poder prestar
servicios a empresas y la posibilidad de conceder al investigador una excedencia temporal.
En general, las leyes se caracterizan por un aumento de la flexibilidad respecto a la
Universidad y los investigadores con el entorno privado, ya que hasta hace relativamente poco
existan unas incompatibilidades que imposibilitaban las relaciones. Por el momento, las
nuevas leyes tratan de transformar los modos de actuar en ambos agentes, con el objetivo

Dez Sez, Ander

29

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


ltimo de que prolifere la transferencia de conocimiento y repercuta beneficiosamente en el
pas.

2.6. Evaluacin de la poltica de creacin de nuevas empresas en la


Universidad del Pas Vasco
2.6.1. Anlisis general y trayectoria
La Universidad del Pas Vasco (UPV/EHU) ha realizado durante los ltimos aos grandes
esfuerzos, a fin de mejorar su poltica de creacin de empresas. De esta forma, ha modificado
en cierta manera algunos aspectos sus polticas adaptndolas a la legislacin vigente y a las
caractersticas de las universidades.
Con el objetivo de evaluar la trayectoria de la UPV/EHU, podemos examinar los trabajos de
hace unos aos y comparar las caractersticas con las ms actuales. Landeta et al. (2004)
ponen de manifiesto que constaba de un personal investigador elevadamente cualificado, pero
con una gran carencia a la hora de transferir los resultados de sus investigaciones en productos
o servicios comercializables. Adems las investigaciones no tenan una orientacin comercial,
dificultando todava ms los intentos por desarrollar polticas de creacin de nuevas empresas.
El rasgo de mayor valor de la UPV/EHU era su red de infraestructuras, destacando por su
calidad as como por su gestin. Asimismo, destacaba por tener investigadores cualificados en
diferentes disciplinas, capaces de producir investigaciones de calidad.
Los puntos ms dbiles eran la falta de orientacin comercial anteriormente mencionada, y
la insuficiente accin institucional como agente intermediador entre la industria y sus
investigadores. Unos investigadores que por otra parte, no contaban con motivacin suficiente
para orientar sus conocimientos al sector privado, y ms teniendo en cuenta la rigidez del
marco legal de la poca. Adems, las polticas de ayuda a la creacin de spin-offs estaban en
sus primeros aos de gestacin, y por lo tanto, todava estaban investigando y desarrollando
una eficiente poltica de actuacin.
En la actualidad, ha mejorado en muchos aspectos y consta de un amplio abanico de
polticas de apoyo a la creacin de nuevas empresas, entre las cuales hay ayudas financieras,
formacin de emprendedores, asesoramiento individual y una variedad de infraestructuras de
apoyo (www.ehu.es, consultado el 1 de mayo de 2014). Adicionalmente, estas medidas vienen
acompaadas por el fomento de la cultura emprendedora y el mantenimiento y mejora de sus
fortalezas previas.
En cuanto a las ayudas financieras y subvenciones, hay varios programas destinados en
funcin de las caractersticas de las nuevas empresas. Los planes estn divididos en tres grupos
para empresas en fase de creacin, contando con planes para proyectos de I+D+i, proyectos de
empresas innovadoras tecnolgicas y proyectos de inversin en empresas recin constituidas.
En este sentido, la UPV/EHU se ha aliado con empresas privadas a fin de poder ofrecer ms
ayudas a los emprendedores, consiguiendo acuerdos con la banca privada a expensas de

Dez Sez, Ander

30

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


conseguir financiacin adicional. Gracias al acuerdo con la BBK, el banco ofrece diferentes
tipos de financiacin y facilidades a nuevas empresas. Tambin mediante la empresa de capital
riesgo SEED Capital Bizkaia, que aporta capital a nuevas empresas, si bien, con la intencin de
participar en la gestin de la misma.
Por otra parte, tambin cre un sistema destinado a premiar a las mejores empresas salidas
de la universidad, en un intento de fomentar la cultura emprendedora y destacar los logros y
mritos de los emprendedores. De esta manera, cada dos aos se evalan las nuevas
empresas, concediendo un premio de reconocimiento a la mejor empresa de base tecnolgica
y otro a la mejor empresa innovadora (www.ehu.es, consultado el 1 de mayo de 2014).
En lo referido a la formacin, est orientada hacia las empresas ubicadas en los viveros o a
instituciones ligadas con la UPV/EHU, y habitualmente se realiza mediante cursos, seminarios y
jornadas de divulgacin sobre materias relacionadas con la creacin y desarrollo de nuevas
empresas. No llegan a un pblico muy extenso, pero produce un gran impacto en los
receptores de la formacin, y ms teniendo en cuenta que normalmente ya son
emprendedores.
En esta lnea, consta con ayudas especficas para la formacin de los emprendedores,
teniendo como objetivos bsicos proporcionar informacin y asesoramiento en el desarrollo
del plan de empresa, as como asesorar en lo que se refiere al mbito tecnolgico. Ayudados
por un asesor, los emprendedores desarrollan un plan de empresa de mejor forma y a mayor
velocidad, ampliando su conocimiento del mercado y orientados en temas tanto econmicos
como tecnolgicos si fuera necesario.
La orientacin general hacia el largo plazo de todas las ayudas ofrecidas por la UPV/EHU
debe recibir especial mencin, puesto que se han convertido en polticas estratgicas con
continuidad. De esta manera, los proyectos de nuevas empresas son beneficiados en mayor
medida que si fueran acciones puntuales, dado que la mayora de empresas no son capaces de
desarrollarse y menos consolidarse en un corto plazo.
Por ltimo, analizando la trayectoria en lo que a creacin de spin-offs se refiere, resulta
conveniente una comparacin de la situacin a nivel nacional. En los ltimos aos, ha
conseguido un promedio de 6,83 spin-offs anuales, situndose as en el quinto lugar sobre
todas las universidades espaolas (vase el Grfico 3).

Dez Sez, Ander

31

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento


Grfico 3 Top 5 de universidades espaolas con mejor promedio de spin-offs creadas en el
intervalo 2006-2011

Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de www.iune.es (Consultado el da 10 de mayo de 2014)

Con estos datos se puede apreciar la buena labor ejercida por la UPV/EHU en los ltimos
aos, aunque todava se encuentre a gran distancia de los resultados obtenidos en la
Universidad Autnoma de Madrid. Sin embargo, no hay que olvidar las diferencias en las
caractersticas propias de cada universidad, haciendo que los resultados sean necesariamente
difciles de contrastar solo con estos datos.
2.6.2. Anlisis del Campus de Bizkaia, programa Zitek
Una de las grandes apuestas de la UPV/EHU fue la creacin de programas de apoyo a
empresas innovadoras como Zitek, orientado al Campus de Bizkaia, sin olvidar que tambin
cre en el Campus de Gipuzkoa Entreprenari y en el Campus de Araba Inizia, aunque el
trabajo solo va a analizar las actividades propuestas por Zitek.
Los tres proyectos estn financiados gracias a ayudas bsicamente pblicas, contando con
apoyo de las Diputaciones, del Gobierno de Espaa y del Gobierno Vasco. El objetivo principal
por el que las instituciones pblicas financian este tipo de proyectos, son las dos misiones
principales con las que se crearon, por un lado ayudar a transferir los resultados de las
investigaciones, y por otro lado promover la cultura emprendedora entre todos los miembros
de la universidad (www.emprendedoreszitek.com, consultado el da 12 mayo de 2014).
Adentrndonos en el programa Zitek, mencionar que cuenta con tres viveros en Bizkaia y
sus correspondientes herramientas bsicas de ayuda en el proceso de creacin de la empresa.
Atesora tambin una gran diversidad de programas, actividades y cursos de formacin (vase
el Cuadro 7).

Dez Sez, Ander

32

La spin-off universitaria como mecanismo para la trasferencia de conocimiento

Cuadro 7 Actividades propuestas por Zitek

Tipologa

Cursos y
seminarios de
formacin

Concursos

Actividades

Nombre

Resumen

Objetivo

Seminarios de formacin destinados a ensear a los alumnos de


"Ikasberri"
titulaciones con mayor probabilidad de creacin de pequeos
negocios.
Diferentes seminarios con conferencias sobre temas relacionados con
"Hasten Ikasten"
la creacin de empresas y casos emprendedores.
Curso de verano
Formar a los docentes con inquietud de promover la iniciativa
para el
emprendedora entre el alumnado universitario.
profesorado
Un concurso sobre ideas empresariales en el que los jvenes
Think Big
emprendedores deben plasmar una idea de negocio en un elaborado
plan de empresa.

Acercar la creacin la empresa a las


titulaciones abocadas a la creacin de
pequeos negocios
Formar a los posibles emprendedores en
diferentes reas.
Ayudar a los profesores a promover la iniciativa
emprendedora del alumnado.
Familiarizar a los participantes con las
herramientas gestoras de las nuevas empresas.

"E-mprende"

Es un concurso online que lleva a cabo una simulacin de mercado, y


los concursantes actan como directivos para hacer viable la empresa.

Concursantes capaces de tomar decisiones


empresariales similares a las de un
emprendedor en sus primeras etapas.

"Eginkana
Emprendedora"

Los alumnos participantes deben responder un creativo formulario


online sobre temas relacionados con el autoempleo y la creacin de
empresas.

Unir la diversin y la formacin relacionada con


el mundo emprendedor.

"Etorikizulan"

Es una herramienta innovadora que utiliza como metodologa el


teatro para infundir la cultura emprendedora.

Bus Emprende

Un autobs recorre las facultades proponiendo diferentes actividades


relacionadas con la cultura emprendedora, interactuando as con los
alumnos de un modo diferente al tradicional.

Eliminar el miedo al fracaso adems de insistir


en la importancia de la actitud frente a los
problemas.
Incentivar al mayor nmero de alumnos
posible a que conocieran los programas de
creacin de empresas.

Fuente: Elaboracin propia a partir de los datos de Saz (2014)

Dez Sez, Ander

33

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento a la


sociedad
Estas son algunas de las actividades ms destacadas realizadas por Zitek en los ltimos
aos, aunque existen otras con objetivos y caractersticas similares. Adems, cada ao nacen
nuevas propuestas y desaparecen las de menos xito, siempre buscando el fomento de la
cultura emprendedora y la formacin de los alumnos y profesores.
Los resultados de las actividades propuestas por Zitek no son fcilmente medibles ni tienen
un impacto evidente en un corto plazo. Sin embargo, tras varios aos dedicados y decenas de
actividades, podemos observar evidencias indicativas de los resultados. En este caso, un
indicador es el nmero las empresas creadas en los viveros en los ltimos dos aos en los
viveros (vase la Tabla 1).
Tabla 1 Resultados Zitek

Fuente: Saz (2014)

Se puede observar como el nmero de empresas alojadas en los viveros tiende a crecer,
aunque no es posible saber la fecha de salida ni su viabilidad final hasta unos aos despus.
Por otro lado, las actividades han conseguido llegar a ms de dos mil personas de forma
directa, con lo que se puede considerar un buen resultado de fomento de la cultura
emprendedora.
El continuo trabajo de Zitek ser medible de una forma ms eficaz dentro de unos aos,
cuando las actuales spin-offs se consoliden, a la vez que se creen otras nuevas. Por el
momento, las actividades planteadas se espera que tengan un resultado positivo tanto en el
largo plazo como a corto o medio plazo, aumentando el nmero de nuevas empresas creadas
en los viveros y ayudando a la mejora de la percepcin cultural sobre los emprendedores.
Adems, los tipos de empresas alojadas en estos viveros tienen un alto potencial de
escalabilidad, dada la elevada especializacin de sus sectores, como la biomedicina y las
telecomunicaciones (Saz, 2014). Por consiguiente, en un futuro se espera un desarrollo
regional provocado en parte por el rendimiento de estas spin-offs y las sinergias positivas de la
zona.

Dez Sez, Ander

34

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento

3. CONCLUSIONES
La realizacin del anlisis sobre las publicaciones referidas al tema de este trabajo, ha
posibilitado el alcance de unas conclusiones respecto a la creacin de spin-offs acadmicas
como mecanismo de transferencia. Adems, tambin ha permitido la generacin de ideas
resolutorias o posibles recomendaciones sobre ciertas cuestiones hasta la fecha
problemticas.
1. De entre los mltiples mecanismos de transferencia Universidad-empresa, la creacin
de spin-offs universitarias emerge como una de las alternativas ms eficaces en el nuevo
modelo de universidad emprendedora. A diferencia de otros modelos de transferencia, tales
como las licencias de patentes o las publicaciones cientficas, las spin-offs tienen como valor
aadido y diferencial su capacidad para transformar conocimiento cientfico gestado en
universidades (investigacin bsica) en productos o servicios comercializables.
2. Las caractersticas comunes de las spin-offs acadmicas implican la creacin de una
unidad de negocio independiente a partir del conocimiento gestado dentro de un entorno
universitario, y el hecho de que estn creadas con el objetivo de comercializar los resultados
de investigacin previamente obtenidos. En cualquier caso, la falta de concrecin en la
definicin del trmino, as como la ausencia de un consenso entre los trabajos de autores
especializados en el rea sobre los requisitos que debe cumplir un proyecto para poder ser
considerado spin-off acadmica, est dificultando el estudio y el anlisis sobre la realidad de
este fenmeno.
3. El reducido nmero actual de publicaciones respecto a las spin-offs acadmicas no
permite observar de forma clara todos sus beneficios, ni crean el suficiente impacto sobre los
posibles agentes implicados en el proceso de creacin. En este sentido, un mayor nmero de
publicaciones mostrando los efectos positivos de la creacin de spin-offs, tales como su
contribucin con la tercera misin universitaria o su capacidad para generar financiacin
adicional a la universidad, generara un fomento general de la cultura emprendedora
necesario para incentivar tanto a los docentes e investigadores como a los alumnos
universitarios.
4. En el proceso de creacin de una spin-off existen varios aspectos fundamentales a
superar por los emprendedores, siendo los dos puntos necesarios ms destacables la aparicin
de una idea comercializable sobre los resultados de la investigacin, y el desarrollo eficaz de
los proyectos con su consiguiente puesta en marcha de una unidad de negocio independiente.
Sin embargo, el fomento de la cultura emprendedora sobre los agentes clave, es otro
requisito necesario y previo al comienzo de este proceso. En consecuencia, se ha convertido en
un aspecto a tener en consideracin a fin de propiciar la creacin de spin-offs acadmicas,
tanto por su capacidad de favorecer el desarrollo de las dems fases del proceso, como por su
estmulo en la generacin de nuevos emprendedores capaces de detectar ideas de negocio.

Dez Sez, Ander

35

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento


5. El elevado nmero de factores condicionantes sobre el desarrollo y creacin de spinoffs acadmicas, dificulta en gran medida el proceso emprendedor. En este aspecto, una vez
concretados los factores condicionantes en las cinco categoras ms relevantes (recursos
institucionales, comerciales, humanos, financieros y el entorno), es necesario definir una va de
actuacin para cada uno de los agentes implicados en cada factor, a fin de resolver los
obstculos asociados a la creacin de spin-offs en este mbito.
En consecuencia, los recursos institucionales aparecen como organismos con capacidad
para enlazar todos los factores gracias a su autoridad, pudiendo realizar una actuacin
conjunta en aras de reducirlos de forma sustancial y favoreciendo la creacin de nuevas spinoffs acadmicas.
6. El marco legal espaol ha desarrollado en los ltimos aos una notable mejora en
favor de la transferencia de conocimiento y la creacin de spin-offs acadmicas, aumentando
la flexibilidad tanto para las universidades como para los investigadores. En este sentido, las
leyes actuales de la Ciencia, la Tecnologa y la Innovacin, de Economa Sostenible y de
Universidades han mejorado y adaptado las anteriores leyes al nuevo contexto. No obstante,
el fenmeno sigue en desarrollo y evolucin, provocando una continua adaptacin de las leyes
hacia las nuevas necesidades y haciendo que el marco legal siga desarrollndose y observando
el progreso en esta materia.
7. La Universidad del Pas Vasco consta de un buen marco de ayudas, infraestructuras y
un nmero importante de investigaciones que posibilitan en gran medida la creacin de spinoffs acadmicas. Sin embargo, todas estas fortalezas se ven afectadas por la necesidad de ms
apoyo por parte de las instituciones privadas y financieras, siendo necesarias para la
consecucin de sus objetivos en esta materia.
Por otro lado, a pesar de la realizacin de actividades con el objetivo de fomentar la
cultura emprendedora entre los miembros universitarios, todava no ha llegado a arraigar en la
proporcin deseada. En consecuencia, parece necesaria una adaptacin sobre los tipos de
actividades orientadas a fomentar esta cultura, a fin de que el sentimiento emprendedor
pueda llegar a un mayor nmero de personas.
8. Las actividades realizadas por los diferentes programas de la UPV/EHU, y ms
concretamente por el programa Zitek, tienen una alta orientacin a fomentar el espritu
emprendedor entre los alumnos, pero no tanto sobre los investigadores de la universidad. En
esta lnea, parece una buena opcin intentar transmitir el mismo espritu en los investigadores,
de manera particular en disciplinas cientfico-tecnolgicas, con la intencin de que sus trabajos
se proyecten en ideas con capacidad para ser transformadas en nuevos productos y servicios
comercializables.

Dez Sez, Ander

36

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento

4. BIBLIOGRAFA
ACEYTUNO, M. T. & DE PAZ, M. A. (2008). La creacin de spin-off universitarias: El caso de la
Universidad de Huelva. Economa Industrial, 368, 97-111
ACEYTUNO, M.T. & CCERES, F. R. (2009). Elementos para elaboracin de un marco de anlisis
para el fenmeno de las spin-offs universitarias. Revista de Economa Mundial, 23, 23-52.
ALDANA, F. A. C. (2006). La relacin universidad-entorno socioeconmico y la innovacin.
Ingeniera e Investigacin, 26(2), 94-101.
BECERRA, M. (2004). La transferencia de tecnologa en Japn. Conceptos y enfoques. Ciencia
UANL, 2(1), 6.
BERAZA, J. M. (2012). Los programas de apoyo a la creacin de spin-offs en las universidades
Espaolas: Una comparacin internacional (Tesis doctoral). Servicio Editorial de la
Universidad del Pas Vasco, Universidad del Pas Vasco.
BERAZA, J. M., & RODRGUEZ, A. (2012). Conceptualizacin de la spin-off universitaria: revisin
de la literatura. Economa industrial, 384, 143-152.
BERAZA, J. M., & RODRGUEZ, A. (2012). Tipologa de las spin-offs en un contexto universitario:
una propuesta de clasificacin. Cuadernos de Gestin, 12(1), 39-57
BILBAO, E. Z., DE BASURTO, P. D., DE ARBULO, P. R., & MEAZAL, I. . (2010). Anlisis de las
aportaciones tericas y regularidades empricas en la literatura nacional reciente sobre el
fenmeno de la universidad emprendedora y las spin-off universitarias. In 4th International
Conference on Industrial Engineering and Industrial Management, 1869-187.
BLANCO, F. J., GUSEVA, V., & LPEZ, C. M. (2012). Los viveros de empresas. Economistas,
30(132), 45-52.
BUENO, E., & CASANI, F. (2007). La tercera misin de la universidad, enfoques e indicadores
bsicos para su evaluacin. Economa Industrial, 366, 43-59.
CHUKUMBA, C., & JENSEN, R. (2005). University invention, entrepreneurship, and start-ups.
National Bureau of Economic Research, 11475, 33.
COSTAS, I. (2012). Las empresas de base tecnolgica como mecanismo de transferencia.
Universidad de Almera.
COTEC (2003). Nuevos mecanismos de transferencia de tecnologa: Debilidades y
oportunidades del sistema espaol de transferencia de tecnologa. Encuentros empresariales
COTEC 9. Fundacin COTEC para la innovacin tecnolgica, Madrid.
LEY ORGNICA 11/1983, de 25 de agosto, de Reforma Universitaria. BOE de 1 de septiembre
de 1983, 209, 24034-24042.
LEY 11/1986, de 20 de marzo, de Patentes. BOE de 26 de marzo de 1986, 73, 11188-11208.
LEY 4/2007, de 12 de abril, de Universidades. BOE de 13 de abril de 2007, 89, 16241-16260.

Dez Sez, Ander

37

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento


LEY 2/2011, de 4 de marzo, de Economa Sostenible. BOE de 5 de marzo de 2011, 55, 2503325235.
LEY ORGNICA 14/2011, de 1 de junio, de la Ciencia, la Tecnologa y la Innovacin. BOE de 2 de
junio de 2011, 131, 54387-54455.
DEL SOCORRO, M., MEJA, J. C., & SCHMAL, R. (2006). Un acercamiento al concepto de la
transferencia de tecnologa en las universidades y sus diferentes manifestaciones. Panorama
socioeconmico, 24(32), 70-81.
DOSI, G., LLERENA, P., & LABINI, M. S. (2005). Vnculos entre ciencia, tecnologa e industria y la
paradoja europea: un anlisis de la poltica cientfica y tecnolgica en Europa. LEM Working
Paper, 2005/2.
ETZKOWITZ, H. (1998). The norms of entrepreneurial science: cognitive effects of the new
universityindustry linkages. Research policy, 27(8), 823-833.
ETZKOWITZ, H., & LEYDESDORFF, L. (2000). The dynamics of innovation: from National Systems
and Mode 2 to a Triple Helix of universityindustrygovernment relations. Research policy,
29(2), 109-123.
FECYT (2013). Indicadores del sistema espaol de ciencia, tecnologa e innovacin. Fundacin
Espaola para la Ciencia y la Tecnologa.
FLIX, C. A. H., GUTIRREZ, M. R., & BURBOA, M. G. C. (2013). Incubadoras de empresas.
Revista Investigacin Acadmica sin Fronteras.
GMEZ, J. M., MIRA, I., VERD, A. J., & SANCHO, J. (2007). Las Spin-Offs acadmicas como va
de transferencia y tecnolgica. Economa Industrial, 366, 61-72.
LANDETA, J., RODRGUEZ, A., & STANISLAV, Y. (2004). Knowledge Management Analysis of the
Research & Development & Transference Process at HEROs: a Public University Case. J. UCS,
10(6), 702-711.
MARTNEZ, I. R., MIRANDA, M. E. G., FERNNDEZ, J. S., & GARRIDO, J. C. (2012). Las spin-off
acadmicas espaolas y su relacin con el potencial investigador de la universidad de origen.
Asociacin Espaola de Contabilidad y Administracin de Empresas (AECA).
MCDONALD, L., CAPART, G., BOHLANDER B., CORDONNIER, M., JONSSON, L., KAISER, L., ... &
VONORTAS, N. S. (2004). Management of intellectual property in publicly-funded research
organisations: Towards European Guidelines. Office for Official Publications of the European
Communities, Luxemburgo.
MERINO, C., VERDE, A., & VILLAR, L. (2008). La funcin de transferencia tecnolgica en las
OTRIs. Revista Madri+ d, Madrid.
MERINO, C., & VILLAR, L. (2007). Factores de xito en los procesos de creacin de empresas de
base tecnolgica. Economa Industrial, 366, 147-167.
MORALES, S. T. (2008). El emprendedor acadmico y la decisin de crear Spin off: Un anlisis
del caso espaol (Tesis doctoral). Universidad de Valencia, Valencia.

Dez Sez, Ander

38

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento


OCDE (2003). De la investigacin al mercado: gestin de la propiedad por los organismos
pblicos de investigacin. Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos.
OFFICE OF TECHNOLOGY ASSESSTMENT (1992). Building Future Security: Strategies for
Restructuring the Defense Technology and Industrial Base. OTA, Princeton.
OSHEA, R. P., CHUGH, H., & ALLEN, T. J. (2008). Determinants and consequences of university
spinoff activity: a conceptual framework. The Journal of Technology Transfer, 33(6), 653-666.
ORTN, P., SALAS, V., TRUJILLO, M. V., & VENDRELL, F. (2007). El spin-off universitario en
Espaa como modelo de creacin de empresas intensivas en tecnologa. Ministerio de
Economa, Turismo y Comercio. Secretara General de Industria. DGPYME.
ORTN, P., SALAS, V., TRUJILLO, M. V., & VENDRELL, F. (2008). La creacin de spin-off
universitarios en Espaa: Caractersticas, determinantes y resultados. Economa industrial,
368, 79-95.
REDOTRI (2012). Memoria RedOTRI. RedOTRI Universidades, Madrid.
RODEIRO, D., FERNNDEZ, S., OTERO, L.A. & RODRGUEZ, A. (2008). La creacin de empresas
en el mbito universitario: una aplicacin de la teora de los recursos. Cuadernos de gestin,
8(2), 11-28.
RODEIRO, D., FERNNDEZ, S., OTERO, L.A. & RODRGUEZ, A. (2010). Factores determinantes de
la creacin de spin-offs universitarias. Revista Europea de Direccin y Economa de la
Empresa, 19(1), 47-68.
RODRGUEZ, S. (2013). La monopolizacin del conocimiento universitario: Un asalto a los
valores de la academia. Economa y Sociedad, 33-34, 133-138.
RUBIRALTA, M. (2007). La transferencia de la I+ D en Espaa, principal reto para la innovacin.
Economa Industrial, 366, 27-41.
SAZ, M. (2014). Zitek UPV/EHU: Memoria Justificacin. Material no publicado.
SIEGEL, D. S., WALDMAN, D. A., ATWATER, L. E., & LINK, A. N. (2004). Toward a model of the
effective transfer of scientific knowledge from academicians to practitioners: qualitative
evidence from the commercialization of university technologies. Journal of Engineering and
Technology Management, 21(1), 115-142.
SOLDEVILLA, E. (1995). Metodologa de investigacin de la Economa de la Empresa.
Investigaciones Europeas de Direccin y Economa de la Empresa, 1(1), 13-63.
SWAMIDASS, P. M. (2013). University start-ups as a commercialization alternative: lessons
from three contrasting case studies. The Journal of Technology Transfer, 38(6), 788-808.
TRENADO, M., & HUERGO, E. (2007). Nuevas empresas de base tecnolgica: una revisin de la
literatura reciente. Universidad Complutense, Madrid.
VENDRELL, F., & ORTN, P. (2010). Evolucin comparada de los spin-offs universitarios
espaoles. Clm. Economa, 16, 345-379.

Dez Sez, Ander

39

La spin-off universitaria como frmula para la trasferencia de conocimiento


Pginas Web Utilizadas:
www.ehu.es, Consultado el da 1 mayo de 2014.
www.iune.es, Consultado el da 10 mayo de 2014.
www.emprendedoreszitek.com, Consultado el da 12 mayo de 2014.

Dez Sez, Ander

40