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Resumen de El mito de Ssifo

Posted by Henry Andino | 11:53 a. m.


En el Club de La Buena Estrella creemos que libros como El
mito de Ssifo, ms all del valor de su contenido y de la
profundidad de sus temas, son de gran ayuda para pulir nuestra
capacidad de anlisis, mejorar nuestra lectura comprensiva,
enriquecer nuestro vocabulario y acrecentar nuestros
conocimientos de cultura general. Es seguro que algunos de sus
argumentos harn surgir dudas e inquietudes, y es perfectamente
comprensible que la manera en que Albert Camus aborda estos
temas de naturaleza existencial nos resulte a veces confusa e
intrincada. No olvidemos que sus ensayos filosficos y novelas
existenciales "despeinaron" las ideas de toda una generacin y le
valieron un Premio Nobel de Literatura en 1957.
Sin embargo, no dudo que habrn captado muy bien los temas en que Camus se centra: la sensibilidad
y la nocin del absurdo, el suicidio, el sentido de la existencia y la libertad absurda. El razonamiento
absurdo es, sin dudarlo, el eje principal de su ensayo. Camus no es un existencialista en el sentido ms
puro. Sin embargo, todas sus reflexiones y su filosofa del absurdo parten de temas existenciales. No
tiene reparo en indicarnos que su ensayo no es una elucubracin propia. Antes bien, menciona que la
sensibilidad del absurdo est dispersa en muchos pensadores del siglo, a los que cita permanentemente
en su obra. Sin embargo, aclara que su generacin no ha conocido con propiedad una filosofa del
absurdo. Es interesante que Camus aborde su ensayo con una premisa revolucionaria: No llega al
absurdo como se desprende un veredicto despus del juicio. Por el contrario, toma el absurdo como su
punto de partida. Camus es, en consecuencia, el filsofo del absurdo.
El razonamiento absurdo
Para desarrollar su anlisis, Camus cuestiona fundamentalmente si vale la pena vivir la vida. Establece
que encontrar una razn para vivir es equivalente a encontrar una razn para morir. Concluye que para
la mayora de los hombres, la verdad no es una razn de peso para sacrificar la vida, y ejemplifica que
Galileo abjur de una verdad cientfica porque esa verdad no vala la hoguera. Se desprende entonces
que las cosas obtienen su importancia en funcin de a qu actos nos obligan. No parece, ademas, que el
suicidio ser la salida que todo individuo buscar en una situacin desesperada. Segn Camus, el
suicidio es un mal interior antes que un mal social.
Camus pasa a mencionar que el ser humano tiene la necesidad compulsiva de racionalizar, entender y
explicar todo. En su anlisis identifica dos formas de pensamiento, la de Perogrullo y la de don Quijote.
El mtico personaje de Perogrullo se va a la evidencia excesiva, casi ridcula, como cuando uno dice

est lloviendo. Don Quijote va al lirismo extremo, la imaginacin, el sueo, la fantasa, la utopa.
Segn Camus, el ejercicio de la razn oscila entre las verdades de Perogrullo y las abstracciones
quijotescas. La combinacin de ambas da el equilibrio entre evidencia y fantasa, entre conocimiento y
emocin.
Hay 3 posturas que el hombre puede adoptar con respecto al absurdo:
1. El suicidio como salida. La fatal confesin de que la vida nos ha superado, que no la
entendemos, que no la podemos explicar y que concluimos que no vale la pena vivirla.
2. La evasin, ya sea por abrazar los placeres hedonistas como distraccin de la realidad, o por
cifrar toda esperanza en el ejercicio de la fe en credos religiosos. En el primer caso, se ignora o
se niega el absurdo, se soslaya la muerte, se evita traer estos temas a colacin. En el segundo
caso se explica el absurdo con dogmas: Donde el hombre ya no es capaz de encontrar
explicacin empieza el concepto de Dios. Ese es el famoso "salto" del que hablan, entre otros,
Leon Chestov y Soren Kierkegaard, ambos pensadores citados por Camus.
3. La tercera postura es la aceptacin y la vivencia del absurdo. Aceptar el absurdo, renunciar a
buscar explicacin y vivir la vida con la independencia, la autodeterminacin y la significancia
individual que se desprenden del supuesto de que esto es todo cuanto hay, de que no hay Dios ni
vida futura en otro tiempo y lugar, pero sin jams perder de vista que, a pesar de todo, la vida
vale la pena vivirla.
Cmo llega el hombre a esa encrucijada? La sensibilidad o el sentimiento del absurdo es el proceso
gradual de toma de conciencia del paso de tiempo y sus nefastas consecuencias para nosotros:
deterioro, envejecimiento y muerte. Ese mismo proceso ocurre durante los aos y aos de rutina
repetitiva, mismos que anteceden a la nocin del absurdo, el despertar del hombre, el momento en que
tomamos plena conciencia de la futilidad y fugacidad de la existencia, de que el mundo y la vida
superan por mucho nuestra capacidad de razonamiento, entendimiento y comprensin.
Suele suceder que las decoraciones se derrumban. Levantarse, tomar el tranva, cuatro
horas de oficina o de fbrica, la comida, el tranva, cuatro horas de trabajo, la comida, el
sueo y lunes, martes, mircoles, jueves, viernes y sbado con el mismo ritmo, es una ruta
que se sigue fcilmente la mayor parte del tiempo. Solo que un da, el porqu y todo se
alza
y
todo
comienza
con
esa
lasitud
teida
de
asombro...
Asimismo, y durante todos los das de una vida sin brillo, el tiempo nos lleva. Pero siempre
llega un momento en que hay que llevarlo. Vivimos del porvenir: maana, ms tarde,
cuando tengas una posicin, con el tiempo comprenders. Estas inconsecuencias son
admirables, pues, al fin y al cabo, se trata de morir. Llega, no obstante, un da en que el
hombre hace constar o dice que tiene treinta aos. As afirma su juventud. Pero, al mismo
tiempo, se sita en relacin con el tiempo. Ocupa en l su lugar. Reconoce que se halla en
cierto momento de una curva que confiesa que debe recorrer. Pertenece al tiempo, y con
ese horror que se apodera, reconoce en l a su peor enemigo. El maana, anhelaba un
maana, cuando todo l deba rechazarlo. Esa rebelin de la carne, esto es lo absurdo.

Es evidente, entonces, que cuando Camus habla de los muros absurdos, alude al tiempo y la rutina, a
los decorados con que construimos la realidad a la que nos circunscribimos y limitamos. Cuando llegan
la lasitud y el hartazgo, la frustracin y el sinsentido; el despertar del absurdo derrumba los decorados y
nos deja frente a la realidad desnuda: La vida no tiene sentido, la vida es absurda.
El suicidio filosfico
Es llamativo que Camus use la metfora de el salto para identificar el momento en que dos de los
pensadores que cita, Kierkegaard y Husserl, dan paso a algo eterno e inexplicable con la razn humana,
pero a la vez, en ese acto niegan el absurdo e intentan explicarlo.
Segn Kierkegaard, donde la razn se queda corta, entra el concepto de Dios. Segn Camus,
Kierkegaard reemplaza la frase correcta: Miren, he aqu el absurdo y en su lugar dice: Miren, he
aqu Dios.
Husserl y los fenomenlogos, en cambio, dan a cada cosa un sentido propio y esencial, que a la vez
explica el todo. No hay nada ms, no se debe buscar significado, solo se describe sin explicar. Eso
pareciera encajar en el absurdo. Sin embargo, en cuanto Husserl reconoce algo de celestial y eterno en
las cosas de este mundo material y les concede esencias extratemporales, una esencia privilegiada
que se nutre de la esencia de cada nica cosa, pasa a conferir a la razn un alcance mucho mayor del
que le es permisivo. La razn tiene lmites, pero Husserl se los remueve al postular que esa esencia
privilegiada da sentido a cada esencia menor o relativa.
En ambos casos se da el suicidio filosfico, el salto. Kierkegaard humilla la razn y da el salto a
Dios. Husserl hace triunfar la razn y le atribuye el poder de explicarlo todo. Ese es tambin un salto
por cuanto la razn no puede explicar las cosas con nada que vaya ms all de este mundo y de esta
existencia. En los dos anlisis planteados el absurdo derrota al hombre y este salta a una forma
insostenible de explicacin y esperanza.
La libertad absurda
Lo contrario del salto o suicidio filosfico es la libertad absurda. Si al contemplar el absurdo, en lugar
de buscar explicarlo (saltar), buscamos asumirlo, aceptarlo y vivirlo, entonces encontramos la libertad
absurda.
Vivir una experiencia, un destino, es aceptarlo plenamente. Ahora bien, no se vivir ese
destino, sabiendo que es absurdo, si no se hace todo para mantener ante uno mismo ese
absurdo puesto de manifiesto por la conciencia. Negar uno de los trminos de la oposicin
de que vive es eludirlo. Abolir la rebelin consciente es eludir el problema...Vivir es hacer
que viva lo absurdo. Hacerlo vivir es ante todo contemplarlo. Al contrario de Eurdice, lo
absurdo no muere sino cuando se le da la espalda. Una de las posiciones filosficas
coherente es la rebelin. Es una confrontacin perpetua del hombre con su propia
oscuridad. Es exigencia de una transparencia imposible. Vuele a poner al mundo en duda
en cada uno de sus segundos No es aspiracin, pues carece de esperanza. Esta rebelin
es la seguridad de un destino aplastante, menos la resignacin que debera acompaarla

Esta rebelin da precio a su vida y esa rebelin al da testimonia su nica verdad, que es
el desafo. Esta es la primera consecuencia.

El hombre absurdo
El que acepta vivir el absurdo sin explicarlo ni saltar, es el hombre absurdo. Asume que esto es todo,
que no hay salida ni esperanza. Y lo asume con valenta. Esta vida en la que niega los dioses y es dueo
de sus actos es todo lo que tiene, pero vale la pena vivirla, agotarse en el afn de agotarla.
Camus ubica en esta categora al Don Juan, al actor y al conquistador.
El donjuanismo
Es un grave error tratar de ver en Don Juan a un hombre que se alimenta con el
Eclesiasts. Pues para l no es vanidad sino la esperanza en otra vida. Lo prueba, puesto
que la juega contra el cielo mismo. No le pertenece el pesar por el deseo perdido en el
goce, ese lugar comn de la impotencia. Eso est bien en Fausto, quien cree en Dios lo
bastante para venderse al diablo Fausto reclamaba los bienes de este mundo: el
desdichado slo tena que tender la mano...

Don Juan no amaba a una sola mujer, aunque pudiera decirse que al momento de tenerla, la amaba con
todo su ser. No era que la anterior ya no le gustara, era ms bien que ya quera otra, y eso no es lo
mismo. Don Juan se extingue en la forma menos egosta de amor, ms generosa, la que no conlleva
propiedad, exclusividad o anulacin. No significa que Don Juan despreciara la devocin de un hombre
por una nica mujer, aunque viera en eso una cosa de santos y no de hombres. El caso es que Don Juan
no teme castigo ni consecuencia. No aspira a otra vida por cuanto vive en esta todo cuanto puede.
La comedia
Camus admira al actor porque recorre en tres horas su nacimiento, esplendor, ocaso y muerte: el ciclo
que le tomar al espectador toda una vida. Para cuando el actor muere en el ltimo acto del absurdo que
represent tantas veces en las tablas, ya ha muerto mil veces. Porque el actor ha elegido vivir muchas
vidas y no una sola, incluso llegando a anular la suya propia. No hay mucha diferencia entre l y los
personajes que representa, por cuanto los vive, los siente y los cree, se mimetiza. Eso no es ms
absurdo que la vida, donde l es apenas uno que tambin morir.
`El espectculo dice Hamlet es la trampa donde atrapar la conciencia del rey.
Atrapar est bien dicho, pues la conciencia va rpidamente o se repliega. Hay que cazarla
al vuelo, en ese lugar apenas sensible donde echa sobre s misma una mirada fugitiva. Al
hombre cotidiano no le gusta retrasarse. Todo lo apremia, por el contrario. Pero, al mismo
tiempo, nada le interesa ms que l mismo, sobre todo lo que podra ser. De ah su aficin
al teatro, al espectculo, donde se le proponen tantos destinos cuya poesa percibe sin
sufrir su amargura. En eso, por lo menos, se reconoce al hombre inconsciente, que
contina apresurndose hacia no se sabe qu esperanza. El hombre absurdo comienza

donde aqul termina, donde, dejando de admirar el juego, el espritu quiere intervenir en
l.

La conquista
Si, el hombre es su propio fin. Y es su nico fin. Si quiere ser algo, tiene que serlo en esta
vida Los conquistadores son solamente aquellos hombres que sienten su fuerza lo
bastante como para estar seguros de vivir constantemente a esa alturas y con la plena
conciencia de su grandeza...

El conquistador reconoce que su tumba puede ser una fosa comn, que su muerte puede ocurrir antes
de tiempo, que su esfuerzo puede ser en vano si es derrotado. Pero la conquista va ms all de lo
geogrfico. El hombre conquista sus temores y sus limitaciones, rompe obstculos y barreras y, aun en
la derrota, vence. Esa aceptacin de la fatalidad inminente, el riesgo asumido por la consecucin de la
gloria y el honor, lo de hoy, lo nico cierto, es otra caracterstica del hombre absurdo.
La creacin absurda
Camus pasa a indicarnos que el ser ms absurdo es el creador. Porque el Don Juan, el actor o
comediante y el conquistador, solo se nutren de recrear personajes, amores y logros una y otra vez.
Pero el creador capta el absurdo y lo copia en su obra. Bien sea por el arte, la imagen, la msica o la
novela. El creador monta su propio mundo, lo limita para la representacin, establece sus muros. Qu
hay ms absurdo que copiar el absurdo? Por supuesto, Camus habla de buenas y malas muestras de
arte, en tanto ms cercanas sean al objeto real y concreto que copian, y ms se alejen de conferirle
algn elemento abstracto, superior o significante. Arte sin salto.
Filosofa y novela
Este tema del suicidio en Dostoievski, es, por lo tanto, un tema absurdo. Anotemos
solamente, antes de seguir adelante, que Kirilov rebota en otros personajes que tambin
plantean nuevos temas absurdos. Stravoguin e Ivn Karamzov ejercitan en la vida
prctica verdades absurdas. A ellos es a quienes libera la muerte de Kirilov. Tratan de ser
zares. Stravoguin lleva una vida `irnica, ya se sabe cul. Despierta el odio a su
alrededor. Y, sin embargo, la palabraclave de este personaje se encuentra en su carta de
despedida. `No he podido detestar nada. Es zar en la indiferencia. Ivn lo es tambin al
negarse a abdicar los poderes reales del espritu. A quienes como su hermano, prueban
con su vida que hay que humillarse para creer, podra responder que la condicin es
indigna. Su fraseclave es el `todo est permitido, con el matiz de tristeza que conviene.
Claro est que, como Nietzsche, el ms clebre de los asesinos de Dios, termina en la
locura. Pero es un riesgo que hay que correr y ante esos fines trgicos el movimiento
esencial del espritu absurdo consiste en preguntar: Qu demuestra eso?

Camus considera que la novela es la manera ms fiel de crear un mundo. Las dems formas de arte se
parecen ms al ensayo intelectual. La novela, en cambio, contiene personas, lugares y situaciones, y esa

capacidad de darle cuerpos al arte le permite mostrar el absurdo en total plenitud.


Kirilov
Dostoievski habla en el Diario de un escritor de lo que convino en llamar el suicidio lgico: la
existencia humana es una perfecta absurdidad para quien no tiene fe en la inmortalidad, y la
desesperacin obliga al suicidio.
Kirilov, personaje de Los posedos, encarna algo de esto pero va ms all. El desea morir por una
idea. Su idea de suicidio superior es una proclama de insubordinacin, de terrible libertad. Ningn dios
dirige su destino. Kirilov decide su fin y se vuelve Dios. Si Dios no existe Kirilov es Dios, y si Dios no
existe Kirilov debe matarse precisamente para ser Dios. Absurdo, pero es lo que debe ser. Si Kirilov
est loco, Dostoievski tambin lo est, pues el personaje es parte del mundo que el autor ha creado.
Ntese que Kirilov toma distancia de Jess, el Dios Hombre. Cree que Jess muere en vano, pues no va
al paraso y su tortura es en vano. En ese sentido, Jess vive y muere por una mentira y eso lo hace el
hombre perfecto, pues encarna todo el drama humano, el que ha realizado la condicin ms absurda. Ya
no es Dios-hombre sino Hombre-dios, puesto que su divinidad se limita a este mundo terrenal.
Por qu entonces alguien que ve con tal claridad el absurdo decide suicidarse? Kirilov sabe que eso es
una contradiccin, pero l es la anttesis de Cristo. En lugar de disfrutar de su condicin de hombre
libre de dioses y esperanzas, quiere mostrar a los dems hombres una va real y difcil que ser el
primero en recorrer, a manera de dechado. El suyo ser un suicidio pedaggico. Se sacrificar como
Cristo, pero aunque se le crucifica no se le engaa. Se sabe un hombre-dios y muere libre, sin
esperanza ni porvenir.
Pero Dostoievski tiene otros planes. En las siguientes entregas del Diario concluye esto: Si la fe en la
inmortalidad le es tan necesaria al ser humano (que sin ella llega a matarse) es porque se trata del
estado normal de la humanidad. Siendo as, la inmortalidad del alma humana existe sin duda alguna.
Como se ve, Dostoievski da el salto, y entonces deja sin efecto el suicidio lgico, el sacrificio
pedaggico de Kirilov. Ciertamente, resucitaremos de entre los muertos, volveremos a vernos y nos
contaremos alegremente todo lo que ha ocurrido. As, Dostoievski entrega la divinidad del hombre en
cambio por la felicidad. En consecuencia, el pistoletazo de Kirilov, su sacrificio, queda lejos de la
comprensin del mundo. Los hombres siguen fieles a sus esperanzas ciegas en el otro sacrificio, el del
hombre-dios que creen Dios-hombre.
La creacin sin maana
La creacin del hombre absurdo no tiene maana. El hombre crea como un acto de rebelda, en una
batalla que est presupuesto a perder. Por eso esculpe en arcilla y trabaja para nada. El hombre absurdo
est solo, seguro de sus lmites y de su fin prximo. Su obra tambin lo est.

El ltimo esfuerzo de estos hombres emparentados, creador o conquistador, consiste en


saber liberarse tambin de sus empresas: en llegar a admitir que la obra misma, bien sea
conquista, amor o creacin, puede no ser; en consumar as la profunda inutilidad de toda
su vida individual. Eso mismo le da ms facilidad para la realizacin de la obra, as como
el hecho de que advirtieran lo absurdo de la vida les autorizaba a hundirse en ella con
todos
los
excesos.
Lo que queda es un destino cuya nica salida es fatal. Fuera de esa nica fatalidad de la
muerte, todo lo dems, goce o dicha, es libertad. Queda un mundo cuyo nico amo es el
hombre. Lo que le ligaba era la ilusin de otro mundo. No es la fbula divina que divierte y
ciega, sino el rostro, el gesto y el drama terrestres en los que se resumen una difcil
sabidura y una pasin sin maana.

Ssifo
Sabio, prudente, astuto, pcaro, bandido, rebelde e irreverente. Ssifo es el hroe absurdo definitivo. Se
rebela contra los dioses, odia la muerte y acepta el absurdo de su existencia. Condenado a trabajo ftil y
repetitivo en el inframundo, se pudiera considerar que su destino trgico habra bastado para que diera
el perfil del suicida, pero no es el caso.
Camus reflexiona sobre la tragedia de Ssifo y concluye que su destino slo es trgico en cuanto toma
conciencia. Su momento ms lcido es el retorno, la pausa, el instante del descenso desde la cima hasta
la base de la elevacin donde deber iniciar el esfuerzo nuevamente. Ssifo ve de frente el absurdo y lo
asume. Esa es su vida. Sin sentido, absurda, sin propsito. Pero el hombre en su rebelda desprecia su
castigo y enfrenta su realidad sin esperanza. Su tragedia es a la vez su victoria. Es lo que hay: Ssifo y
la roca. Y el hombre niega a los dioses y empuja la piedra. Crispa el cuerpo y pone la mejilla contra la
masa rocosa hasta volverse uno con ella. En ese mundo sin dios, Ssifo no reconoce amo. Mil veces
har el mismo recorrido y eso es lo mismo que encontrar mil maneras de hacerlo. Y har con empeo
un trabajo intil e intrascendente una y otra vez, el esfuerzo por nada. Con la misma naturalidad con
que Gregorio Samsa acepta su metamorfosis, Ssifo contempla su tormento, lo entiende como algo
natural y lo desprecia. La vida es absurda pero vale la pena vivirla. Todo est bien.
Dejo a Ssifo al pie de la montaa. Siempre vuelve a encontrar su carga. Pero Ssifo ensea
la fidelidad superior que niega a los dioses y levanta las rocas. l tambin juzga que todo
est bien. Este universo por siempre sin amo no le parece estril ni ftil. Cada uno de los
granos de esta piedra, cada trozo mineral de esta montaa llena de oscuridad forma por s
solo un mundo. El esfuerzo mismo para llegar a las cimas basta para llenar un corazn de
hombre.