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Cine Clsico de Holywood

I.3 Cine clsico de Hollywood


La investigacin est dedicada a un conjunto de textos flmicos producidos en el
marco institucional conocido como Hollywood. Esta institucin trae consigo un conjunto
de temas y una manera de construir la narracin cinematogrfica que se ha consolidado
como la hegemnica a travs del mundo, y que ha sido denominada por diversos autores
como narratividad clsica, cine clsico de Hollywood, Modo de Representacin
Institucional (MRI) o, como prefiere la presente investigacin, forma narrativa clsica. La
comprensin de sus caractersticas es relevante para entender mejor la visin de mundo en
los textos flmicos western y noir.
La narracin clsica surge de manera paulatina en el interior de los estudios
cinematogrficos, mediante procesos de prueba y error, dirigidos a acertar en las
preferencias y expectativas del pblico[1]. Bordwell seala los aos de 1917 y 1960 como
las correspondientes fechas de apertura y clausura del apogeo de la forma narrativa clsica;
entre estas fechas la produccin estuvo dominada por un estilo definido y homogneo, el
cual permaneci constante a travs de las dcadas, los gneros, los estudios y el personal[2].
Seala el primer ao como el inaugural, porque es a partir de entonces que la mayora de las
pelculas estadounidenses utilizaron sistemas narrativos, temporales y espaciales similares.
En cuanto al cierre, postula razones histricas y de conveniencia: este ao coincide con la
toma de conciencia de Hollywood respecto a sus propios relatos, la penetracin de la
televisin, el cambio en la estructura de los estudios y el encuentro con otras
cinematografas que cuestionaban el estilo clsico[3]. Como se expone en los siguientes
captulos, los textos flmicos de los gneros western y negro son ejemplos de las caractersticas
de la forma narrativa clsica y de las transformaciones que esta experiment entre los aos
40 y el fin de su apogeo, al comenzar los aos 60.
A partir de 1960, ms que de un abandono de la forma narrativa clsica, lo que
ocurre es una evolucin propiciada por los avances tecnolgicos, promovida por los
creadores del mismo Hollywood y que estuvo relacionada con el conocimiento de relatos
de otras latitudes[4]. Estas modificaciones fueron generalmente detalles temticos y

formales; no variaron en cambio los principios que todava hoy guan las narraciones
cinematogrficas estadounidenses, como son el realismo romntico, el efecto de realidad o
el montaje en continuidad[5]. Prueba de la permanencia y de la buena salud de la forma
narrativa clsica es que an hoy, los mismos manuales de aprendizaje cinematogrfico
prescriben su utilizacin[6]. Por estas razones, la nocin de cine clsico se mantiene
como una verdadera piedra de toque, una referencia central en el campo de los estudios
sobre cine[7].
Tanto en la actualidad, como en la poca que es sealada como su apogeo, la forma
narrativa clsica se desarroll a contracorriente de las otras artes. Mientras que la plstica, la
msica y la literatura dedicaron el siglo XX a la renovacin formal y perceptual, el cine de
Hollywood estabiliz ciertas formas de mostrar y narrar[8]. Incluso, puede afirmarse que
estas formas de narrar y mostrar remiten a un siglo atrs, el XIX. De acuerdo con Vanoye,
el modelo clsico, en el plano cinematogrfico, proviene del realismo francs, en el plano
literario[9]; esto es Honor de Balzac, y escritores que siguieron su estilo, como el ingls
Charles Dickens. Por su parte, Bordwell indica que la forma narrativa clsica hered del
melodrama del siglo XIX la importancia que brinda a la exposicin de rasgos inequvocos y
delineados con claridad[10]. Esto incluye la individualizacin a partir de rasgos, tics o
muletillas y la presencia de nombres propios caractersticos o estereotipadores. As, los
personajes son tipificados de acuerdo con su ocupacin, edad, gnero e identidad tnica, a
los que se suman rasgos que generalmente dependen de la funcin narrativa[11].
Explica Schmidt que pese a su aparente rigidez, el modelo clsico tambin est
compuesto por procedimientos libres, los cuales hicieron posible su evolucin a partir de
1960. Estos permiten por un lado, el desarrollo de la creatividad de los autores
individuales y, por otro, la posibilidad de creacin de diversos gneros con sus
peculiaridades[12]. Esta libertad hizo posible la renovacin de los procedimientos
cannicos a travs de los aportes de creadores o filmes concretos, si bien no hay
modificacin radical del modo de representacin.
Es poco probable que un solo texto flmico presente a la perfeccin todas las
normas, pues ninguna pelcula de Hollywood es el sistema clsico; cada una de ellas
representa un equilibrio inestable de las normas clsicas[13]. En tanto sistema de

produccin, Hollywood no determinaba ni determina todos los detalles significantes


de una pelcula, pero s aislaba las prcticas habituales y pona lmites a la invencin[14].

I.3.1 La denominacin clsico


El trmino clsico ha sido utilizado de manera abundante en la historia del arte y
de la literatura, e incluso de la cultura popular, para sealar obras de una antigedad no
determinada, ejemplares por su excelencia o su correspondencia con un canon. En los
estudios cinematogrficos el clasicismo no tiene necesariamente esos sentidos.
Se ha sealado a Andr Bazin como el primero que se refiri al cine de Hollywood
como clsico[15]. En este caso, el trmino no tena que ver con la antigedad del texto
flmico, pues Bazin analizaba los filmes estadounidenses que vea estrenarse en las salas de
cine francesas en los aos 30, 40 y 50; aseguraba que al verlos:
se experimenta el sentimiento de un arte que ha encontrado su perfecto equilibrio, su
forma ideal de expresin, y recprocamente admiramos algunos temas dramticos y morales
a los que el cine no ha dado una existencia total, pero a los que por lo menos ha elevado a
una grandeza y a una eficacia artstica que no hubieran conocido sin l. En resumen: todas
las caractersticas de la plenitud de un arte clsico[16].
Con mayor mesura y varias dcadas de distancia, Bordwell enumera los principios
que Hollywood atribua a sus producciones. Estas se basaban en nociones de decoro,
proporcin, armona formal, respeto a la tradicin, mmesis, modestia artesanal y un
control impasible de la respuesta del receptor[17].
De forma coincidente, Russo afirma que el clasicismo en el lenguaje cinematogrfico
parece vincularse con un estilo fundado en el equilibrio y la inclusin del espectador, la
construccin de personajes, historias y espacios al servicio de la narracin, y la tendencia a
una lgica de transparencia en la organizacin de los materiales narrativos[18].
Bazin caracteriz por su fondo y forma los textos flmicos que ejemplifican al cine
clsico. En cuanto al fondo, la mayora pertenecan a grandes gneros con elaboradas

reglas, capaces de contentar a un amplio pblico internacional y de interesar tambin a


una lite cultivada con tal de que a priori no sea hostil al cine[19]. Respecto a la forma,
destac una fotografa y una planificacin claras y acordes con su tema. Subraya Bazin que
sin importar las variantes la planificacin en la narracin clsica, presenta los mismos
puntos:
-

Verosimilitud del espacio: el lugar del personaje estar siempre determinado, incluso
cuando el tipo de plano elimine el decorado.

Intencin y efectos de la planificacin sern exclusivamente dramticos o psicolgicos[20].


Elaboracin industrial y reglamentada, planificacin y funcionalidad de los
componentes de la narracin que es adems verosmil, son las caractersticas citadas
por Bazin que reaparecen en posteriores caracterizaciones de la forma narrativa clsica. Por
ejemplo, David Bordwell resume la narracin clsica en tres proposiciones generales:

1. El tratamiento de la tcnica flmica para la transmisin de la informacin de la historia por


medio del argumento.
2. Un estilo de gran claridad denotativa, que invita al espectador a construir un tiempo y un
espacio coherentes y consistentes para la accin de la historia.
3. Un nmero estrictamente limitado de recursos tcnicos organizados en un paradigma
estable y ordenado probabilsticamente segn las demandas del argumento[21].
Explica Onaindia que el cine clsico fue muy estricto respecto a la estructura de las
unidades dramticas y narrativas, al punto que canoniz y sistematiz las frmulas de
composicin de las pelculas, haciendo lo posible para que la libertad de inventar nuevas
historias () fuera compatible con el mximo rigor y respeto a las normas en el modo de
contarlas[22]. En este sentido, indica Bordwell que los usuarios de esta forma narrativa
clsica productores, directores, guionistas, tcnicos se reconocan como constreidos
por reglas que establecen lmites rigurosos a la creacin individual. Lmites como que
narrar una historia es la preocupacin formal bsica (); que la unidad es un atributo
bsico de la forma flmica; que el cine de Hollywood pretende ser realista tanto en el
aristotlico (fidelidad a lo probable) como en el naturalista (fidelidad al hecho histrico);
que el cine de Hollywood intenta disimular su artificio por medio de tcnicas de
continuidad y una narrativa invisible; que la pelcula debe ser comprensible y no debe
presentar ambigedades; y que posee un atractivo emocional que trasciende clases y
naciones[23].

Confirma y complementa las caractersticas expuestas por Bazin y Bordwell la


definicin de cine clsico de Colin McCabe, que es recuperada por Russo. Un texto flmico
clsico es realista, generador de mundos de ficcin coherentes, sin ambigedades en la
exposicin de causas y efectos, con personajes congruentes consigo mismos y con las
historias que protagonizan. La definicin destaca como rasgos el realismo psicolgico y una
serie de normas de sintaxis, como antes fue sealado, fueron prescritas como una
verdadera gramtica cinematogrfica.
Dentro de la narracin clsica tiene preeminencia la verosimilitud, la cual est
vinculada a la causalidad. Lo verosmil deriva de lo necesario, que es consecuencia de los
encadenamientos lgicos dispuestos por el relato: espectador aceptar un suceso como
verosmil con tal de que est inscrito en la cadena de causas y efectos y sea suficiente el
despliegue de las preparaciones, motivaciones y justificaciones[24].
Para contar sus historias, el cine clsico recurre a un montaje articulado en torno a la
simplicidad. An hoy, incorpora los puntos de vista sucesivos, caracterstica que facilita una
mejor comprensin de lo que se desarrolla en el interior del cuadro cinematogrfico.
Asimismo, la continuidad narrativa viene dada por los planos y contraplanos tanto visuales
como acsticos. El montaje como articulador de todos estos elementos pasaba
inadvertido[25]; es decir: el dispositivo es transparente. Es as como puede afirmarse que el
cine clsico es un discurso es decir, una instancia narrativa que se transforma en
historia finge que esta instancia narrativa no existe. Es por la transparencia que es
posible el denominado efecto de realidad, expuesto en un apartado anterior. El texto
cinematogrfico clsico:
Nos presenta una historia que se cuenta sola y que adquiere un valor esencial: ser como la
realidad, imprevisible y sorprendente. Parece como si uno estuviera deletreando, sin ayuda
de nadie, entre una serie de noticias de sucesos. Esta apariencia de verdad le permite
enmascarar tanto lo arbitrario del relato y la intervencin constante de la narracin, como el
carcter estereotipado y reglamentado del encadenamiento de las acciones[26].
En cuando a la estructura del guin, Vanoye seala como caractersticas de la forma
narrativa clsica la estructura temporal lineal, la narracin objetiva (es decir, ausencia de
narrador especfico) y la existencia de uno o dos personajes centrales y de una intriga
principal[27]. Por esto, califica el modelo clsico de neo o pseudoaristotlico. Conlleva una

serie de exclusiones que los manuales de guin explicitan, como son la historia inacabada o
no cerrada; la que carece de clmax o su clmax se ubica al comenzar el relato; la que est
basada en una yuxtaposicin de episodios conectados o en cambios de orientacin de la
lgica de las causas y efectos; finalmente, aquella que no est basada en un personaje
central.
Reconoce Bordwell que por su manejo del espacio y del tiempo, la narracin clsica
hace del mundo de la historia una construccin internamente coherente, por la que la
narracin parece avanzar desde el exterior. Pero recalca la relevancia del espectador para
que esta construccin sea finalmente acertada:
La manipulacin de la puesta en escena (comportamiento de los personajes, iluminacin,
decorados, vestuario) crea un acontecimiento proflmico aparentemente independiente, que
se confiere en el mundo tangible de la historia encuadrado y registrado desde fuera. Este
encuadre y este registro suelen tomarse como la propia narracin, que puede a su vez ser
ms o menos abierta, ms o menos intrusiva respecto a la postulada homogeneidad del
mundo de la historia. La narracin clsica, pues, depende de la nocin del observador
invisible[28].
De acuerdo con Bordwell, para la caracterizacin del cine clsico de Hollywood es
ms pertinente que la transparencia el hecho de que son relatos que descansan en
unacausalidad generada en la accin y reaccin de la voluntad humana[29]. Esto significa que
los textos flmicos clsicos enfatizan el factor humano y brindan poca o ninguna
importancia a las causas naturales y, especialmente, al azar o a lo inexplicable. Es por la
prioridad que tiene la causalidad que la visin de mundo en los textos flmicos clsicos
generalmente carece de ambigedad[30].
Bordwell y Thompson subrayan que dentro de una narracin clsica el
encadenamiento de acciones obedece a causas predominantemente psicolgicas. Los textos
flmicos de Hollywood son protagonizados por individuos psicolgicamente definidos, los
cuales luchan por resolver un problema o alcanzar objetivos especficos. En el
cumplimiento de esta tarea, el personaje entra en conflicto con otros personajes o con
circunstancias adversas. En su conclusin, la historia presenta una victoria decisiva o una
derrota, la resolucin del problema o la consecucin de los objetivos. El principal medio
causal es el personaje, un individuo claramente diferenciado, con una serie coherente de
rasgos, cualidades y conductas evidentes[31].

La precisa definicin del personaje garantiza la coherencia del guin y el correcto


encadenamiento de causas y efectos. La motivacin de los personajes es la generadora de
causalidad y est enmarcada dentro de lo verosmil. La conversin de los rasgos personales
y los objetivos del personaje en las causas de las acciones es una forma dramtica especfica
del modelo clsico estadounidense.
Bordwell indica que el cine clsico incorporaba normas prcticas o tico-sociopolticas, entre las que se contaba el romance heterosexual, valor dentro de la sociedad
norteamericana. Pero este valor, adems, posea una funcin esttica en el cine clsico,
como sera la motivacin argumental[32]. Estas normas confluan con la propuesta realista,
transparente y carente de ambigedades, que antes ha sido expuesta, para caer finalmente
en una naturalizacin de ciertos comportamientos sociales y culturales[33].