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COLEGIO POPULAR PARTICULAR A DISTANCIA

Estudios Sociales
Octavo

COLEGIO POPULAR PARTICULAR A DISTANCIA


LOS CONTINENTES

ASIA
EUROPA
AMRICA
OCEANA

ANTRTIDA
FRICA
Los continentes en la Tierra vista desde el espacio nos parecen slo tierras sin
diferencias en su aspecto. En cambio, vistos desde la superficie, vemos que
cada uno de ellos posee una gran diversidad de formas de relieve, paisajes,
ros, diferentes razas, pueblos y culturas, que los hace singulares y propios. De
todos ellos hablaremos para conocer algo mejor los pases que pueblan nuestro
planeta.

AMRICA
Amrica, el segundo continente ms grande, despus de Asia, tiene una
extensin de 42 millones de Km2

de superficie y ms de 650 millones de

habitantes, que se distribuyen en tres subcontinentes: Norteamrica,


Centroamrica y Sudamrica. Las Tierras de Amrica se extienden por los dos
hemisferios: desde las proximidades
crculo

Polar

Antrtico

en

dos

del polo Norte, hasta las cercanas del


masas

continentales,

Norteamrica

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Sudamrica, unidas por un istmo, Centroamrica y el Archipilago de las
Antillas.
El nombre de Amrica deriva de Americus, nombre de pila del navegante
italiano Amrico Vespucio, que viaj a las tierras descubiertas por Cristbal
Coln en 1492.

Las Montaas de Amrica


Los sistemas montaosos ms importantes del relieve americano dominan a lo
largo de toda la parte occidental del continente. En el norte, las Montaas
Rocosas, que se prolongan hasta Sierra Madre en Mxico, y donde enlaza con la
cordillera de los Andes, en Amrica del Sur, a travs del istmo de Panam. La
cordillera de los Andes, la ms larga del mundo, atraviesa el territorio
sudamericano de norte a sur. Es una zona de gran actividad volcnica y
ssmica.
Si nos dirigimos ahora, a la costa este, tanto en Amrica del Norte como en
Amrica del Sur, se encuentran los sistemas montaosos ms antiguos: los
montes Apalaches al Norte y en el sur el macizo de Guayanas y el macizo
Brasileo, separados por la cuenca del amazonas.

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Las llanuras
Entre las montaas jvenes de la costa oeste y las ms antiguas de la costa
este o atlntica, aparecen inmensas llanuras recorridas por grandes ros y sus
afluentes, ocupan cerca de la mitad de la superficie del continente.
En Amrica del Norte se encuentra la llanura canadiense y la formada por la
cuenca del ro Mississippi-Missouri. En Amrica del sur, entre la cordillera de los
Andes y los macizos de la costa este se sitan las grandes llanuras que ocupan
las cuencas de los ros Orinoco, Amazonas y la formada por los ros Paran y
Paraguay y otros afluentes, conocida con el nombre de Cuenca de la Plata.
Las costas de Amrica
En Amrica del Norte la costa del ocano Glacial rtico es una zona de
numerosas islas separadas entre s por canales y estrechos. La isla ms grande
es Groenlandia y el extremo ms occidental de Alaska se encuentra el estrecho
de Bering, que separa el continente americano del asitico.
La costa del ocano Pacfico podemos dividirla en dos tramos: uno corresponde
a las costas de Alaska y Canad, muy recortadas, donde se encuentra la
pennsula de Alaska y el golfo del mismo nombre; el otro tramo ms suave es la
costa de Estados Unidos y Mxico, que apenas tiene accidentes, excepto la
pennsula de California, muy larga y estrecha. Ms accidentada es la costa de
Amrica Central, en al que se forma un pronunciado golfo, el de Panam, es el
lmite con Amrica del Sur. El litoral del sur del Pacfico presenta un relieve poco
recortado hasta llegar al sur de Chile, donde abundan los cabos (Quiln), los
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golfos (Corcovado), los estrechos (Nelson, Magallanes) y las islas (Archipilagos
de Chonos, Wellington).
Por su parte la costa del ocano Atlntico ofrece un litoral ms diverso. Amrica
del Norte presenta muchos accidentes: la isla de Terranova, la pennsula del
Labrador y Nueva Escocia son prueba de ello. Continuando

la costa hacia

Amrica Central nos encontramos con la pennsula de Florida y la del Yucatn,


que dan entrada al golfo de Mxico, en cuyo interior est la baha de
Campeche.
Ante la costa atlntica de Amrica Central se extiende un gran archipilago
denominado las Antillas, que llega desde cerca de la pennsula de florida hasta
las proximidades de las costas venezolanas, delimitando una parte del ocano
Atlntico conocida como el mar Caribe. En el archipilago caribeo se pueden
distinguir dos conjuntos de islas que por su superficie y situacin denominamos
las Grandes Antillas, integradas por las mayores islas: Cuba, La Espaola,
Puerto Rico y Jamaica; y las Pequeas Antillas: Islas Vrgenes, San Cristbal,
Barbuda, Antigua, Barbados, entre otras.
En el Atlntico destaca la pennsula de Guajira y el golfo de Venezuela que se
comunica con el Lago Maracaibo. Lo ms caracterstico de esta costa son las
desembocaduras de los grandes ros como el delta del Amazonas en Brasil y el
estuario del Ro de la Plata. La parte ms sobresaliente del continente es el
cabo de San Roque (Brasil), mientras que el litoral argentino es invadido por el
Atlntico, formndose golfos como el de San Matas y el de San Jorge y amplias
bahas como la Blanca y la Grande al norte y al sur de Argentina.
Los ros y los lagos de Amrica

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Los ros del continente americano fluyen en tres vertientes: los que
desembocan en el ocano Glacial rtico, los que lo hacen en el Ocano
Atlntico y los que llegan hasta al ocano Pacfico.
En Amrica del norte, en la vertiente del rtico, los ros son numerosos y muy
caudalosos, pero se encuentran la mayor parte del ao helados, debido a la
altitud, como el ro Mackenzie y el Yukon en Alaska y Canad. Los que
desembocan en el Atlntico son los ms largos y caudalosos: en Canad fluye el
San Lorenzo y en EE.UU. el Mississippi que junto a grandes afluentes como el
Missouri, el Arkansas y el Ohio (cuenca del Mississippi), llegan hasta el golfo de
Mxico formado un gran delta.
Los ros de la vertiente del Pacfico son menos numerosos que los de la
vertiente atlntica, ms cortos y muy caudalosos, que se aprovechan para
producir energa. Destacan el Yucn, Fraser, Columbia, Sacramento o Colorado
y Balsas.
Los ros de Amrica central son ms cortos y menos caudalosos. Los ros ms
importantes son: Montagua (en Guatemala), Patuca (en Honduras), Grande (en
Nicaragua) y San Juan (en Costa Rica). En Amrica del sur se encuentran los
ros ms grandes y caudalosos. Hacia el Atlntica fluye el Orinoco, Amazonas y
los ros Panam y Uruguay que con sus afluentes forman el Ro de la Plata.
El ro Amazonas es el ms caudaloso del mundo. Tras nacer en la cordillera de
los Andes, el Amazonas atraviesa de oeste a este toda la Amrica del Sur y
desemboca en el Atlntico, despus de recorrer 6500 kilmetros. El Amazonas y
la mayora de sus afluentes discurren entre selvas vrgenes, lo cual explica que
sus cursos sean pocos conocidos. En ocasiones, el viento levanta en las aguas
del Amazonas olas enormes y en su curso inferior provoca autnticos
temporales fluviales.

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El lago Titicaca de la cordillera de los Andes, que se encuentra a una altitud de
3.812 metros, pertenece al mismo tiempo a dos estados Sudamericanos Bolivia
y Per. Al ser navegable constituye la mejor va de comunicacin entre estos
dos pases. Sus aguas, famosas por su transparencia, es fuente de alimento
para una numerosa poblacin de agricultores indios que cosechan cebada y
maz en sus riberas. Las caas que crecen en las orillas del lago, se utilizan
para construir unas originales embarcaciones con las que navegan por las
tranquilas aguas del Titicaca

Los Contrastes Climticos De Amrica


El continente americano posee una variedad de climas muy amplia que da
formaciones y paisajes muy diferentes y diversos distribuidos de norte a sur de
la siguiente manera:
En Amrica del norte el contraste de climas va desde las temperaturas propias
del polo hasta las ms secas y desrticas, pasando por los templados y
tropicales. La costa del Pacfico hasta el norte de California, la ocupan los
bosques templados-fros de especies como las sequoias, los abetos y otras
conferas.
En la costa del Atlntico y los Apalaches la temperatura es ms templada y se
desarrolla el bosque templado de rboles de hoja caduca. La vegetacin
esteparia, de pastos duros y arbustos pobres, es propia de climas con inviernos
muy fros y veranos muy secos, tal y como ocurre en las proximidades de las
Montaas Rocosas (desiertos de Nevada, Arizona y California) y en gran parte
de Mxico.
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El bosque tropical se desarrolla al sur de la pennsula de Florida y en la costa


del golfo de Mxico. El desierto aparece en la Gran Cuenca al suroeste e EE.UU.
y al noroeste de Mxico, entre las montaas rocosas y las cadenas montaosas
de la costa del Pacfico.
Amrica Central, aunque se encuentra en una regin tropical, el clima vara
con la altitud. Sin embargo, en las zonas bajas, la temperatura aumenta y el
clima es ms agradable. En las costas, en especial la atlntica, el clima es
hmedo y clido debido a los pantanos
para la vida

y lagunas. Las mejores condiciones

se dan a una media (altiplano), que es donde se asientan los

ncleos urbanos.
La zona ms caracterstica de Amrica del Sur, es la cuenca del Amazonas que
es una zona calurosa y hmeda lo que constituye la mayor selva del mundo,
por lo que es considerado uno de los pulmones del planeta.
Geografa humana y econmica de Amrica
Antes de que Espaa y Portugal

y otras potencias europeas colonizaran

Amrica en los siglos XVI y XVII, este continente estaba habitado por
numerosos pueblos indgenas, muy diferentes entre s. Pero a partir de la
colonizacin las cosas cambiaron: Espaa y Portugal fueron los primeros pases
en llegar, despus vinieron otros como Inglaterra, Francia y Holanda. As, hacia
finales del siglo XVIII; existan al menos colonias de cinco pases

europeos

repartidas en el continente americano: las tierras al sur de Ro Grande fueron


conquistadas por Espaa, Portugal y Francia, y los territorios del norte fueron
conquistadas por Espaa, Portugal y Francia, y los territorios del norte fueron
colonizados

por Inglaterra

y Holanda. Por la historia colonial de Amrica

podemos hablar de la Amrica anglosajona y de Amrica latina o Ibero Amrica.

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Amrica Anglosajona
Estados

Unidos

anglosajona

Canad,

incluyendo

Alaska,

constituyen

la

Amrica

y figura entre los pases ms extensos y ricos del planeta. La

poblacin est compuesta fundamentalmente por personas de raza blanca,


descendientes de los primeros colonizadores ingleses y holandeses.
Los habitantes originarios que poblaban estas tierras fueron denominados
indios americanos y, en la zona rtica, los inuit (esquimales), que significa
gente. A medida que avanzaba la colonizacin el nmero de indgenas
americanos fue disminuyendo hasta quedar reducidos a algunos grupos
aislados en Estados Unidos y a varias tribus esquimales se sitan en las
desembocaduras de los ros, en islotes o en las orillas del mar, ya que
dependen de la pesca, la caza y la recoleccin de especies marinas para vivir.
Durante tres siglos (XVII XIX) llegaron a Estados Unidos muchos africanos
trados como esclavos para trabajar en las plantaciones de algodn en el sur.
Reconocidos como ciudadanos libres, tras la Guerra de Secesin (1861 1865),
ha entrado a formar parte de la poblacin americana, que hoy da constituyen
la minora tnica ms numerosas en el pas.
Otro

grupo

importante

de

poblacin

es

el

formado

por

inmigrantes

puertorriqueos, cubanos y mexicanos que se concentran en las grandes


ciudades, como Nueva Cork y en la zona fronteriza con Mxico.
Amrica Latina o Iberoamrica
Los habitantes originarios e Iberoamrica procedan de diversas migraciones
asiticas, por lo que no eran todos iguales. Presentaban rasgos fsicos distintos,
diferenciados por familias lingsticas que a su vez se dividan en cientos de
dialectos. Tampoco se distribuan por igual en el subcontinente. Haba unas
zonas muy pobladas, como lo demuestran las ruinas precolombinas, y grupos
humamos pequeos, dispersos por el extenso territorio. Las zonas ms
pobladas correspondan a las sociedades ms desarrolladas

y que se
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asentaban en los actuales territorios de Mxico, Guatemala y Per, donde
florecieron culturas como la azteca, maya e inca respectivamente.
En los primeros tiempos de la colonizacin llegaron a Amrica europeos
(espaoles y portugueses, principalmente) y tambin negros trados de frica
como esclavos que trabajaron en las plantaciones de caf, azcar y tabaco. Tras
la independencia de los pases iberoamericanos, llegaron a estas tierras gran
nmero de emigrantes de Espaa, Portugal e Italia. A travs del tiempo, indios,
negros, europeos y asiticos

se han mezclado, formando una numerosa

poblacin mestiza que hoy da constituye la mayora de habitantes de Amrica


Latina. De la fusin

de blancos con indgenas, desde comienzos de la

conquista, surgieron los mestizos (mayora de la poblacin en Mxico). Los


mulatos, que resultan de la unin de negros y blancos son la mitad de la
poblacin en algunas islas de las Antillas y Brasil.
Amrica: Recursos y desarrollo
Mientras

que Canad y Estados Unidos son dos de los pases ms

industrializados del mundo, la mayora de los pases iberoamericanos tienen


una economa tradicional y dependiente.

NORTEMERICA Y CENTROMERICA

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Canad y los Estados Unidos de Amrica abarcan la mayor parte del
Norteamrica. Al sur se encuentran Mxico y los siete

pequeos pases de

Centroamrica.
PAS

CAPITAL

IDIOMA

EE.UU.

Washington

Ingls

Canad

Ottawa

Ingls y Francs

Mxico

Mxico DF.

Espaol

Guatemala

Guatemala

Espaol

Honduras

Tegucigalpa

Espaol

El Salvador

San Salvador

Espaol

Nicaragua

Managua

Espaol

Costa Rica

San Jos

Espaol

Panam

Panam

Espaol

EL CARIBE
Las Antillas o islas del caribe forman una cadena de 3.200 Km. que se extiende
desde la costa de Florida hasta casi tocar Venezuela. Cuentan con unas
hermosas playas a las que los turistas acuden en masa.
PAS

CAPITAL

IDIOMA

Cuba

La Habana

Espaol

Jamaica

Kingston

Ingles

Bahamas

Nassau

Ingles

Rep. Dominicana

Santo Domingo

Espaol

Hait

Puerto Prncipe

Francs y crole

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AMRICA DEL SUR

El continente Sudamericano podemos dividirlo en dos zonas geogrficas: una es


la dominada por los Andes, la cordillera ms larga del mundo, que atraviesa los
pases denominados andinos (Colombia, Ecuador, Chile. Per, Bolivia y
Venezuela); la otra corresponde a los pases situados en la Cuenca de la Plata,
formada por los sistemas de los ros Paran y Uruguay, y que abarca los pases
de Brasil, que ocupa casi la mitad del continente, Argentina, Paraguay y
Uruguay.
PAS

CAPITAL

IDIOMA

Colombia

Bogot

Espaol

Ecuador

Quito

Espaol

Chile

Santiago

Espaol

Per

Lima

Espaol,

Bolivia

Sucre, La Paz

quechua y

Venezuela

Caracas

aimar

Brasil

Brasilia

Espaol

Argentina

Buenos Aires

Portugus

Paraguay

Asuncin

Espaol

Uruguay

Montevideo

Espaol y
guaran
Espaol

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Las islas Galpagos o Archipilago de Coln estn a 1.000 km. De la costa del
Ecuador, en el ocano Pacfico, Tiene Gran parte de especies vegetales y
animales que no existen en otras partes del mundo. El cientfico Britnico
(1809-1882) Charles Darwin hizo en estas islas importantes descubrimientos
que dieron lugar a su teora de la evolucin.

EUROPA

El Viejo mundo (nombre que se da a Europa en oposicin al Nuevo Mundo, es


decir, Amrica, a partir del descubrimiento) se sita en el hemisferio norte de
nuestro planeta. Los 10359.358 de km de superficie al norte con el ocano
Glacial rtico; al Sur con el

mar Mediterrneo, comunicado con el ocano

Atlntico por el estrecho de Gibraltar, que separa a Europa de frica; al oeste


con el ocano Atlntico y en el este, los montes Urales, las montaas del
Cucaso, el mar Caspio y el mar Negro hacen la frontera con Asia.

Relieve Europeo
El suelo europeo est formado por tres grandes grupos de relieves de diferentes
caractersticas: la gran llanura, los macizos y mesetas viejas y las cadenas de
montaas jvenes.
La gran llanura ocupa casi la mitad de la superficie del continente y por ella
circulan los grandes ros europeos, como el Volga, que recorre gran parte de
esta llanura hasta llegar al mar Caspio y es el mayor ro navegable del
continente.
Mares y ocanos que penetran en Europa
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Europa tiene unas costas muy recortadas, formadas por una sucesin de
pennsulas, islas y mares ms o menos cerrados. En el norte, la pennsula
Escandinava y la de Jutlandia junto con las islas que estn prximas cierran el
mar Bltico, que se adentra hacia el continente por los golfos de Finlandia y
Bosnia.
Clima y paisaje de Europa
La mayor parte de Europa se sita en latitudes medias y, por tanto, las
temperaturas, precipitaciones y paisajes son los propios del clima templado.
Podemos distinguir dos zonas climticas diferenciadas por la proximidad de los
mares, ms o menos clidos, que rodean el continente. En la zona
mediterrnea (Espaa, Italia y Grecia) los meses de verano suelen ser calurosos
y secos, y la mayora de precipitaciones se recogen en otoo y primavera.
Aproximadamente a partir de Polonia Central, hacia el este, se reduce el efecto
clido de los ocanos y, como consecuencia, el clima es ms fro y seco.
Paisaje Humano
La mayora de los europeos son de raza blanca, pero existen otros grupos
pequeos. Los ms importantes son el nrdico, el eslavo y el mediterrneo. La
distribucin actual de la poblacin de gran parte de Europa ha estado
influenciada por las antiguas actividades mineras, en especial por la
explotacin de carbn.
Riqueza y desarrollo Europeo
El comercio y el turismo son las actividades ms crecientes de Europa y de las
que se obtienen ms de la mitad de la riqueza, adems de ser el sector en el
que trabaja la mayor parte de la poblacin europea.

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FRICA

Las fuerzas tectnicas que separaron frica de Sudamrica hace 150 millones
de aos crearon un continente cuyo principal rasgo topogrfico es una vasta y
ondulada meseta. Los cientficos han encontrado en frica microorganismos
fsiles de hace 3.200 millones de aos, la evidencia de una de las primeras
formas de vida en la Tierra.
El continente africano tiene algo ms de 30 millones de km. El estrecho de
Gibraltar lo separa de Europa y la Pennsula del Sina lo une al continente
asitico. El ecuador y los trpicos atraviesan el territorio africano, por eso es el
continente ms calido del planeta. Los paisajes y la vegetacin son tan variados
que podemos encontrarnos en el desierto ms grande del mundo o en regiones
en las que llueve todo el ao.
La diversidad de razas, pueblos, lenguas, culturas y religiones en frica es tan
grande como su territorio.

ASIA

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Asia es el continente ms grande del mundo, no solo por la extensin de su


territorio, sino tambin por tener ms habitantes que cualquier otro. Un
continente multicolor, por la gran variedad de climas y paisajes, donde
podemos encontrar pases muy industrializados, como Japn, pequeos estados
que sobreviven de la agricultura y territorios afectados por las lluvias y otros
fenmenos de la naturaleza.

OCEANA

Oceana es el continente de las islas. Comprende Australia, Una de las Tierras


ms antiguas; Nueva Zelanda, que se encuentra en una zona donde son
frecuentes los temblores de tierra; y numerosos grupos de islas del ocano
Pacfico.

LA ANTRTIDA

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La Antrtica, que cubre una superficie de unos 13.900 km, es la tierra ms fra
del planeta, donde no es posible vivir. Solamente grupos de cientficos trabajan
en lugares llamados estaciones de investigacin. Tampoco los animales
terrestres pueden vivir en este continente. Sin embargo, el mar es rico en
alimentos y muchas aves (pinginos) y mamferos marinos (leones marinos,
focas, ballenas) habitan en las islas cercanas
La superficie de la Antrtica est cubierta por un extenso manto o capa de
hielo. Junto al mar, los bordes de los casquetes glaciares se desgajan y dan
lugar a la aparicin de gigantescas masas de hielo flotantes, parcialmente
sumergidas, conocidas como iceberg, que se desplazan a merced de los vientos
y corrientes marinas.

ACTIVIDADES
1. Enumere los continentes
2. Hable acerca del continente americano
3. En honor a quien se le llamo Amrica al continente
4. Realice un resumen de las costas americanas
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5. Cual es el clima de Amrica


6. Hable acerca de la Amrica anglosajona e Iberoamrica
7. Que pases conforman
respectivas capitales

Amrica

Central

Norteamrica

con

sus

8. Que islas conforman el caribe


9. Dibuje Amrica del sur, ubique los pases y sus capitales.
10.

Realice un resumen de Europa

11.

Hable acerca de frica

12.

Porque la Antrtica es inhabitable y para que es utilizada

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