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Colonialidade do poder, Eurocentrismo e Amrica Latina

Titulo

Quijano, Anibal - Autor/a;

Autor(es)

A colonialidade do saber: eurocentrismo e cincias sociais. Perspectivas

En:

latino-americanas
Buenos Aires

Lugar

CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales

Editorial/Editor

2005

Fecha
Coleccin

Colonialismo; Modernidad; Capitalismo; Poder Politico; Sociedad; Historia;

Temas

Eurocentrismo; America Latina;


Captulo de Libro

Tipo de documento

http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/clacso/sur-sur/20100624103322/12_Quijano.pdf

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Colonialidade do poder,
eurocentrismo e Amrica Latina1
Anbal Quijano*
A globalizao em curso , em primeiro lugar, a culminao de um processo que comeou com a constituio
da Amrica e do capitalismo colonial/moderno e eurocentrado como um novo padro de poder mundial. Um dos
eixos fundamentais desse padro de poder a classificao social da populao mundial de acordo com a idia
de raa, uma construo mental que expressa a experincia bsica da dominao colonial e que desde ento
permeia as dimenses mais importantes do poder mundial, incluindo sua racionalidade especfica, o
eurocentrismo. Esse eixo tem, portanto, origem e carter colonial, mas provou ser mais duradouro e estvel que o
colonialismo em cuja matriz foi estabelecido. Implica, conseqentemente, num elemento de colonialidade no
padro de poder hoje hegemnico. No texto abaixo, o propsito principal o de colocar algumas das questes
teoricamente necessrias sobre as implicaes dessa colonialidade do poder com relao histria da Amrica
Latina2.

I. A Amrica e o novo padro de poder mundial


A Amrica constitui-se como o primeiro espao/tempo de um padro de poder de vocao mundial e,
desse modo e por isso, como a primeira id-entidade da modernidade. Dois processos histricos
convergiram e se associaram na produo do referido espao/tempo e estabeleceram-se como os dois
eixos fundamentais do novo padro de poder. Por um lado, a codificao das diferenas entre
conquistadores e conquistados na idia de raa, ou seja, uma supostamente distinta estrutura biolgica
que situava a uns em situao natural de inferioridade em relao a outros. Essa idia foi assumida pelos
conquistadores como o principal elemento constitutivo, fundacional, das relaes de dominao que a
conquista exigia. Nessas bases, conseqentemente, foi classificada a populao da Amrica, e mais tarde
do mundo, nesse novo padro de poder. Por outro lado, a articulao de todas as formas histricas de
controle do trabalho, de seus recursos e de seus produtos, em torno do capital e do mercado mundial 3.
Raa, uma categoria mental da modernidade
A idia de raa, em seu sentido moderno, no tem histria conhecida antes da Amrica 4. Talvez se tenha
originado como referncia s diferenas fenotpicas entre conquistadores e conquistados, mas o que importa
que desde muito cedo foi construda como referncia a supostas estruturas biolgicas diferenciais entre
esses grupos.
A formao de relaes sociais fundadas nessa idia, produziu na Amrica identidades sociais
historicamente novas: ndios, negros e mestios, e redefiniu outras. Assim, termos com espanhol e
portugus, e mais tarde europeu, que at ento indicavam apenas procedncia geogrfica ou pas de
origem, desde ento adquiriram tambm, em relao s novas identidades, uma conotao racial. E na
medida em que as relaes sociais que se estavam configurando eram relaes de dominao, tais
identidades foram associadas s hierarquias, lugares e papis sociais correspondentes, com
constitutivas delas, e, conseqentemente, ao padro de dominao que se impunha. Em outras
palavras, raa e identidade racial foram estabelecidas como instrumentos de classificao social bsica
da populao.
Com o tempo, os colonizadores codificaram como cor os traos fenotpicos dos colonizados e a
assumiram como a caracterstica emblemtica da categoria racial. Essa codificao foi inicialmente
estabelecida, provavelmente, na rea britnico-americana. Os negros eram ali no apenas os explorados
mais importantes, j que a parte principal da economia dependia de seu trabalho. Eram, sobretudo, a raa
colonizada mais importante, j que os ndios no formavam parte dessa sociedade colonial. Em

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conseqncia, os dominantes chamaram a si mesmos de brancos5.


Na Amrica, a idia de raa foi uma maneira de outorgar legitimidade s relaes de dominao
impostas pela conquista. A posterior constituio da Europa como nova id-entidade depois da Amrica e a
expanso do colonialismo europeu ao resto do mundo conduziram elaborao da perspectiva
eurocntrica do conhecimento e com ela elaborao terica da idia de raa como naturalizao dessas
relaes coloniais de dominao entre europeus e no-europeus. Historicamente, isso significou uma nova
maneira de legitimar as j antigas idias e prticas de relaes de superioridade/inferioridade entre
dominantes e dominados. Desde ento demonstrou ser o mais eficaz e durvel instrumento de dominao
social universal, pois dele passou a depender outro igualmente universal, no entanto mais antigo, o
intersexual ou de gnero: os povos conquistados e dominados foram postos numa situao natural de
inferioridade, e conseqentemente tambm seus traos fenotpicos, bem como suas descobertas mentais
e culturais6. Desse modo, raa converteu-se no primeiro critrio fundamental para a distribuio da
populao mundial nos nveis, lugares e papis na estrutura de poder da nova sociedade. Em outras
palavras, no modo bsico de classificao social universal da populao mundial.
O Capitalismo: a nova estrutura de controle do trabalho
Por outro lado, no processo de constituio histrica da Amrica, todas as formas de controle e de
explorao do trabalho e de controle da produo-apropriao-distribuio de produtos foram articuladas em
torno da relao capital-salrio (de agora em diante capital) e do mercado mundial. Incluram-se a
escravido, a servido, a pequena produo mercantil, a reciprocidade e o salrio. Em tal contexto, cada
umas dessas formas de controle do trabalho no era uma mera extenso de seus antecedentes histricos.
Todas eram histrica e sociologicamente novas. Em primeiro lugar, porque foram deliberadamente
estabelecidas e organizadas para produzir mercadorias para o mercado mundial. Em segundo lugar, porque
no existiam apenas de maneira simultnea no mesmo espao/tempo, mas todas e cada uma articuladas
com o capital e com seu mercado, e por esse meio entre si. Configuraram assim um novo padro global de
controle do trabalho, por sua vez um novo elemento fundamental de um novo padro de poder, do qual eram
conjunta e individualmente dependentes histrico-estruturalmente. Isto , no apenas por seu lugar e funo
como partes subordinadas de uma totalidade, mas tambm porque sem perder suas respectivas
caractersticas e sem prejuzo das descontinuidades de suas relaes com a ordem conjunta e consigo
mesmas, seu movimento histrico dependia desse momento em diante de seu pertencimento ao padro
global de poder. Em terceiro lugar, e como conseqncia, para preencher as novas funes cada uma delas
desenvolveu novos traos e novas configuraes histrico-estruturais.
Na medida em que aquela estrutura de controle do trabalho, de recursos e de produtos consistia na
articulao conjunta de todas as respectivas formas historicamente conhecidas, estabelecia-se, pela primeira
vez na histria conhecida, um padro global de controle do trabalho, de seus recursos e de seus produtos. E
enquanto se constitua em torno de e em funo do capital, seu carter de conjunto tambm se estabelecia
com caracterstica capitalista. Desse modo, estabelecia-se uma nova, original e singular estrutura de
relaes de produo na experincia histrica do mundo: o capitalismo mundial.
Colonialidade do poder e capitalismo mundial
As novas identidades histricas produzidas sobre a idia de raa foram associadas natureza dos papis
e lugares na nova estrutura global de controle do trabalho. Assim, ambos os elementos, raa e diviso do
trabalho, foram estruturalmente associados e reforando-se mutuamente, apesar de que nenhum dos dois
era necessariamente dependente do outro para existir ou para transformar-se.
Desse modo, imps-se uma sistemtica diviso racial do trabalho. Na rea hispnica, a Coroa de
Castela logo decidiu pelo fim da escravido dos ndios, para impedir seu total extermnio. Assim, foram
confinados na estrutura da servido. Aos que viviam em suas comunidades, foi-lhes permitida a prtica de
sua antiga reciprocidade isto , o intercmbio de fora de trabalho e de trabalho sem mercado como
uma forma de reproduzir sua fora de trabalho como servos. Em alguns casos, a nobreza indgena, uma
reduzida minoria, foi eximida da servido e recebeu um tratamento especial, devido a seus papis como
intermediria com a raa dominante, e lhe foi tambm permitido participar de alguns dos ofcios nos quais
eram empregados os espanhis que no pertenciam nobreza. Por outro lado, os negros foram reduzidos
escravido. Os espanhis e os portugueses, como raa dominante, podiam receber salrios, ser

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comerciantes independentes, artesos independentes ou agricultores independentes, em suma, produtores


independentes de mercadorias. No obstante, apenas os nobres podiam ocupar os mdios e altos postos
da administrao colonial, civil ou militar.
Desde o sculo XVIII, na Amrica hispnica muito dos mestios de espanhis ou mulheres ndias, j um
estrato social extenso e importante na sociedade colonial, comearam a ocupar os mesmos ofcios e
atividades que exerciam os ibricos que no eram nobres. Em menor medida ou sobretudo em atividades de
servio ou que requeriam talentos ou habilidades especiais (msica, por exemplo), tambm os mais
abrancados entre os mestios de mulheres negras e ibricos (espanhis ou portugueses), mas demoraram
a ver legitimados seus novos papis, j que suas mes eram escravas. A distribuio racista do trabalho no
interior do capitalismo colonial/moderno manteve-se ao longo de todo o perodo colonial.
No curso da expanso mundial da dominao colonial por parte da mesma raa dominante os brancos
(ou do sculo XVIII em diante, os europeus) foi imposto o mesmo critrio de classificao social a toda a
populao mundial em escala global. Conseqentemente, novas identidades histricas e sociais foram
produzidas: amarelos e azeitonados (ou olivceos) somaram-se a brancos, ndios, negros e mestios. Essa
distribuio racista de novas identidades sociais foi combinada, tal como havia sido to exitosamente logrado
na Amrica, com uma distribuio racista do trabalho e das formas de explorao do capitalismo colonial.
Isso se expressou, sobretudo, numa quase exclusiva associao da branquitude social com o salrio e
logicamente com os postos de mando da administrao colonial.
Assim, cada forma de controle do trabalho esteve articulada com uma raa particular. Conseqentemente,
o controle de uma forma especfica de trabalho podia ser ao mesmo tempo um controle de um grupo
especfico de gente dominada. Uma nova tecnologia de dominao/explorao, neste caso raa/trabalho,
articulou-se de maneira que aparecesse como naturalmente associada, o que, at o momento, tem sido
excepcionalmente bem-sucedido.
Colonialidade e eurocentramento do capitalismo mundial
A privilegiada posio ganhada com a Amrica pelo controle do ouro, da prata e de outras mercadorias
produzidas por meio do trabalho gratuito de ndios, negros e mestios, e sua vantajosa localizao na
vertente do Atlntico por onde, necessariamente, tinha de ser realizado o trfico dessas mercadorias para o
mercado mundial, outorgou aos brancos uma vantagem decisiva para disputar o controle do comrcio
mundial. A progressiva monetarizao do mercado mundial que os metais preciosos da Amrica estimulavam
e permitiam, bem como o controle de to abundantes recursos, possibilitou aos brancos o controle da vasta
rede pr-existente de intercmbio que inclua sobretudo China, ndia, Ceilo, Egito, Sria, os futuros Orientes
Mdio e Extremo. Isso tambm permitiu-lhes concentrar o controle do capital comercial, do trabalho e dos
recursos de produo no conjunto do mercado mundial. E tudo isso, foi, posteriormente, reforado e
consolidado atravs da expanso e da dominao colonial branca sobre as diversas populaes mundiais.
Como se sabe, ou controle do trfico comercial mundial pelos grupos dominantes, novos ou no, nas
regies do Atlntico onde tinham suas sedes, impulsionou um novo processo de urbanizao nesses lugares,
a expanso do trfico comercial entre eles, e desse modo a formao de um mercado regional
crescentemente integrado e monetarizado graas ao fluxo de metais preciosos procedentes da Amrica.
Uma regio historicamente nova constitua-se como uma nova id-entidade geocultural: Europa, mais
especificamente Europa Ocidental7. Essa nova id-entidade geocultural emergia como a sede central do
controle do mercado mundial. No mesmo movimento histrico produzia-se tambm o deslocamento de
hegemonia da costa do Mediterrneo e da costa ibrica para as do Atlntico Norte-ocidental.
Essa condio de sede central do novo mercado mundial no permite explicar por si mesma, ou por si s,
por que a Europa se transformou tambm, at o sculo XIX e virtualmente at a crise mundial ocorrida em
meados de 1870, na sede central do processo de mercantilizao da fora de trabalho, ou seja, do
desenvolvimento da relao capital-salrio como forma especfica de controle do trabalho, de seus recursos
e de seus produtos. Em quanto isso, todas as demais regies e populaes incorporadas ao novo mercado
mundial e colonizadas ou em curso de colonizao sob domnio europeu permaneciam basicamente sob
relaes no-salariais de trabalho, ainda que desde cedo esse trabalho, seus recursos e seus produtos se
tenham articulado numa cadeia de transferncia de valor e de benefcios cujo controle cabia Europa
Ocidental. Nas regies no-europias, o trabalho assalariado concentrava-se quase exclusivamente entre os
brancos.

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No h nada na relao social mesma do capital, ou nos mecanismos do mercado mundial, em geral no
capitalismo, que implique a necessidade histrica da concentrao, no s, mas sobretudo na Europa, do
trabalho assalariado e depois, precisamente sobre essa base, da concentrao da produo industrial
capitalista durante mais de dois sculos. Teria sido perfeitamente factvel, como o demonstra o fato de que
assim de fato ocorreu aps 1870, o controle europeu-ocidental do trabalho assalariado de qualquer setor da
populao mundial. E provavelmente mais benfico para os europeus ocidentais. A explicao deve ser,
pois, buscada em outra parte da histria. O fato que j desde o comeo da Amrica, os futuros europeus
associaram o trabalho no pago ou no-assalariado com as raas dominadas, porque eram raas inferiores.
O vasto genocdio dos ndios nas primeiras dcadas da colonizao no foi causado principalmente pela
violncia da conquista, nem pelas enfermidades que os conquistadores trouxeram em seu corpo, mas porque
tais ndios foram usados como mo de obra descartvel, forados a trabalhar at morrer. A eliminao dessa
prtica colonial no termina, de fato, seno com a derrota dos encomendeiros, em meados do sculo XVI. A
reorganizao poltica do colonialismo ibrico que se seguiu implicou uma nova poltica de reorganizao
populacional dos ndios e de suas relaes com os colonizadores. Mas nem por isso os ndios foram da em
diante trabalhadores livres e assalariados. Da em diante foram adscritos servido no remunerada. A
servido dos ndios na Amrica no pode ser, por outro lado, simplesmente equiparada servido no
feudalismo europeu, j que no inclua a suposta proteo de nenhum senhor feudal, nem sempre, nem
necessariamente, a posse de uma poro de terra para cultivar, no lugar de salrio. Sobretudo antes da
Independncia, a reproduo da fora de trabalho do servo ndio se fazia nas comunidades. Mas mesmo
mais de cem anos depois da Independncia, uma parte ampla da servido indgena era obrigada a reproduzir
sua fora de trabalho por sua prpria conta 8. E a outra forma de trabalho no-assalariado, o no pago
simplesmente, o trabalho escravo, foi restrita, exclusivamente, populao trazida da futura Africa e
chamada de negra.
A classificao racial da populao e a velha associao das novas identidades raciais dos colonizados
com as formas de controle no pago, no assalariado, do trabalho, desenvolveu entre os europeus ou
brancos a especfica percepo de que o trabalho pago era privilgio dos brancos. A inferioridade racial dos
colonizados implicava que no eram dignos do pagamento de salrio. Estavam naturalmente obrigados a
trabalhar em benefcio de seus amos. No muito difcil encontrar, ainda hoje, essa mesma atitude entre os
terratenentes brancos de qualquer lugar do mundo. E o menor salrio das raas inferiores pelo mesmo
trabalho dos brancos, nos atuais centros capitalistas, no poderia ser, tampouco, explicado sem recorrer-se
classificao social racista da populao do mundo. Em outras palavras, separadamente da colonialidade do
poder capitalista mundial.
O controle do trabalho no novo padro de poder mundial constituiu-se, assim, articulando todas as formas
histricas de controle do trabalho em torno da relao capital-trabalho assalariado, e desse modo sob o domnio
desta. Mas tal articulao foi constitutivamente colonial, pois se baseou, primeiro, na adscrio de todas as formas
de trabalho no remunerado s raas colonizadas, originalmente ndios, negros e de modo mais complexo, os
mestios, na Amrica e mais tarde s demais raas colonizadas no resto do mundo, olivceos e amarelos. E,
segundo, na adscrio do trabalho pago, assalariado, raa colonizadora, os brancos.
Essa colonialidade do controle do trabalho determinou a distribuio geogrfica de cada uma das formas
integradas no capitalismo mundial. Em outras palavras, determinou a geografia social do capitalismo: o
capital, na relao social de controle do trabalho assalariado, era o eixo em torno do qual se articulavam
todas as demais formas de controle do trabalho, de seus recursos e de seus produtos. Isso o tornava
dominante sobre todas elas e dava carter capitalista ao conjunto de tal estrutura de controle do trabalho.
Mas ao mesmo tempo, essa relao social especfica foi geograficamente concentrada na Europa,
sobretudo, e socialmente entre os europeus em todo o mundo do capitalismo. E nessa medida e dessa
maneira, a Europa e o europeu se constituram no centro do mundo capitalista.
Quando Ral Prebisch criou a clebre imagem de Centro-Periferia (The American Economic Review,
1959; ECLA, 1960; Baer, 1962), para descrever a configurao mundial do capitalismo depois da Segunda
Guerra Mundial, apontou, sabendo-o ou sem saber, o ncleo principal do carter histrico do padro de
controle do trabalho, de seus recursos e de seus produtos, que formava parte central do novo padro
mundial de poder constitudo a partir da Amrica. O capitalismo mundial foi, desde o incio, colonial/moderno
e eurocentrado. Sem relao clara com essas especficas caractersticas histricas do capitalismo, o prprio
conceito de moderno sistema-mundo desenvolvido, principalmente, por Immanuel Wallerstein (1974-1989;
Hopkins e Wallerstein, 1982) a partir de Prebisch e do conceito marxiano de capitalismo mundial, no poderia
ser apropriada e plenamente entendido.

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Novo padro de poder mundial e nova inter-subjetividade mundial


J em sua condio de centro do capitalismo mundial, a Europa no somente tinha o controle do mercado
mundial, mas pde impor seu domnio colonial sobre todas as regies e populaes do planeta,
incorporando-as ao sistema-mundo que assim se constitua, e a seu padro especfico de poder. Para tais
regies e populaes, isso implicou um processo de re-identificao histrica, pois da Europa foram-lhes
atribudas novas identidades geoculturais. Desse modo, depois da Amrica e da Europa, foram estabelecidas
frica, sia e eventualmente Oceania. Na produo dessas novas identidades, a colonialidade do novo
padro de poder foi, sem dvida, uma das mais ativas determinaes. Mas as formas e o nvel de
desenvolvimento poltico e cultural, mais especificamente intelectual, em cada caso, desempenharam
tambm um papel de primeiro plano. Sem esses fatores, a categoria Oriente no teria sido elaborada como a
nica com a dignidade suficiente para ser o Outro, ainda que por definio inferior, de Ocidente, sem que
alguma equivalente fosse criada para ndios ou negros9. Mas esta mesma omisso pe a nu que esses
outros fatores atuaram tambm dentro do padro racista de classificao social universal da populao
mundial.
A incorporao de to diversas e heterogneas histrias culturais a um nico mundo dominado pela
Europa, significou para esse mundo uma configurao cultural, intelectual, em suma intersubjetiva,
equivalente articulao de todas as formas de controle do trabalho em torno do capital, para estabelecer
o capitalismo mundial. Com efeito, todas as experincias, histrias, recursos e produtos culturais
terminaram tambm articulados numa s ordem cultural global em torno da hegemonia europia ou
ocidental. Em outras palavras, como parte do novo padro de poder mundial, a Europa tambm concentrou
sob sua hegemonia o controle de todas as formas de controle da subjetividade, da cultura, e em especial
do conhecimento, da produo do conhecimento.
No processo que levou a esse resultado, os colonizadores exerceram diversas operaes que do
conta das condies que levaram configurao de um novo universo de relaes intersubjetivas de
dominao entre a Europa e o europeu e as demais regies e populaes do mundo, s quais estavam
sendo atribudas, no mesmo processo, novas identidades geoculturais. Em primeiro lugar, expropriaram as
populaes colonizadas entre seus descobrimentos culturais aqueles que resultavam mais aptos para o
desenvolvimento do capitalismo e em benefcio do centro europeu. Em segundo lugar, reprimiram tanto
como puderam, ou seja, em variveis medidas de acordo com os casos, as formas de produo de
conhecimento dos colonizados, seus padres de produo de sentidos, seu universo simblico, seus
padres de expresso e de objetivao da subjetividade. A represso neste campo foi reconhecidamente
mais violenta, profunda e duradoura entre os ndios da Amrica ibrica, a que condenaram a ser uma
subcultura camponesa, iletrada, despojando-os de sua herana intelectual objetivada. Algo equivalente
ocorreu na frica. Sem dvida muito menor foi a represso no caso da sia, onde portanto uma parte
importante da histria e da herana intelectual, escrita, pde ser preservada. E foi isso, precisamente, o
que deu origem categoria de Oriente. Em terceiro lugar, foraram tambm em medidas variveis em
cada caso os colonizados a aprender parcialmente a cultura dos dominadores em tudo que fosse til para
a reproduo da dominao, seja no campo da atividade material, tecnolgica, como da subjetiva,
especialmente religiosa. este o caso da religiosidade judaico-crist. Todo esse acidentado processo
implicou no longo prazo uma colonizao das perspectivas cognitivas, dos modos de produzir ou outorgar
sentido aos resultados da experincia material ou intersubjetiva, do imaginrio, do universo de relaes
intersubjetivas do mundo; em suma, da cultura 10.
Enfim, o xito da Europa Ocidental em transformar-se no centro do moderno sistema-mundo, segundo a
apta formulao de Wallerstein, desenvolveu nos europeus um trao comum a todos os dominadores
coloniais e imperiais da histria, o etnocentrismo. Mas no caso europeu esse trao tinha um fundamento e
uma justificao peculiar: a classificao racial da populao do mundo depois da Amrica. A associao
entre ambos os fenmenos, o etnocentrismo colonial e a classificao racial universal, ajudam a explicar por
que os europeus foram levados a sentir-se no s superiores a todos os demais povos do mundo, mas, alm
disso, naturalmente superiores. Essa instncia histrica expressou-se numa operao mental de fundamental
importncia para todo o padro de poder mundial, sobretudo com respeito s relaes intersubjetivas que lhe
so hegemnicas e em especial de sua perspectiva de conhecimento: os europeus geraram uma nova
perspectiva temporal da histria e re-situaram os povos colonizados, bem como a suas respectivas histrias
e culturas, no passado de uma trajetria histrica cuja culminao era a Europa (Mignolo, 1995; Blaut, 1993;
Lander, 1997). Porm, notavelmente, no numa mesma linha de continuidade com os europeus, mas em

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outra categoria naturalmente diferente. Os povos colonizados eram raas inferiores e portanto anteriores
aos europeus.
De acordo com essa perspectiva, a modernidade e a racionalidade foram imaginadas como
experincias e produtos exclusivamente europeus. Desse ponto de vista, as relaes intersubjetivas e
culturais entre a Europa, ou, melhor dizendo, a Europa Ocidental, e o restante do mundo, foram
codificadas num jogo inteiro de novas categorias: Oriente-Ocidente, primitivo-civilizado, mgico/mticocientfico, irracional-racional, tradicional-moderno. Em suma, Europa e no-Europa. Mesmo assim, a nica
categoria com a devida honra de ser reconhecida como o Outro da Europa ou Ocidente, foi Oriente.
No os ndios da Amrica, tampouco os negros da frica. Estes eran simplesmente primitivos. Sob
essa codificao das relaes entre europeu/no-europeu, raa , sem dvida, a categoria bsica 11. Essa
perspectiva binria, dualista, de conhecimento, peculiar ao eurocentrismo, imps-se como mundialmente
hegemnica no mesmo fluxo da expanso do domnio colonial da Europa sobre o mundo. No seria
possvel explicar de outro modo, satisfatoriamente em todo caso, a elaborao do eurocentrismo como
perspectiva hegemnica de conhecimento, da verso eurocntrica da modernidade e seus dois principais
mitos fundacionais: um, a idia-imagem da histria da civilizao humana como uma trajetria que parte de
um estado de natureza e culmina na Europa. E dois, outorgar sentido s diferenas entre Europa e noEuropa como diferenas de natureza (racial) e no de histria do poder. Ambos os mitos podem ser
reconhecidos, inequivocamente, no fundamento do evolucionismo e do dualismo, dois dos elementos
nucleares do eurocentrismo.
A questo da modernidade
No me proponho aqui a entrar numa discusso detida da questo da modernidade e de sua verso
eurocntrica. Dediquei anteriormente outros estudos a esse tema e voltarei a ele depois. Em particular, no
prolongarei este trabalho com uma discusso acerca do debate modernidade-ps-modernidade e sua vasta
bibliografia. Mas pertinente, para os fins deste trabalho, em especial da parte seguinte, insistir em algumas
questes (Quijano, 1988b; 1992a; 1998a).
O fato de que os europeus ocidentais imaginaram ser a culminao de uma trajetria civilizatria desde
um estado de natureza, levou-os tambm a pensar-se como os modernos da humanidade e de sua histria,
isto , como o novo e ao mesmo tempo o mais avanado da espcie. Mas j que ao mesmo tempo atribuam
ao restante da espcie o pertencimento a uma categoria, por natureza, inferior e por isso anterior, isto , o
passado no processo da espcie, os europeus imaginaram tambm serem no apenas os portadores
exclusivos de tal modernidade, mas igualmente seus exclusivos criadores e protagonistas. O notvel disso
no que os europeus se imaginaram e pensaram a si mesmos e ao restante da espcie desse modo isso
no um privilgio dos europeus mas o fato de que foram capazes de difundir e de estabelecer essa
perspectiva histrica como hegemnica dentro do novo universo intersubjetivo do padro mundial do poder.
Desde logo, a resistncia intelectual a essa perspectiva histrica no tardou em emergir. Na Amrica Latina,
desde fins do sculo XIX, mas se afirmou sobretudo durante o sculo XX e em especial depois da Segunda
Guerra Mundial, vinculada com o debate sobre a questo do desenvolvimento-subdesenvolvimento. Como esse
debate foi dominado durante um bom tempo pela denominada teoria da modernizao 12, em suas vertentes
opostas, para sustentar que a modernizao no implica necessariamente a ocidentalizao das sociedades e
das culturas no-europias, um dos argumentos mais usados foi o de que a modernidade um fenmeno de
todas as culturas, no apenas da europia ou ocidental.
Se o conceito de modernidade refere-se nica ou fundamentalmente s idias de novidade, do avanado,
do racional-cientfico, laico, secular, que so as idias e experincias normalmente associadas a esse
conceito, no cabe dvida de que necessrio admitir que um fenmeno possvel em todas as culturas e
em todas as pocas histricas. Com todas as suas respectivas particularidades e diferenas, todas as
chamadas altas culturas (China, ndia, Egito, Grcia, Maia-Asteca, Tauantinsuio) anteriores ao atual sistemamundo, mostram inequivocamente os sinais dessa modernidade, includo o racional cientfico, a
secularizao do pensamento, etc. Na verdade, a estas alturas da pesquisa histrica seria quase ridculo
atribuir s altas culturas no-europias uma mentalidade mtico-mgica como trao definidor, por exemplo,
em oposio racionalidade e cincia como caractersticas da Europa, pois alm dos possveis ou melhor
conjecturados contedos simblicos, as cidades, os templos e palcios, as pirmides, ou as cidades
monumentais, seja Machu Pichu ou Boro Budur, as irrigaes, as grandes vias de transporte, as tecnologias
metalferas, agropecurias, as matemticas, os calendrios, a escritura, a filosofia, as histrias, as armas e

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as guerras, mostram o desenvolvimento cientfico e tecnolgico em cada uma de tais altas culturas, desde
muito antes da formao da Europa como nova id-entidade. O mais que realmente se pode dizer que, no
atual perodo, foi-se mais longe no desenvolvimento cientfico-tecnolgico e se realizaram maiores
descobrimentos e realizaes, com o papel hegemnico da Europa e, em geral, do Ocidente.
Os defensores da patente europia da modernidade costumam apelar para histria cultural do antigo
mundo heleno-romnico e ao mundo do Mediterrneo antes da Amrica, para legitimar sua defesa da
exclusividade dessa patente. O que curioso desse argumento que escamoteia, primeiro, o fato de que a
parte realmente avanada desse mundo do Mediterrneo, antes das Amrica, rea por rea dessa
modernidade, era islmico-judaica. Segundo, que foi dentro desse mundo que se manteve a herana cultural
greco-romana, as cidades, o comrcio, a agricultura comercial, a minerao, os txteis, a filosofia, a histria,
quando a futura Europa Ocidental estava dominada pelo feudalismo e seu obscurantismo cultural. Terceiro
que, muito provavelmente, a mercantilizao da fora de trabalho, a relao capital-salrio, emergiu,
precisamente, nessa rea e foi em seu desenvolvimento que se expandiu posteriormente em direo ao
norte da futura Europa. Quarto, que somente a partir da derrota do Islo e do posterior deslocamento da
hegemonia sobre o mercado mundial para o centro-norte da futura Europa, graas Amrica, comea
tambm a deslocar-se ao centro da atividade cultural a essa nova regio. Por isso, a nova perspectiva
geogrfica da histria e da cultura, que ali elaborada e que se impe como mundialmente hegemnica,
implica, obviamente, uma nova geografia do poder. A prpria idia de Ocidente-Oriente tardia e parte da
hegemonia britnica. Ou ainda necessrio recordar que o meridiano de Greenwich atravessa Londres e
no Sevilha ou Veneza?13.
Nesse sentido, a pretenso eurocntrica de ser a exclusiva produtora e protagonista da modernidade, e
de que toda modernizao de populaes no-europias , portanto, uma europeizao, uma pretenso
etnocentrista e alm de tudo provinciana. Porm, por outro lado, se se admite que o conceito de
modernidade se refere somente racionalidade, cincia, tecnologia, etc., a questo que estaramos
colocando experincia histrica no seria diferente da proposta pelo etnocentrismo europeu, o debate
consistiria apenas na disputa pela originalidade e pela exclusividade da propriedade do fenmeno assim
chamado modernidade, e, em conseqncia, movendo-se no mesmo terreno e com a mesma perspectiva do
eurocentrismo.
H, contudo, um conjunto de elementos demonstrveis que apontam para um conceito de modernidade
diferente, que d conta de um processo histrico especfico ao atual sistema-mundo. Nesse conceito no
esto, obviamente, ausentes suas referencias e seus traos anteriores. Porm mais enquanto formam parte
de um universo de relaes sociais, materiais e intersubjetivas, cuja questo central a libertao humana
como interesse histrico da sociedade e tambm, em conseqncia, seu campo central de conflito. Nos
limites deste trabalho, restringir-me-ei somente a adiantar, de modo breve e esquemtico, algumas
proposies14.
Em primeiro lugar, o atual padro de poder mundial o primeiro efetivamente global da histria
conhecida. Em vrios sentidos especficos. Um, o primeiro em que cada um dos mbitos da existncia
social esto articuladas todas as formas historicamente conhecidas de controle das relaes sociais
correspondentes, configurando em cada rea um nica estrutura com relaes sistemticas entre seus
componentes e do mesmo modo em seu conjunto. Dois, o primeiro em que cada uma dessas estruturas
de cada mbito de existncia social, est sob a hegemonia de uma instituio produzida dentro do
processo de formao e desenvolvimento deste mesmo padro de poder. Assim, no controle do trabalho,
de seus recursos e de seus produtos, est a empresa capitalista; no controle do sexo, de seus recursos e
produtos, a famlia burguesa; no controle da autoridade, seus recursos e produtos, o Estado-nao; no
controle da intersubjetividade, o eurocentrismo 15. Trs, cada uma dessas instituies existe em relaes de
interdependncia com cada uma das outras. Por isso o padro de poder est configurado como um
sistema16. Quatro, finalmente, este padro de poder mundial o primeiro que cobre a totalidade da
populao do planeta.
Nesse sentido especfico, a humanidade atual em seu conjunto constitui o primeiro sistema-mundo global
historicamente conhecido, no somente um mundo como o que talvez tenham sido o chins, o hindu, o
egpcio, o helnico-romano, o maia-asteca ou o tauantinsuiano. Nenhum desses possveis mundos teve nada
em comum exceto um dominador colonial/imperial e, apesar de que assim se prope da viso colonial
eurocntrica, no se sabe se todos os povos incorporados a um daqueles mundos tiveram tambm em
comum uma perspectiva bsica a respeito das relaes entre o humano e o restante do universo. Os
dominadores coloniais de cada um desses mundos no tinham as condies, nem provavelmente o
interesse, de homogeneizar as formas bsicas de existncia social de todas as populaes de seus

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domnios. Por outro lado, o atual, o que comeou a formar-se com a Amrica, tem em comum trs elementos
centrais que afetam a vida cotidiana da totalidade da populao mundial: a colonialidade do poder, o
capitalismo e o eurocentrismo. Claro que este padro de poder, nem nenhum outro, pode implicar que a
heterogeneidade histrico-estrutural tenha sido erradicada dentro de seus domnios. O que sua globalidade
implica um piso bsico de prticas sociais comuns para todo o mundo, e uma esfera intersubjetiva que
existe e atua como esfera central de orientao valorativa do conjunto. Por isso as instituies hegemnicas
de cada mbito de existncia social, so universais para a populao do mundo como modelos
intersubjetivos. Assim, o Estado-nao, a famlia burguesa, a empresa, a racionalidade eurocntrica.
Portanto, seja o que for a mentira contida no termo modernidade, hoje envolve o conjunto da populao
mundial e toda sua histria dos ltimos 500 anos, e todos os mundos ou ex-mundos articulados no padro
global de poder, e cada um de seus segmentos diferenciados ou diferenciveis, pois se constituiu junto com,
como parte da redefinio ou reconstituio histrica de cada um deles por sua incorporao ao novo e
comum padro de poder mundial. Portanto, tambm como articulao de muitas racionalidades. Em outras
palavras, j que se trata de uma histria nova e diferente, com experincias especficas, as questes que
esta histria permite e obriga a abrir no podem ser indagadas, muito menos contestadas, com o conceito
eurocntrico de modernidade. Pela mesma razo, dizer que um fenmeno puramente europeu ou que
ocorre em todas as culturas, teria hoje um impossvel sentido. Trata-se de algo novo e diferente, especfico
deste padro de poder mundial. Se h que preservar o nome, deve tratar-se, de qualquer modo, de outra
modernidade.
A questo central que nos interessa aqui a seguinte: o que o realmente novo com relao modernidade?
No somente o que desenvolve e redefine experincias, tendncias e processos de outros mundos, mas o que foi
produzido na histria prpria do atual padro de poder mundial?
Dussel (1995) props a categoria de transmodernidade como alternativa para a pretenso eurocntrica de
que a Europa a produtora original da modernidade. Segundo essa proposta, a constituio do ego
individual diferenciado a novidade que ocorre com a Amrica e a marca da modernidade, mas tem lugar
no s na Europa mas em todo o mundo que se configura a partir da Amrica. Dussel acerta no alvo ao
refutar um dos mitos prediletos do eurocentrismo. Mas controverso que o ego individual diferenciado seja
um fenmeno exclusivamente pertencente ao perodo iniciado com a Amrica.
H, claro, uma relao umbilical entre os processos histricos que se geram a partir da Amrica e as
mudanas da subjetividade ou, melhor dito, da intersubjetividade de todos os povos que se vo integrando no
novo padro de poder mundial. E essas transformaes levam constituio de uma nova subjetividade, no
s individual, mas coletiva, de uma nova intersubjetividade. Esse , portanto, um fenmeno novo que
ingressa na histria com a Amrica e nesse sentido faz parte da modernidade. Mas quaisquer que fossem,
essas mudanas no se constituem da subjetividade individual, nem coletiva, do mundo pr-existente,
voltada para si mesma, ou, para repetir a velha imagem, essas mudanas no nascem como Minerva, da
cabea de Zeus, mas so a expresso subjetiva ou intersubjetiva do que os povos do mundo esto fazendo
nesse momento.
Dessa perspectiva, necessrio admitir que a Amrica e suas conseqncias imediatas no mercado
mundial e na formao de um novo padro de poder mundial, so uma mudana histrica verdadeiramente
enorme e que no afeta somente a Europa, mas o conjunto do mundo. No se trata de mudanas dentro do
mundo conhecido, que no alteram seno alguns de seus traos. Trata-se da mudana do mundo como tal.
Este , sem dvida, o elemento bsico da nova subjetividade: a percepo da mudana histrica. esse
elemento o que desencadeia o processo de constituio de uma nova perspectiva sobre o tempo e sobre a
histria. A percepo da mudana leva idia do futuro, j que o nico territrio do tempo no qual podem
ocorrer as mudanas. O futuro um territrio temporal aberto. O tempo pode ser novo, pois no somente a
extenso do passado. E, dessa maneira, a histria pode ser percebida j no s como algo que ocorre, seja
como algo natural ou produzido por decises divinas ou misteriosas como o destino, mas como algo que
pode ser produzido pela ao das pessoas, por seus clculos, suas intenes, suas decises, portanto como
algo que pode ser projetado e, conseqentemente, ter sentido (Quijano, 1988b).
Com a Amrica inicia-se, assim, todo um universo de novas relaes materiais e intersubjetivas.
pertinente, por tudo isso, admitir que o conceito de modernidade no se refere somente ao que ocorre com a
subjetividade, no obstante toda a tremenda importncia desse processo, seja pela emergncia do ego
individual, ou de um novo universo de relaes intersubjetivas entre os indivduos e entre os povos
integrados ou que se integram no novo sistema-mundo e seu especfico padro de poder mundial. O conceito
de modernidade d conta, do mesmo modo, das alteraes na dimenso material das relaes sociais. Quer

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dizer, as mudanas ocorrem em todos os mbitos da existncia social dos povos, e portanto de seus
membros individuais, tanto na dimenso material como na dimenso subjetiva dessas relaes. E como se
trata de processos que se iniciam com a constituio da Amrica, de um novo padro de poder mundial e da
integrao dos povos de todo o mundo nesse processo, de todo um complexo sistema-mundo, tambm
imprescindvel admitir que se trata de um perodo histrico inteiro. Em outras palavras, a partir da Amrica
um novo espao/tempo se constitui, material e subjetivamente: essa a mentira do conceito de
modernidade.
No obstante, foi decisivo para o processo de modernidade que o centro hegemnico desse mundo
estivesse localizado na zona centro-norte da Europa Ocidental. Isso ajuda a explicar por que o centro de
elaborao intelectual desse processo se localizar tambm ali, e por que essa verso foi a que ganhou a
hegemonia mundial. Ajuda igualmente a explicar por que a colonialidade do poder desempenhar um papel
de primeira ordem nessa elaborao eurocntrica da modernidade. Este ltimo no muito difcil de
perceber se se leva em considerao o que j foi demonstrado antes, o modo como a colonialidade do poder
est vinculada com a concentrao na Europa do capital, dos assalariados, do mercado de capital, enfim, da
sociedade e da cultura associadas a essas determinaes. Nesse sentido, a modernidade foi tambm
colonial desde seu ponto de partida. Mas ajuda tambm a entender por que foi na Europa muito mais direto e
imediato o impacto do processo mundial de modernizao.
Com efeito, as novas prticas sociais implicadas no padro de poder mundial, capitalista, a concentrao
do capital e dos assalariados, o novo mercado de capital, tudo isso associado nova perspectiva sobre o
tempo e sobre a histria, centralidade da questo da mudana histrica nessa perspectiva, como
experincia e como idia, requerem, necessariamente, a dessacralizao das hierarquias e das autoridades,
tanto na dimenso material das relaes sociais como em sua intersubjetividade; a dessacralizao, a
mudana ou o desmantelamento das correspondentes estruturas e instituies. A individualizao das
pessoas s adquire seu sentido nesse contexto, a necessidade de um foro prprio para pensar, para duvidar,
para decidir; a liberdade individual, em suma, contra as adscries sociais fixadas e em conseqncia a
necessidade de igualdade social entre os indivduos.
As determinaes capitalistas, contudo, exigiam tambm, e no mesmo movimento histrico, que esses
processos sociais, materiais e intersubjetivos, no tivessem lugar exceto dentro de relaes sociais de
explorao e de dominao. Conseqentemente, como um campo de conflitos pela orientao, isto , os fins,
os meios e os limites desses processos. Para os controladores do poder, o controle do capital e do mercado
eram e so os que decidem os fins, os meios e os limites do processo. O mercado o mnimo, mas tambm
o limite da possvel igualdade social entre as pessoas. Para os explorados do capital e em geral para os
dominados do padro de poder, a modernidade gerou um horizonte de libertao das pessoas de toda
relao, estrutura ou instituio vinculada com a dominao e a explorao, mas tambm as condies
sociais para avanar em direo a esse horizonte. A modernidade , assim, tambm uma questo de conflito
de interesses sociais. Um deles a contnua democratizao da existncia social das pessoas. Nesse
sentido, todo conceito de modernidade necessariamente ambguo e contraditrio (Quijano, 1998a; 2000a).
ali, precisamente, onde a histria desses processos diferencia to claramente a Europa Ocidental e o
resto do mundo, no caso a Amrica Latina. Na Europa Ocidental, a concentrao da relao capital-salrio
o eixo principal das tendncias das relaes de classificao social e da correspondente estrutura de poder.
Isso subjaz aos enfrentamentos com a antiga ordem, com o Imprio, com o Papado, durante o perodo do
chamado capital competitivo. Esses enfrentamentos permitem aos setores no dominantes do capital bem
como aos explorados melhores condies de negociar seu lugar no poder e a venda de sua fora de
trabalho. Por outro lado, abre tambm condies para uma secularizao especificamente burguesa da
cultura e da subjetividade. O liberalismo uma das claras expresses desse contexto material e subjetivo da
sociedade na Europa Ocidental. J no resto do mundo, na Amrica Latina em particular, as formas mais
estendidas de controle do trabalho so no-salariais, ainda que em benefcio global do capital, o que implica
que as relaes de explorao e de dominao tm carter colonial. A independncia poltica, desde incios
do sculo XIX, est acompanhada na maioria dos novos pases pelo estancamento e retrocesso do capital e
fortalece o carter colonial da dominao social e poltica sob Estados formalmente independentes. O
eurocentramento do capitalismo colonial/moderno, foi nesse sentido decisivo para o destino diferente do
processo da modernidade entre a Europa e o resto do mundo (Quijano, 1988b; 1994).

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II. Colonialidade do poder e eurocentrismo


A elaborao intelectual do processo de modernidade produziu uma perspectiva de conhecimento e um
modo de produzir conhecimento que demonstram o carter do padro mundial de poder: colonial/moderno,
capitalista e eurocentrado. Essa perspectiva e modo concreto de produzir conhecimento se reconhecem
como eurocentrismo17.
Eurocentrismo , aqui, o nome de uma perspectiva de conhecimento cuja elaborao sistemtica
comeou na Europa Ocidental antes de mediados do sculo XVII, ainda que algumas de suas razes so
sem dvida mais velhas, ou mesmo antigas, e que nos sculos seguintes se tornou mundialmente
hegemnica percorrendo o mesmo fluxo do domnio da Europa burguesa. Sua constituio ocorreu
associada especfica secularizao burguesa do pensamento europeu e experincia e s necessidades
do padro mundial de poder capitalista, colonial/moderno, eurocentrado, estabelecido a partir da Amrica.
No se trata, em conseqncia, de uma categoria que implica toda a histria cognoscitiva em toda a
Europa, nem na Europa Ocidental em particular. Em outras palavras, no se refere a todos os modos de
conhecer de todos os europeus e em todas as pocas, mas a uma especfica racionalidade ou perspectiva
de conhecimento que se torna mundialmente hegemnica colonizando e sobrepondo-se a todas as demais,
prvias ou diferentes, e a seus respectivos saberes concretos, tanto na Europa como no resto do mundo. No
mbito deste trabalho, proponho-me a discutir algumas de suas questes mais diretamente vinculadas com a
experincia histrica da Amrica Latina, mas que, obviamente, no se referem somente a ela.
Capital e capitalismo
Antes que mais nada, a teoria de uma seqncia histrica unilinear e universalmente vlida entre as
formas conhecidas de trabalho e de controle do trabalho, que foram tambm conceitualizadas como relaes
ou modos de produo, especialmente entre capital e pr-capital, precisa ser, em todo caso com respeito
Amrica, aberta de novo como questo maior do debate cientfico-social contemporneo.
Do ponto de vista eurocntrico, reciprocidade, escravido, servido e produo mercantil independente
so todas percebidas como uma seqncia histrica prvia mercantilizao da fora de trabalho. So prcapital. E so consideradas no s como diferentes mas como radicalmente incompatveis com o capital. O
fato , contudo, que na Amrica elas no emergiram numa seqncia histrica unilinear; nenhuma delas foi
uma mera extenso de antigas formas pr-capitalistas, nem foram tampouco incompatveis com o capital.
Na Amrica a escravido foi deliberadamente estabelecida e organizada como mercadoria para produzir
mercadorias para o mercado mundial e, desse modo, para servir aos propsitos e necessidades do
capitalismo. Do mesmo modo, a servido imposta aos ndios, inclusive a redefinio das instituies da
reciprocidade, para servir os mesmos fins, isto , para produzir mercadorias para o mercado mundial. E
enfim, a produo mercantil independente foi estabelecida e expandida para os mesmos propsitos.
Isso significa que todas essas formas de trabalho e de controle do trabalho na Amrica no s atuavam
simultaneamente, mas foram articuladas em torno do eixo do capital e do mercado mundial.
Conseqentemente, foram parte de um novo padro de organizao e de controle do trabalho em todas as
suas formas historicamente conhecidas, juntas e em torno do capital. Juntas configuraram um novo sistema:
o capitalismo.
O capital, como relao social baseada na mercantilizao da fora de trabalho, nasceu provavelmente
em algum momento por volta dos sculos XI-XII, em algum lugar na regio meridional das pennsulas ibrica
e/ou itlica e conseqentemente, e por conhecidas razes, no mundo islmico. pois bastante mais antigo
que a Amrica. Mas antes da emergncia da Amrica, no est em nenhum lugar estruturalmente articulado
com todas as demais formas de organizao e controle da fora de trabalho e do trabalho, nem tampouco
era ainda predominante em relao a nenhuma delas. S com a Amrica pde o capital consolidar-se e obter
predominncia mundial, tornando-se precisamente o eixo em torno do qual todas as demais formas foram
articuladas para os fins do mercado mundial. Somente desse modo o capital transformou-se no modo de
produo dominante. Assim, o capital existiu muito tempo antes que a Amrica. Contudo, o capitalismo como
sistema de relaes de produo, isto , a heterognea engrenagem de todas as formas de controle do
trabalho e de seus produtos sob o domnio do capital, no que dali em diante consistiu a economia mundial e
seu mercado, constituiu-se na histria apenas com a emergncia da Amrica. A partir desse momento, o
capital sempre existiu e continua existindo hoje em dia s como o eixo central do capitalismo, no de maneira
separada, muito menos isolada. Nunca foi predominante de outro modo, em escala mundial e global, e com

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toda probabilidade no teria podido desenvolver-se de outro modo.


Evolucionismo e dualismo
Como no caso das relaes entre capital e pr-capital, uma linha similar de idias foi elaborada acerca
das relaes entre Europa e no-Europa. Como j foi apontado, o mito fundacional da verso eurocntrica da
modernidade a idia do estado de natureza como ponto de partida do curso civilizatrio cuja culminao
a civilizao europia ou ocidental. Desse mito se origina a especificamente eurocntrica perspectiva
evolucionista, de movimento e de mudana unilinear e unidirecional da histria humana. Tal mito foi
associado com a classificao racial da populao do mundo. Essa associao produziu uma viso na qual
se amalgamam, paradoxalmente, evolucionismo e dualismo. Essa viso s adquire sentido como expresso
do exacerbado etnocentrismo da recm constituda Europa, por seu lugar central e dominante no capitalismo
mundial colonial/moderno, da vigncia nova das idias mitificadas de humanidade e de progresso,
inseparveis produtos da Ilustrao, e da vigncia da idia de raa como critrio bsico de classificao
social universal da populao do mundo.
A histria , contudo, muito distinta. Por um lado, no momento em que os ibricos conquistaram,
nomearam e colonizaram a Amrica (cuja regio norte ou Amrica do Norte, colonizaro os britnicos um
sculo mais tarde), encontraram um grande nmero de diferentes povos, cada um com sua prpria histria,
linguagem, descobrimentos e produtos culturais, memria e identidade. So conhecidos os nomes dos mais
desenvolvidos e sofisticados deles: astecas, maias, chimus, aimars, incas, chibchas, etc. Trezentos anos
mais tarde todos eles reduziam-se a uma nica identidade: ndios. Esta nova identidade era racial, colonial e
negativa. Assim tambm sucedeu com os povos trazidos foradamente da futura frica como escravos:
achantes, iorubs, zulus, congos, bacongos, etc. No lapso de trezentos anos, todos eles no eram outra
coisa alm de negros.
Esse resultado da histria do poder colonial teve duas implicaes decisivas. A primeira bvia: todos
aqueles povos foram despojados de suas prprias e singulares identidades histricas. A segunda , talvez,
menos bvia, mas no menos decisiva: sua nova identidade racial, colonial e negativa, implicava o despojo
de seu lugar na histria da produo cultural da humanidade. Da em diante no seriam nada mais que raas
inferiores, capazes somente de produzir culturas inferiores. Implicava tambm sua relocalizao no novo
tempo histrico constitudo com a Amrica primeiro e com a Europa depois: desse momento em diante
passaram a ser o passado. Em outras palavras, o padro de poder baseado na colonialidade implicava
tambm um padro cognitivo, uma nova perspectiva de conhecimento dentro da qual o no-europeu era o
passado e desse modo inferior, sempre primitivo.
Por outro lado, a primeira identidade geocultural moderna e mundial foi a Amrica. A Europa foi a segunda
e foi constituda como conseqncia da Amrica, no o inverso. A constituio da Europa como nova
entidade/identidade histrica fez-se possvel, em primeiro lugar, com o trabalho gratuito dos ndios, negros e
mestios da Amrica, com sua avanada tecnologia na minerao e na agricultura, e com seus respectivos
produtos, o ouro, a prata, a batata, o tomate, o tabaco, etc., etc. (Viola e Margolis, 1991). Porque foi sobre
essa base que se configurou uma regio como sede do controle das rotas atlnticas, por sua vez
convertidas, precisamente sobre essa mesma base, nas rotas decisivas do mercado mundial. Essa regio
no tardou em emergir como Europa. Amrica e Europa produziram-se historicamente, assim, mutuamente,
como as duas primeiras novas identidades geoculturais do mundo moderno.
Contudo, os europeus persuadiram-se a si mesmos, desde meados do sculo XVII, mas sobretudo
durante o sculo XVIII, no s de que de algum modo se tinham autoproduzido a si mesmos como
civilizao, margem da histria iniciada com a Amrica, culminando uma linha independente que comeava
com a Grcia como nica fonte original. Tambm concluram que eram naturalmente (isto , racialmente)
superiores a todos os demais, j que tinham conquistado a todos e lhes tinham imposto seu domnio.
O confronto entre a experincia histrica e a perspectiva eurocntrica de conhecimento permite
apontar alguns dos elementos mais importantes do eurocentrismo: a) uma articulao peculiar entre um
dualismo (pr-capital-capital, no europeu-europeu, primitivo-civilizado, tradicional-moderno, etc.) e um
evolucionismo linear, unidirecional, de algum estado de natureza sociedade moderna europia; b) a
naturalizao das diferenas culturais entre grupos humanos por meio de sua codificao com a idia de
raa; e c) a distorcida relocalizao temporal de todas essas diferenas, de modo que tudo aquilo que
no-europeu percebido como passado. Todas estas operaes intelectuais so claramente
interdependentes. E no teriam podido ser cultivadas e desenvolvidas sem a colonialidade do poder.

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Homogeneidade/continuidade e heterogeneidade/descontinuidade
Como verificvel agora, a perspectiva eurocntrica de conhecimento, devido a sua crise radical, hoje
um campo pletrico de questes. Aqui pertinente ainda deixar registradas duas delas. Primeiro, uma idia
da mudana histrica como um processo ou um momento no qual uma entidade ou unidade se transforma de
maneira continua, homognea e completa em outra coisa e abandona de maneira absoluta a cena histrica.
Isto permite outra entidade equivalente ocupar o lugar, e tudo isto continua numa cadeia seqencial. De
outro modo no teria sentido, nem lugar, a idia da histria como uma evoluo unidirecional e unilinear.
Segundo, dali se desprende que cada unidade diferenciada, por exemplo uma economia/sociedade ou um
modo de produo no caso do controle do trabalho (capital ou escravido) ou uma raa/civilizao no
caso de grupos humanos, uma entidade/identidade homognea. So, cada uma, estruturas de elementos
homogneos relacionados de maneira contnua e sistmica (o que distinto de sistemtica).
A experincia histrica demostra, contudo, que o capitalismo mundial est longe de ser uma totalidade
homognea e contnua. Ao contrrio, como o demonstra a Amrica, o padro de poder mundial que se
conhece como capitalismo , fundamentalmente, uma estrutura de elementos heterogneos, tanto em termos
das formas de controle do trabalho-recursos-produtos (ou relaes de produo) ou em termos dos povos e
histrias articulados nele. Em conseqncia, tais elementos se relacionam entre si e com o conjunto de
maneira tambm heterognea e descontnua, ou mesmo conflitiva. E so eles mesmos, cada um deles,
configurados da mesma maneira.
Assim, cada uma dessas relaes de produo em si mesma uma estrutura heterognea.
Especialmente o capital, desde que todos os estgios e formas histricas de produo de valor e de
apropriao de mais-valia (por exemplo, acumulao primitiva, mais-valia absoluta e relativa, extensiva ou
intensiva, ou em outra nomenclatura, manufatura, capital competitivo, capital monoplico, capital
transnacional ou global, ou pr-fordista, fordista, de mo de obra intensiva, de capital intensivo, de
informao intensiva, etc., etc.) esto simultaneamente em atividade e trabalham juntos numa complexa
rede de transferncia de valor e de mais-valia. Isto igualmente vlido com relao s raas, j que tantos
povos diversos e heterogneos, com heterogneas histrias e tendncias histricas de movimento e de
mudana foram reunidos sob uma nica classificao racial, ndio ou negro, por exemplo.
Esta heterogeneidade no simplesmente estrutural, baseada nas relaes entre elementos das mesmas
poca e idade. J que histrias diversas e heterogneas deste tipo foram articuladas numa nica estrutura de
poder, pertinente admitir o carter histrico-estrutural dessa heterogeneidade. Conseqentemente, o
processo de mudana dessa totalidade capitalista no pode, de nenhum modo, ser uma transformao
homognea e contnua do sistema inteiro, nem tampouco de cada um de seus componentes maiores.
Tampouco poderia essa totalidade desvanecer-se completa e homogeneamente da cena histrica e ser
substituda por outra equivalente. A mudana histrica no pode ser unilinear, unidirecional, seqencial ou
total. O sistema, ou o padro especfico de articulao estrutural, poderia ser desmantelado. Mas mesmo
assim cada um ou alguns de seus elementos pode e haver de rearticular-se em algum outro padro
estrutural, como ocorreu, obviamente, com os componentes do padro de poder pr-colonial, digamos, no
Tauantinsuiu18.
O novo dualismo
Finalmente, pelo momento e para nossos propsitos aqui, pertinente abrir a questo das relaes
entre o corpo e o no-corpo na perspectiva eurocntrica, tanto por sua gravitao no modo eurocntrico
de produzir conhecimento, como devido a que em nossa experincia tem uma estreita relao com as de
raa e de gnero.
A idia de diferenciao entre o corpo e o no-corpo na experincia humana virtualmente
universal histria da humanidade, comum a todas as culturas ou civilizaes historicamente
conhecidas. Mas tambm comum a todas at o aparecimento do eurocentrismo a permanente copresena dos dois elementos como duas dimenses no separveis do ser humano, em qualquer
aspecto, instncia ou comportamento.
O processo de separao destes elementos do ser humano parte de uma longa histria do mundo
cristo sobre a base da idia da primazia da alma sobre o corpo. Porm, esta histria mostra tambm
uma longa e no resolvida ambivalncia da teologia crist sobre este ponto em particular. Certamente,

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a alma o objeto privilegiado de salvao. Mas no final das contas, o corpo o ressuscitado, como
culminao da salvao.
Certamente, tambm, foi durante a cultura repressiva do cristianismo, como resultado dos conflitos
com muulmanos e judeus, sobretudo entre os sculos XV e XVI, em plena Inquisio, que a primazia da
alma foi enfatizada, talvez exasperada. E porque o corpo foi o objeto bsico da represso, a alma
pde aparecer quase separada das relaes intersubjetivas no interior do mundo cristo. Mas isto no
foi teorizado, ou seja, no foi sistematicamente discutido e elaborado at Descartes, culminando no
processo da secularizao burguesa do pensamento cristo 19.
Com Descartes 20 o que sucede a mutao da antiga abordagem dualista sobre o corpo e o nocorpo. O que era uma co-presena permanente de ambos os elementos em cada etapa do ser humano,
em Descartes se converte numa radical separao entre razo/sujeito e corpo. A razo no somente
uma secularizao da idia de alma no sentido teolgico, mas uma mutao numa nova id-entidade, a
razo/sujeito, a nica entidade capaz de conhecimento racional, em relao qual o corpo e no
pode ser outra coisa alm de objeto de conhecimento. Desse ponto de vista o ser humano , por
excelncia, um ser dotado de razo, e esse dom se concebe como localizado exclusivamente na alma.
Assim o corpo, por definio incapaz de raciocinar, no tem nada a ver com a razo/sujeito. Produzida
essa separao radical entre razo/sujeito e corpo, as relaes entre ambos devem ser vistas
unicamente como relaes entre a razo/sujeito humana e o corpo/natureza humana, ou entre esprito e
natureza. Deste modo, na racionalidade eurocntrica o corpo foi fixado como objeto de conhecimento,
fora do entorno do sujeito/razo.
Sem essa objetivizao do corpo como natureza, de sua expulso do mbito do esprito,
dificilmente teria sido possvel tentar a teorizao cientfica do problema da raa, como foi o caso do
Conde de Gobineau (1853-1857) durante o sculo XIX. . Dessa perspectiva eurocntrica, certas raas
so condenadas como inferiores por no serem sujeitos racionais. So objetos de estudo, corpo em
conseqncia, mais prximos da natureza. Em certo sentido, isto os converte em dominveis e
explorveis. De acordo com o mito do estado de natureza e da cadeia do processo civilizatrio que
culmina na civilizao europia, algumas raas negros (ou africanos), ndios, olivceos, amarelos (ou
asiticos) e nessa seqncia esto mais prximas da natureza que os brancos 21. Somente desta
perspectiva peculiar foi possvel que os povos no-europeus fossem considerados, virtualmente at a
Segunda Guerra Mundial, antes de tudo como objeto de conhecimento e de dominao/explorao pelos
europeus.
Esse novo e radical dualismo no afetou somente as relaes raciais de dominao, mas tambm a mais
antiga, as relaes sexuais de dominao. Da em diante, o lugar das mulheres, muito em especial o das
mulheres das raas inferiores, ficou estereotipado junto com o resto dos corpos, e quanto mais inferiores
fossem suas raas, mais perto da natureza ou diretamente, como no caso das escravas negras, dentro da
natureza. provvel, ainda que a questo fique por indagar, que a idia de gnero se tenha elaborado
depois do novo e radical dualismo como parte da perspectiva cognitiva eurocentrista.
Durante o sculo XVIII, esse novo dualismo radical foi amalgamado com as idias mitificadas de
progresso e de um estado de natureza na trajetria humana, os mitos fundacionais da verso
eurocentrista da modernidade. Isto deu vazo peculiar perspectiva histrica dualista/evolucionista.
Assim todos os no-europeus puderam ser considerados, de um lado, como pr-europeus e ao mesmo
tempo dispostos em certa seqncia histrica e contnua do primitivo ao civilizado, do irracional ao
racional, do tradicional ao moderno, do mgico-mtico ao cientfico. Em outras palavras, do noeuropeu/pr-europeu a algo que com o tempo se europeizar ou modernizar.
Sem considerar a experincia inteira do colonialismo e da colonialidade, essa marca intelectual seria
dificilmente explicvel, bem como a duradoura hegemonia mundial do eurocentrismo. Somente as
necessidades do capital como tal, no esgotam, no poderiam esgotar, a explicao do carter e da trajetria
dessa perspectiva de conhecimento.

III. Eurocentrismo e experincia histrica na Amrica Latina


Aplicada de maneira especfica experincia histrica latino-americana, a perspectiva eurocntrica de
conhecimento opera como um espelho que distorce o que reflete. Quer dizer, a imagem que encontramos
nesse espelho no de todo quimrica, j que possumos tantos e to importantes traos histricos

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europeus em tantos aspectos, materiais e intersubjetivos. Mas, ao mesmo tempo, somos to profundamente
distintos. Da que quando olhamos nosso espelho eurocntrico, a imagem que vemos seja necessariamente
parcial e distorcida.
Aqui a tragdia que todos fomos conduzidos, sabendo ou no, querendo ou no, a ver e aceitar aquela
imagem como nossa e como pertencente unicamente a ns. Dessa maneira seguimos sendo o que no
somos. E como resultado no podemos nunca identificar nossos verdadeiros problemas, muito menos
resolv-los, a no ser de uma maneira parcial e distorcida.
O eurocentrismo e a questo nacional: o Estado-nao
Um dos exemplos mais claros desta tragdia de equvocos na Amrica Latina a histria da chamada
questo nacional. Dito de outro modo, do problema do moderno Estado-nao na Amrica Latina.
Naes e Estados so um velho fenmeno. Todavia, aquilo que chamamos de moderno Estado-nao
uma experincia muito especfica. Trata-se de uma sociedade nacionalizada e por isso politicamente
organizada como um Estado-nao. Implica as instituies modernas de cidadania e democracia poltica. Ou
seja, implica uma certa democracia, dado que cada processo conhecido de nacionalizao da sociedade nos
tempos modernos ocorreu somente atravs de uma relativa (ou seja, dentro dos limites do capitalismo) mas
importante e real democratizao do controle do trabalho, dos recursos produtivos e do controle da gerao e
gesto das instituies polticas. Deste modo, a cidadania pode chegar a servir como igualdade legal, civil e
poltica para pessoas socialmente desiguais (Quijano, 1998a).
Um Estado-nao uma espcie de sociedade individualizada entre as demais. Por isso, entre seus
membros pode ser sentida como identidade. Porm, toda sociedade uma estrutura de poder. o poder
aquilo que articula formas de existncia social dispersas e diversas numa totalidade nica, uma sociedade.
Toda estrutura de poder sempre, parcial ou totalmente, a imposio de alguns, freqentemente certo grupo,
sobre os demais. Conseqentemente, todo Estado-nao possvel uma estrutura de poder, do mesmo
modo que produto do poder. Em outros termos, do modo como foram configuradas as disputas pelo
controle do trabalho, seus recursos e produtos; do sexo, seus recursos e produtos; da autoridade e de sua
violncia especfica; da intersubjetividade e do conhecimento.
No obstante, se um Estado-nao moderno pode expressar-se em seus membros como uma identidade,
no somente devido a que pode ser imaginado como uma comunidade 22. Os membros precisam ter em
comum algo real, no s imaginado, algo que compartilhar. E isso, em todos os reais Estados-nao
modernos, uma participao mais ou menos democrtica na distribuio do controle do poder. Esta a
maneira especfica de homogeneizao das pessoas num Estado-nao moderno. Toda homogeneizao da
populao de um Estado-nao moderno desde logo parcial e temporal e consiste na comum participao
democrtica no controle da gerao e da gesto das instituies de autoridade pblica e de seus especficos
mecanismos de violncia. Isto , exerce-se, no fundamental, em todo o mbito da existncia social vinculado
ao Estado e que por isso se assume como o explicitamente poltico. Mas tal mbito no poderia ser
democrtico, isto , implicar cidadania como igualdade jurdica e civil de pessoas desigualmente situadas nas
relaes de poder, se as relaes sociais em todos os outros mbitos da existncia social fossem
radicalmente no democrticas ou antidemocrticas 23.
J que todo Estado-nao uma estrutura de poder, isso implica que se trata de um poder que se
configura nesse sentido. O processo comea sempre com um poder poltico central sobre um territrio e sua
populao, porque qualquer processo de nacionalizao possvel s pode ocorrer num espao dado, ao
longo de um prolongado perodo de tempo. Esse espao precisa ser mais ou menos estvel por um longo
perodo. Conseqentemente, precisa-se de um poder poltico estvel e centralizado. Este espao , nesse
sentido, necessariamente um espao de dominao disputado e conquistado a outros rivais.
Na Europa o processo que levou formao de estruturas de poder configuradas como Estado-nao,
iniciou-se com a emergncia de alguns poucos ncleos polticos que conquistaram seu espao de dominao
e se impuseram aos diversos e heterogneos povos e identidades que o habitavam. Deste modo o Estadonao iniciou-se como um processo de colonizao de alguns povos sobre outros que, nesse sentido, eram
povos estrangeiros. Em alguns casos particulares, como na Espanha que se constitua sobre a base da
Amrica e de seus enormes e gratuitos recursos, o processo incluiu a expulso de alguns grupos, como os
muulmanos e judeus, considerados como estrangeiros indesejveis. Esta foi a primeira experincia de
limpeza tnica no perodo moderno, seguida pela imposio dessa peculiar instituio chamada certificado

130

de limpeza de sangue24.
Por outro lado, o processo de centralizao estatal que antecedeu na Europa Ocidental a formao de
Estados-nao, foi paralelo imposio da dominao colonial que comeou com a Amrica. Quer dizer,
simultaneamente com a formao dos imprios coloniais desses primeiros Estados centrais europeus. O
processo tem, pois, um duplo movimento histrico. Comeou como uma colonizao interna de povos com
identidades diferentes, mas que habitavam os mesmos territrios transformados em espaos de dominao
interna, ou seja, nos prprios territrios dos futuros Estados-nao. E continuou paralelamente colonizao
imperial ou externa de povos que no s tinham identidades diferentes das dos colonizadores, mas que
habitavam territrios que no eram considerados como os espaos de dominao interna dos colonizadores,
quer dizer, no eram os mesmos territrios dos futuros Estados-nao dos colonizadores.
Se indagamos a partir de nossa atual perspectiva histrica aquilo que sucedeu com os primeiros Estados
centrais europeus, seus espaos de dominao (populaes e territrios) e seus respectivos processos de
nacionalizao, observa-se que as diferenas so muito visveis. A existncia de um forte Estado central no
suficiente para produzir um processo de relativa homogeneizao de uma populao previamente diversa e
heterognea, para produzir assim uma identidade comum e uma forte e duradoura lealdade a tal identidade.
Entre esses casos, a Frana provavelmente a experincia mais bem-sucedida, bem como a Espanha a
menos bem-sucedida.
Por que a Frana sim e a Espanha no? A Espanha era em seus primrdios muito mais rica e poderosa
que seus pares. Porm, aps a expulso dos muulmanos e judeus deixou de ser produtiva e prspera para
transformar-se em correia de transmisso dos recursos da Amrica aos centros emergentes do capital
financeiro mercantil. Ao mesmo tempo, aps o violento e bem-sucedido ataque contra a autonomia das
comunidades camponesas e das cidades e burgos, viu-se presa numa estrutura senhorial de poder e sob a
autoridade de uma monarquia e de uma igreja repressivas e corruptas. A Monarquia da Espanha dedicou-se,
ademais, a uma poltica blica em busca da expanso de seu poder senhorial na Europa, em lugar de uma
hegemonia sobre o mercado mundial e o capital comercial e financeiro como fizeram mais tarde a Inglaterra
ou a Frana. Todas as lutas para forar os controladores do poder a admitir ou negociar alguma
democratizao da sociedade e do Estado foram derrotadas, em especial a revoluo liberal de 1810-12.
Deste modo, o colonialismo interno e os padres senhoriais de poder poltico e social, combinados,
demonstraram ser fatais para a nacionalizao da sociedade e do Estado espanhis, na medida em que esse
tipo de poder no s provou ser incapaz de sustentar qualquer vantagem proveniente desse rico e vasto
colonialismo imperial ou externo: provou igualmente que constitua um muito poderosos obstculo a todo
processo democratizador das relaes sociais e polticas e no s dentro do espao prprio de dominao.
Pelo outro lado, na Frana, atravs da democratizao radical das relaes sociais e polticas com a
Revoluo Francesa, o prvio colonialismo interno evoluiu para uma afrancesamento efetivo, ainda que no
total, dos povos que habitavam o territrio da Frana, originalmente to diversos e histrico-estruturalmente
heterogneos como no espao de dominao que se chamaria Espanha. Os bascos franceses, por exemplo,
so, em primeiro lugar, franceses, como os occitanos ou os navarros. No o caso da Espanha.
Em cada um dos casos de nacionalizao bem-sucedida de sociedades e Estados na Europa, a experincia
a mesma: um importante processo de democratizao da sociedade a condio bsica para a
nacionalizao dessa sociedade e de sua organizao poltica num Estado-nao moderno. No h, na
verdade, exceo conhecida a essa trajetria histrica do processo que conduz formao do Estado-nao.
O Estado-nao na Amrica: os Estados Unidos
Se examinarmos a experincia da Amrica, seja em suas reas hispnica ou britnica, podemos
reconhecer diferenas e fatores bsicos equivalentes. Na rea britnico-americana, a ocupao do territrio
foi desde o comeo violenta. Mas antes da Independncia, conhecida nos Estados Unidos como a Revoluo
Americana, o territrio ocupado era muito pequeno. Por isso os ndios no foram habitantes do territrio
ocupado, no estavam colonizados. Por isso, os diversos povos indgenas foram formalmente reconhecidos
como naes e com eles se praticaram relaes comerciais inter-naes, inclusive se formaram alianas
militares nas guerras entre colonialistas ingleses e franceses, sobretudo. Os ndios no eram parte da
populao incorporada ao espao de dominao colonial britnico-americana. Por isso mesmo, quando se
inicia a histria do novo Estado-nao chamado Estados Unidos da Amrica do Norte, os ndios foram
excludos dessa nova sociedade. Foram considerados estrangeiros. Mas posteriormente suas terras foram
conquistadas e eles quase exterminados. S ento os sobreviventes foram encerrados na sociedade

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estadunidense como raa colonizada. No incio, portanto, relaes colonial/raciais existiram somente entre
brancos e negros. Este ltimo grupo era fundamental para a economia da sociedade colonial, como durante
um primeiro longo momento para a economia da nova nao. Todavia, demograficamente os negros eram
uma relativamente reduzida minoria, enquanto os brancos compunham a grande maioria.
Quando da fundao dos Estados Unidos como pas independente, o processo de constituio do novo
padro de poder levou desde o comeo configurao de um Estado-nao. Em primeiro lugar, apesar da
relao colonial de dominao entre brancos e negros e do extermnio colonialista da populao ndia, dada
a condio avassaladoramente majoritria dos brancos, inevitvel admitir que esse novo Estado-nao era
genuinamente representativo da maioria da populao. Essa branquitude social da sociedade estadunidense
foi inclusive aprofundada com a imigrao de milhes de europeus durante o sculo XIX. Em segundo lugar,
a conquista dos territrios indgenas resultou na abundncia da oferta de um recurso bsico de produo, a
terra. Este pde ser, por conseqncia, apropriado e distribudo de maneira no unicamente concentrada sob
o controle de pouqussimas pessoas, mas pelo contrrio pde ser, ao mesmo tempo, parcialmente
concentrado em grandes latifndios e tambm apropriado ou distribudo numa vasta proporo de mdia e
pequenas propriedades. Equivalente, pois, a uma distribuio democrtica de recursos. Isso fundou para os
brancos uma participao notavelmente democrtica no controle da gerao e da gesto da autoridade
pblica. A colonialidade do novo padro de poder no foi anulada, no entanto, j que negros e ndios no
podiam ter lugar, em absoluto, no controle dos recursos de produo, nem das instituies e mecanismos da
autoridade pblica.
Em meados do sculo XIX, Tocqueville (1835: cap. XVI e XVII) observou que nos Estados Unidos da
Amrica, gente de origens to diversos cultural, tnica e mesmo nacionalmente, eram incorporados todos em
algo parecido a uma mquina de re-identificao nacional; rapidamente se transformavam em cidados
estadunidenses e adquiriam uma nova identidade nacional, preservando por algum tempo suas identidades
originais. Tocqueville afirmou ento que o mecanismo bsico desse processo de nacionalizao era a
abertura da participao democrtica na vida poltica para todos os recm-chegados. Todos eles eram
atrados a uma intensa participao poltica e com a liberdade de deciso de participar ou no. Mas viu
tambm que dois grupos especficos no estavam autorizados a participar da vida poltica. Estes eram,
evidentemente, negros e ndios. Essa discriminao era, pois, o limite desse impressionante e massivo
processo de formao do Estado-nao moderno na jovem repblica dos Estados Unidos da Amrica.
Tocqueville no deixou de advertir que a menos que essa discriminao social e poltica fosse eliminada, o
processo de construo nacional se veria limitado. Um sculo mais tarde, outro europeu, Gunnar Myrdall
(1944), observou essas mesmas limitaes no processo nacional dos Estados Unidos. Viu tambm que
devido ao fato de que os novos imigrantes eram no-brancos (provinham da Amrica Latina e da sia, em
sua maioria), as relaes coloniais dos brancos com esses outros povos poderiam ser um srio risco para a
reproduo dessa nao. Sem dvida esses riscos vm aumentando hoje em dia, na medida em que o velho
mito do melting pot foi abandonado fora e o racismo tende a ser de novo agudo e violento.
Em suma, a colonialidade das relaes de dominao/explorao/conflito entre brancos e no-brancos,
no obstante sua intensa vigncia, dada a condio vastamente majoritria dos primeiros no foi forte o
suficiente para impedir a relativa, mas real e importante, democratizao do controle de recursos de
produo e do Estado, entre brancos, verdade, mas com o vigor necessrio para que pudesse ser
reclamada mais tarde tambm pelos no-brancos. O poder pde ser configurado na trajetria e na orientao
de um Estado-nao. a isso que se refere, sem dvida, a idia da Revoluo Americana.
Amrica Latina: Cone Sul e maioria branca
primeira vista, a situao nos pases do chamado Cone Sul da Amrica Latina (Argentina, Chile e
Uruguai) foi similar ocorrida nos Estados Unidos. Os ndios, em sua maioria, tampouco foram integrados
sociedade colonial, na medida em que eram povos de mais ou menos a mesma estrutura daqueles da
Amrica do Norte, sem disponibilidade para transformar-se em trabalhadores explorados, no condenveis a
trabalhar foradamente e de maneira disciplinada para os colonos. Nesses trs pases, tambm a populao
negra foi uma minoria durante o perodo colonial, em comparao com outras regies dominadas por
espanhis ou portugueses. E os dominantes dos novos pases do Cone Sul consideraram, como no caso dos
Estados Unidos, necessria a conquista do territrio que os ndios povoavam e o extermnio destes como
forma rpida de homogeneizar a populao nacional e, desse modo, facilitar o processo de constituio de
um Estado-nao moderno, europia. Na Argentina e no Uruguai isso foi feito no sculo XIX. E no Chile
durante as trs primeiras dcadas do sculo XX. Estes pases atraram tambm milhes de imigrantes

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europeus, consolidando em aparncia a branquitude das sociedades da Argentina, do Chile e do Uruguai.


Em determinado sentido, isto tambm consolidou em aparncia o processo de homogenizao em tais
pases.
Um elemento crucial introduziu, contudo, uma diferena bsica nesses pases em comparao com o
caso estadunidense, muito em especial na Argentina. Enquanto nos Estados Unidos a distribuio da terra
produziu-se de uma maneira menos concentrada durante um importante perodo, na Argentina a apropriao
da terra ocorreu de uma maneira completamente distinta. A extrema concentrao da propriedade da terra,
em particular das terras conquistadas aos ndios, tornou impossvel qualquer tipo de relaes sociais
democrticas entre os prprios brancos e em conseqncia de toda relao poltica democrtica. Sobre essa
base, em lugar de uma sociedade democrtica, capaz de representar-se e organizar-se politicamente num
Estado democrtico, o que se constituiu foi uma sociedade e um Estado oligrquicos, s parcialmente
desmantelados desde a Segunda Guerra Mundial. Sem dvida, essas determinaes se associaram ao fato
de que a sociedade colonial nesse territrio, sobretudo na costa atlntica que se tornou hegemnica sobre o
resto, foi pouco desenvolvida e por isso seu reconhecimento como sede de um Vice-reino foi tardio (segunda
metade do sculo XVIII). Sua emergncia como uma das reas prsperas do mercado mundial foi rpida
desde o ltimo quarto do sculo XVIII, o que impulsionou no sculo seguinte uma massiva migrao do sul,
do centro e do leste da Europa. Mas essa vasta populao migratria no encontrou uma sociedade com
estrutura, histria e identidade suficientemente densas e estveis, para incorporar-se a ela e com ela
identificar-se, como ocorreu no caso dos Estados Unidos e sem dvida no Chile e no Uruguai. Em fins do
sculo XIX a populao de Buenos Aires compunha-se em mais de 80% por imigrantes de origem europia.
Levou tempo, por isso provavelmente, para que se considerassem com identidade nacional e cultural
prprias diferentes da europia, enquanto rejeitavam explicitamente a identidade associada herana
histrica latino-americana e, em particular, qualquer parentesco com a populao indgena 25.
A concentrao da terra foi igualmente forte no Chile, e um pouco menor no Uruguai. De qualquer modo,
diferentemente da Argentina, os imigrantes europeus encontraram nesses pases uma sociedade, um
Estado, uma identidade j suficientemente densos e constitudos, aos quais se incorporaram e com os quais
se identificaram mais pronta e completamente que no outro caso. No caso do Chile, por outra lado, a
expanso territorial s custas da Bolvia e do Peru permitia burguesia chilena o controle de recursos cuja
importncia marcou desde ento a histria do pas: salitre primeiro, e cobre pouco depois. Nas pampas
salitreiras formou-se o primeiro grande contingente de assalariados operrios da Amrica Latina, desde
mediados do sculo XIX, e mais tarde foi no cobre que se formou a coluna vertebral das organizaes sociais
e polticas dos operrios chilenos da velha repblica. Os benefcios, distribudos entre a burguesia britnica e
a chilena, permitiram o impulso da agricultura comercial e da economia comercial urbana. Formaram-se
novas camadas de assalariados urbanos e novas camadas mdias relativamente amplas, junto com a
modernizao de uma parte importante da burguesia senhorial. Foram essas condies as que tornaram
possvel que os trabalhadores e as classes mdias pudessem negociar com algum xito, desde 1930-35, as
condies da dominao/explorao/conflito. Isto , da democracia nas condies do capitalismo. Desse
modo, pde ser estabelecido um poder configurado como Estado-nao de brancos, logicamente. Os ndios,
exgua minoria de sobreviventes habitando as terras mais pobres e inspitas do pas, foram excludos desse
Estado-nao. At h pouco eram sociologicamente invisveis. Agora no o so tanto, comeam a mobilizarse em defesa dessas mesmas terras que tambm arriscam perder face ao capital global.
O processo de homogenizao dos membros da sociedade imaginada de uma perspectiva eurocntrica
como caracterstica e condio dos Estados-nao modernos, foi levado a cabo nos pases do Cone Sul
latino-americano no por meio da descolonizao das relaes sociais e polticas entre os diversos
componentes da populao, mas pela eliminao massiva de alguns deles (ndios, negros e mestios). Ou
seja, no por meio da democratizao fundamental das relaes sociais e polticas, mas pela excluso de
uma parte da populao. Dadas essas condies originais, a democracia alcanada e o Estado-nao
constitudo no podiam ser afirmados e estveis. A histria poltica desses pases, muito especialmente
desde fins da dcada de 60 at o presente, no poderia ser explicada margem dessas determinaes 26.
Maioria indgena, negra e mestia: o impossvel moderno Estado-nao
No restante dos pases latino-americanos, essa trajetria eurocntrica em direo ao Estado-nao se
demonstrou at agora impossvel de chegar a termo. Aps a derrota de Tupac Amaru e do Haiti, s nos
casos do Mxico e da Bolvia chegou-se to longe quanto possvel no caminho da descolonizao social,
atravs de um processo revolucionrio mais ou menos radical, durante o qual a descolonizao do poder

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pde percorrer um trecho importante antes de ser contida e derrotada. Nesses pases, ao comear a
Independncia, principalmente aqueles que foram demogrfica e territorialmente extensos em princpios do
sculo XIX, aproximadamente um pouco mais de 90% do total da populao era de negros, ndios e
mestios. Contudo, em todos estes pases, durante o processo de organizao dos novos Estados, a tais
raas foi negada toda possvel participao nas decises sobre a organizao social e poltica. A pequena
minoria branca que assumiu o controle desses Estados viu-se inclusive com a vantagem de estar livre das
restries da legislao da Coroa Espanhola, que se dirigiam formalmente proteo das raas colonizadas.
A partir da chegaram inclusive a impor novos tributos coloniais aos ndios, sem prejuzo de manter a
escravido dos negros por muitas dcadas. Claro que esta minoria dominante se encontrava agora livre para
expandir sua propriedade da terra s custas dos territrios reservados aos ndios pela regulamentao da
Coroa Espanhola. No caso do Brasil, os negros no eram nada alm de escravos e a maioria dos ndios
constitua-se de povos da Amaznia, sendo desta maneira estrangeiros para o novo Estado.
O Haiti foi um caso excepcional onde se produziu, no mesmo movimento histrico, uma revoluo
nacional, social e racial. Quer dizer, uma descolonizao real e global do poder. Sua derrota produziu-se
pelas repetidas intervenes militares por parte dos Estados Unidos. O outro processo nacional na Amrica
Latina, no Vice-reino do Peru, liderado por Tupac Amaru II em 1780, foi derrotado cedo. Desde ento, em
todas as demais colnias ibricas os grupos dominantes tiveram xito precisamente em evitar a
descolonizao da sociedade enquanto lutavam por Estados independentes.
Esses novos Estados no poderiam ser considerados de modo algum como nacionais, salvo que se admita
que essa exgua minoria de colonizadores no controle fosse genuinamente representante do conjunto da
populao colonizada. As respectivas sociedades, baseadas na dominao colonial de ndios, negros e
mestios, no poderiam tampouco ser consideradas nacionais, e muito menos democrticas. Isto coloca uma
situao aparentemente paradoxal: Estados independentes e sociedades coloniais 27. O paradoxo somente
parcial ou superficial, se observamos com mais cuidado os interesses sociais dos grupos dominantes daquelas
sociedades coloniais e de seus Estados independentes.
Na sociedade colonial britnico-americana, j que os ndios constituam um povo estrangeiro, vivendo
alm dos confins da sociedade colonial, a servido no esteve to estendida como na sociedade colonial da
Amrica Ibrica. Os servos (indentured servants) trazidos da Gr-Bretanha no eram legalmente servos, e
aps a Independncia no o foram por muito tempo. Os escravos negros foram de importncia bsica para a
economia, mas demograficamente eram minoria. E desde o comeo, depois da Independncia, a produo
foi feita em grande medida por trabalhadores assalariados e produtores independentes. No Chile, durante o
perodo colonial, a servido indgena foi restringida, j que os servos ndios locais eram uma pequena
minoria. E os escravos negros, apesar de serem mais importantes para a economia, eram tambm uma
pequena minoria. Deste modo, essas raas no eram uma grande fonte de trabalho gratuito como no caso
dos demais pases ibricos. Conseqentemente, desde o incio da Independncia uma crescente proporo
da produo local esteve baseada nos salrios e no capital, e por essa razo o mercado interno foi vital para
a burguesia pr-monoplica. Assim, para as classes dominantes de ambos os pases toutes distances
gardes o trabalho assalariado local, a produo e o mercado interno foram preservados e protegidos da
concorrncia externa como a nica e a mais importante fonte de benefcio capitalista. Mais ainda, o mercado
interno teve que ser expandido e protegido. Nesse sentido, havia algumas reas de interesses comuns entre
os trabalhadores assalariados, os produtores independentes e a burguesia local. Isto, em conseqncia, com
as limitaes derivadas da excluso de negros e mestios, era um interesse nacional para a grande maioria
da populao do novo Estado-nao.
Estado independente e sociedade colonial: dependncia histrico-estrutural
Por outro lado, nas outras sociedades ibero-americanas, a pequena minoria branca no controle dos
Estados independentes e das sociedades coloniais no podia ter tido nem sentido nenhum interesse social
comum com os ndios, negros e mestios. Ao contrrio, seus interesses sociais eram explicitamente
antagnicos com relao aos dos servos ndios e os escravos negros, dado que seus privilgios
compunham-se precisamente do domnio/explorao dessas gentes. De modo que no havia nenhum
terreno de interesses comuns entre brancos e no brancos, e, conseqentemente, nenhum interesse
nacional comum a todos eles. Por isso, do ponto de vista dos dominadores, seus interesses sociais estiveram
muito mais prximos dos interesses de seus pares europeus, e por isso estiveram sempre inclinados a seguir
os interesses da burguesia europia. Eram, pois, dependentes.

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Eram dependentes dessa maneira especfica, no porque estivessem subordinados por um poder
econmico ou poltico maior. De quem? Espanha ou Portugal eram ento demasiadamente fracos,
subdesenvolviam-se, no podiam exercer nenhum neocolonialismo como ingleses ou franceses em certos
pases da frica depois da independncia poltica desses pases. Os Estados Unidos encontravam-se
absorvidos na conquista das terras dos ndios e no extermnio dessa populao, iniciando sua expanso
imperial sobre parte do Caribe, ainda sem capacidade de expandir seu domnio econmico ou poltico. A
Inglaterra tentou ocupar Buenos Aires e foi derrotada.
Os senhores brancos latino-americanos, donos do poder poltico e de servos e de escravos, no tinham
interesses comuns, e sim exatamente antagnicos aos desses trabalhadores, que eram a avassaladora
maioria da populao dos novos Estados. E enquanto na Europa e nos Estados Unidos a burguesia branca
expandia a relao social chamada capital como eixo de articulao da economia e da sociedade, os
senhores latino-americanos no podiam acumular seus muitos benefcios comerciais comprando fora de
trabalho assalariada, precisamente porque isso ia contra a reproduo de sua condio de senhores. E
destinavam esses benefcios comerciais ao consumo ostentoso das mercadorias produzidas, sobretudo, na
Europa.
A dependncia dos capitalistas senhoriais desses pases tinha como conseqncia uma fonte
inescapvel: a colonialidade de seu poder levava-os a perceber seus interesses sociais como iguais aos
dos outros brancos dominantes, na Europa e nos Estados Unidos. Essa mesma colonialidade do poder
impedia-os, no entanto, de desenvolver realmente seus interesses sociais na mesma direo que os de
seus pares europeus, isto , transformar capital comercial (benefcio igualmente produzido na
escravido, na servido, ou na reciprocidade) em capital industrial, j que isso implicava libertar ndios
servos e escravos negros e transform-los em trabalhadores assalariados. Por bvias razes, os
dominadores coloniais dos novos Estados independentes, em especial na Amrica do Sul depois da
crise de fins do sculo XVIII, no podiam ser nada alm de scios menores da burguesia europia.
Quando muito mais tarde foi necessrio libertar os escravos, no foi para assalari-los, mas para
substitu-los por trabalhadores imigrantes de outros pases, europeus e asiticos. A eliminao da
servido dos ndios recente. No havia nenhum interesse social comum, nenhum mercado prprio a
defender, o que teria includo o assalariado, j que nenhum mercado local era de interesse dos
dominadores. No havia, simplesmente, nenhum interesse nacional.
A dependncia dos senhores capitalistas no provinha da subordinao nacional. Esta foi, pelo
contrrio, a conseqncia da comunidade de interesses raciais. Estamos lidando aqui com o conceito da
dependncia histrico-estrutural, que muito diferente das propostas nacionalistas da dependncia
externa ou estrutural (Quijano, 1967). A subordinao veio mais adiante, precisamente devido
dependncia e no o contrrio: durante a crise econmica mundial dos anos 30, a burguesia com mais
capital comercial da Amrica Latina (Argentina, Brasil, Mxico, Chile, Uruguai e at certo ponto a
Colmbia) foi forada a produzir localmente os bens que serviam para seu consumo ostentador e que
antes tinham que importar. Este foi o incio do peculiar caminho latino-americano de industrializao
dependente: a substituio dos bens importados para o consumo ostentador dos senhores e dos
pequenos grupos mdios associados a eles, por produtos locais destinados a esse consumo. Para tal
finalidade no era necessrio reorganizar globalmente as economias locais, assalariar massivamente
servos, nem produzir tecnologia prpria. A industrializao atravs da substituio de importaes , na
Amrica Latina, um caso revelador das implicaes da colonialidade do poder 28.
Neste sentido, o processo de independncia dos Estados na Amrica Latina sem a descolonizao da
sociedade no pde ser, no foi, um processo em direo ao desenvolvimento dos Estados-nao
modernos, mas uma rearticulao da colonialidade do poder sobre novas bases institucionais. Desde ento,
durante quase 200 anos, estivemos ocupados na tentativa de avanar no caminho da nacionalizao de
nossas sociedades e nossos Estados. Mas ainda em nenhum pas latino-americano possvel encontrar
uma sociedade plenamente nacionalizada nem tampouco um genuno Estado-nao. A homogenizao
nacional da populao, segundo o modelo eurocntrico de nao, s teria podido ser alcanada atravs de
um processo radical e global de democratizao da sociedade e do Estado. Antes de mais nada, essa
democratizao teria implicado, e ainda deve implicar, o processo da descolonizao das relaes sociais,
polticas e culturais entre as raas, ou mais propriamente entre grupos e elementos de existncia social
europeus e no europeus. No obstante, a estrutura de poder foi e ainda segue estando organizada sobre e
ao redor do eixo colonial. A construo da nao e sobretudo do Estado-nao foram conceitualizadas e
trabalhadas contra a maioria da populao, neste caso representada pelos ndios, negros e mestios. A
colonialidade do poder ainda exerce seu domnio, na maior parte da Amrica Latina, contra a democracia, a

135

cidadania, a nao e o Estado-nao moderno.


Atualmente podem-se distinguir quatro trajetrias histricas e linhas ideolgicas acerca do problema do
Estado-nao:
1. Um limitado mas real processo de descolonizao/democratizao atravs de revolues radicais como
no Mxico e na Bolvia, depois das derrotas do Haiti e de Tupac Amaru. No Mxico, o processo de
descolonizao do poder comeou a ver-se paulatinamente limitado desde os anos 60 at entrar
finalmente num perodo de crise no final dos anos 70. Na Bolvia a revoluo foi derrotada em 1965.
2. Um limitado mas real processo de homogeneizao colonial (racial), como no Cone Sul (Chile, Uruguai,
Argentina), por meio de um genocdio massivo da populao aborgene. Uma variante dessa linha a
Colmbia, onde a populao original foi quase exterminada durante a colnia e substituda pelos negros.
3. Uma sempre frustrada tentativa de homogeneizao cultural atravs do genocdio cultural dos ndios,
negros e mestios, como no Mxico, Peru, Equador, Guatemala-Amrica Central e Bolvia.
4. A imposio de uma ideologia de democracia racial que mascara a verdadeira discriminao e a
dominao colonial dos negros, como no Brasil, na Colmbia e na Venezuela. Dificilmente algum pode
reconhecer com seriedade uma verdadeira cidadania da populao de origem africana nesses pases,
ainda que as tenses e conflitos raciais no sejam to violentos e explcitos como na frica do Sul ou no
sul dos Estados Unidos.
O que estas comprovaes indicam que h, sem dvida, um elemento que impede radicalmente o
desenvolvimento e a culminao da nacionalizao da sociedade e do Estado, na mesma medida em que
impede sua democratizao, j que no se encontra nenhum exemplo histrico de modernos Estado-nao
que no sejam o resultado dessa democratizao social e poltica. Qual ou pode ser esse elemento?
No mundo europeu, e por isso na perspectiva eurocntrica, a formao de Estados-nao foi
teorizada, imaginada na verdade, como expresso da homogeneizao da populao em termos de
experincias histricas comuns. E primeira vista, os casos exitosos de nacionalizao de sociedades e
Estados na Europa parece dar razo a esse enfoque. O que encontramos na histria conhecida , desde
logo, que essa homogeneizao consiste na formao de um espao comum de identidade e de sentido
para a populao de um espao de dominao. E isso, em todos os casos, o resultado da
democratizao da sociedade, que desse modo pode organizar-se e expressar-se num Estado
democrtico. A pergunta pertinente, a estas alturas do debate, : por que isso foi possvel na Europa
Ocidental, e com as limitaes conhecidas, em todo o mundo de identidade europia (Canad, EUA,
Austrlia, Nova Zelndia, por exemplo)? Por que no foi possvel, at hoje, seno de modo parcial e
precrio, na Amrica Latina?
Para comear, teria sido possvel na Frana, o caso clssico de Estado-nao moderno, essa
democratizao social e radical se o fator racial tivesse estado presente? muito pouco provvel. Hoje em
dia fcil observar na Frana o problema nacional e o debate produzido pela presena de populao nobranca, originria das ex-colnias francesas. Obviamente no um assunto de etnicidade nem de crenas
religiosas. Novamente basta recordar que h um sculo o Caso Dreyfus demonstrou a capacidade de
discriminao dos franceses, mas seu final tambm demonstrou que para muitos deles a identidade de
origem no era requisito determinante para ser membro da nao francesa, desde que a cor fosse
francesa. Os judeus franceses so hoje mais franceses que os filhos de africanos, rabes e latinoamericanos nascidos na Frana. Isto para no mencionar o sucedido com os imigrantes russos e
espanhis cujos filhos, por terem nascido na Frana, so franceses.
Isto quer dizer que a colonialidade do poder baseada na imposio da idia de raa como instrumento de
dominao foi sempre um fator limitante destes processos de construo do Estado-nao baseados no
modelo eurocntrico, seja em menor medida como no caso estadunidense ou de modo decisivo como na
Amrica Latina. O grau atual de limitao depende, como foi demonstrado, da proporo das raas
colonizadas dentro da populao total e da densidade de suas instituies sociais e culturais.
Por tudo isso, a colonialidade do poder estabelecida sobre a idia de raa deve ser admitida como um
fator bsico na questo nacional e do Estado-nao. O problema , contudo, que na Amrica Latina a
perspectiva eurocntrica foi adotada pelos grupos dominantes como prpria e levou-os a impor o modelo
europeu de formao do Estado-nao para estruturas de poder organizadas em torno de relaes coloniais.
Assim, ainda nos encontramos hoje num labirinto em que o Minotauro sempre visvel, mas sem nenhuma
Ariadne para mostrar-nos a ansiada sada.

136

Eurocentrismo e revoluo na Amrica Latina


Outro caso claro desse trgico desencontro entre nossa experincia e nossa perspectiva de conhecimento
o debate e a prtica de projetos revolucionrios. No sculo XX a avassaladora maioria da esquerda latinoamericana, adepta do Materialismo Histrico, manteve o debate basicamente em torno de dois tipos de
revolues: democrtico-burguesa e socialista. Rivalizando com essa esquerda, o movimento denominado
aprista o APRA (Aliana Popular Revolucionria Anti-imperialista) no Peru, a AD (Ao Democrtica na
Venezuela), o MNR (Movimento Nacionalista Revolucionrio) na Bolvia, o MLN (Movimento de Libertao
Nacional) na Costa Rica, o Movimento Revolucionrio Autntico e os Ortodoxos em Cuba entre os mais
importantes pela boca de seu maior terico, o peruano Haya de la Torre, props originalmente, entre 19251935, a chamada Revoluo Anti-imperialista, como um processo de depurao do carter capitalista da
economia e da sociedade latino-americanas, sobre a base do controle nacional-estatal dos principais
recursos de produo, como uma transio em direo a uma revoluo socialista. Desde o fim da Segunda
Guerra Mundial, esse projeto transitou definitivamente para uma espcie de social-liberalismo 29, e se vai
esgotando desse modo.
De maneira breve e esquemtica, mas no arbitrria, pode-se apresentar o debate latino-americano sobre
a revoluo democrtico-burguesa como um projeto no qual a burguesia organiza a classe operria, os
camponeses e outros grupos dominados para arrancar dos senhores feudais o controle do Estado e para
reorganizar a sociedade e o Estado nos termos do capital e da burguesia. A suposio central desse projeto
que a sociedade na Amrica Latina fundamentalmente feudal, ou semifeudal na melhor das hipteses, j
que o capitalismo ainda incipiente, marginal e subordinado. A revoluo socialista, por sua vez, concebe-se
como a erradicao da burguesia do controle do Estado pela classe operria, a classe trabalhadora por
excelncia, frente de uma coalizo das classes exploradas e dominadas, para impor o controle estatal dos
meios de produo, e construir a nova sociedade por meio do Estado. A tese dessa proposta , obviamente,
a de que a economia e portanto a sociedade e o Estado na Amrica Latina so basicamente capitalistas. Em
sua linguagem, isso implica que o capital como relao social de produo dominante, e que
conseqentemente o burgus tambm dominante na sociedade e no Estado. Admite que h resduos
feudais, e portanto tarefas democrtico-burguesas no trajeto da revoluo socialista.
De fato, o debate poltico do ltimo meio sculo na Amrica Latina tem estado ancorado na questo da
pretensa feudalidade/semifeudalidade da economia, da sociedade e do Estado, ou se seriam capitalistas. A
maioria da esquerda latino-americana, at h poucos anos, aderia proposta democrtico-burguesa,
seguindo antes de tudo os alinhamentos centrais do socialismo real ou do campo socialista, seja com sede
em Moscou ou em Pequim.
Para acreditar que na Amrica Latina uma revoluo democrtico-burguesa baseada no modelo europeu
no s possvel, mas necessria, primeiro preciso admitir na Amrica, e mais precisamente na Amrica
Latina: 1) a relao seqencial entre feudalismo e capitalismo; 2) a existncia histrica do feudalismo e
conseqentemente o conflito histrico antagnico entre a aristocracia feudal e a burguesia; e 3) uma
burguesia interessada em levar a cabo semelhante empreendimento revolucionrio. Sabemos que na China
no incio dos anos 30, Mao props a idia da revoluo democrtica de novo tipo, porque a burguesia j no
est interessada nessa sua misso histrica, e tampouco capaz de lev-la a cabo. Neste caso, uma
coalizo de classes exploradas/dominadas, sob a liderana da classe trabalhadora, deve substituir a
burguesia e empreender a nova revoluo democrtica.
Na Amrica, contudo, como em escala mundial desde 500 anos atrs, o capital existe apenas como o eixo
dominante da articulao conjunta de todas as formas historicamente conhecidas de controle e explorao
do trabalho, configurando assim um nico padro de poder, histrico-estruturalmente heterogneo, com
relaes descontnuas e conflitivas entre seus componentes. Nenhuma seqncia evolucionista entre os
modos de produo, nenhum feudalismo anterior, separado do capital e a ele antagnico, nenhum senhorio
feudal no controle do Estado, ao qual uma burguesia sedenta de poder tivesse que desalojar por meios
revolucionrios. Se seqncia houvera, sem dvida surpreendente que o movimento seguidor do
Materialismo Histrico no haja lutado por uma revoluo anti-escravista, prvia revoluo antifeudal,
prvia por sua revoluo anticapitalista. Porque na maior parte deste continente (EUA, todo o Caribe,
incluindo Venezuela, Colmbia, o litoral do Equador e do Peru, Brasil), o escravismo foi mais generalizado e
mais poderoso. Mas, claro, a escravido terminou antes do sculo XX. E foram os senhores feudais os que
herdaram o poder. No verdade?

137

Uma revoluo antifeudal, portanto democrtico-burguesa, no sentido eurocntrico sempre foi, portanto,
uma impossibilidade histrica. As nicas revolues democrticas realmente ocorridas na Amrica (alm da
Revoluo Americana) foram as do Mxico e da Bolvia, como revolues populares, nacionalistas-antiimperialistas, anticoloniais, isto , contra a colonialidade do poder, e anti-oligrquicas, isto , contra o controle
do Estado pela burguesia senhorial sob a proteo da burguesia imperial. Na maioria dos outros pases, o
processo foi um processo de depurao gradual e desigual do carter social, capitalista, da sociedade e do
Estado. Logo, o processo foi sempre muito lento, irregular e parcial.
Poderia ter sido de outra maneira? Toda democratizao possvel da sociedade na Amrica Latina deve
ocorrer na maioria destes pases, ao mesmo tempo e no mesmo movimento histrico como uma
descolonizao e como uma redistribuio do poder. Em outras palavras, como uma redistribuio radical do
poder. Isto se deve, primeiro, a que as classes sociais, na Amrica Latina, tm cor, qualquer cor que se
possa encontrar em qualquer pas, em qualquer momento. Isso quer dizer, definitivamente, que a
classificao das pessoas no se realiza somente num mbito do poder, a economia, por exemplo, mas em
todos e em cada um dos mbitos. A dominao o requisito da explorao, e a raa o mais eficaz
instrumento de dominao que, associado explorao, serve como o classificador universal no atual padro
mundial de poder capitalista. Nos termos da questo nacional, s atravs desse processo de democratizao
da sociedade pode ser possvel e finalmente exitosa a construo de um Estado-nao moderno, com todas
as suas implicaes, incluindo a cidadania e a representao poltica.
Quanto miragem eurocntrica acerca das revolues socialistas, como controle do Estado e como
estatizao do controle do trabalho/recursos/produtos, da subjetividade/recursos/produtos, do
sexo/recursos/produtos, essa perspectiva funda-se em duas suposies tericas radicalmente falsas.
Primeiro, a idia de uma sociedade capitalista homognea, no sentido de que s o capital como relao
social existe e portanto a classe operria industrial assalariada a parte majoritria da populao. Mas j
vimos que no foi assim nunca, nem na Amrica Latina nem no restante do mundo, e que quase
seguramente no ocorrer assim nunca. Segundo, a idia de que o socialismo consiste na estatizao de
todos e cada um dos mbitos do poder e da existncia social, comeando com o controle do trabalho, porque
do Estado se pode construir a nova sociedade. Essa suposio coloca toda a histria, de novo, sobre sua
cabea. Inclusive nos toscos termos do Materialismo Histrico, faz de uma superestrutura, o Estado, a base
da sociedade. E escamoteia o fato de uma total reconcentrao do controle do poder, o que leva
necessariamente ao total despotismo dos controladores, fazendo-a aparecer como se fosse uma socializao
do poder, isto , a redistribuio radical do controle do poder. Mas, precisamente, o socialismo no pode ser
outra coisa que a trajetria de uma radical devoluo do controle sobre o trabalho/recursos/produtos, sobre o
sexo/recursos/produtos,
sobre
a
autoridade/instituies/violncia,
e
sobre
a
intersubjetividade/conhecimento/comunicao, vida cotidiana das pessoas. Isso o que proponho, desde
1972, como socializao do poder (Quijano, 1972; 1981).
Solitariamente, em 1928, Jos Carlos Maritegui foi sem dvida o primeiro a vislumbrar, no s na
Amrica Latina, que neste espao/tempo as relaes sociais de poder, qualquer que fosse seu carter
prvio, existiam e atuavam simultnea e articuladamente, numa nica e conjunta estrutura de poder; que
esta no podia ser uma unidade homognea, com relaes contnuas entre seus elementos, movendo-se
na histria contnua e sistemicamente. Portanto, que a idia de uma revoluo socialista tinha que ser, por
necessidade histrica, dirigida contra o conjunto desse poder e que longe de consistir numa nova
reconcentrao burocrtica do poder, s podia ter sentido como redistribuio entre as pessoas, em sua
vida cotidiana, do controle sobre as condies de sua existncia social 30. O debate no ser retomado na
Amrica Latina seno a partir dos anos 60 do sculo h pouco terminado, e no resto do mundo a partir da
derrota mundial do campo socialista.
Na realidade, cada categoria usada para caracterizar o processo poltico latino-americano tem sido
sempre um modo parcial e distorcido de olhar esta realidade. Essa uma conseqncia inevitvel da
perspectiva eurocntrica, na qual um evolucionismo unilinear e unidirecional se amalgama contraditoriamente
com a viso dualista da histria; um dualismo novo e radical que separa a natureza da sociedade, o corpo da
razo; que no sabe o que fazer com a questo da totalidade, negando-a simplesmente, como o velho
empirismo ou o novo ps-modernismo, ou entendendo-a s de modo organicista ou sistmico, convertendo-a
assim numa perspectiva distorcedora, impossvel de ser usada salvo para o erro.
No , pois, um acidente que tenhamos sido, por enquanto, derrotados em ambos os projetos
revolucionrios, na Amrica e em todo o mundo. O que pudemos avanar e conquistar em termos de direitos
polticos e civis, numa necessria redistribuio do poder, da qual a descolonizao da sociedade a
pressuposio e ponto de partida, est agora sendo arrasado no processo de reconcentrao do controle do

138

poder no capitalismo mundial e com a gesto dos mesmos responsveis pela colonialidade do poder.
Conseqentemente, tempo de aprendermos a nos libertar do espelho eurocntrico onde nossa imagem
sempre, necessariamente, distorcida. tempo, enfim, de deixar de ser o que no somos.

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Notas
* Centro de Investigaciones Sociales (CIES), Lima.
1 Quero agradecer, principalmente, a Edgardo Lander e a Walter Mignolo, por sua ajuda na reviso deste artigo. E a um
comentarista, cujo nome ignoro, por suas valiosas crticas a uma verso anterior. Desnecessrio afirmar que eles no so
responsveis pelos erros e limitaes do texto.
2 Sobre o conceito de colonialidade do poder, ver Anbal Quijano (1992a).
3 Ver Quijano e Wallerstein (1992) e Quijano (1991). Sobre o conceito de espao/tempo, ver Wallerstein (1997).
4 Sobre esta questo e sobre os possveis antecedentes da idia de raa antes da Amrica, remeto a Quijano (1992b).
5 A inveno da categoria de cor primeiro como a mais visvel indicao de raa, mais tarde simplesmente como o equivalente
dela, tanto como a inveno da particular categoria de branco, exigem ainda uma pesquisa histrica mais exaustiva. Em todo caso,
muito provavelmente foram invenes britnico-americanas, j que no h rastros dessas categorias nas crnicas e em outros
documentos dos primeiros cem anos de colonialismo ibrico na Amrica. Para o caso britnico-americano existe uma extensa

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bibliografia (Theodore W. Allen, 1994 e Mathew Frye Jacobson, 1998, entre os mais importantes). O problema que esta ignora o
sucedido na Amrica Ibrica. Devido a isso, para esta regio ainda carecemos de informao suficiente sobre este aspecto
especfico. Por isso esta segue sendo uma questo aberta. muito interessante que apesar de que os que haveriam de ser
europeus no futuro, conheciam os futuros africanos desde a poca do imprio romano, inclusive os ibricos, que eram mais ou
menos familiares com eles muito antes da Conquista, nunca se pensou neles em termos raciais antes da apario da Amrica. De
fato, raa uma categoria aplicada pela primeira vez aos ndios, no aos negros. Deste modo, raa apareceu muito antes que
cor na histria da classificao social da populao mundial.
6 A idia de raa , literalmente, uma inveno. No tem nada a ver com a estrutura biolgica da espcie humana. Quanto aos
traos fenotpicos, estes se encontram obviamente no cdigo gentico dos indivduos e grupos e nesse sentido especfico so
biolgicos. Contudo, no tm nenhuma relao com nenhum dos subsistemas e processos biolgicos do organismo humano,
incluindo por certo aqueles implicados nos subsistemas neurolgicos e mentais e suas funes. Ver Jonathan Mark (1994) e
Anbal Quijano (1999b).
7 Fernando Coronil (1996) discutiu a construo da categoria Ocidente como parte da formao de um poder global.
8 Isso foi o que, segundo um relato pessoal, encontrou Alfred Metraux, o conhecido antroplogo francs, em fins dos anos 50 no Sul
do Peru, e o mesmo que tambm encontrei em 1963, em Cusco: um trabalhador braal ndio obrigado a viajar de sua aldeia, em La
Convencin, at a cidade, para cumprir seu turno de servir durante uma semana a seus patres. Mas estes no lhe proporcionavam
moradia, nem alimento, nem, desde logo, salrio. Metraux propunha que essa situao estava mais prxima do colonato romano do
sculo IV d.C. que do feudalismo europeu.
9 Sobre o processo de produo de novas identidades histrico-geoculturais ver de Edmundo OGorman (1954), Jos Rabasa
(1993), Enrique Dussel (1995), V. Y. Mudimbe (1988), Charles Tilly (1990), Edward Said (1979) e Fernando Coronil (1996).
10 Acerca dessas questes, ver George W. Stocking Jr. (1968), Robert. C. Young (1995), Anbal Quijano (1992a; 1992c; 1997) e
Serge Gruzinski (1988).
11 Acerca das categorias produzidas durante o domnio colonial europeu do mundo, existe um bom nmero de linhas de debate:
estudos da subalternidade, estudos ps-coloniais, estudos culturais, multiculturalismo, entre os atuais. Tambm uma
florescente bibliografia demasiado extensa para ser aqui citada e com nomes famosos entre eles, como Guha, Spivak, Said,
Bhabha, Hall.
12 H uma vasta literatura em torno desse debate. Um sumrio pode ser encontrado em meu texto El fantasma del desarrollo en
Amrica Latina (Quijano, 2000a).
13 Sobre este tema ver as agudas observaes de Robert C. Young (1995).
14 Um debate mais detido em Quijano (2000b).
15 Acerca das proposies tericas desta concepo do poder, ver Quijano (1999a).
16 No sentido de que as relaes entre as partes e a totalidade no so arbitrrias e a ltima tem hegemonia sobre as partes na
orientao do movimento do conjunto. No no sentido sistmico, quer dizer, em que as relaes das partes entre si e com o conjunto
so lgico-funcionais. Isto no ocorre seno nas mquinas e nos organismos. Nunca nas relaes sociais.
17 A literatura do debate sobre o eurocentrismo cresce rapidamente. Uma posio diferente da que orienta este artigo, ainda que
dela aparentada, a de Samir Amin (1989).
18 Sobre a origem da categoria de heterogeneidade histrico-estrutural, ver meu Notas sobre el concepto de marginalidad
social, CEPAL, incorporado depois ao volume Imperialismo y Marginalidad en Amrica Latina (Quijano, 1977). Pode-se ver
tambm Quijano (1988a).
19 Sempre me perguntei pela origem de uma das mais caras propostas do Liberalismo: as idias devem ser respeitadas. O corpo,
por sua vez, pode ser torturado, triturado e morto. Ns os latino-americanos acostumamos citar com admirao a desafiante frase de
um mrtir das lutas anticoloniais, no prprio momento de ser degolado: Brbaros, as idias no se degolam!. Sugiro agora que sua
origem deve ser buscada nesse novo dualismo cartesiano, que transformou o corpo em mera natureza.
20 Ver Discours de la mthode, Mditations e Description du corps humain (Descartes, 1963-1967). Paul Bousqui (1994) acerta
neste ponto: o cartesianismo um novo dualismo radical.
21 Acerca desses processos na subjetividade eurocentrada, revela muito que a nica categoria alternativa ao Ocidente era, e ainda
o , o Oriente, enquanto que os negros (frica) ou os ndios (Amrica antes dos Estados Unidos) no tinham a honra de ser o Outro
da Europa ou Ocidente.
22 Como sugere Benedict Anderson (1991). Uma discusso mais extensa sobre este ponto em Quijano (1998a).

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23 Uma discusso mais ampla sobre os limites e as condies da democracia numa estrutura de poder capitalista, em Quijano
(1998a; 2000a).
24 Provavelmente o antecedente mais prximo da idia de raa produzida pelos castelhanos na Amrica. Ver Quijano (1992b).
25 Ainda nos anos 20 em pleno sculo XX, H. Murena, um membro importante da inteligncia argentina, no hesitava em proclamar:
Somos europeus exilados nestas pampas selvagens. Ver Eugenio Imaz (1964). E to tardiamente como nos anos 60, nas lutas
sociais, culturais e polticas da Argentina, cabecita negra era o mote pejorativo da discriminao especificamente racial.
26 A homogeneizao um elemento bsico da perspectiva eurocentrista da nacionalizao. Se assim no fosse, no se poderia
explicar, nem entender, os conflitos nacionais nos pases europeus cada vez que se coloca o problema das diferenas tnico-raciais
dentro da populao. No se poderia entender tampouco, de outro modo, a poltica eurocntrica de povoamento favorecida pelos
liberais do Cone Sul da Amrica Latina, nem a origem e o sentido do assim chamado problema indgena em toda a Amrica Latina.
Se os fazendeiros peruanos do sculo XIX importaram chineses, foi precisamente porque a questo nacional no estava em jogo
para eles, e sim o puro interesse social. Foi por essa perspectiva eurocentrista, fundada na colonialidade do poder, que a burguesia
senhorial latino-americana tem sido inimiga da democratizao social e poltica como condio de nacionalizao da sociedade e do
Estado.
27 Nos anos 60 e 70 muitos cientistas sociais dentro e fora da Amrica Latina, entre os quais me incluo, usamos o conceito de
colonialismo interno para caracterizar a aparente relao paradoxal dos Estados independentes com relao a suas populaes
colonizadas. Na Amrica Latina, Pablo Gonzlez Casanova (1965) e Rodolfo Stavenhagen (1965) foram seguramente os mais
importantes entre os que trataram de teorizar o problema de maneira sistemtica. Agora sabemos que esses so problemas acerca
da colonialidade que vo muito alm da trama institucional do Estado-nao.
28 Sobre estas questes adiantei algumas propostas de debate em Quijano (1993).
29 A miopia eurocntrica, no apenas de estudiosos da Europa ou dos Estados Unidos mas tambm dos da Amrica Latina, difundiu
e quase imps universalmente o nome de populismo para esses movimentos e projetos que, contudo, tm pouco em comum com o
movimento dos narodnkis russos do sculo XIX ou do populismo estadunidense posterior. Uma discusso destas questes em
Quijano (1998b).
30 Essa descoberta , sem dvida, o que outorga a Maritegui seu maior valor e sua continuada vigncia, derrotados os socialismos
e seu materialismo histrico. Ver, sobretudo, a passagem final do primeiro de seus 7 Ensayos de Interpretacin de la realidad
peruana (1928b), numerosamente reimpresso; Punto de Vista Antiimperialista apresentado Primeira Conferncia Comunista
Latino-americana, Buenos Aires (1929); e o clebre Aniversario y balance, editorial da revista Amauta (1928a).

142