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Desafos Socioculturales de la Vida Pblica en

Venezuela
Un ensayo introductorio para interesados en poltica
Ral Gonzlez Fabre, S.I

Este ensayo trata de algunos desafos socioculturales que enfrenta la convivencia


ciudadana y a partir de ella la vida poltica en Venezuela. Se divide en varias
cuestiones1. Dentro de ellas se ofrecen fundamentos tericos, descripciones de la
situacin
venezolana y su problematicidad sociocultural, y finalmente algunas perspectivas
de
superacin de los problemas. En esto ltimo detallamos menos que en los dems aspectos
,
porque buscar soluciones para los males pblicos es tarea en la que conviene ejerc
itarse a
un poltico. El ltimo punto presenta conclusiones acerca de la accin de liderazgo
poltico necesaria para resolver las grandes cuestiones socioculturales de nuestra
sociedad.
Las cuestiones que trataremos son:
I. Vida pblica, cultura pblica y cambio cultural.
II. Modernidad y eficiencia social.
III. Las formas de la corrupcin.
IV. Produccin, incentivos y rentismo.
V. Capital social y brechas en nuestra sociedad.
VI. Cultura de la pobreza y populismo democrtico.
VII. Roles y estilos de liderazgo democrtico en Venezuela.

1 Este trabajo contiene extensos extractos de otros escritos nuestros, en partic


ular: Las races culturales de la corrupcin en Venezuela
(Revista SIC, 1996), Sobre el estado del Estado en Venezuela (Ifedec, 1997), Con
tra la dictadura (Revista SIC, 2003), Variables en el
discernimiento histrico (Revista ITER, 2004), Asociatividad y capital social (indi
to, 2004), tica y economa (por publicarse en
Descle, 2005). Si el lector conoce algunos de estos trabajos, no debe extraarse si
lo que sigue le suena conocido. Hay tambin, sin
embargo, algunos desarrollos nuevos escritos especialmente para la ocasin.

2 La contraposicin entre pblico y privado como mbitos de la vida moderna no se corr


esponde con las contraposiciones econmicas
entre bienes pblicos y privados, propiedad pblica y privada, y luego entre servici
os, empresas, etc. pblicas y privadas. Preste atencin
a las definiciones que vamos a dar, para notar la diferencia. Por ejemplo, segn n
uestra definicin de vida pblica, una empresa privada
o una escuela privada desarrollan su actividad en la vida pblica.
I. VIDA PBLICA, CULTURA PBLICA Y CAMBIO CULTURAL
Antes de discutir la situacin venezolana en concreto, necesitamos situarnos en el
territorio
de lo sociocultural y aclarar algunos conceptos clave para todo lo que sigue. He
mos
elegido los tres del ttulo: vida pblica, cultura pblica, cambio cultural.
Qu es la vida pblica?
La aparicin de las grandes ciudades que en Venezuela ocurri durante el siglo XX
modificado nuestras formas de vida. Uno de los cambios fundamentales es la divis
in de la
existencia diaria en dos esferas en las cuales actuamos de maneras a menudo dist
intas: la
vida pblica y la vida privada2.

ha

La vida privada de cada persona se organiza normalmente alrededor de su familia,


sus
amigos, los compaeros y vecinos ms cercanos, etc. Lo caracterstico de la vida priva
da es
que cada uno es tratado en ella por quien l es. Se le conoce personalmente, con n
ombre,
rostro, costumbres, maas, reacciones esperadas... de manera que los dems actan
respecto a la persona buscando determinadas calidades de la relacin, cuya lgica vi
ene a
menudo determinada por la comn pertenencia a grupos primarios. Ms que seguir regla
s
fijas, las relaciones se acomodan a las caractersticas personales de los involucr
ados: la
mam sabe cmo tratar a cada hijo, las parejas aprenden cmo ajustarse uno al otro,
nosotros actuamos diferente respecto a cada uno de nuestros amigos, colegas y ve
cinos
prximos, segn como l o ella sea...
A estas relaciones fundadas en el conocimiento personal del otro las llamaremos
relaciones
interpersonales o relaciones cortas. El espacio en que predominan es nuestra vid
a privada.
En pequeas comunidades de pocas docenas de personas, como las de la Venezuela rur
al,
todos pueden conocerse entre s, de manera que las relaciones interpersonales tien
en gran
importancia social. Todas las personas estn presentes en la vida privada de todos
, por lo
que el tratamiento que cada uno recibe de los otros puede ser personalizado .
Por el contrario, en ciudades de cientos de miles de habitantes interactuando
continuamente, resulta imposible decidir cmo voy a actuar yo, con base en el
conocimiento personal de los dems. Mientras que podemos aspirar a conocer
personalmente no ms de unos pocos cientos de personas a lo largo de toda nuestra

vida,
slo con atravesar una ciudad ya nos estamos relacionando con mucha ms gente:
automovilistas, peatones, propietarios, policas, buhoneros, malandros, diseadores
del
sistema... Quin pasa primero en un cruce, quin ocupar una acera, por dnde se puede
pasar y por dnde no, cundo debe apartarse el otro y cundo yo... son decisiones que
ya
no tomamos segn quin sea personalmente el otro, sino segn un sistema de reglas
sociales.
Esas relaciones reguladas socialmente las llamaremos relaciones impersonales o l
argas, por
contraposicin a las relaciones interpersonales o cortas. Los conjuntos de reglas
sociales

3 En castellano la palabra institucin se usa tanto para el sistema de reglas como p


ara las agencias u organizaciones que funcionan
segn esas reglas y deben hacerlas valer. Son dos significados asociados (la Ley e
s una institucin, y un tribunal es tambin una
institucin, que aplica la Ley), que no resulta necesario distinguir estrictamente
en este ensayo.
que gobiernan las relaciones largas suelen llamarse instituciones3, y al mbito de
las
relaciones impersonales lo denominaremos la vida pblica. En una sociedad compleja
como la nuestra, la vida pblica incluye el grueso de la convivencia cotidiana, la
actividad
econmica, la organizacin poltica, la participacin religiosa, y muchas otras iniciati
vas
sociales institucionalizadas de una u otra manera un club de beisbol, una ONG, un
a junta
de vecinos... .
Una diferencia crucial entre la vida pblica y la vida privada consiste pues en qu
e en la
vida privada las personas se relacionan directamente entre s con base en su conoc
imiento
personal, mientras que en la vida pblica las personas lo hacen a travs de instituc
iones que
norman la relacin. Gracias a las instituciones no necesitamos conocer personalmen
te al
otro para saber cul es la accin adecuada respecto a l. As, en el sistema del trnsito,
se
espera que al llegar a un semforo nos detengamos si la luz est roja. El semforo es
una
institucin, el color de la luz que vemos nos seala una norma de conducta. Respetndo
la,
nos relacionamos en realidad con todos los otros conductores en la misma interse
ccin. Si
para decidir quin debe pasar primero debiramos llegar a conocernos todos, y luego
decidir de acuerdo a las relaciones entabladas, cada interseccin tomara tal vez das
para
cruzarse. Sera poco prctico.
Las instituciones proveen dos elementos muy importantes para el funcionamiento f
luido de
las grandes sociedades:

.. Economa en el conocimiento necesario para la toma de decisiones. Basta con sab


er las
reglas; no es preciso (ni posible en la mayor parte de los casos) conocer a las
personas.
.. Predecibilidad sobre el comportamiento de los dems. Conociendo las reglas y qu
e los
dems tambin se rigen por ellas, podemos saber cmo actuarn o cmo se espera que
acten en cada situacin.

Estos dos elementos facilitan a cada persona hacer sus planes con mayor probabil

idad de
xito. En una sociedad grande sin reglas, la incertidumbre acerca de la actuacin de
los
otros resultara paralizante.

4 Otro significado ms restringido de la palabra cultura se refiere a las expresione


s simblicas de esa actividad nuestra de construir
el mundo, particularmente el arte, las ideas, algunas tradiciones... todo aquell
o, en fin, que el CONAC financia y las pginas
culturales del peridico recogen. No nos referimos aqu a ese significado.

Qu es la cultura pblica?
En los trminos ms generales, cultura es toda actividad humana en cuanto construye
un
mundo para ser habitado por las personas. Los seres humanos no vivimos directame
nte en
la naturaleza como los animales, sino que sobre ella construimos un medio a nues
tra
medida, un mundo nuestro a travs del cual nos relacionamos no slo con la Naturalez
a,
sino tambin con los dems, con nuestro pasado, nuestro futuro y, finalmente, con no
sotros
mismos4. La cultura es un acontecimiento histrico. La recibimos de nuestros mayor
es, la
modificamos con nuestro modo de vida y nuestras acciones, y la transmitimos modi
ficada
a las siguientes generaciones.
Un ingrediente fundamental de la cultura son los modos de relacin habituales en d
iversas
circunstancias sociales, lo que se acostumbra hacer y por tanto se hace sin pens
arlo, de
manera espontnea. Cuando actuamos segn estos hbitos culturales, no necesitamos
preguntarnos a nosotros mismos ni justificarnos ante los dems. No hay disonancias
en
nuestra conducta respecto a lo que nos ensearon a hacer o lo que los dems hacen
regularmente. Por el contrario, actuar de manera diferente ms an de manera contrari
a a
la cultura de nuestra sociedad, suele requerir una decisin consciente y puede sus
citar
extraeza u oposicin en los dems, con lo que debe ser justificado ante ellos. As por
ejemplo, en Venezuela vemos con naturalidad que las personas crucen la calle por
donde se
les acomode, en vez de hacerlo por los pasos de peatones. Alguien que se empeara
en
llevar a sus acompaantes siempre hasta un paso de peatones, tendra que dar explica
ciones
de por qu no tomar sencillamente el camino ms corto, como hace todo el mundo

alrededor. En otras culturas ms respetuosas de las reglas de trnsito, sin embargo,


habra
que dar explicaciones por no cruzar por el paso de peatones.
La cultura, pues, no determina nuestra conducta pero la condiciona. Nos empuja a
actuar
de una cierta manera y requiere un esfuerzo consciente nuestro si no queremos de
jarnos
llevar en esa direccin sino ir en otra que nos parece ms correcta. Ese esfuerzo in
cluye
una decisin personal sobre lo que queremos hacer de nosotros mismos, de los dems y
de
la sociedad en que convivimos todos. El modo de actuar que marca la cultura pued
e
entonces ser desafiado por la tica de las personas. Evidentemente, esto tiene uno
s lmites
en la prctica. No podemos cuestionar siempre todos y cada uno de los aspectos de
nuestra
cultura. A menudo nos descargamos del esfuerzo de tener que tomar y sostener una
decisin tica, siguiendo las pautas culturales que hemos recibido. Esto hace a la c
ultura
especialmente importante para la vida social: la mayor parte de las personas acta
n en la
mayor parte de las situaciones segn sus pautas culturales, de manera espontnea,
irreflexiva, y fcilmente aceptada por los dems.
Hay pautas culturales referidas a todos los aspectos de la existencia humana. A
las que se
refieren a la vida pblica, las llamaremos cultura pblica. Se trata de las espontan
eidades
de accin con que construimos nuestras relaciones impersonales. Tenemos unas maner
as
asumidas de comportarnos en la convivencia urbana, en los lugares de trabajo, en
los
intercambios de mercado, en la poltica, en general en las relaciones largas... qu
e son las
habituales, las que hemos aprendido viendo desde nios como actan los dems. Actuar a
s
por ejemplo, llegar quince minutos tarde a una reunin, o comenzar perdiendo un rat
o con
comentarios personales para romper el hielo no extraa a nadie y no necesita ser
justificado. La mayor parte de la gente lo hace, y se siente con derecho a hacer
lo.
Puesto que las relaciones largas son cada vez ms importantes en la vida social co
nforme
sta se complejiza, nuestra cultura pblica influye cada vez ms en el xito o fracaso d
e
nuestros proyectos colectivos. Con otras palabras, para funcionar como sociedad
cada vez
dependemos menos de la calidad de nuestras relaciones interpersonales, y cada ve
z ms de
la calidad de las relaciones impersonales que sepamos construir. Cada vez depend
emos
ms de la calidad de nuestras instituciones.

Qu es el cambio cultural?
La cultura de una sociedad, incluida su cultura pblica, no suele ser ni nica ni es
ttica. No
es nica porque en cada sociedad moderna coexisten diferentes tradiciones cultural
es, que
eventualmente se diferencian en cuanto a cmo debe actuarse en determinadas situac
iones.
En Venezuela tenemos tradiciones africanas, indgenas y espaolas, coloniales y otra
s
tradas por inmigrantes posteriores, por venezolanos que salieron al exterior y po
r los
medios de comunicacin; tenemos un republicanismo laico, rasgos de marxismo
romntico, y tambin propuestas cristianas de actuacin en la vida pblica; tenemos la L
ey
que establece pautas obligatorias, y un discurso informal sobre cmo es la vaina , qu
e a
menudo dice lo contrario que la Ley; tenemos una tradicin poltica democrtica, otra
autoritaria y otra individualista, formadas las tres durante nuestra vida indepe
ndiente como
nacin... y podramos seguir.

5 Otro ejemplo de concordancia y disonancia: la cultura pblica venezolana sostien


e un discurso altamente moderno acerca de cmo
actuar en las jornadas electorales. Las conductas corresponden muy bien a ese di
scurso hasta cierta hora. A esa hora, cierran los colegios
y comienza el conteo de votos. Entonces discursos y conductas tienden a separars
e rpidamente.
Esta multiplicidad de tradiciones que compiten entre s por determinar nuestra cul
tura
pblica, ya establecera un dinamismo segn unas u otras fueran predominando en la
prctica. En cada momento y sector social puede trazarse un cuadro de los rasgos
fundamentales de la cultura pblica, y sus tendencias principales de evolucin. Esto
debe
hacerlo cualquiera que desee participar en poltica, puesto que la cultura pblica r
eal
constituye el punto de partida de su esfuerzo. Lo contrario sera despegar los pie
s de la
tierra y hacer poltica para otro pas.
Para comprender nuestra cultura pblica hay dos aspectos que deben tenerse en cuen
ta: las
prcticas habituales y los discursos predominantes. Lo primero se refiere a cmo acta
n las
personas de hecho en las situaciones comunes; lo segundo a lo que las mismas per
sonas
dicen que se debe hacer en esas situaciones. Cabra pensar que ambos aspectos coin
cidirn
aproximadamente: salvo imperfecciones propias de lo humano, podramos esperar que
en
general las personas acten en la convivencia como creen que se debe actuar. En
Venezuela, sin embargo, encontramos a menudo lo contrario: la mayora de las perso
nas
tienen claro que deben respetarse rigurosamente los semforos, pero se los saltan
siempre
que pueden, y as en muchos otros casos5.
Esta disonancia entre lo que las personas creen y sus propios comportamientos, e
stablece
un segundo dinamismo de cambio cultural. Es posible pensar que en Venezuela hay
una
aspiracin no realizada de construir una cultura pblica distinta a la que tenemos,
una
aspiracin que espera oportunidades institucionales de realizarse. El Metro de Car
acas, con
su magnfico comportamiento ciudadano sostenido ya por ms de veinte aos, ha sido
propuesto como un ejemplo de esto. El poltico deber mirar pues no slo a lo que la g
ente
comnmente hace, sino tambin a lo que dice querer como formas de convivencia, para
ayudar en la construccin de instituciones que nos lleven de un punto al otro.
Un tercer dinamismo de cambio cultural viene originado por los fracasos de la so
ciedad en
alcanzar sus objetivos. Si se resiste la tentacin de echarle siempre la culpa a o
tro de
nuestros fracasos, podemos llegar a ver en qu medida nuestra propia cultura pblica
tiene
parte en ellos. Bien podra ser que con nuestros comportamientos espontneos estemos
impidindonos alcanzar nuestros propios objetivos sociales compartidos. Querramos u

na
circulacin fluida en la ciudad, pero cuando empieza a formarse la cola nos metemo
s por el
hombrillo o atravesamos el carro en una interseccin. Agravamos entonces la cola e
n el
apuro de ganar un minuto. Si mucha gente acta as como de hecho ocurre el resultado
es una circulacin mucho menos fluida de lo que sera posible. Nuestra cultura de trn
sito
urbano nos impide alcanzar nuestros objetivos de trnsito urbano.
La reflexin sobre las causas de nuestros fracasos sociales puede llevar entonces
a
comprender cules son las disfuncionalidades de nuestra cultura pblica, para correg
irlas.
Incluso si nos sentimos cmodos actuando de una cierta manera, podemos decidir
cambiarla si estamos descontentos con sus resultados. No hay necesidad de obstin
arse en el
fracaso. El poltico tiene una evidente funcin de liderazgo en ayudar a la sociedad
a
comprender las verdaderas causas de sus fracasos, y en mostrar caminos sobre todo
institucionales para superarlas.

El dinamismo de la cultura pblica con su pluralidad de tradiciones que se refuerza


n o se
contradicen, sus incoherencias entre convicciones y conductas, sus desajustes y
disfuncionalidades respecto a los objetivos sociales puede ser encauzado de maner
a
constructiva. Los elementos para ello son fundamentalmente de dos tipos:
Los que difunden ciertos rasgos de cultura pblica como deseables. Este es el terr
eno de la
educacin. La escuela, la iglesia, los medios de comunicacin, otras organizaciones
sociales, la Ley misma, se dirigen a nios y adultos tratando de explicarles por q
u
debemos asumir ciertas actitudes en la vida pblica. Se trata de crear conviccione
s que
guen luego la accin espontnea de las personas.
Los que hacen que actuar segn cierta cultura pblica resulte beneficioso para quien
es as
lo hacen. Este es el terreno de la poltica y, en general, de la construccin instit
ucional. Se
trata de organizar la vida pblica de tal manera que favorezca los comportamientos
adecuados y dificulte el xito o castigue

a quienes acten inadecuadamente.

Un error frecuente en la opinin popular sobre cambio cultural consiste en sobreva


lorar los
mecanismos educativos sosteniendo, por ejemplo, que la solucin consiste en que tod
os
tomemos conciencia de que tenemos que cambiar . Como es muy poco probable que todo
s
tomemos realicemos a la vez un cierto cambio de conducta, ello equivale a declar
ar el
problema irresoluble.
Menos frecuente entre nosotros, pero no tan raro en polticos, es el error contrar
io: pensar
que con slo cambiar las reglas promulgar una nueva Ley, cambiar una agencia pblica
se puede resolver un problema cuya raz se encuentre en la cultura de la gente. Un
a regla o
institucin que no cuente con suficiente soporte cultural est destinada al fracaso,
porque la
transgresin a la norma slo puede controlarse cuando es excepcional. Una regla que
sea
cotidianamente violada por el ciudadano comn, no se sostiene. Ejemplos nos sobran
:
desde el lmite velocidad en las carreteras, hasta la Ley de Salvaguarda del Patri
monio
Pblico.
Producir un cierto cambio cultural es entonces un asunto de educar hasta que la
mayora
considere deseable ese cambio, y simultneamente crear las instituciones que lo ha
gan
posible y beneficioso para quienes lo asuman. Si esas instituciones funcionan bi
en, ello
llevar a ms personas a ver deseable ajustarse a ellas, tendr pues un efecto educati
vo que
a su vez reforzar las instituciones, en un crculo virtuoso. Tambin es posible el pr
oceso

contrario, un crculo vicioso: las instituciones no funcionan bien, saltarse las r


eglas resulta
ms beneficioso que seguirlas; la gente ve esas reglas como desventajosas, impract
icables
o incluso indeseables, lo que a su vez quita base social a las instituciones y c
ontribuye a su
deterioro. El arte del poltico consiste en buena medida en romper crculos viciosos
y crear
crculos virtuosos de cambio cultural a travs de la construccin institucional.
II. MODERNIDAD Y EFICIENCIA DEL ORDEN SOCIAL
El proyecto histrico venezolano desde la independencia ha consistido en construir
un pas
moderno. Moderno significa para nosotros lo contrario de un pas atrasado, pobre,
inseguro y marginado en el concierto de las naciones. Siempre hemos querido que
nuestro
pas, conservando su estilo criollo propio, se pareciera ms en modernidad a algunas
naciones occidentales que consideramos inspiradoras: Inglaterra primero, Francia
despus,
Estados Unidos en el siglo XX, y ltimamente Europa en general. No hay venezolano
al

que le desagrade un viajecito a uno de esos lugares, y que no encuentre all mucha
s cosas
que le gustara ver realizadas en Venezuela (junto con otras cosas, principalmente
referentes al clima y a las relaciones personales, que de ninguna manera querra).
Lo que esos pases tienen como su comn atractivo para nosotros es que representan l
a
Modernidad occidental. La Modernidad constituye, antes que nada, un acontecimien
to
cultural con consecuencias inmediatas para la organizacin de la vida pblica. Pero,
hemos comprendido eso los venezolanos? qu queremos cuando nos proponemos
modernizar a Venezuela, o decimos desear una Venezuela moderna?

Capacidad para transformar la naturaleza


De la Modernidad deseamos, en primer trmino, la capacidad de dominio sobre la
naturaleza que proporciona la tecnologa. Tanto as que en una de sus acepciones ms
populares entre nosotros, "modernizarse" significa adquirir medios tecnolgicos co
n los
que transformar el paisaje facilitando oportunidades de consumo, comodidad y seg
uridad
material a las personas. Segn esta acepcin, el pas se ha modernizado grandemente en
las
ltimas dcadas, puesto que ahora lo cruzan carreteras y tendidos elctricos antes
inexistentes, represamos el agua en embalses y regamos masivamente las tierras,
nos
comunicamos con el mundo a travs de fibra ptica y microondas, y tenemos grandes
ciudades con todos los servicios presentes (aunque sea de manera restringida a sl
o parte
de la poblacin), e infinidad de artefactos mecnicos, elctricos y electrnicos disponi
bles
en el comercio.
En segunda acepcin relacionada con la primera, parece que nos modernizamos en la
medida en que no slo tenemos sino somos capaces de producir estos bienes tecnolgic
os,
y luego la tecnologa y los medios de produccin mismos con los que se obtienen.
Sentimos que el pas se hace moderno cuando nuestros institutos de investigacin pat
entan
formas nuevas de quemar el petrleo o descubren vacunas para enfermedades tropical
es,
cuando podemos enorgullecernos del reconocimiento exterior a un cientfico venezol
ano o
del tamao de nuestras industrias bsicas, cuando contamos por millares los graduado
s en
los diversos niveles de la educacin superior, con la esperanza de que, en efecto,
hayan
salido ms aptos de lo que entraron para manejar la naturaleza en un territorio qu
e se
caracteriza por la inmensidad de sus riquezas desaprovechadas.
Bastar este concepto de transformacin de la naturaleza para definir la modernidad q
ue
deseamos para nosotros? En el orden de los deseos, tal vez, salvo por pequeas lite

s
modernizadoras. El intento petrolero lo confirma en cierta manera: quisimos
"modernizarnos" en las acepciones mencionadas en los prrafos anteriores comprando
la
transformacin de la naturaleza gracias a una renta de origen natural. Adquirimos
afuera
masivamente bienes manufacturados para consumo y para produccin, luego compramos
(al nada barato precio de las becas estatales) habilidades tecnolgicas para nuest
ros
jvenes, sustituimos importaciones instalando plantas en el pas, nacionalizamos y
desarrollamos las industrias bsicas, y concluimos hacindonos diestros hasta el niv
el de la
invencin en unas pocas reas, como la construccin en concreto, o las ya mencionadas
de
la industria petrolera y la medicina tropical. El proceso pudo considerarse a pr
imera vista
exitoso tomado en su conjunto. Desde luego no rompimos la dependencia tecnolgica
del
extranjero (pretenderlo hubiera sido ilusorio) pero s aprendimos a manejar sus te
cnologas,
pudiendo prescindir con cierta rapidez de los tcnicos forneos. Venezuela domin su
territorio con obras de infraestructura como posiblemente ningn otro pas de Amrica

6 Roberto Zapata lo expresa as (como un hecho entre nosotros, no como una definic
in) en sus conclusiones tras el anlisis de la
extensa encuesta sobre Los valores de los venezolanos : El individualismo... se mani
fiesta en el egosmo puro y duro o, ms quizs, en
la extensa pero montona serie de sectarismos, tribalismos, corporativismos que no
nos permiten mirar al otro.
Latina. Apareci un sector industrial pblico y otro privado dignos de mencin, y tant
o el
consumo de bienes manufacturados como su produccin nacional crecieron
espectacularmente (aunque con un desfase entre consumo y produccin que debe notar
se).
Se multiplicaron los institutos de investigacin y desarrollo, y llegan a contarse
por
decenas de miles los cientficos y tcnicos venezolanos que hacen la base humana de
nuestro desarrollo.
Y sin embargo todo este proceso debe entenderse bsicamente como compra de
transformacin de la naturaleza con renta obtenida de la naturaleza, no como una
modernizacin cultural del pas que nos acercara a los pueblos de Europa o los Estad
os
Unidos, con los que acostumbramos a medirnos. Para que las conquistas en transfo
rmacin
de la naturaleza e incremento del bienestar de los venezolanos fueran atribuible
s a la
modernizacin, resultara preciso que hubieran sido antes que nada fruto de un parti
cular
orden humano, de un modo de las relaciones entre nosotros, una manera moderna de
construir la sociedad.

El orden de las relaciones impersonales


En qu consiste esa manera de hacer sociedad de la Modernidad occidental? Bsicamente
en la constitucin de mbitos pblicos donde predominan de manera efectiva las relacio
nes
impersonales. Las instituciones sociales resultantes se consideran portadoras de
una cierta
racionalidad, que descansa sobre el reconocimiento de todos los ciudadanos como
individuos iguales entre s en derechos y obligaciones, salvo por circunstancias p
articulares
reconocidas asimismo impersonalmente. Los ciudadanos son tenidos por formalmente
iguales, en ltimo trmino, en virtud de su comn racionalidad de personas humanas.
Como sealamos arriba, el carcter impersonal de las relaciones en los mbitos moderno
s
de lo pblico ha de entenderse por contraposicin a las relaciones de pertenencia, p
or
condicin de nacimiento, emparentamiento e incluso afiliacin, a grupos particulares
concretos, donde se nos reconoce en virtud de quien somos. Es caracterstico de lo
s grupos
particulares el establecer solidaridades inmediatas entre sus miembros, que se p
rivilegian
mutuamente y muestran a menudo tendencia a excluir de diversas maneras a los ext

raos al
grupo, desde la desconfianza o la posposicin hasta la hostilidad abierta. Los gru
pos
primarios buscan su justificacin en el bien de sus miembros, sin alegar mayores r
azones
de universalidad (salvo, eventualmente, para la galera)6.
Por contraste, las relaciones impersonales modernas quieren fundarse en la exist
encia de
instituciones sociales que median entre los sujetos individuales estableciendo u
na razn de
universalidad. En virtud de esa mediacin, los nicos elementos significativos para
los
trminos de cada relacin son los que cada institucin reconozca en su constitucin, y n
o
las pertenencias del individuo a grupos particulares. Entre un individuo y el ot
ro se alza
ahora la Ley, que define las instituciones pblicas y evita que cada uno sea trata
do slo
segn su pertenencia a diversos crculos de relaciones primarias. Sin necesidad de s
er
personalmente conocido por el otro, uno puede ser reconocido invocando el derech
o que

La Ley es dura, pero es la Ley , adagio romano.

asiste a las personas de su condicin o en sus circunstancias, por el solo hecho d


e formar
parte de la unidad de convivencia regida por la Ley.
En la igualdad de todos ante la Ley se encuentra la razn de universalidad que las
instituciones pblicas quieren realizar. Como indicamos arriba, se trata de una ig
ualdad
formal, todos sujetos de derechos y deberes por igual, fundada en el reconocimie
nto de la
igual dignidad de todos los hombres en virtud de su racionalidad. Relacionarse d
e manera
moderna es hacerlo segn una Ley, de manera que no se depende de la benevolencia d
el
otro para obtener nuestro derecho, ni se puede eludir las sanciones apelando a e
sa misma
benevolencia: dura lex, sed lex7.
Tras estas definiciones, podemos abordar la conexin existente entre el dominio de
la
naturaleza y el respeto al carcter impersonal de ciertas relaciones e institucion
es. Lo
haremos con un ejemplo: la muy cotidiana institucin del semforo, que constituye pa
rte
del aparato del Estado.
Contra lo que pudiera parecer a primera vista, la intencin principal de un sistem
a de
semforos no se encuentra en evitar colisiones de vehculos o atropellos de personas
, sino
en incrementar la velocidad promedio de circulacin automotor en la ciudad. Si no
hay
semforos, los carros pasarn los cruces tan pronto como puedan, pero sin duda ms
despacio, justamente para evitar un choque o un atropello por inadvertencia de q
uienes
circulen en direccin transversal. Alguna regla espontnea, como el caraqueo "uno por
uno", se impondr, o bien quedar la prioridad al pjaro ms bravo, como es fama que
ocurre en Maracaibo o en el Oriente. Pero nadie ha visto an un cruce de "uno por
uno"
que se atraviese ms deprisa que si hubiera semforo. Un sistema de semforos bien
sincronizado permite incrementar la velocidad promedio a la que todos llegan a s
u destino,
al precio de sufrir de cuando en cuando demoras aparentemente injustificadas, co
mo tener
que detenerse ante un semforo en rojo cuando nadie pasa en la otra direccin.
Un sistema de semforos en buen funcionamiento implica una doble fe en la razn
humana. De una parte, la confianza en que el sacrificio aparentemente absurdo de
una
parada para que nadie pase, no significa una prdida sino una ganancia, en virtud
de una
institucin racionalmente planeada para manejar los tiempos urbanos. De otra parte
, la
confianza en que todos los dems actuarn de la misma manera que uno, razn por la cua
l
cuando el semforo est en verde no se frena para mirar a los lados, sino que se ace

lera,
facilitando con ello que el sistema cumpla su objetivo.
Y cuando el sistema alcanza ese objetivo, crecen no slo la productividad de servi
cios
como los del taxista, el transportista y el motorizado, sino tambin las energas y
el humor
con que muchas otras personas llegan a sus lugares de trabajo, el nmero de horas
semanales de las madres trabajadoras para atender a sus hijos, la previsibilidad
de las horas
de citas y encuentros; en fin, crece en una cierta proporcin, pequea tal vez pero
no
desdeable, el ordenamiento de la sociedad en vistas de la transformacin de la natu
raleza.
Obviamente, tambin el producto total de esa sociedad, lo que hay para repartir, y
a sea en
bienes o en ocio que contribuye a la calidad de vida.
Y es que la transformacin moderna de la naturaleza slo bajo un cierto aspecto pued
e ser
tenida por resultado de la ciencia y la tecnologa. Antes que eso, resulta de la c
onstitucin

de un orden social donde los productos de la ciencia y la tecnologa pueden fertil


izar
eficientemente el trabajo humano. Cuando se trata de grandes nmeros de individuos
,
como en una ciudad moderna, las relaciones interpersonales resultan incapaces de
proporcionar ese orden. Segn hemos explicado ya, la solucin moderna al problema so
cial
de los grandes nmeros consiste en la constitucin de rdenes de relaciones impersonal
es,
donde la economa de la informacin requerida para cada decisin facilita el entablami
ento
rpido de relaciones entre personas que no se conocen, a travs de instituciones. Co
n slo
saber en qu situacin legal se encuentra el otro respecto a la institucin social a t
ravs de
la cual nos relacionamos, ya conocemos cul debe ser nuestro comportamiento con l.
Nos
ahorramos as la necesidad de indagar en sus circunstancias particulares, lo que h
ara en
extremo engorrosa y lenta la relacin con grandes nmeros de personas que nos son
personalmente desconocidas.
Volviendo a nuestro ejemplo, notamos que aun en la sociedad ms disciplinada habr
violadores de las seales que los semforos envan. Estas personas ponen en riesgo
localmente la vida de algunos de sus conciudadanos para obtener una pequea gananc
ia de
tiempo (tal vez, si son cuidadosos, ni siquiera esto hagan), pero lo ms grave de
su accin
es que amenazan el orden social de las instituciones: si proliferan, nadie podr c
onfiar en
que el semforo puede pasarse a buena velocidad cuando est en verde, y se perder el
beneficio colectivo (no slo local) que el sistema proporciona. Para sancionar a l
os
infractores se prev entonces un mecanismo de vigilantes, a los cuales cada conduc
tor
interesa slo en medida en que cumple o incumple el cdigo de trnsito; para el caso,
respeta o no los semforos.
Las relaciones impersonales de nuestro ejemplo son entonces dos: (i) Entre cada
chofer y
los dems, hay una distribucin acordada de los tiempos de paso que no exige ningn
vnculo personal, sino slo el reconocimiento del derecho ajeno que la institucin del
semforo indica. (ii) Entre el chofer y el fiscal de trnsito tampoco necesita media
r relacin
personal ninguna, sino que el nico dato relevante para la decisin de dejar pasar o
sancionar consiste en si el conductor respet la luz o no. La Ley proporciona en a
mbos
casos la gua para la relacin, que no ha de buscarse entonces en los vnculos primari
os
entre los participantes, ni preexistentes ni que puedan entablarse en el momento
. El
resultado final consiste en una mayor productividad de la unidad de convivencia
como
transformadora de la naturaleza con trabajo humano.
Pues bien, la institucin tpicamente moderna del semforo admite entre nosotros

significativas variantes. En primer lugar, de comprensin de la seal: cuasi univers


almente
la luz roja se interpreta como significando "ceda el paso" en vez de "detngase".
Con ello
se modifica el carcter categrico de la obligacin de parar y se da entrada a la subj
etividad
de la percepcin de cada chofer acerca de si en la otra direccin viene o no alguien
que
pueda ocasionar una situacin peligrosa. Quien osa detenerse ante un semforo rojo q
ue
nadie atraviesa es al poco pitado por los de atrs, por obstaculizar el trnsito, de
manera
que puede decirse que ceda el paso" es una interpretacin colectiva de la seal: desa
tender
tal interpretacin y atenerse sistemticamente al cdigo de trnsito, puede acabar
ocasionando un conflicto con otros choferes, una disfuncionalidad social.
Parecera que, al fin, nada de universalidad se ha perdido en cambiar colectivamen
te el
significado de un signo. As es, en principio. Pero por causa de ese cambio, y a d
iferencia
de los conductores europeos o estadounidenses, los venezolanos debemos frenar le
vemente
al acercarnos a un semforo en verde, para asegurarnos de que estamos viendo y sie
ndo

vistos por todos los involucrados en cada posibilidad de cruce transversal, giro
en L, giro
en U, paso peatonal, etc. (pues no hay direccin fsicamente posible de trnsito que e
n un
cruce venezolano deba dejarse de tener en cuenta). Con lo cual la racionalidad r
igurosa con
que el diseador del sistema de semforos previ la distribucin de tiempos y lugares en
el
movimiento de los vehculos por la red urbana, queda seriamente afectada. En efect
o, el
diseador utiliz probablemente la "Prctica del Estado de California", el lugar del m
undo
donde ms avanzado se encuentra el estudio de los flujos vehiculares. Pero no esta
mos en
California, de manera que, como la lgica taxativa del "detngase ante la luz roja"
nos
parece demasiado rgida, la hemos sustituido casi en universal por la de "siga ade
lante con
cuidado asegurndose de que no viene nadie". Segn resulta evidente, los diseadores d
e
nuestros sistemas de semforos deberan dar al fuego la "Prctica del Estado de
California", y reprogramar sus computadoras considerando el comportamiento real
de los
conductores nacionales, como mdulo a partir de cual pretender la optimizacin de la
velocidad promedio.
Al intentarlo, encontraran una segunda dificultad: la irrupcin abierta de una subj
etividad
que se absolutiza a s misma y que, por tanto, no puede ser fcilmente reducida a ni
nguna
racionalidad ni patrn universal. En el caso del sistema de semforos ello se manifi
esta en
el hecho de que una proporcin no despreciable de los cruces ocurre fuera de las
trayectorias previstas, de la manera que mejor se acomoda a la conveniencia de q
uien
cruza. Fenmeno abrumadoramente mayoritario en el caso de los peatones,
consuetudinario hasta la normalidad en el de motorizados y tambin en los policas (
poco
importa que vayan a pie, en patrulla o en la "ballena", parece que tienen derech
o a ignorar
la ley), nada raro en los automovilistas comunes: "me conviene girar a la izquier
da justo
aqu? No hay problema; esa isla me la como yo!". No se trata ya de todos, ni siquie
ra de la
mayora (excepcin hecha de peatones y motorizados), sino de un nmero de personas
minoritario pero suficiente como para crear un extraordinario desorden en el trns
ito, hacer
que los tres segundos estndar de arranque ante la luz verde se vuelvan diez esper
ando a
que pase el ltimo, e inutilizar el acucioso clculo del diseador.
Los conductores se dividen entonces en tres grupos: una minora que pretende cumpl
ir al
pie de la letra las especificaciones del cdigo de trnsito, portadoras de cierta ra
cionalidad
universal; una mayora que las ha reinterpretado de forma menos "rigurosa", pero t
ambin
universalizable aunque con una universalidad distinta a la del diseo original del

sistema; y
por ltimo, una minora, significativa por su capacidad para inducir desorden, que a
cta
siempre que puede empujada por su subjetividad, desconsiderando toda racionalida
d
universal.

Este largo ejemplo del semforo fue escogido nicamente porque se trata de una insti
tucin
pblica sencilla de experiencia comn, en la que se ponen de manifiesto una cantidad
grande de males culturales que aquejan a la institucionalidad venezolana, hacindo
la
ineficiente. A su vez, la capacidad de construir rdenes de relaciones sociales im
personales
influye decisivamente en la generacin de bienestar material, esto es, en la gestin
econmica de los recursos en orden a la transformacin de la naturaleza. Donde se po
ne
control de trnsito por semforos pngase control de instituciones financieras por la
Superintendencia de Bancos y la verdad de esa afirmacin se har patente.
Antes de seguir, interesa notar sobre el ejemplo lo que ya habamos enunciado en g
eneral.
Sin duda los primeros semforos que hubo en Venezuela fueron importados con dinero
de
la renta petrolera, de la misma manera que nuestro primer cdigo de circulacin
probablemente fue un calco de alguno estadounidense. Con el tiempo y una volunta
d
decidida de hacerlo por nosotros mismos, seguramente hemos conseguido ensamblar
los
semforos en Venezuela y producir la mayor parte de sus componentes; tambin ocurrir
que tengamos en el pas diseadores de intersecciones, programadores de computadora,
electromecnicos de mantenimiento, etc., en cantidad y calidad suficiente como par
a que
esa tecnologa est bajo nuestro control. No nos extraara que Venezuela haya sido en s
u
momento el pas de Amrica Latina ms avanzado en semaforizacin, porque para todo
ello contamos con la ayuda del poder adquisitivo de la renta petrolera, disponib
le para ser
"sembrado". Lo que no pudimos comprar con renta petrolera fue el respeto de los
conductores para los semforos. Es decir, no pudimos comprar el orden instituciona
l dentro
del cual esta tecnologa rinde sus frutos completos, porque un orden social no pue
de
importarse, ha de construirse en la convivencia cotidiana desde adentro mismo de
los
ciudadanos.

8 Puede leerse respecto a este tema, que no desarrollaremos aqu, en Alejandro Mor
eno, La familia popular venezolana. Centro Gumilla,
Caracas, 1995.
9 Mikel de Viana ha empleado la categora de "familismo amoral", que tom de Edward
C. Banfield, para analizar el ethos venezolano:
"Desde el punto de vista de la sociologa de la tica, parecera posible inducir de nu
estra cultura una regla preferencial de conducta:
maximizar las ventajas materiales inmediatas para m y para mi estricto grupo prim
ario de pertenencia, suponiendo que todos los dems
harn exactamente lo mismo." "Ethos y valores en el proceso histrico-poltico de Vene
zuela", en El hombre. Retos, dimensiones y

Una moralidad universal


Sobre qu fundamento se construye un orden social moderno? He aqu el tercero de los
elementos de la modernidad vigente que interesa sealar: una moral universalista
compartida. Esto es, un sistema interiorizado de prescripciones aplicables a tod
as las
personas y respecto a todas las personas por igual, salvando las circunstancias
racionalmente recognoscibles en universal como relevantes en cada caso.
No entraremos aqu en el complejo problema filosfico de en qu se fundan las reglas p
ara
la accin que cada persona asume como suyas. Podra ser un clculo de utilidad dado el
contexto legal, la aceptacin de una doctrina religiosa, la transmisin emocional en
las
instancias bsicas de socializacin, algn razonamiento universalista, o alguna otra.
Lo
cierto es que el fundamento de un orden social abstracto se halla dentro de los
ciudadanos,
en la forma de una moral compartida que contiene una razn de universalidad: todos
actuamos respecto a todos, sin necesidad de conocernos personalmente, reconocindo
nos
en abstracto ciertos derechos y deberes. Slo ello puede sostener eficazmente una
ley civil
igual para todos, que constituya la base de la institucionalidad. Una moral univ
ersal debe
fundar el espacio de lo pblico. Sin ella, como tantas veces se ha repetido en Ven
ezuela, lo
pblico es lo de nadie.
Los preceptos de esta moralidad universalizable pueden variar histricamente, pero
en
realidad los contenidos bsicos, con mayor o menor especificacin en cada momento,
oscilarn siempre en torno a la segunda tabla del Declogo, que es historia vieja y
bien
probada: respetar al otro aunque no sepa yo quin es, aunque tal vez me convenga ms
en
el instante no hacerlo desde ciertos conceptos superficiales de conveniencia.
Una moralidad as puede construirse por diversos caminos. En Venezuela estn
ciertamente disponibles las enseanzas de las confesiones religiosas no sectarias,
la
posibilidad de actuar racionalmente segn esquemas ilustrados, la inspiracin de los

textos
del Padre de la Patria que impregnan nuestro sistema escolar, el ejemplo de los
pases a los
que deseamos asemejarnos, las campaas educativas ms o menos banales de los medios
de comunicacin social... y desde luego, la Ley misma, que en la medida en que ope
ra con
eficacia, ensea por temor al castigo y en virtud de su majestad.
Pero todas esas fuentes de moralidad universal parecen haber tenido un xito muy r
elativo
entre nosotros. A menudo encontramos algo muy distinto: la prioridad generalizad
a de las
relaciones primarias sobre las relaciones institucionales, prioridad que se fund
a en una
moral familista, posiblemente arraigada a su vez en una estructura familiar matr
icntrica.8
Dos rasgos interesan aqu de esta moralidad: (i) niega la universalidad de los pre
ceptos a
los que uno est sometido y de los derechos ajenos correspondientes, discriminando
a los
dems por el grado de vinculacin personal con uno;9 (ii) por la peculiar figura que
el

trascendencia. UCAB. Caracas, 1993, p. 161. El calificativo "amoral" puede ser i


nadecuado en nuestro caso. El "familismo" venezolano
tiene sus reglas propias, establece deberes e induce sentimientos de culpa cuand
o ocurre una transgresin. Tal vez pueda considerarse
"inmoral", pero sera inexacto tenerlo por "amoral".
10 En esto nos diferenciamos sensiblemente del comunitarismo de los pueblos indge
nas andinos. En Venezuela ciertamente hay
individuo, pero no se trata de un individuo moderno capaz de relacin abstracta si
no de un sujeto materno-dependiente (todo ello,
entindase, de manera predominante, nunca universal). Cuando la madre muere, con e
lla suele debilitarse la relacin entre los hermanos,
que no posea consistencia propia.
matricentrismo delinea, la relacin cobra estructura piramidal: los hermanos conec
tados a
travs de la devocin a la madre comn, pero sin un vnculo directo fuerte entre s10.
Como es natural, tambin las morales universales distinguen una serie de derechos
y
obligaciones respecto a las personas ms cercanas a uno, esto es, disponen de un a
partado
especial que podramos llamar moral familiar o, ms ampliamente, moral de los grupos
primarios. Con ello distinguen un mbito de lo privado del mbito pblico de las
relaciones, y tratan de ajustarse as a la estructura de la vida humana en las soc
iedades
modernas. Por contraste, lo caracterstico de nuestra moral se encuentra en aborda
r todas
las relaciones con criterios propios del mbito de lo privado; de un mbito privado,
adems, muy marcado por la presencia de una figura materna (simblica al menos, real
a
menudo) que exige fidelidad de los afectos, ofreciendo a cambio tolerancia y com
plicidad
con los "pecadillos" de quien le es leal.
Que la constitucin de la familia venezolana es matricntrica, resulta algo bien est
udiado,
adems de evidente a un observador con cierta amplitud de contactos; de ello no no
s
ocuparemos aqu en detalle, interesados como estamos en la moral pblica. Lo que s es
preciso advertir es que esquemas de vinculacin afectiva propios de nuestra relacin
familiar tpica, como el de "lealtad personal-consentimiento", el de "compasin-adop
cin"
o el de "pertenencia comn-prioridad mutua", se extienden por toda la sociedad
venezolana, invadiendo el mbito "de lo pblico".
No puede dudarse de que esos esquemas operan regularmente en nuestra vida pblica.
La
trama real de las relaciones del grupo en control de un nivel de gobierno viene
a menudo
definida por el primero de ellos: El militante ofrece al lder su lealtad personal
en la lucha
poltica, y cuando por fin se alcanza el poder, espera recibir y recibe un puesto
en la
administracin o unos contratos favorables. El proceso podra valorarse slo como un

intercambio simbitico de carcter utilitario. As ser en muchos casos, sin duda; pero
en el
nervio de la poltica venezolana se encuentran el deseo de vincularse familiarment
e al
lder, por ejemplo a travs del padrinazgo, y el consentimiento del lder con las
irregularidades de quien le fue leal, aunque ya no tenga gran cosa que esperar d
e l. La
lealtad a las personas en la poltica venezolana es mucho mayor de lo que simpleme
nte un
utilitarismo maquiavlico exigira. Constituye una forma de moralidad, de hacer a ot
ros y
recibir de ellos un bien de reconocimiento personal. La lealtad a las ideas, por
el contrario,
resulta prcticamente desconocida.
El esquema "compasin-adopcin" tambin funciona. La manera ms eficaz de moverse en
los meandros de la administracin pblica, si no se conoce a nadie y no se desea pag
ar,
posiblemente consista en despertar la compasin de alguna secretaria y ser "adopta
do" por
ella. Entonces papeles imposibles pueden obtenerse a tiempo, los jefes empiezan
a resultar
accesibles, y el laberinto de los recaudos y los pasos administrativos se allana
como por

11 Esta es una razn para desconfiar de lo que declaran los venezolanos cuando se
les pregunta sobre cuestiones
morales en general, y cvicas en particular. El familismo ocasiona que la valoracin
moral que un acto merece dependa de
la cercana personal entre los involucrados y quien juzga, pero normalmente eso se
trata de disimular ante el entrevistador,
a quien, han probado los peritos en la materia, los encuestados tratan (estadstic
amente) de agradar. No es raro entonces
lo que seala Roberto Zapata, Los valores de los venezolanos , p. 24: Parece que nos e
ncontramos con ciudadanos para
encanto. Lo ms llamativo de este esquema es, sin duda, su gratuidad, expresiva de
hasta
qu punto hay una moral elevada envuelta en este problema. Una lgrima abre puertas
en
Venezuela como no sera concebible en los inhumanos sistemas burocrticos modernos.
El esquema "pertenencia comn-prioridad mutua" define el amiguismo: una vinculacin
personal preexistente constituye el mejor ttulo de derecho en nuestra vida pblica.
Puede
ser sustituido, con menos fuerza, por la recomendacin oportuna de un tercero que
con ella
nos introduce en un cculo primario de pertenencia, o por un reconocimiento person
al de
esa pertenencia que ocurre en el momento. Propio del amiguismo desde el punto de
vista
moral es que la amistad no resiste la prueba de una negativa. Si nuestro funcion
ario se
niega a aceptar que un familiar suyo, o de un amigo, o un amigo de un compaero o
de otro
amigo... alguien en fin que se le presente de manera personal, adquiera priorida
d sobre los
ciudadanos que hacen pacientemente su cola, ese tal arriesga perder la cadena en
tera de las
relaciones que condujeron al peticionario hasta su escritorio. Desde luego la prd
ida es
segura si responde algo del tenor de "lo siento, amigo, pero hay otros que llega
ron antes
que usted y tienen ms derecho; haga su cola como todo el mundo". Tendr que disfraz
ar
su negativa de imposibilidad, y aun as la relacin personal no quedar intacta.
Algunos otros esquemas tpicos de motivaciones podran aducirse, pero estos bastan p
ara
ilustrar el punto: al violar la normativa del Estado a favor de una relacin perso
nal no se
est haciendo, segn nuestra conciencia moral, un mal sino un bien, al menos en prin
cipio.
Si la sociedad no se percibe a s misma fundada sobre un sistema de relaciones
institucionales, sino que encuentra lo esencial de su socialidad en relaciones p
rimarias,
particulares, mediatizar la relacin personal a favor de reglas impersonales cobra
un sesgo
de inmoralidad: cmo no facilitarle la vida a un amigo?
De la conciencia del mal en nuestra moralidad pblica deberemos tratar ahora, una
vez que
hemos aclarado que lo evidentemente malo desde una visin moderna no necesariament
e

lo es desde una familista. En la cultura venezolana hay dos fuentes generalizada


s de
moralidad universal que coinciden en sealar el respeto a la Ley como clave para l
a
participacin tica en la vida pblica, y por tanto en condenar como inmoral la priori
dad
dada a las relaciones personales sobre las normas institucionales. Estas son la t
ica
cristiana y el republicanismo cvico. Ambas fuentes de moral universal estn vivas e
ntre
nosotros, como lo estuvo otrora la voluntad del rey, que "se acata pero no se cu
mple". Su
predominio es casi total en el terreno de las valoraciones verbales (pues arrinc
ona a la
moral familista hasta el discurso indirecto del proverbio: "el que le pega a su
familia, se
arruina"; "adeco es adeco..."), pero su presencia resulta menos relevante en aqu
el otro
terreno de las valoraciones ntimas que preceden a la accin y la deciden. All, todos
sabemos "cmo es la cosa" en realidad. Sabemos que la valoracin universalista est bi
en
para que la aprendan los nios en la escuela, la predique el cura en su sermn, la p
ractique
algn notable ganndose nuestra admiracin con ello, y la ignoremos todos los dems
excepto cuando se pueda usar como un arma arrojadiza contra otros;11 que entonce
s s es el

quienes el juicio de valor, la valoracin, opera cuando se trata de determinar lo


que la gente debera hacer pero que, en
alguna medida, no incluye a uno (ni a los suyos, habra que decir tal vez).
12 Esta es la conclusin a la que llega Roberto Zapata, Los valores de los venezola
nos , p. 39: El que, en teora, las cosas deben ser
as -que el esfuerzo, el mrito, la iniciativa personal... deben ser aupadas y estim
uladas-, no significa que, en la prctica, las cosas
funcionen as (...) la realidad -la que la gente vive, la que deseara y lo que tien
e internalizado- va en un sentido bien diferente de lo
pensado.
13 Entendemos aqu por "histrico" lo relacionado con la modificacin de posibilidades
sociales concretas que una generacin realiza, y
con la transmisin de esas posibilidades a la siguiente generacin. No estamos pensa
ndo por tanto en la existencia de una suerte de guin
por entregas que los pueblos deben ir cumpliendo en el despliegue de la Libertad
o de algn otro abstracto.
rasgar de vestiduras y el cubrirse de cenizas por la suerte amarga de la Patria
en manos de
semejantes inciviles.
De lo anterior no debe desprenderse que los venezolanos seamos personal ni
colectivamente hipcritas, ni especialmente dbiles morales. La cuestin debera
entenderse mejor como cognitiva: si el mbito de lo pblico resulta invisible a nues
tra
conciencia moral mientras que las pertenencias primarias se experimentan como ce
ntrales
para la vida; si esto ocurre expresamente en el terreno de las instituciones polt
icas, donde
la experiencia secular ensea que en Venezuela cualquier norma abstracta a cualqui
er nivel
administrativo cede ante una relacin personal; si en consecuencia los mecanismos
impersonales de relacin resultan subsidiarios de las vinculaciones primarias, ope
rando
slo (y mal) donde stas no pueden entablarse... entonces no debemos extraarnos de qu
e
las morales universales sean consideradas en el fuero interno del venezolano com
o bellos
ideales ineptos para la vida real.12
Porque sin duda creemos en ellas. Lo demostramos no slo con el valor argumental y
educativo que les concedemos, sino con la disciplina y la paciencia demostradas
por la
mayora de la poblacin en las circunstancias en que el ambiente hace posible vivir
unos
momentos de modernidad real, como suelen ser las jornadas electorales antes del
cierre de
las mesas, o como ocurre en microsistemas diseados explcitamente para ello, estilo
Metro de Caracas. Sin duda bulliciosa, pero al mismo tiempo con cuidado y respet
o de la
menor norma, suele ser tambin la insercin de los venezolanos en medios de conviven
cia
modernos como los estadounidenses y los europeos, donde el temor a quedar mal y
hacer
quedar mal al pas nos provee de un pudor que no es tan fcil de desarrollar en la

convivencia interna.

Nuestro bloqueo cultural


No se trata pues de una incapacidad gentica para desarrollar eficazmente un siste
ma
institucional moderno, sino de un bloqueo cultural de races histricas13. Al menos
desde la
Independencia, desde la generacin de los libertadores, hemos declarado nuestro de
seo
colectivo de hacer de ste un pas moderno, ilustrado. As lo atestiguan las primeras
discusiones constitucionales en torno a la institucionalidad del Estado, antes d
e que el
Monagato viniera a destruir lo precariamente ganado en materia de cultura poltica
. Desde
el tiempo mismo de Bolvar, las races de nuestra cultura ni modernas ni en trance d
e
modernizacin (que eran todas: las andaluzas y extremeas, las indgenas y las negras)
acosaron cualquier intento de constitucin efectiva de una institucionalidad poltic
a

14 Repitamos aqu lo incluido en la propuesta del proyecto IFEDEC-11: Cita Luis Ug


alde a Jos Rafael Revenga, quien en 1820 escriba
al Libertador sobre la Administracin de Angostura: "El Sr. (Juan Germn) Roscio se
adhiere a la ley, y parece no tener parientes ni
amigos. Disgusta por tanto a todos los empleados..." ("Etica contra corrupcin". C
onferencia Internacional sobre los Problemas de
Fraude en los Gobiernos. Caracas, 13-14/06/1996).
15 Servir aqu tal vez notar el caso de la Unin Sovitica. All todos los recursos del E
stado, incluidos el monopolio de la educacin, el
de los medios de comunicacin, el sistema estatal de recompensas y una represin a m
enudo sanguinaria, fueron puestos al servicio de
dos objetivos de transformacin que chocaban con las culturas tradicionales: la su
presin de la prctica religiosa, y la construccin de
una identidad nacional sovitica por encima de las pertenencias a los diversos gru
pos tnicos y nacionales anteriores. En 1989, despus
de setenta aos de polticas sistemticas en este sentido, cuando prcticamente ninguna
persona viva haba conocido otro mensaje en la
escuela, los medios o la ley, tanto la prctica religiosa como los nacionalismos l
ocales permanecen mucho ms vivos en los territorios de
la antigua URSS que en Europa Occidental, por ejemplo. El caso de ninguna manera
resulta trasladable a Venezuela, pero muestra la
fuerza que puede llegar a tener la transmisin de afectos y convicciones por mecan
ismos de socializacin familiar y religiosa, capaz en
la URSS de resistir eficazmente al Estado totalitario.
16 Ana Julia Jattar, superintendente Pro-Competencia durante el segundo gobierno
de Carlos Andrs Prez, seal con claridad la
situacin en su carta de renuncia al Presidente Caldera cuando ste iniciaba su mand
ato (febrero 1994). Haba encontrado que en
Venezuela hay ms consejos de direccin de grandes empresas que directores, estando
estos de tal manera vinculados entre s que las
reuniones de las directivas empresariales resultaban reuniones familiares, y las
reuniones familiares eran ocasin para la toma de
decisiones en los negocios. Obviamente, la competencia en esas condiciones no po
da ser ms que ficticia. Aadimos nosotros: en esa
red de nexos familistas, cuyos ncleos principales se encontraban en los crculos fi
nancieros, eran incluidos adems los funcionarios
encargados del control de la banca, como consecuencia de lo cual las institucion
es pblicas correspondientes, la Superintendencia de
Bancos y FOGADE, fueron internamente desarticuladas en los aos precedentes a la c
risis de 1994.
moderna14. Y han venido ganando la batalla, momento histrico a momento histrico, h
asta
nuestros das. Ninguna generacin republicana ha conseguido legar a la siguiente una
posibilidad verosmil de que el xito social venga universalmente asociado al respet
o
sistemtico de la Ley. Por el contrario, cada generacin, incluso las nuestras, est
transmitiendo a la vez dos configuraciones bien diferenciadas de las institucion
es sociales:
una moderna, de papel; y otra operante en la realidad, que subyace a la primera
y que viene
entretejida de los caracteres de las relaciones en nuestras culturas tradicional
es. Y junto
con ello, la conviccin de que el respeto sistemtico a las reglas formalmente estab
lecidas
es camino ms seguro para "meterse en un problema" que para alcanzar el xito.

La fuerza de estas races culturales tradicionales para imponer su moralidad no de


be
menospreciarse15. Ya slo el hecho de que las encontremos en el siglo XXI interfir
iendo
una institucin tan corriente como el semforo, lo ilustra. No se trata de un residu
o del
pasado que el progreso por s solo barrer, ni de una consecuencia de la pobreza, la
falta de
educacin o el atraso en que vive buena parte de la poblacin venezolana por causa d
el
desigual reparto de oportunidades, rentas y cargas en nuestra sociedad. No se da
solamente
en las capas populares de la poblacin, sino que al revs, las actuaciones de muchos
de
nuestros altos polticos, nuestros jueces, nuestros empresarios, constituyen ejemp
los
acabados de moral familista, a la vez que escaparates de sus consecuencias para
el pas16.
Personas de mentalidad realmente moderna, dispuestas a actuar sistemticamente segn
una moral universal siempre que sea posible sin dao desproporcionado, no abundan
en las
lites del poder ni del dinero. Habr que buscarlas ms bien en subgrupos de las lites
del
saber, muy a menudo fuertemente influenciados por culturas extranjeras, ya sea p
or su
extraccin familiar, ya por largas estancias estudiando afuera. Una desgracia naci
onal
consiste en que estas personas generalmente viven separadas de nuestro pueblo y
su

cultura, a cambio de lo cual son vistas por l como extraos. As se esteriliza la pos
ibilidad
de que ofrezcan un aporte decisivo a la resolucin del problema institucional en V
enezuela.
Digno de estudio, sin duda, es el caso de Rmulo Betancourt y el partido Accin
Democrtica, cuyo proyecto de modernizacin inclua al pueblo desde su misma raz
cultural, y se iba a realizar con su participacin voluntaria en estructuras moder
nas
envolventes tales como la escuela, el sindicato, el partido y el propio Estado.
No es claro
cmo lleg a ser que a la vuelta de unas dcadas todas esas instituciones sociales, pe
nsadas
para modernizar al venezolano, fueron vencidas desde adentro mismo por las fuerz
as
culturales tradicionales, hasta convertirlas en los ejemplos ms acabados de aquel
lo que
debe transformarse de raz si va a ser posible la Modernidad en Venezuela. Esto va
ldra la
pena estudiarlo con detalle, porque probablemente en ningn otro lugar de nuestra
historia
reciente pueda desenterrarse con ms facilidad el sordo conflicto entre modos trad
icionales
y modos modernos de relacin social que atraviesa a la repblica.
Y no es que no haya habido avances modernizadores en la cultura poltica venezolan
a
durante los ltimos cincuenta aos. El sistema clientelar lleg a ser de partidos y no
de
caudillos para luego volver a concentrarse en un caudillo ; la conciliacin lo fue de
lites
institucionales y no (o al menos, no tanto) de familias. Esto es, hubo una relat
iva
modernizacin de los sujetos institucionales protagonistas del juego (mxima
afortunadanente en el caso de las FAN democrticas), aunque permanecieran poderoso
s los
personalismos. Pero no ocurri esa misma modernizacin en las relaciones sociales ad
entro
de cada institucin, donde la referencia personal sigue siendo la mejor tarjeta de
presentacin, excepto en aquellos pocos momentos en que nos vestimos colectivament
e de
modernos. La elevacin, al menos hasta hace pocos aos, del nivel de instruccin de la
poblacin, la presencia masiva de los medios de comunicacin social y la descentrali
zacin
poltica, pueden considerarse avances (ambiguos) en el camino de la modernidad polt
ica.
La consideracin de ambigedad de estos avances desde el punto de vista de la
constitucin de una cultura poltica moderna en Venezuela, es fruto de la sospecha q
ue el
proceso adeco suscita. Habamos sealado arriba que el problema no estriba en que
permanezcan determinados residuos del pasado que con una transformacin progresist
a de
estructuras puedan ser fcilmente deslastrados. Lo que permanece es una cultura
tradicional de relaciones sociales operante, capaz segn ha demostrado hasta ahora
de
colonizar o de destruir casi cualquier estructura moderna con que se pretenda su

perarla. Y
esto porque la construccin eficaz de una estructura poltica en Venezuela requiere
apoyarse en nuestra cultura real, con lo cual esa estructura presuntamente moder
nizadora
nace ya tocada de la presencia de las relaciones primarias adentro de ella, que
la irn
minando por dentro conforme la mstica poltica fundadora vaya decayendo y la instit
ucin
deba apoyarse en nuestra relacionalidad cotidiana para seguir adelante. Esto no
ser
universal, y seguramente se pueden aducir ejemplos en contra, pero convendra que
esos
ejemplos hayan venido operando a lo largo de al menos diez o quince aos de manera
real
y no slo aparentemente moderna, antes de lanzar las campanas al vuelo. Los casos
exitosos de institucionalizacin moderna en Venezuela merecen sin duda un estudio
detallado, del que podra aprenderse mucho acerca de los caminos de menor resisten
cia
para superar nuestro bloqueo cultural presente.

En qu consiste, finalmente, ese bloqueo de nuestra cultura pblica? Consiste en que


realmente deseamos los bienes materiales y sociales que la Modernidad promete, p
ero con
nuestro comportamiento diario, con nuestra forma cotidiana de relacionarnos en l
a vida
pblica, nos impedimos a nosotros mismos alcanzar esos bienes. La siguiente figura
lo
resume: la eficiencia moderna en la produccin se basa en establecer un orden inst
itucional
que funcione fundado en una Ley igual para todos. Ese orden a su vez se apoya en
una
moralidad universal. Pero nuestra moralidad predominante es particularista, no u
niversal.
En consecuencia, nuestras instituciones de diseo moderno funcionan mal, y la
produccin social resulta ineficiente.

Las consecuencias
La clave cultural del problema de la cultura pblica en Venezuela podra entonces
enunciarse as: carecemos de una moralidad compartida capaz de sustentar las insti
tuciones
que deban regular relaciones impersonales entre nosotros, sobre las cuales apoyar
a su vez
una convivencia civil armnica y una capacidad grande de dominio de la naturaleza.
Y con
ello vemos frustrada la realizacin de nuestro anhelo nacional de modernizacin, aun
en
los trminos mnimos en que deseamos los frutos maduros de la Modernidad. Nuestra
sociedad en consecuencia no es funcional: no alcanza sus objetivos.
Con todo ello, tenemos sin embargo las instituciones y tenemos necesidad de ella
s, porque
no conocemos otra manera de regir la convivencia en una sociedad compleja de ms d
e
veinte millones de personas. Y las instituciones no cabe duda que existen; funci
onan
cuando no hay ms remedio, despacio y mal, de manera cara, ineficiente y por lo ge
neral
humillante para el ciudadano, pero existen, y congregan en torno a s intereses pe
rsonales,
gremiales y polticos muy poderosos.
El conato mismo de llegar a ser modernos, como no se llev a su final en trminos de
constitucin de una moralidad pblica, provoca la paradoja de que el instrumento que
la
sociedad se dio para su propia transformacin, un Estado formalmente moderno, sea
ahora
tenido no sin razn como el obstculo principal para esa transformacin, mientras incl
uso
desde las ms altas instancias gubernamentales se clama por la intervencin de una

"sociedad civil organizada" apenas existente, tenida como instancia modernizador


a eficaz
por excelencia (pareciendo que esa "sociedad civil organizada" no estuviera some
tida a las

mismas dificultades culturales que el resto de los venezolanos). El Estado era a


ntes alguien
que aliviaba las cargas; ahora es visto por muchos como quien las agrava. Seguim
os sin
poder concebirlo no como expresin de una voluntad personal (encarnada en el presi
dente,
el gobernador o el alcalde) sino como un sistema institucional de reglas.
As pues, la primera consecuencia de nuestra peculiar relacin con la institucionali
dad
moderna que nos dimos, consiste en que nuestra sociedad resulta disfuncional com
o un
todo; la segunda, que tenemos entre las manos un aparato estatal de apreciables
dimensiones, de ninguna manera inerte sino bien atento a los intereses particula
res de
quienes lo pueblan, con el que no sabemos qu hacer; y la tercera que percibimos a
l Estado
como un sujeto burocrtico personal en vez de como un sistema de reglas para las
relaciones sociales.
Esto ltimo dificulta sensiblemente comprender de qu se est hablando cuando se
proponen cambios institucionales. Como las instituciones estn destinadas a durar,
para
evaluar la conveniencia de un cambio resulta mucho ms importante la calidad del o
rden
de las relaciones que la nueva institucin proponga, que lo que cada quien gane o
pierda en
el proceso de instaurarla o inmediatamente despus. Pero si diseamos o interpretamo
s los
cambios institucionales como decisiones para satisfacer compromisos personales d
el
gobernante con sus grupos primarios de pertenencia, pervertimos el concepto y el
proceso
de diseo institucional. No ser raro que nos veamos en un autntico baile de instituc
iones,
que se crean o se destruyen a la velocidad de la conveniencia particular de un g
rupo. Con
ello, los posibles beneficios que las instituciones podran traer, se convierten e
n enormes
perjuicios para el orden social sobre el que debera apoyarse nuestra produccin soc
ial de
la vida.
Nuestra disfuncionalidad social, la primera de las consecuencias que sealamos, de
be
especificarse mejor. En primer lugar, resulta clara la incapacidad de nuestro si
stema
econmico para producir internamente lo preciso para el bienestar de la poblacin de
acuerdo a las expectativas histricas del pas. Quedamos entonces fiados al nivel de
una
renta que se genera fuera de control nuestro. Una parte de esa incapacidad tiene
que ver
con la ineficiencia del sector pblico en la produccin de los bienes y servicios bsi
cos que
ha asumido como tarea suya; otra parte est relacionada con el fracaso del Estado
en hacer
operativos marcos institucionales convenientes para el despliegue de una iniciat
iva

empresarial privada no rentista; por fin, el tercer elemento del desfase viene d
ado por el
crecimiento mismo de las expectativas de consumo, posible gracias a la renta pet
rolera y
fuera de toda proporcin respecto a la envergadura real del aparato productivo nac
ional.
A partir de lo anterior posiblemente se entiende mejor el contenido de la expres
in
"disfuncionalidad social": si nuestra sociedad, para mantener una apariencia de
modernidad
hecha de bienes importados e ilusiones de armona en la convivencia civil, necesit
a de
continuas intervenciones celestes sobre los precios del petrleo, entonces es que
no
funcionamos bien. Si deseamos tan profundamente ser modernos y al tiempo impedim
os
con nuestras actitudes ms espontneas que alcancen a operar las instituciones que h
aran
posible ese objetivo, entonces es que estamos interiormente bloqueados como pas.
El
conflicto cultural que nos atraviesa nos paraliza en trminos reales, volviendo fi
cticias las
acciones con las que decimos estar constituyendo una Venezuela moderna.

No hay democracia ni justicia sin instituciones


Un ejemplo de corte conceptual lo aclarar. No hay duda de que la justicia social
y la
democracia constituyen dos aspiraciones profundamente sentidas por los venezolan
os. Por
ellas, se nos ensea, se lucharon la Independencia y la Guerra Federal, se fundaro
n los
partidos modernos, se hicieron las revoluciones de 1948 y de 1958. Y sin embargo
, pese a
tanto y tan ardiente deseo, la constitucin de la vida social a partir de relacion
es primarias
impide necesariamente que cualquiera de esos dos objetivos pueda alcanzarse en l
os
trminos en que los deseamos.
Sea la democracia. Cuando buena parte del acceso real de los ciudadanos al poder
y de la
capacidad de influir en las decisiones se juega en sus vinculaciones personales
directas o
indirectas con quienes ocupan el aparato del Estado en cada nivel, entonces la e
structura
poltica real no puede resultar ms que oligrquica. La razn es puramente cuantitativa:
cada detentador de poder poltico slo puede mantener un nmero reducido de
vinculaciones personales. Puesto que la influencia sobre las decisiones depende
de la
mayor o menor aproximacin con que uno logre situarse en esa red de relaciones, pe
nsar
que en una sociedad regida desde tramas de relaciones primarias todos puedan enc
ontrarse
en iguales condiciones frente al poder, resulta ilusorio. Para que haya democrac
ia en una
sociedad extensa numricamente, resulta condicin necesaria la predominancia de las
relaciones impersonales sobre las primarias.
Lo mismo ocurre respecto a la justicia social, como es fcil de ver si se nota que
la
distribucin social de oportunidades, recursos y cargas constituye parte muy princ
ipal de
las decisiones que se toman desde el poder poltico. En cada encrucijada llevar la
mejor
parte quien mejor "se sepa mover". Dado el protagonismo del Estado en la formacin
de
las fortunas privadas, todas las cuales, puede decirse, provienen en medida ms bi
en
grande que pequea de la apropiacin legal o ilegal, directa o indirecta de renta pe
trolera,
no es descabellado pensar que en Venezuela la divisoria entre ricos y pobres coi
ncide en
los largos plazos bastante exactamente con la que hay entre quienes estn bien y q
uienes
estn mal situados en la trama de relaciones primarias que constituye el nervio de
nuestra
vida social. Nadie bien conectado ser pobre por mucho tiempo; nadie con fortuna l
a
acrecentar ni aun la conservar a la larga si no cuida de hacerse con buenas vincul
aciones.

En estas condiciones, de nuevo, el discurso de la justicia social podr tal vez se


r entendido
como un reclamo o una amenaza a los detentadores del poder acerca de las consecu
encias
de no atender las demandas populares, pero nunca en el sentido de equidad en una
distribucin de acuerdo a criterios racionales. Los criterios de la distribucin, ju
stamente,
no pueden ser racionales si dependen de las conexiones personales de cada cual y
no de sus
derechos legales. El concepto mismo de "justicia" carece de significado en una e
structura
social de relaciones primarias donde se acepta como bueno moralmente, segn notamo
s,
que la preferencia se otorgue por la cercana personal. La igualdad de los ciudada
nos ante
una ley operante constituye la condicin de posibilidad de la discusin sobre la jus
ticia.

El rol del poltico


El reconocimiento de cmo la produccin social de la vida moderna se fundamenta sobr
e
las instituciones, y stas sobre una moralidad universalista compartida, permite
comprender mejor la tarea del poltico.

Respecto a la planta baja de la pirmide, l tiene una parte importante, pero de ningu
na
manera exclusiva, en la construccin de la moralidad colectiva. La Ley y la escuel
a pblica
constituyen sistemas de formacin moral sobre los que el poltico puede ejercer algu
na
influencia, pero junto con ellos estn la familia, los medios de comunicacin, la ed
ucacin
privada, las iglesias, las diversas asociaciones sociales... que tambin participa
n con su
accin educativa en la definicin de la moralidad social predominante. En Venezuela,
como hemos sealado, la familia puede estar teniendo una influencia decisiva en la
propagacin del particularismo, capaz de resistir todos los mensajes universalista
s
provenientes de las dems fuentes.
La especialidad del poltico se encuentra en el segundo nivel de nuestra pirmide: l
as
instituciones pblicas. All es donde tiene su mayor posibilidad de contribuir al ca
mbio
cultural requerido para la modernizacin. Si consigue establecer y mantener en el
largo
plazo instituciones que de verdad funcionen para todos por igual segn las reglas
establecidas, con ello mejorar la eficiencia social y al mismo tiempo ofrecer cauc
es a las
personas para que realicen sus aspiraciones de vivir segn una moralidad universal
.
Finalmente, en el nivel ms alto de la pirmide, el de la produccin social de bienes
y
servicios, el poltico tiene una misin importante que atae a los servicios pblicos.
Conseguir que el Estado sea eficiente en la produccin de educacin, salud, segurida
d y
ciudadana debe ser su meta. Para ello no hay atajos: la eficiencia sostenida no e
s el
resultado del entusiasmo, el carisma o el operativo, sino de una institucionaliz
acin
racional donde cada cual hace su parte sabiendo que los dems tambin la estn haciend
o
segn el diseo de la institucin.
El asunto de la produccin social de la vida, por tanto del xito de Venezuela como
nacin
moderna, tiene sin embargo ms aristas culturales. Vamos a discutir en los siguien
tes
tpicos algunas de ellas.
III. LAS FORMAS DE LA CORRUPCIN
Desde que empez la crisis venezolana hacia finales de los aos 1970, la opinin popula
r
se ha inclinado a diagnosticarla en los siguientes trminos: Venezuela es un pas ric
o cuyo
problema consiste en que los corruptos se han apoderado del Estado y lo estn saqu
eando.

Debemos pues poner en la presidencia a un hombre ntegro, preocupado por el pas y p


or
los pobres, y con ello se resuelve el problema . As se ha intentado repetidamente,
elegiendo presidentes de honestidad personal irreprochable (Herrera, Caldera) o
de
manifiesta cercana al sentir popular (Lusinchi, Chvez), todos los cuales utilizaro
n
abundantemente el discurso patritico-social. Cuando los resultados no son los esp
erados,
la gente simplemente busca otro candidato al que asignarle la misma trascendenta
l misin
de repartir, sin robrsela, la rebosante riqueza que se supone a nuestra disposicin
.
Estamos ya en condiciones de notar que ese diagnstico es errado, como los hechos
se
empean en demostrar y nosotros en ignorar. No importa la cantidad de recursos nat
urales
a nuestra disposicin, no somos un pas rico porque el orden de nuestra convivencia
nos
impide ser eficientes en la produccin social de bienes. La riqueza de la Modernid
ad no
toma la forma de tesoros acumulados estilo MacPato sino la de aparatos productiv
os que
generan valor. Se parece ms a una fbrica en pleno funcionamiento que a una olla de

17 Desde luego, el problema de la corrupcin no es slo venezolano o latinoamericano


, aunque entre nosotros presenta modalidades
propias. En la pasada dcada, altos funcionarios espaoles, italianos, franceses y a
lemanes han sido juzgados y condenados por
corrupcin en sus pases. Curiosamente, ningn juicio de la misma magnitud ha tenido l
ugar en Venezuela.
morocotas enterrada bajo el samn del abuelo. De hecho, llevamos noventa aos
desenterrando morocotas petroleras y seguimos teniendo tres cuartos de nuestra p
oblacin
pobre.
En el siguiente epgrafe nos ocuparemos con ms detalle del problema de los incentiv
os
para la produccin y del papel de la renta. Aqu vamos a mirar otro aspecto del diag
nstico
anterior: el referente a la corrupcin. Ciertamente hay entre nosotros una percepc
in social
de disminucin de la fiabilidad del funcionariado pblico y de los polticos17. Buena
parte
de esa percepcin a menudo la de consecuencias polticas ms serias viene relacionada
con la corrupcin administrativa. En Venezuela, los casos repetidos de corrupcin y
la
frecuente impunidad han colocado a diversos poderes del Estado entre las institu
ciones
menos apreciadas por las mismas sociedad a cuyo servicio estn y de cuya soberana
provienen. Se trata pues de un problema grave.

Qu es la corrupcin?
El Estado constituye un sistema de relaciones impersonales entre los miembros de
la
sociedad, regulado por la Ley y las normas derivadas de ella. La Ley se aplica a
todos por
igual, segn las condiciones que la misma Ley estipula. La corrupcin administrativa
ocurre cuando un funcionario pblico otorga a un agente social un tratamiento dife
rente al
previsto en la Ley, por razn de algn vnculo particular (del que normalmente se bene
ficia
tambin l mismo). Se trata pues de la utilizacin de un poder pblico para establecer
contratos privados. Donde debera haber una relacin larga, sta es sustituida por una
relacin corta.

Las formas de la corrupcin: corrupcin personal


La forma elemental de la corrupcin consiste simplemente en la actuacin del funcion
ario
pblico segn su inters econmico privado, cuando ste contradice su deber como
funcionario. Si ve la oportunidad de hacer un beneficio privado, aprovechando su
posicin
en el Estado para entablar de mutuo acuerdo un contrato con un agente social, por
qu no
habra de hacerlo? A falta de otros elementos en su perfil moral, el solo criterio

de
maximizacin de su beneficio le llevara a aprovechar cada ocasin que se le presente.
Como ocurre con el resto de los delitos, slo es posible controlar eficazmente la
corrupcin
personal cuando sta es excepcional. Y para que lo sea, resulta preciso que no ocu
rra cada
vez que alguien tiene una oportunidad. La sanidad de las burocracias frente a la
corrupcin
y hay muchas de ellas sanas en el mundo depende del sentido moral de los funcionar
ios
y de su compromiso personal con la Ley que deben cumplir en servicio de la socie
dad. Si
esa moralidad falla, si los funcionarios ponen masivamente su inters por encima d
e su
deber, el desastre es slo cuestin de tiempo.
Corrupcin estructural

Luego hay tambin formas ms complejas de corrupcin, que podramos llamar


estructurales. Ocurren cuando una cierta competencia por poder social est organiz
ada de
manera que ejerce una presin muy grande sobre pocas personas. Dos ejemplos tpicos
de
esto lo constituyen la financiacin de los partidos polticos y la contratacin de gra
ndes
obras pblicas -que a menudo van ligadas-. Polticos que jams otorgaran favores
pblicos a empresas por dinero para s mismos, lo hacen a cambio de fondos para el
partido, cuando una campaa exitosa no puede sustentarse slo con aportaciones estat
ales o
de la base militante. El patrocinio privado al poltico se complica con la existenci
a de
mbitos de decisin discrecionales donde estn involucradas grandes cantidades de dine
ro
en contratos del Estado, como ocurre con las obras pblicas. La Ley no puede estab
lecer
todos los detalles de una decisin prudencial como la de quin construir una autopist
a.
Resulta entonces relativamente fcil aadir una consideracin de inters privado o de
inters de partido a la decisin. Con el tiempo, algunos mbitos de la accin econmica de
l
Estado que lleva la iniciativa en la produccin de bienes pblicos pueden regirse ms
por el inters privado que por el pblico.
Lo que hace a situaciones as diferentes de lo que llamamos arriba la forma element
al de
la corrupcin, es su carcter estructural. Ya no se trata de una transgresin excepcio
nal de
la norma, sino de una competencia social donde estar dispuesto a violar la norma
es
necesario, o al menos muy conveniente, para el xito competitivo. La competencia o
pera
as como selector moral inverso. El poltico que no acepta financiamiento sospechoso
queda en peores condiciones para hacer campaa y ganar elecciones, con lo que al f
inal,
ceteris paribus, el poder poltico quedar en manos de los que s aceptaron el dinero.
El
constructor que se niega a pagar comisiones por una obra estatal, ser reemplazado
en los
contratos pblicos por el que s est dispuesto. En algunas situaciones, una estructur
a
competitiva mal diseada puede dictar a los agentes un comportamiento que ellos, p
or
razn de sus convicciones morales, no querran asumir. Ms que un asunto de moralidad
personal, de crimen y castigo, tenemos en este caso un problema de diseo de la
competencia, que se resuelve con cambios en el marco institucional.
Corrupcin de raz cultural
Finalmente, las formas ms complejas de la corrupcin tal vez sean aqullas slidamente
enraizadas en la cultura pblica de una sociedad. El modelo moderno de predominanc
ia de
las relaciones impersonales sobre las relaciones interpersonales no se ha implan
tado con
igual xito en todas las sociedades. Como vimos, particularmente en la nuestra las
relaciones personales cercanas gozan de prioridad generalizada sobre las relacio

nes
institucionales. Tener un familiar, un amigo o un conocido en una oficina pblica
es
entonces garanta de que obtendremos un trato ms favorable que el comn. Las
recomendaciones y los contactos funcionan, y bajo la trama de las reglas legales s
e teje
otra invisible de conexiones personales, favores hechos, recibidos y debidos, qu
e gobierna
en realidad las decisiones pblicas cada vez que ambas entran en conflicto.
Un aspecto importante de la corrupcin de raz cultural es que, a diferencia de las
otras dos
formas, en ella no necesariamente hay dinero involucrado. A menudo se paga con l
a
relacin misma o con favores posteriores. Tal vez por ello, esta forma de corrupcin
puede
ser valorada no como un mal sino como un bien moral por los involucrados. Aunque
todo
el mundo sabe que existen las reglas y que es malo romperlas, puede no sentirse
tan malo
como no ayudar a un amigo o a un familiar teniendo la oportunidad de hacerlo, so
bre todo
si es probable que la relacin personal no sobreviva a la negativa de un favor que
era

posible. Los amigos por encima de todo . Se trata pues de un asunto de visibilidad
moral
relativa del mbito de las relaciones personales frente al mbito pblico de las
instituciones. Si el primero es tan poderoso como configurador de la convivencia
que
opaca al segundo, recibir prioridad moral sistemtica de las personas, y la Ley slo
funcionar realmente cuando el funcionario y su contraparte no tengan vnculo person
al
previo ninguno y no lo establezcan en el momento.
Veamos esto en ms detalle continuando el ejemplo del semforo. En el punto anterior
habamos mencionado que para controlar a quienes se saltan las normas se ha dotado
el
aparato del Estado de un cuerpo de fiscales de trnsito, encargados de sancionar
rigurosamente segn La ley a quien irrespete los semforos. Su presencia en las esqu
inas
atemoriza a los conductores e incrementa drsticamente la observancia de la norma.
Pero,
desde luego, no puede haber tantos de estos funcionarios como esquinas, por lo q
ue slo
algunas cuentan con tal servicio, las ms cntricas y potencialmente conflictivas.
La eficacia del sistema de disuasin depende de que las sanciones sean rigurosamen
te
aplicadas. De hecho, entre nosotros la inspeccin no suele dar lugar a sanciones r
igurosas
segn la Ley, sino que tiende a bifurcarse en dos situaciones caractersticas: (i) e
l chofer
infractor logra ganar el corazn del fiscal; (ii) el fiscal logra redondear su sue
ldo con una
"multa privada".
La primera de las situaciones es menos inusual de lo que se pensara. Si se logra
establecer
algn vnculo con el fiscal que permita un reconocimiento personal, entonces ya pode
mos
desconocer juntos la ley. La belleza de la chica ( caramba, seorita, vamos a ver qu
puedo hacer! ), el paisanaje ("de Bocon? no puede ser!"), la pertenencia al partido
("me vas a echar t esa vaina, compaero?"), un conocido comn ("yo conozco al
sargento Garca, que est en Cotiza"), la compasin ("es que estoy perdiendo un examen
,
seor, y me van a articular"), la pertenencia a grupos privilegiados ("asimilado a
las fuerzas
armadas")... son ttulos que suelen operar eficazmente si hay ocasin de exhibirlos.
No
digamos si efectivamente el fiscal y el infractor se conocen de antes, y menos an
si son
familia o amigos. En todos los ejemplos, la relacin institucional portadora de un
a
racionalidad universal cede el paso a una conexin primaria cuya fuerza principal
es
emocional (ni siquiera necesita ser utilitaria, puesto que en la mayora de los ca
sos el fiscal
no espera volver a ver a ese conductor).
Por supuesto, hay ocasiones tambin en que el fiscal se niega a entablar la conexin
salvadora. Ya sabemos lo que est buscando. Despus de pedir los papeles con semblan

te
adusto mientras pondera sus probabilidades de xito, arranca a describirnos apocalp
ticas
sanciones que deberan aplicrsenos por haber irrespetado una luz de semforo ("voy a
tener que remolcar el carro, ciudadano"). Imaginamos un da completo de diligencia
s,
dando tumbos de un lugar a otro de la ciudad para conseguir pagar unos miles de
bolvares
de multa y recuperar nuestro vehculo, tal vez desvalijado entretanto. Por un ejer
cicio
microeconmico simple llegamos a la conclusin de que nos conviene ms pagar la multa
directamente al fiscal. A l le conviene ms tambin, obviamente. Por otra parte, no e
s
hombre despiadado como un judicial mexicano; entiende las circunstancias: "lo qu
e tengo
son diez mil bolvares, seor" "psalo ah". La institucin abstracta ha desaparecido entr
e
nosotros dos; slo queda de ella lo preciso para hacer posible la "matraca".

Un ltimo detalle antes de abandonar a nuestro fiscal para siempre. Aun si nos mat
raquea,
raramente resistir la tentacin de hacer un sermoncito moral sobre el buen ciudadan
o; lo
que est, por supuesto, asegurado si nos deja ir graciosamente. En ello coincide c
on el
oyente de radio que llama a su emisora para denunciar la irregularidad que ha vi
sto en un
cruce que acaba de atravesar camino del trabajo. El oyente participativo, todos
los que le
escuchan y el locutor, como antes el fiscal, coinciden en sealar que as el pas no v
a a
ninguna parte, que todos deberamos crecer en conciencia y que las autoridades estn
dormidas (cuando algo hace sospechar que se encuentran ms bien maniatadas). No se
r
raro que todos estos evoquen sus experiencias o imgenes de Europa o Estados Unido
s,
mientras sacan la mano por la ventanilla para dar la vuelta en U, y piensan en e
l fondo que
"los venezolanos somos una vaina seria".
Estas tres formas de la corrupcin se complican entre s, obviamente. Cuando la corr
upcin
administrativa se asienta slidamente en valores culturales, el desorden que intro
duce
facilita tambin la expansin de formas elementales y estructurales de corrupcin. As,
tenemos visto a menudo que las denuncias de corrupcin personal o estructural en
Venezuela se encangrejan tan pronto como el denunciado empieza a recurrir a sus
contactos personales. No siempre necesita repartir dinero para escapar la sancin;
a
menudo basta con tener amigos que a su vez tengan amigos en puestos clave de los
mecanismos de sancin. El clebre chino de RECADI constituye el ejemplo patente de
que en Venezuela se puede ir a la crcel si se tiene dinero irregular pero no se t
ienen
amigos. De los beneficiarios de RECADI que no eran chinos sino venezolanos, ningun
o
lleg a ir preso.
Ocurre tambin la influencia inversa: la aceptacin habitual de formas elementales y
estructurales de la corrupcin induce cambios en la cultura que hacen ms fcil su
generalizacin. El crculo se vuelve as vicioso: nuestra cultura pblica estimula la
impunidad de la corrupcin, y la impunidad estimula la corrupcin que deteriora a su
vez
nuestra cultura pblica. Un crculo vicioso parecido funcion por dcadas en Italia, has
ta
que un grupo de fiscales y jueces lo rompieron en los aos 90, enjuiciando uno tras
otro a
un buen nmero de las figuras ms prominentes de la vida pblica. Aqu estamos todava
esperando a los fiscales y jueces de manos limpias que hagan el mismo trabajo.
El poltico que se enfrenta a la corrupcin en Venezuela debe primero comprender bie
n lo
que tiene delante: se trata de un corrupto aislado y controlable, respecto al que
basta con
llamar a la PTJ? es todo un dinamismo estructural que controla un aspecto de la v
ida

pblica, y que requerira ms bien una reforma institucional? o se trata del resultado
generalizado de actitudes de raz cultural que necesitan de estrategias complejas
de largo
plazo para ser transformadas? Un discurso sobre la corrupcin del adversario que n
o sepa
tratar separadamente estos casos, puede ser considerado demaggico y ciertamente i
nduce
ms confusin que claridad. Al fin, desde hace tiempo cada oposicin acusa al
correspondiente gobierno de ser el ms corrupto de la historia de Venezuela para, cu
ando
esa oposicin llega al poder, ser incapaz de sustanciar judicialmente una sola cau
sa y llevar
a la crcel a un solo alto funcionario del gobierno anterior. En realidad, ni siqu
iera se
intenta, tal vez queriendo comprar, con el olvido de los pecados ajenos, olvido
para los
futuros pecados propios...
Las consecuencias de la corrupcin

As pues, la corrupcin cobra una significacin moral y poltica distinta segn los
contextos estructurales y culturales en que ocurra. En todos los casos, sin emba
rgo, resulta
disolvente de la comunidad poltica. Quienes han sido preteridos en su derecho por
el
privilegio concedido a otro, se sienten indignados por la injusticia. Si el fenme
no se
extiende, abre caminos paralelos a los legales en la relacin con el Estado. Quien
es pueden
pagar o tienen buenos contactos ya no necesitan respetar la Ley. Esta cobra as ci
erta
inverosimilitud: los ciudadanos dejan de creer en ella, y se consideran justific
ados por la
corrupcin de otros cuando irrespetan las reglas por conveniencia. Al final, el di
seo
institucional contenido en la Ley deja de operar efectivamente: las polticas pblic
as sufren
desviaciones de su propsito original y presentan resultados inesperados, el Estad
o
funciona cada vez peor en sus tareas ordinarias, el orden de la convivencia se r
esiente. Las
conductas de los dems dejan de ser previsibles y la eficiencia en la gestin de inf
ormacin
que las relaciones institucionales ofrecen para el funcionamiento social, se pie
rde. Las
distribuciones sociales de bienes y cargas se hacen ms injustas. La corrupcin dest
ruye
capital social y tiende as a paralizar la creacin social de la vida, produccin econm
ica
incluida. Finalmente, la corrupcin percibida como general ofrece una buena base p
ara la
demagogia y la desestabilizacin poltica, que a su vez agudizan la imprevisibilidad
de la
vida social inhibiendo muchas iniciativas productivas.
Un resultado especialmente temible de la generalizacin de la corrupcin es el despr
estigio
moral de la burocracia y del Estado a los ojos del resto de la sociedad. Se trat
a de un
fenmeno que se alimenta a s mismo: si el funcionariado pblico y la poltica carecen d
e
prestigio, los mejores de cada generacin los evitarn como lugares para realizar su
s
vocaciones profesionales. De ellos, los ms interesados en su propio estatus socia
l se
dirigirn a la empresa privada, y los ms llamados por el servicio pblico se ubicarn e
n las
organizaciones del tercer sector. Es probable entonces una seleccin negativa: los
incompetentes que no conseguiran hacer carrera en ningn otro lugar y los inmorales
que entran en el servicio pblico para explotarlo con fines privados quedarn en cont
rol
del Estado, acentuando su inoperatividad y su desprestigio. A mediados del siglo
XX, los
mejores profesionales venezolanos trabajaban para el Estado y participaban activ
amente en
poltica. En este momento ciertamente no puede decirse lo mismo.
La gravedad del desprestigio moral del Estado es proporcional a la importancia q

ue se
conceda a la accin colectiva canalizada a travs suyo. Si se piensa que el Estado t
iene un
papel decisivo en la garanta de las instituciones bsicas para el funcionamiento de
l
mercado, en el control de los poderes monoplicos, en la produccin de bienes pblicos
, en
la provisin universal de servicios bsicos, en la erradicacin de la pobreza, en la
institucionalizacin de la seguridad social, en la proteccin del medio ambiente, en
la
seguridad fsica y jurdica de personas y empresas... se comprende que no hay sustit
uto
para su eficacia. Ninguna combinacin de iniciativa empresarial y organizaciones s
ociales
puede producir lo que el Estado tiene a su cargo. El Estado puede y debe ser ayu
dado
tambin controlado por la empresa y el tercer sector en esas funciones, pero no pue
de ser
reemplazado por ellos. Un Estado carcomido por la corrupcin deja irremisiblemente
invertebrada a la sociedad.

IV. PRODUCCIN, INCENTIVOS Y RENTA


Desde hace casi un siglo, la economa venezolana se ha venido estructurando alrede
dor de
la presencia de la renta petrolera: creciente primero, fluctuante despus, tal vez
creciente en
el largo plazo de nuevo. El petrleo ha sido visto por la poblacin como fuente de r
iqueza
para expandir rpidamente el consumo, y como oportunidad de desarrollo que permiti
ra
elevar en el medio plazo la capacidad productiva no petrolera, independizndonos d
e la
riesgosa condicin de pas monoproductor. Lo nico que ninguna fuerza poltica ha
intentado seriamente es ahorrar parte de la renta petrolera.
La primera opcin gastar la renta petrolera requiere meramente de polticas distributi
vas
y de gasto pblico; mientras que la segunda invertirla productivamente exige algn
ingenio mayor acerca de qu podemos producir competitivo con otros pases. Ambas cos
as
distribuir e invertir se han hecho abundantemente desde que el petrleo apareci en
escena. Con frecuencia, adems, se han hecho de manera indistinguible, puesto que
muchas distribuciones para consumo se disfrazaban de lenguaje de inversin, para l
uego
escapar por los caminos de la corrupcin, el empleo redundante, la cobertura de dfi
cits y
otras ineficiencias.
La presencia sostenida de la renta petrolera no slo tiene significacin econmica
estructural. Tambin tiene un impacto grande sobre nuestra cultura pblica. Para
comprenderlo, debemos partir de la lgica de hierro del capitalismo moderno. En una
economa de mercado, para comprar los bienes que uno necesita o desea, debe conseg
uir
dinero. La manera socialmente aceptable de hacerlo es vender algo en el mercado.
La
mayor parte de las personas venden su trabajo, y con el correspondiente salario
compran lo
que necesitan. Otros organizan empresas, venden los productos, y obtienen benefi
cios.
Como este primer circuito de compra-venta puede dar resultados muy desiguales, e
l Estado
organiza un segundo circuito en que se cobra impuestos a todos, pero en proporci
ones muy
diferentes dependiendo de sus niveles de ingreso y de consumo. Luego se emplea l
o
recaudado en producir servicios pblicos, accesibles a todos pero utilizados tambin
de
manera desigual: los pobres se apoyan ms en ellos que los mejor situados, con lo
cual se
produce un efecto redistributivo que compensa parcialmente las desigualdades del
mercado.
Cuando se vive en una economa as, se hacen evidentes una serie de balances que las
personas asumen dentro de la cultura pblica. Por ejemplo, en la empresa el valor
agregado
de la produccin debe repartirse entre salarios de los trabajadores y beneficios d
e los

empresarios, de manera que si unos suben, los otros bajan. Slo si aumenta la
productividad y por tanto, hay ms para distribuir es posible incrementar ambos a la
vez.
Otro ejemplo: las empresas sobreviven si son capaces de colocar sus productos en
el
mercado a precios atractivos. Cuando ello no es as, la empresa quiebra, el empres
ario
pierde su inversin y los trabajadores su empleo. Si empresarios o trabajadores ac
tan
sistemticamente extrayendo de la empresa sin contribuir a la produccin, al final t
odos
pierden. Un tercer ejemplo: los servicios pblicos se financian con impuestos. Si
se quiere
mejor educacin pblica, hay que pagar ms impuestos, o conseguir que algn otro pague
ms. Pedir mejores servicios pblicos implica proponer cmo se van a financiar, esto e
s,
quin va a pagar. Y un ltimo ejemplo: producir requiere invertir recursos, que en
consecuencia no pueden consumirse de inmediato. Si queremos consumir ms ahora, el
lo

significa que invertimos menos, y en el futuro tendremos (nosotros y nuestros hi


jos)
menos. Hay pues que elegir entre consumir e invertir.
Los economistas resumen estos balances con la expresin no hay almuerzo gratis .
Siempre hay alguien que paga la factura, sea quien sea el beneficiario final. Pu
esto que a
las personas les suele desagradar pagar las cuentas de otros, ello fuerza una cu
ltura pblica
de negociacin. Hay que negociar para decidir cmo distribuir las cargas y los recur
sos
sociales: entre inversin para el futuro y consumo presente, entre gasto privado y
pblico,
entre empresarios y trabajadores, entre las diferentes regiones del pas, etc. Si
la
negociacin no va a dejar paso al conflicto violento, hay que aprender a acordar r
eglas,
establecer instituciones y cumplir acuerdos...
Luego, el hecho de financiarse con recursos de la sociedad fuerza al Estado demo
crtico a
rendir cuentas, y le dificulta expandir o redirigir el gasto segn la conveniencia
circunstancial de los polticos. Cada nueva idea de polticas pblicas redistributivas
encuentra resistencia entre los grupos sociales que deben financiarla, o entre l
os grupos
beneficiarios de anteriores financiamientos que ahora van a redirigirse. Tanto e
n el sector
pblico como en el privado, la sociedad va aprendiendo la conexin entre causas y ef
ectos
y va asimilando que de donde no hay, no se puede sacar. La eficiencia productiva
del
sector privado y la eficiencia en el gasto del sector pblico se vuelven objetivos
colectivos,
cuyos mecanismos la sociedad va comprendiendo cada vez mejor.
Cada uno de esos objetivos cuenta con su propio lugar de control. El sector priv
ado es
controlado por los mercados: la empresa ineficiente no es capaz de producir a pr
ecios
competitivos, y quiebra. El sector pblico es controlado por los contribuyentes: l
as
agencias ineficientes generan protestas del pblico que finalmente se transforman
desprestigio del gobierno y votos para quien parezca ms capaz de gerenciarlas. Em
presas,
gobierno y trabajadores saben que sus mrgenes de maniobra son reducidos: lo que p
odrn
hacer maana depende de su desempeo de hoy, y de las condiciones de entorno definid
as
por el desempeo de los dems. Es relativamente fcil relacionar causas con efectos y
prever la evolucin general de los acontecimientos. Esto resulta de particular imp
ortancia
para la economa, porque slo si se puede estimar con cierta precisin el futuro a cor
to y
medio plazo son posibles planes empresariales ajustados, formacin adecuada del ca
pital
humano y polticas pblicas exitosas. En situaciones de gran volatilidad, inversione
s,

decisiones profesionales y polticas pblicas son ms inciertas, corren mayor riesgo d


e
fracasar, y a menudo tienden a retraerse o tomarse conservadoramente.
Si ste es, a grandes trazos, el juego econmico normal, la presencia continuada de
la renta
petrolera ha tenido entre nosotros poderosos efectos culturales, que se derivan
de sus
efectos econmicos. El petrleo provee al Estado venezolano de una cuantiosa pero
altamente variable cantidad de recursos cada ao, que no provienen de la sociedad
venezolana sino que son resultado de la explotacin de sociedades forneas. Ese dine
ro es
distribuido por el Estado, utilizando mecanismos muy diversos y variables (emple
o
pblico, financiamiento de obras, programas sociales, tasa de cambio de la moneda,
subsidios al consumidor o las empresas...), y dirigindolo a unos u otros grupos,
regiones,
etc., segn criterios polticos.

Ello distorsiona el sistema de los incentivos econmicos. En una economa normal, la


s
personas se empean en trabajar o levantan empresas para competir en el mercado po
rque
no tienen otra manera de reunir recursos para satisfacer sus necesidades y deseo
s. En la
Venezuela petrolera hay siempre una manera menos esforzada que triunfar en el me
rcado:
meterse en la distribucin de renta del Estado. Si uno consigue pegarse a la teta
por
ejemplo, a travs de un puestito de poco trabajo y buena posibilidad de manejo de
dinero, o
a travs de unos subsidios, bonos, contratos pblicos o semejantes a una pseudo-empr
esa
creada para el efecto, o a travs de unos dlares preferenciales para importaciones
sobrefacturadas... en realidad ya no importa qu tan bueno sea en el mercado. Para q
u
quebrarse el lomo si basta con un contacto oportuno?
En una sociedad de estructura econmica normal, las clases parasitarias que extrae
n
recursos sin contribuir a la produccin seran controladas por los contribuyentes, p
uesto
que su gasto se financia con impuestos. Pero en nuestro caso, ese control es dbil
, ya que
en realidad el gran financista es el petrleo, que ha sido comparado al man : cae del
cielo
al Estado, que no tiene sino recogerlo y distribuirlo. Carece en realidad de dol
ientes. Los
balances bsicos que mencionamos arriba no operan ya siempre. Dondequiera que el
Estado dirige el chorro de la renta, parece posible incrementar a la vez benefic
ios
empresariales y salarios de los trabajadores, mantener empresas que no sobrevivi
ran un
mercado competitivo, expandir servicios pblicos sin reducirlos en otro lugar ni a
umentar
los impuestos, consumir ms e invertir ms a la vez...
Estos milagritos petroleros han evitado a nuestra sociedad buena parte de la nec
esidad de
negociar beneficios y cargas entre los diversos grupos sociales, mientras nos ha
hecho a
todos expertos en presionar al Estado para agarrar nuestra parte de la renta. Esto
se ve
claro cuando se mide la fuerza de los sindicatos del sector pblico con la de los
sindicatos
del sector privado, o se compara la escasez de competencia empresarial con la in
tensidad
de la presin corporativa sobre el Estado. Tenemos as una sociedad que evita los
conflictos no a travs de la construccin de equilibrios internos sino del financiam
iento
externo. Si bien es verdad que los venezolanos rehuimos sabiamente el conflicto
civil,
tambin es cierto que no estamos bien equipados de experiencia ni de instituciones
de
negociacin social para hacerlo en un contexto donde lo que uno recibe, debe poner
lo otro.
Si el Estado no entrara frecuentemente en escena con renta para repartir, no sab
emos cmo

acabaran los choques de intereses que forman parte necesaria de la vida econmica. S
era
tan pacfica una Venezuela con el petrleo a cinco dlares el barril, en vez de a cinc
uenta?
La posibilidad de un financiamiento no proveniente de la sociedad permite, adems,
cubrir
la ineficiencia del sector pblico y eventualmente del privado, atenuando sus
consecuencias inmediatas y separando en el tiempo causas de efectos hasta que la
conexin
entre unas y otras resulta difcil de comprender para los ciudadanos. Una empresa
mal
gestionada, que normalmente debera quebrar, puede sostenerse por aos si consigue q
ue
sus dficits sean cubiertos con renta petrolera. Puesto que muchas empresas venezo
lanas se
apoyan en las distribuciones de renta, pueden triunfar o fracasar debido a cambi
os
polticos, no a sus capacidades propias en los mercados. Por otra parte, un psimo g
obierno
puede parecer bueno si le tocan altos precios internacionales del petrleo, mientr
as que un
buen gobierno puede ser percibido como malo si le bajan los precios del petrleo.
A los
venezolanos se nos hace especialmente difcil aprender qu actitudes sociales funcio
nan
bien y cules mal en la vida econmica normal , que es la de la competencia global en u
n
mundo capitalista. Nuestro aprendizaje econmico parece resumirse a veces en la fr
ase: el
que a buen rbol se arrima, buena sombra lo cobija , si vamos a juzgar por el esfuer
zo que

desde los ms pobres hasta los ms ricos ponen por cobijarse bajo el rbol petrolero d
el
Estado. Que no se nos seque el rbol... Nuestra cultura econmica parte sustancial de
la
cultura pblica resulta as pobre. No entendemos bien el sistema capitalista, puesto
que
vivimos slo a medias en l. A este hbrido disfuncional lo llamaron Bernard Mommer y
Asdrbal Baptista un capitalismo rentista .
Los ciudadanos acaban por juzgar las cosas segn cmo les va en lo inmediato. Pero cm
o
le va a los venezolanos en lo inmediato depende ms del nivel de renta petrolera q
ue de
ningn otro factor, de forma que cuando nos preguntamos por qu van mal las cosas,
muchas personas se responden en trminos de las distribuciones de renta del Estado
alguien que no somos nosotros se est cogiendo los reales- o de su origen -estamos
fregados porque bajaron los precios del petrleo , no en trminos de la eficiencia de
un
aparato productivo moderno. Un mal diagnstico lleva por lo general a malos remedi
os,
que empeoran la enfermedad.
Luego, evidentemente la relacin entre la persona y la riqueza no es la misma si e
sa
riqueza (poca o mucha) es el resultado de su produccin de valor econmico que si re
sulta
de su conexin a la vaca lechera estatal. La persona trabajador o empresario que viv
e del
producto del valor que crea, y con ese producto contribuye a sostener al Estado,
se siente el
sujeto de la vida econmica. Tiene voz y derecho propios, que nadie le ha regalado
. Puede
desempearse por s misma en los mercados, sin andaderas, aqu y en cualquier parte.
Funcionarios pblicos y polticos son sus empleados, y deben responderle creando val
or
con el dinero que l les entrega. Quien pretende obtener ms a su costa, debe enfren
tarse a
la resistencia legtima de quien ha sudado lo que tiene.
Por el contrario, la persona que vive (o espera vivir) en buena medida de la sop
a boba
petrolera que dispensa el Estado, se encuentra en radical dependencia de las mer
cedes de
otro, a quien debe complacer y a cuyos vaivenes debe ajustarse. Frente al poltico
o al
funcionario, pide lo que no ha contribuido a producir; por tanto sabe que su der
echo es
dbil y que jalar corresponde mejor a su situacin que exigir. Teme perder el paraguas
estatal que le permite resguardarse de una intemperie que no sabra manejar. Una s
ociedad
de rentistas cuya sobrevivencia depende del Estado tiene espina dorsal mucho ms db
il
que una sociedad de productores parados sobre sus propios pies en el mercado.
Ello es reforzado por la discrecionalidad en la distribucin de la renta petrolera
. Cada

gobierno dirige el muy variable chorro de la renta hacia diferentes sectores, pr


ogramas,
regiones, grupos sociales... usando mecanismos que cambian constantemente. Con e
llo, los
equilibrios internos del pas, las seales acerca de qu es lo econmicamente exitoso, l
as
exigencias de la economa a los agentes..., varan no slo de gobierno en gobierno, si
no de
ao en ao. Considerables fortunas aparecen de la nada, mientras que prometedoras id
eas
productivas son abortadas por una decisin de gobierno que voltea los incentivos
econmicos y destruye inversiones antes de que den fruto. Al final, tenemos una ec
onoma
donde estamos todos como pajarito en grama , esperando la prxima oportunidad o el
prximo susto, mientras vemos cambiar las condiciones de una manera difcil de
comprender e imposible de controlar. El azar petrolero, y la rifa poltica que lo
sigue,
controlan nuestra vida econmica. Pero una cultura econmica slida y competitiva no
puede construirse sobre una lotera.

18 No insistimos aqu en una u otra frmula. Varias han sido propuestas con el mismo
objeto de neutralizar el efecto pernicioso de
la renta petrolera sobre la cultura pblica. Corresponde a los polticos del futuro
desarrollar el debate sobre la ms adecuada.
Evidentemente, el componente de renta y el componente de produccin propia en la
adquisicin de recursos de cada venezolano, es muy diferente de unos a otros, y va
ra
considerablemente en el tiempo. No somos todos predominantemente rentistas, aunq
ue
todos nos beneficiamos de la renta en mayor o menor medida. Hay sin duda excelen
tes
trabajadores y excelentes empresas en el pas. Hay contribuyentes responsables y e
xigentes
con el Estado. Hay sectores competitivos que no necesitan al Estado para hacer u
n buen
papel en los mercados internacionales. Pero el proceso econmico no viene gobernad
o por
las dinmicas que estos grupos generan. La interferencia de la renta petrolera lo
impide,
ofreciendo constantemente atajos improductivos e ilusiones de armona que desestim
ulan
la produccin de valor econmico y la construccin de equilibrios negociados entre los
agentes sociales.
Por ello, uno de los principales problemas pendientes para la poltica del futuro
est
relacionado con el origen y el destino de la renta petrolera. No tiene sentido p
lantearse un
cambio de cultura econmica de los venezolanos si la renta se sigue gestionando
arbitrariamente como hasta ahora. Por ms veces que se repitan las palabras trabajo
o
produccin en consignas, la nica manera de construir una cultura del trabajo producti
vo
es que desaparezca la esperanza de xito econmico a travs de la participacin en la re
nta.
No tiene sentido educar para el trabajo o la iniciativa empresarial, si el mejor
camino para
el xito sigue siendo un buen contacto en el Estado o que me pongan donde hay .
Ello requiere cambios de raz en cmo se produce la renta en este momento, directamen
te
por el Estado a travs de una poltica de precios y cmo se distribuye en este momento a
travs de muy variable gasto pblico . Una lnea de solucin podra ser convertir la renta
de una variable en una constante de la economa, controlando su entrada a travs de
un
fondo de estabilizacin macroeconmica y su distribucin a travs de algunas leyes de
servicios pblicos mnimos que la gasten por entero en asegurar niveles bsicos de
alimentacin, educacin y salud para todos18. Por el resto, la nuestra debera ser una
economa normal, donde el dinero se hace a travs del xito en generar valor que los
clientes (sector privado) o los votantes (sector pblico) reconocen, y donde lo qu
e se da a
uno en las redistribuciones sociales debe extraerse de otro, quien tiene derecho
a pedir
cuentas. Entonces veremos mejor el vnculo de causas con efectos, aprenderemos a
negociar la escasez, y nos sentiremos sujetos de nuestra accin econmica. Habremos

superado uno de los problemas ms serios de nuestra cultura pblica.


V. CAPITAL SOCIAL Y BRECHAS EN NUESTRA SOCIEDAD
Como habr podido notarse, nuestro enfoque sobre la cultura pblica est dirigido a
discutir su capacidad para sustentar la produccin social de la vida. Una aproxima
cin
reciente a la misma cuestin se ha formulado desde el concepto de capital social y l
a
formacin de redes sociales de cooperacin. Vamos a explorar a continuacin ese enfoqu
e,
aplicndolo al devenir venezolano reciente. Para ello comenzaremos aclarando el
significado de capital .
Ilustres antepasados

Desde comienzos de la era industrial en el siglo XVIII, la palabra capital ha ve


nido
designando un conjunto de recursos materiales, tales como inmuebles, maquinaria
o
instalaciones, que se utilizan junto con otros factores principalmente fuerza de
trabajo y
materias primas para la produccin. Los siglos XIX y XX conocieron en Occidente un
prodigioso incremento de la productividad del trabajo gracias a la acumulacin de
esto que
suele llamarse capital fsico. El capital fsico son las cosas que usamos para produ
cir. Para
la produccin necesitamos tambin dinero y eventualmente crdito, que suelen llamarse
capital financiero.
Todos tenemos experiencia diaria de la potencia del capital fsico. Podemos escrib
ir ms
rpido gracias a las computadoras, movernos ms deprisa gracias a los automviles,
comunicarnos con mayor facilidad gracias al telfono y el correo electrnico, diagno
sticar
mejor gracias al laboratorio y los equipos de exmenes clnicos. El volumen de perso
nas
que podemos atender en un ambulatorio y la calidad del servicio se multiplican p
orque
nuestro trabajo emplea instrumentos cada vez mejores, esto es, porque utilizamos
cada vez
ms capital fsico.
Por mucho tiempo, el modelo de produccin predominante era la fbrica, donde el trab
ajo
humano consiste sobre todo en la aplicacin de un esfuerzo repetitivo segn tcnicas
relativamente sencillas. El esfuerzo del hombre complementa al de la mquina, hast
a ese
punto que Charlot refleja en su pelcula Tiempos Modernos , en que ya no se sabe si l
a
persona es persona o slo una pieza ms de una gran maquinaria. El modelo de la fact
ora
se extendi a otros lugares de produccin, como el agro, la escuela o el hospital.
Luego las cosas han ido cambiando. A partir de la segunda mitad del siglo XX, se
ha
venido reconociendo que en la produccin cada vez cuenta ms lo que las personas pue
den
contribuir y las mquinas no pueden. Creatividad, sensibilidad, relaciones humanas
,
experiencia, habilidades complejas... se han ido volviendo ms importantes conform
e ya no
se trata de producir en masa sino de atender los requerimientos de cada persona
que se nos
acerca y las necesidades cambiantes de la sociedad. Las grandes fbricas son ahora
menos
importantes en la economa, y un volumen cada vez mayor del esfuerzo productivo va
dirigido a prestar servicios y atender personas.
Ese cambio en la produccin trajo un nuevo apellido a la palabra capital : se empez a
hablar no slo de capital fsico (mquinas e instalaciones) y de capital financiero (d
inero y
crdito) sino tambin de capital humano. Las personas son algo ms que pura fuerza de
trabajo; llevan en s mismas unas capacidades que resultan decisivas para el xito d

e la
produccin en las nuevas circunstancias en que las personas, sus necesidades y sus
deseos,
cuentan ms que las cosas.
Todos hemos conocido casos de personas que hacen la diferencia. Hay muchas enfer
meras
competentes tcnicamente, pero los pacientes recuerdan con cario a aquellas que ade
ms
les hicieron llevadera la enfermedad, o a aquellas que supieron leer la situacin
ms all de
las prescripciones del mdico. Esos trabajadores ya no son meramente piezas de una
mquina sanitaria, sino que contribuyen un valor aadido que brota de sus capacidade
s
personales. En un dispensario la calidad del personal hace por lo menos tanta di
ferencia
como la calidad de los locales y los equipos. Con otras palabras, el capital hum
ano cuenta
mucho.

Nuestro protagonista
La historia reciente de Venezuela nos muestra que no bastan el capital fsico, el
financiero
y el humano para hacer productivo a un pas. Durante los ltimos cincuenta aos el
petrleo ha venido poniendo en nuestras manos una considerable cantidad de dinero,
sin
gran esfuerzo de nuestra parte. Siguiendo los consejos de los sabios del despert
ar petrolero
venezolano, usamos una buena parte de ese dinero como capital financiero para de
sarrollar
el pas, queriendo hacerlo productivo. Otra parte del dinero se gast en bienes sunt
uarios
importados o se traspas a cuentas privadas en el exterior sin contraprestacin prod
uctiva
ninguna, pero aun as es mucho lo que se ha invertido en el pas para hacerlo produc
tivo.
Una porcin considerable de la renta petrolera fue invertida en capital fsico: gran
des
infraestructuras, empresas bsicas, servicios sociales universales, equipos modern
os, un
gran parque automotor, buenas plantas universitarias, una poltica de subvenciones
para
promover la sustitucin de importaciones... Ese fue el enfoque predominante de los
gobiernos menos democrticos, que se caracterizaron por su orientacin hacia las obr
as
pblicas y hacia la promocin de un empresariado fabril.
Los gobiernos democrticos, que han gestionado la mayor parte del ingreso petroler
o,
prosiguieron esas lneas de inversin pero las complementaron con una intensa invers
in
en capital humano, a travs de la educacin y del sistema de salud. El nmero de
estudiantes se dispar en todos los niveles de una educacin estatal gratuita, la re
d sanitaria
del Estado se expandi extraordinariamente, algunas endemias fueron controladas y
erradicadas de la mayor parte del territorio... Se trataba de crear un venezolan
o educado,
sano, capaz de desempearse productivamente. Con otras palabras, se trataba de inv
ertir
los petrodlares no slo en capital fsico sino tambin en capital humano. Los progresos
fueron evidentes en pocas dcadas, hasta finales de los

70.

Y sin embargo, fracasamos en el intento de hacer de esta una sociedad ms producti


va. En
este momento, el poder adquisitivo promedio de los venezolanos lo que equivale a
decir
nuestra capacidad productiva, petrleo incluido se encuentra en los mismos niveles
de
principios de los aos 50. Cincuenta aos perdidos cuando pareca que lo tenamos todo
para convertirnos en una de las naciones ms productivas de la Amrica Latina,
productivos por nosotros mismos, independientes incluso de los caprichos de los
precios
internacionales de hidrocarburos y minerales. Si para producir eficientemente er
a preciso
capital fsico, recursos financieros, capital humano, trabajo, energa y materias pr

imas, y
hemos tenido todo ello, por qu seguimos siendo tan improductivos que millones de
venezolanos viven en la miseria? por qu nuestro producto se estanca o retrocede en
vez
de avanzar desde comienzos de los aos 80? por qu, como muestra el grfico, somos el
nico pas rico en 1960 que se haba empobrecido en 1990 (y ha seguido hacindolo desde
entonces)? por qu la vida es ms difcil y la gente ms pobre, en vez de seguir la
tendencia normal de que cada generacin viva mejor que la anterior?

19 http://www.worldbank.org/poverty/spanish/scapital/ (28/5/2004).

La razn tal vez sea que no hemos gestionado bien una ltima forma de capital, que r
esulta
decisiva para que todos los dems factores efectivamente produzcan. Esa forma de c
apital
es nuestro protagonista, sin el cual el capital fsico y el humano quedan paraliza
dos: se
trata del capital social.
Qu cosa es el capital social? Veamos la definicin del Banco Mundial, una agencia
multilateral que ha focalizado el tema en sus anlisis sobre la pobreza:
El capital social se refiere a las instituciones, relaciones y normas que confor
man la calidad
y cantidad de las interacciones sociales de una sociedad. Numerosos estudios dem
uestran
que la cohesin social es un factor crtico para que las sociedades prosperen
econmicamente y para que el desarrollo sea sostenible. El capital social no es slo
la
suma de las instituciones que configuran una sociedad, sino que es asimismo la m
ateria que
las mantiene juntas19.
Podemos proponer una definicin ms sencilla, que viene a decir lo mismo: capital so
cial
es poder contar con otros para llevar proyectos adelante juntos.
Vemoslo primero al nivel individual. Supongamos dos personas, Mara y Alfonsina, de
la
misma preparacin, que trabajan en puestos semejantes con el mismo sueldo y ms o
menos el mismo nivel de gastos. La nica diferencia es que Mara tiene muchos famili
ares
y amigos, personas que la conocen y la aprecian, mientras que Alfonsina mantiene
pocas
relaciones y mayormente tensas o desagradables. Quin de las dos es ms rica? En dine
ro,
posicin laboral o estudios estn parejas, pero a la hora de un problema o de una
oportunidad, Mara podr contar con el apoyo de otras personas mientras que Alfonsin
a no
podr. Los proyectos de Mara saldrn adelante con ms facilidad que los de Alfonsina, y
las mismas crisis sern menos duras para una que para la otra. Mara tiene ms capital
En el eje horizontal, el producto percpita de
1960. En el eje vertical, el crecimiento
promedio de ese producto en el periodo
1961-1990. Cada punto sita a un pas en
esas dos coordenadas.
En 1960, Venezuela era casi tan rica como
Alemania, y ms rica que Italia, Espaa,
Japn o Corea.

En 1990 Venezuela haba sido el nico pas


con PIB percpita superior a dos mil dlares
que haba retrocedido, en vez de avanzar,
durante los ltimos treinta aos: crecimiento
del producto percpita por debajo de cero.
La situacin ha seguido deteriorndose:
desde 1990 hasta hoy hemos retrocedido
otra dcada, llegando al producto percpita
de principios de los aos 1950.

que ella puede confiar. Al cabo de poco tiempo, se notar que Mara es ms productiva
que
Alfonsina, contribuye ms a producir vida en comn, porque sus proyectos cuentan con
mayor respaldo de otras personas.
puede confiar en el otro? Algunos ejemplos:
que gastar en alarmas, estacionamientos, y el precio del seguro se dispara. El
carro presta el mismo servicio, pero sale ms caro.
cdula. Hay que estar muy pendiente, y aun as toca despus volver a hacer la
cola para que corrijan los errores, o andarlos arrastrando el resto de la vida.
en vigilancia para el ambulatorio una plata que podra emplearse para comprar
medicinas o equipos.
cumplir su horario. Hay que emplear esfuerzo y tal vez dinero en supervisar
que proveedores y empleados hacen lo que se espera de ellos.
producir lo mismo nos cuesta ms trabajo y ms dinero. Somos menos productivos.
valiosas, ante la incertidumbre de si recibirn los apoyos necesarios. Sera excelen
te
realizar una campaa de educacin cvica en el barrio, pero no sabemos si al funcionar
io de
turno le parecer bien o decidir boicotearla porque no queda bajo su control o no l
e da
rditos polticos inmediatos. Si ya andamos presionados por el trabajo, tal vez no n
os
animemos a meternos en el calvario de una batalla poltica barrial...
la calidad y la cantidad de las interacciones sociales. Si nos falta capital soc
ial nuestras
relaciones con los dems se hacen ms dificultosas y menos frecuentes. Se pierden lo
s
beneficios de lo que podramos haber hecho juntos. Hacer cosas buenas para todos,
establecer relaciones mutuamente beneficiosas, que debera ser la cosa ms fcil del
mundo, se nos vuelve cuesta arriba.
las normas de convivencia que mantienen la cohesin social. Pero consiste en algo
ms que
la suma de instituciones, relaciones y normas: es tambin la materia que las mantien
e en
pie. En qu consistir esa misteriosa materia ? Se trata de la confianza. La confianza e
n
que el otro actuar como se espera de l, sostiene las instituciones, las relaciones
y las
normas. Sin confianza, tenemos que asegurarnos a cada paso de cmo actan los dems.
Las instituciones, las normas, los acuerdos y los contratos dejan de ofrecernos
garantas.
Nos relacionamos cada vez peor y, en consecuencia, cada vez menos. Nuestra socie
dad se
va paralizando.

Esta confianza, sin embargo, no debe entenderse como una actitud interior ingenu
a de
apoyarse sin ms en la bondad de los otros. La mayor parte de la gente es buena, t
iene
buenos sentimientos e intenciones, pero ello no significa que sea confiable. Una
sociedad
posee alto capital social no cuando las personas piensan positivamente de los de
ms, sino
cuando son ellas mismas confiables, cuando se puede contar con ellas sin tener q
ue
chequear a cada paso. No es un asunto de sentimientos, sino de conducta y de exp
eriencia
cotidianas.
En una sociedad donde las instituciones, relaciones y normas ofrecen garantas ace
rca de
cmo actuarn los dems, podemos despreocuparnos de muchas cosas y ocuparnos de
llevar adelante nuestros mejores proyectos. Al mismo tiempo, los dems pueden conf
iar en
lo que nosotros hacemos y dedicar sus energas a desarrollar sus propias ideas y p
royectos,
con las que a su vez otros podrn contar, y as a todo lo ancho de la trama social.
El capital
social es pues, a la vez, una tica que hace a las personas confiables desde dentr
o, unas
instituciones y normas que nos garantizan que tambin los dems actuarn como se esper
a
de ellos, incluso si no les conocemos personalmente, y un florecimiento de relac
iones de
cooperacin entre las personas, los grupos y las organizaciones, que pueden empren
der
grandes cosas juntos porque saben que cuentan unos con otros. El resultado es un
grfico
muy parecido al que presentamos al hablar de la Modernidad:

Dnde estamos?
En Venezuela hemos vivido, estamos viviendo todava, un proceso sistemtico de
destruccin de capital social. La historia del proceso es tremendamente compleja y
no la
intentaremos aqu. Pero basta volver la mirada atrs treinta aos para notar que se ha
n
instalado en nosotros formas radicales de desconfianza, bien fundadas en la expe
riencia y a
la vez demoledoras:

.. Desconfianza hacia el Estado y sus instituciones a todos los niveles, hacia l

os
funcionarios pblicos y los polticos. Quin espera hoy justicia de un juez,

seguridad de un polica, buena formacin para sus hijos de un maestro, atencin


de calidad en un hospital pblico, honestidad de un poltico? A veces se da y a
veces no, se es el problema. No podemos contar con ello. Historias de
corrupcin sin fin, experiencias frustrantes y hasta daos sufridos, promesas y
expectativas defraudadas, ausencias y omisiones injustificables, se acumulan en
la experiencia de cada venezolano con el Estado.
.. Desconfianza entre las diferentes clases y grupos sociales. Se ha abierto una
brecha social que aisla uno de otros a los habitantes de nuestras sociedades: lo
s
barrios y la ciudad viven separados; los habitantes de las urbanizaciones
populares y las de clase alta rara vez se encuentran en trminos de igualdad; de
hecho, cada vez se encuentran menos en cualesquiera trminos. Reciben
diferentes servicios, estudian en diferentes institutos, trabajan unos en empres
as
y otros en la calle, se divierten en diferentes lugares, establecen incluso barr
eras
fsicas de seguridad que privatizan espacios pblicos. Cada uno acaba
ignorando al otro o, peor an, vindolo como una amenaza.
.. Desconfianza en los negocios y la vida econmica en general. Cada vez parece
ms fcil no cumplir los contratos y beneficiarse con ello, cada vez son ms
frecuentes las distorsiones en los precios, los costos ocultos, las maniobras
especulativas, los retrasos indebidos en los pagos, las posiciones privilegiadas
por contactos con el poder. Los mecanismos de defensa de los consumidores y
de la competencia parecen desarticulados. La mitad de los impuestos causados
no son pagados. Pocas personas piensan que las fortunas que aparecen
sbitamente tengan que ver con una nueva idea, un gran producto o un servicio
de excepcional calidad.
.. Desconfianza poltica. El reciente proceso poltico ha introducido un elemento
de sectarismo poltico que haba estado ausente de la vida venezolana por
dcadas. De pronto encontramos personas que empiezan a tomar actitudes o
decisiones negativas hacia otros por razn de posiciones polticas diferentes.
Dependiendo de quin est presente, no siempre puede decirse lo que uno
piensa porque ello puede traer consecuencias ms tarde. Antes de emprender
algo juntos, aunque nada tenga que ver con la poltica, no pocos verifican la
alineacin poltica del otro con la intencin de descartarlo si se le percibe como
enemigo.
.. Desconfianza en los vecindarios populares. Tal vez la ms triste de todas ellas
.
La explosin delictiva de las ltimas dos dcadas ha afectado sobre todo a los
pobres. No pueden confiar en que sus hijos estarn seguros en el barrio, en que
sus pertenencias seguirn en casa cuando vuelven de trabajar, en que la paga o
el mercado que llevan al final de la semana no les ser arrebatado en un peaje
de callejn, en que pueden celebrarse en paz las fiestas y descansarse
tranquilamente durante el fin de semana. Cuando los malandros que te
amenazan viven en el mismo barrio y son los muchachos de familias vecinas, la
convivencia en el vecindario se quiebra desde sus mismas races.
La nuestra ha llegado pues a ser una sociedad llena de fracturas que hacen difcil
y costosa
la cooperacin entre las personas y las organizaciones, mientras que la explotacin,
el
aislamiento y la agresin resultan cada vez ms fciles y ms frecuentes. Mientras la

tendencia normal de la vida social es construir puentes entre las personas y los
colectivos
para llevar adelante proyectos cada vez ms ambiciosos, entre nosotros parece habe
rse
vuelto habitual destruir puentes en vez de construirlos. No debe extraarnos pues
que el
producto por persona, lo que cada uno tiene disponible para vivir como resultado
de la
cooperacin social, haya descendido a niveles de hace medio siglo.
No hay salida sin construir capital social
En Venezuela ha sido frecuente pensar la salida a la crisis como resultado de la
accin
iluminada de un lder prodigioso, en el que se concentra cada cierto nmero de aos la
esperanza de que har el trabajo por nosotros. En ese estado de nimo suelen elegirs
e
presidentes y gobernadores. En realidad, ni el ms inteligente, honesto y emprende
dor de
los lderes polticos puede hacer el milagro de que ande el paraltico que no quiere a
ndar.
Slo si el paraltico est dispuesto a moverse, es posible ayudarle.
Si volvemos sobre la lista de las formas de desconfianza que nos abruman, veremo
s que
slo algunas de ellas dependen directamente del liderazgo poltico. Ciertamente el
liderazgo tiene responsabilidades importantes sobre las condiciones sociales gen
erales
polticas y econmicas sobre todo que hacen un mejor o peor ambiente para la
cooperacin social. El gobierno, en particular, es responsable directo por el func
ionamiento
del Estado, de manera que a l le corresponde asegurarse de que los funcionarios pb
licos
resulten confiables y la sociedad pueda contar con ellos segn sus respectivas fun
ciones.
Pero el gobierno no puede llegar hasta las actitudes de cada uno respecto a los
dems. Si
sostuviera esa pretensin sera un gobierno totalitario y, con seguridad, perfectame
nte
ineficaz. Los puentes entre clases sociales, entre zonas diferentes de la ciudad
, entre
empresarios y trabajadores, entre comerciantes y sus clientes, entre personas de
diferente
posicin poltica, entre las familias del mismo barrio... son responsabilidad primer
a y
directa de cada uno de los sujetos involucrados, no de los polticos o del gobiern
o.
La salida a la crisis nacional que arrastramos ya por veinticinco aos pasa por co
nstruir
tanto capital social como cada persona y cada organizacin pueda. Segn hemos
mencionado, esto no es un asunto de buenas intenciones y pensamiento positivo. A
l
contrario, se trata de un asunto de tica de las personas y las organizaciones ser
confiable
y demostrarlo en las relaciones con los dems y de experiencia acumulada en la dire
ccin

correcta establecer relaciones de colaboracin basadas


n bien
para todos los participantes y los afectados por ellas,
nuevas y
ms fructferas relaciones de cooperacin . Segn hemos
sociedades complejas la nica manera de generalizar esa
travs de
instituciones.

en la confianza, que resulte


poniendo as la base para
repetido ya varias veces, en
experiencia positiva es a

Asociarse para construir capital social


Construir capital social es contar efectivamente con otros para llevar adelante
proyectos
juntos. Con otras palabras, consiste en tejer redes sociales estables donde cada
participante
pueda apoyarse confiadamente en los dems para producir vida para todos. Donde hay
capital social acumulado, disminuyen los costos de produccin, se reducen las fric
ciones
que entorpecen el esfuerzo, mejoran los resultados y aumentan los beneficios de
nuestro
trabajo. Esto se aplica tanto a empresas que buscan ganar dinero como a organiza
ciones
sociales sin fines de lucro, e incluso a las agencias del Estado.

El concepto clave para entender cmo se construye capital social es el de red. Aun
que
tambin hay redes formadas slo de personas (como las redes familiares), aqu nos
interesan sobre todo las redes de organizaciones. A ellas vamos a referirnos en
lo que
sigue.
Una red es una asociacin de organizaciones independientes, que se vinculan
voluntariamente porque comparten una visin de lo que quieren lograr juntas y un m
ismo
sentido de la misin que las une. Su objetivo al vincularse es establecer relacion
es estables
de cooperacin para apoyarse mutuamente en el trabajo de cada una, y para hacer ju
ntas lo
que no podran alcanzar por separado.
La vinculacin en red les permite contar unas con otras con mayor facilidad, porqu
e se
encuentran, intercambian ideas y proyectos, se van conociendo mejor y crece la c
onfianza
entre ellas. Les sirve a cada una para disminuir costos, para mejorar la calidad
de sus
servicios, para facilitarles el acceso a recursos que de otra forma no les estara
n
disponibles, para hacer sencillos procesos que si no seran complicados. Las
organizaciones en red pueden plantearse juntas proyectos mucho ms ambiciosos de l
o que
cada una podra por s sola. Finalmente, al vincularse en red las organizaciones adq
uieren
una presencia y una fuerza social en conjunto que no podran soar si cada una queda
ra a
su propia suerte. Pueden optar a oportunidades que slo estn abiertas a organizacio
nes de
gran envergadura, y pueden resistir mejor riesgos y presiones externas, porque v
inculadas
en red son grandes aunque cada organizacin en s misma sea pequea.
Las redes tienen una matemtica curiosa. Vistas desde afuera, son tan grandes como
el
nmero de organizaciones que las forman. Si en una red participan 20 organizacione
s que
sirven a tantos miles de personas en las comunidades donde trabajan, la red se v
e desde
afuera 20 veces ms grande que cada organizacin participante. Esto es un salto de e
scala
importante. Algunas grandes agencias, como las del Estado, las empresas poderosa
s o los
organismos multilaterales, que ni siquiera tomaran en cuenta a una pequea asociacin
,
pueden sin embargo considerar como un socio importante y respetable a 20 de ella
s. As se
rompe la barrera del tamao y es posible construir puentes con otros sectores soci
ales que
inicialmente nos estaban vedados porque ramos pequeos. Y, a la vez, mantenemos
nuestros soportes y apoyos propios, porque en la red seguimos siendo nosotros mi
smos.
Cuando nos conviene, frente a quienes nos conocen por separado, somos los mismos
de
siempre. Cuando nos conviene, frente a quienes es mejor presentarnos juntos, nos

ponemos
el sombrero de la red y establecemos conexiones antes imposibles. Nuestras opcio
nes hacia
afuera se incrementan sin prdida ninguna. Tenemos ahora ms capital social cada uno
de
nosotros que antes de entrar en la red.
Vistas desde dentro, las redes presentan una matemtica distinta, todava ms prometed
ora.
Desde dentro, las redes son importantes por el nmero de relaciones de cooperacin
basadas en la confianza, que se establecen entre las organizaciones participante
s. Vemoslo
grficamente:
Empezamos por una sola organizacin, que no est en red.

Ahora supongamos una red de slo dos organizaciones. Como son dos, entre ellas se
establece un vnculo con las caractersticas que hemos descrito:

Una nueva organizacin se incorpora a la red. La red pasa de dos organizaciones a


tres,
pero el nmero de conexiones sube de uno a tres:

Supongamos ahora que dos organizaciones ms entran en la red. Si antes tenamos tres
conexiones, ahora, con slo dos participantes adicionales, sern diez:

Vamos a incorporar a nuestra red tres organizaciones ms, para hacer ocho. Las rel
aciones
de cooperacin suben de 10 a 28:

Estos grficos nos muestran dnde est la fuerza interna de la red. Con cada organizac
in
que se agrega, el nmero de relaciones de cooperacin no suma sino que multiplica.
Una red con 25 organizaciones participantes permite 300 relaciones de cooperacin.
Si se
aade una organizacin ms para hacer 26, esa sola presencia supone un salto a 325
relaciones de cooperacin. Si un da la red llega a reunir 40 organizaciones, el nmer
o de
relaciones habr pasado de las 300 iniciales a 780. Y si alcanzamos las 50 organiza
ciones,
sern 1225 relaciones de cooperacin!
Vamos a verlo resumido en una tabla y un grfico:

Organizaciones en la
red
Relaciones de
cooperacin en la red
1 (no hay red)
0
2
1
3
3
5
10
8
28
25
300
26
325
40
780
50
1225

Creacin de Capital Social en Red020040060080010001200140015913172125293337414549O


rganizacionesRelaciones

Si duplicamos el nmero de organizaciones que participan en una red social, estas


matemticas nos muestran que ocurren cuatro efectos:
Cada organizacin de las que ya estaba puede contar con doble nmero de otras
organizaciones en las que apoyarse.
Las organizaciones que se incorporan pueden de un da para otro contar con la coop
eracin
de decenas de otras organizaciones.
La red aparece duplicada a los ojos de agencias exteriores. Si antes no califica
ba para
aportes y proyectos de cierta envergadura, ahora pasa a calificar. Si antes algu
ien poderoso
pensaba que poda crear problemas a las organizaciones, ahora tendr que pensrselo
mejor.
El nmero de relaciones estables de cooperacin basadas en la confianza, esto es, el
capital
social creado en la red, se multiplica por ms de cuatro! Iniciativas que antes no
eran
posibles, ahora lo son.
Una red activa es como una fuente que mana continuamente capital social, un sist
ema de
vnculos fundados en la confianza y en un propsito compartido, que va incrementando
la
capacidad de cada una de las organizaciones participantes, hacindoles posible est
ablecer
nuevos puentes dentro de la sociedad y romper barreras que limitaban a cada orga
nizacin
por separado.

La red no slo construye capital social para las organizaciones participantes. Lo


hace en
realidad para toda la sociedad. Una red que establece ms de 300 vnculos entre
organizaciones, conecta entre s a miles de personas que trabajan en esas organiza
ciones, y
a decenas de miles de personas que se benefician de sus servicios. El nmero de re
laciones
de cooperacin resultante es astronmico.
Esas relaciones se establecen entre personas del mismo barrio y de distintos bar
rios, de la
misma clase social y de distintas clases sociales, entre desempleados y empresar
ios, entre
ciudadanos de a pie y funcionarios pblicos, entre personas de diferentes ideologas
polticas... El enriquecimiento del capital social que se produce es enorme. La re
d ayuda a
Venezuela a moverse por sus propios pies en la direccin de salida de la crisis qu
e
sufrimos desde hace veinticinco aos, pero que no queremos pasar otros veinticinco
aos
sufriendo. Lo hace desde abajo, desde la gente comn, sin necesidad de llamar a Ma
ndrake
para que haga lo que nadie en realidad puede hacer por nosotros.

Las actitudes del poltico


Frente a las redes sociales para la produccin de la vida, los polticos se dividen
en dos
grupos, donde puede clasificarse a cada uno con pequeo margen de error: los que t
ienen
visin y los miopes.
Los miopes temen a cualquier forma de red social (o de organizacin) que no est baj
o su
control, porque ven en ella un poder que puede criticarles o rivalizar con su in
fluencia.
Realmente no saben con qu se come la sociedad civil. Utilizan entonces la fuerza de
l

Estado que en Venezuela es grande por razn de la renta petrolera , para introducirse
en
las redes sociales y mediatizarlas introducindolas en los engranajes del partido
o del
gobierno. Hacen correr plata y promesas para tentar a algunos y amenazas para as
ustar a
otros, a fin de quebrar la independencia de la red. O bien crean desde el poder
redes
paralelas que no son genuinamente de iniciativa social, sino por completo depend
ientes de
financiamiento poltico. Esas redes no sostenidas por la sociedad sino por el dine
ro del
Estado, caen tan pronto como ese dinero se termina, sin dejar huella ninguna de
verdadera
construccin social.
El poltico con visin entiende las redes sociales de manera muy distinta. Se da cue
nta de
que su problema no es controlar la sociedad sino aumentar la productividad, de m
anera que
las relaciones resulten ms fciles, la riqueza ms abundante, y la vida en general ms
satisfactoria para todos. En ese trabajo, las redes de organizaciones sociales n
o son sus
rivales sino sus aliados. Las escucha para recoger el sentir de la sociedad; se
apoya en ellas
para disear y ejecutar polticas; cuando puede las apoya sin pedir sumisin a cambio.
Como, segn hemos mencionado, uno de los grandes problemas de la produccin social d
e
la vida en Venezuela es la inefectividad del Estado en cumplir sus funciones ms bs
icas,
el lder con visin fomenta que las redes sociales controlen la accin de las agencias
del
Estado, colaboren con ellas en el diagnstico y la ejecucin de programas, y sosteng
an una
voz pblica crtica que estimule a los funcionarios a cumplir con su deber. Como vem
os,
una actitud completamente distinta a la del poltico miope.
VI. CULTURA DE LA POBREZA Y POPULISMO DEMOCRTICO
A lo largo de este ensayo hemos ido mostrando cmo la produccin social de la vida e
st
relacionada con la creacin de instituciones, el control de las relaciones particu
laristas en la
vida pblica y la acumulacin de capital social para superar las brechas sociales y
facilitar
la cooperacin creadora. De entre nuestras brechas sociales, la pobreza es sin dud
a la ms
severa, y la que ms dificulta llevar adelante este programa cultural. Al mismo ti
empo, sin
modernizacin de las relaciones no habr superacin posible de la pobreza. Superar la
pobreza no es asunto de repartir renta petrolera como el que da limosna, sino de
distribuir
con justicia un producto social acrecido gracias a la eficiencia de empresas e i
nstituciones
pblicas. As pues, la pobreza puede ser un gran obstculo para superar la pobreza, si
en
torno a ella se generan relaciones sociales viciosas que la reproducen.

No tendra por qu serlo. Al revs, los pobres tienen el mayor inters en convertirse en
sujetos productivos que, con su trabajo, adquieren derecho sobre los bienes que
necesitan
para dejar de ser pobres. No hay ms que ver el esfuerzo que hasta las familias ms
pobres
ponen para que sus hijos estudien y se superen. El problema surge cuando su esfu
erzo no
encuentra oportunidades y canales de desarrollo sino, por el contrario, es manip
ulado a
favor de otros. La poltica basada en la manipulacin de la necesidad de los pobres
para
obtener rditos electorales sin crear las condiciones sociales para superar la pob
reza, ha
sido llamada populismo en Latinoamrica. Veamos cmo funciona.
Una economa de mercado tiene unos requisitos institucionales y culturales exigent
es para
funcionar bien. Requiere que las reglas bsicas de juego estn slidamente implantadas
,
que el Estado se abstenga de otorgar favores econmicos que distorsionen la compet
encia,
y que las personas se conciban a s mismas como agentes econmicos individuales que
persiguen su bienestar sirviendo a otros en el mercado. Pero la pobreza puede bl
oquear la
construccin de un marco institucional as:

Las poblaciones pobres desarrollan estrategias de sobrevivencia basadas en la fa


milia y las
redes de relaciones primarias. Esas estrategias son efectivas para sobrevivir a
la pobreza
siempre se puede contar con otros en las frecuentes crisis econmicas que sufren l
os
pobres pero no para salir de ella quien consigue un empleo estable o empieza a acu
mular
algn capital debe compartirlo con sus familiares y amigos para ayudarles a sobrev
ivir .
La necesidad en que viven los pobres pesa fuertemente en la vida poltica. Un disc
urso
populista que promete la ayuda directa del Estado a los pobres es til para ganar
elecciones en pases con muchos pobres, pero a menudo resulta insostenible una vez
en el
poder. Quien lleg al gobierno prometiendo ms de lo que poda dar, encuentra grandes
dificultades para explicar que el camino del desarrollo tal vez sea otro. En par
ticular,
carece de autoridad para pedir ms sacrificios a los ya muy sacrificados. El resul
tado es la
inestabilidad poltica que hemos visto recientemente en muchos pases latinoamerican
os,
incluido el nuestro.
La urgencia constante de la necesidad dificulta ver los largos plazos y sostener
reglas de
juego universales que al final resultan mejor para todos. Los ms favorecidos por
la
ausencia de reglas efectivas son los que ya tienen mucho poder en la sociedad, p
ero stos
consiguen incluir con facilidad a los pobres en sus redes clientelares, utilizan
do su
necesidad para ello. La perspectiva de participar en un reparto a travs de esas r
edes
dificulta la constitucin de fuerzas polticas de masas que sostengan la universalid
ad
efectiva de la Ley, clave tanto del desarrollo econmico como de la ciudadana
democrtica.

As, la sociedad se divide en dos sectores radicalmente desiguales: de un lado, lo


s pobres
que sobreviven gracias a redes familiares y clientelares que sin embargo impiden
la
capitalizacin individual, el establecimiento de reglas de juego iguales para todo
s y de una
poltica econmica razonable; y, de otro lado, quienes participan del sector moderno
de la
economa, aprovechando a su favor la ausencia de reglas de juego efectivas y las
irracionalidades de la poltica econmica populista. Puesto que tienen ms poder socia
l y
menos urgencias que los pobres, cuentan con mayor margen de maniobra para avanza
r sus
intereses, y en efecto as lo hacen. Esto puede explicar por qu la generacin y distr
ibucin
del producto social presenta en Amrica Latina las mayores desigualdades del mundo
.

La cuestin cultural se entrelaza entonces con la econmico-estructural. La igualdad


ante la
Ley en regmenes democrticos tiende a limitar las desigualdades econmicas y a aument
ar
el producto social. Pero la igualdad efectiva ante la Ley es difcil de mantener e
n
sociedades con grandes desigualdades econmicas y amplia marginalidad social. La
desigualdad aguda crea sectores con poder suficiente para ponerse por encima de
la Ley.
La marginalidad tiende a producir culturas de sobrevivencia que pueden ser fcilme
nte
explotadas para acrecentar las desigualdades y consolidar redes informales de co
nexiones
que distribuyen los bienes sociales por fuera de las reglas legales. En esas dis
tribuciones
que tuercen la Ley, los ms poderosos llevan las de ganar, mientras que los ms pobr
es
pueden ver su esperanza inmediata de sobrevivencia en participar en ellas. A men
udo
votan por quien prometa extenderlas, lo que a su vez mina todava ms la legalidad.
El
crculo vicioso resultante debilita el Estado de derecho, disminuye la eficiencia
econmica
y agudiza la desigualdad en las distribuciones. Crecen entonces la exclusin y la
pobreza.

El populismo explota las necesidades de los pobres para engancharlos en un apara


to
poltico particularista que impide precisamente la creacin de las condiciones
institucionales para la superacin de la pobreza. Engaando as a la gente, se pueden
ganar
elecciones y mantener la legitimidad democrtica mientras se hunde a los mismos qu
e le
auparon a uno al poder. En ese crculo vicioso particularmente repugnante desde el
punto
de vista moral, llevamos dcadas. El siguiente grfico nos muestra la cuestin en el p
eriodo
1990-1999:

La eleccin o el rechazo del populismo como manera de hacer poltica, es clave para
definir a un poltico venezolano. Se trata de una eleccin estrictamente tica: cuanto
s ms
pobres hay, particularmente cuantas ms personas en pobreza extrema, ms fcil es hace
r
poltica populista apoyndose en su necesidad. As se crean ms pobres a los que seguir
engatusando con promesas y limosnas. Es precisa una opcin moral personal para hac
er la
poltica precisa para acabar con la pobreza, en vez de explotarla e incrementarla.
En
poltica no hay sustituto para la decencia.
VII. ROLES Y ESTILOS DE LIDERAZGO DEMOCRTICO PARA VENEZUELA
A estas alturas debe ya estar claro que conducir a Venezuela hacia una democraci
a
moderna y madura requiere de un liderazgo de gran calidad no slo poltica, sino tam
bin
tica. En pocas palabras, la cultura pblica venezolana ofrece abundantes oportunida
des
para ser explotada por el liderazgo poltico. Cualquier lder medianamente posiciona
do se
ver ante la tentacin de utilizar y agudizar las deficiencias de nuestra cultura pbl
ica para
alcanzar el poder, mantenerse en l y ordearlo a favor propio. La calidad moral del
lder
se conocer por su capacidad para resistir esa tentacin, y asumir su rol de conduct
or desde
nuestra situacin cultural presente hacia una cultura pblica ms de acuerdo a nuestra
s
aspiraciones histricas de Modernidad, esto es, para llevar nuestra sociedad de dca
das de
fracaso al xito colectivo. Evidentemente, resulta ms fcil explotar las fallas de un
a
En el eje horizontal, crecimiento del
producto percpita entre 1990 y 1999. En el
eje vertical, crecimiento de la pobreza.
Pases como Chile y Uruguay consiguen
gran crecimiento con fuerte disminucin de
la pobreza. Son los pases de estructura
institucional ms moderna del Continente.

En Venezuela prcticamente no crece el


producto, pero registramos el mximo
crecimiento de la pobreza del Continente.
Esta tendencia ha seguido hasta hoy. Segn
cifras del INE (oficiales por tanto), el nmero
de personas pobres ha pasado de 11,4 a
14,5 millones entre 1999 y 2004. De ellas,
en pobreza crtica (nivel de sobrevivencia)
estaban 4,5 millones en 1999. En 2004 eran
ya 6,7 millones.

poblacin mientras se la halaga sealando culpables para sus males afuera de ella o
se le
prometen salvaciones mesinicas, que guiarla en el camino de superar sus propios b
loqueos
internos. Hay que tener guramo para no hacer lo ms fcil, pero socialmente destructi
vo, y
enfrentar nuestros males socioculturales de raz.
El poltico como mediador cultural
La posicin del lder en una situacin como la nuestra, debe ser la de un mediador ent
re la
cultura pblica predominante y la necesaria para alcanzar nuestros objetivos colec
tivos
(que la mayora de los venezolanos, afortunadamente, vemos como deseable). El medi
ador
debe comprender la situacin de partida desde dentro, por as decirlo, y comunicar c
on esa
cultura en su propio lenguaje. Pero no puede dejarse atrapar dentro de ella, no
puede
reflejar sin ms al pueblo que trata de guiar. Al mismo tiempo ha de tener visin cl
ara del
punto de llegada y una propuesta realista y convincente sobre el camino para ell
o. Debe
pues hablar a las mejores aspiraciones de los venezolanos, de manera de guiarnos
sin
engaos, desde lo que somos hacia lo mejor que deseamos ser como colectividad.
En cierta medida, el lder es un educador de la cultura pblica. Lo es sin duda con
su
discurso, pero todava ms con su accin. En el terreno cultural, la accin fundamental
del
lder consiste en levantar y mantener instituciones operativas, dentro de las cual
es las
personas puedan experimentar la vida pblica moderna, aprender a ser ciudadanos qu
e
actan segn una tica universalista, y recoger los frutos de todo ello en trminos de
eficiencia en la produccin social de la vida. Como hemos sealado repetidamente, el
petrleo nos permite comprar frutos materiales de la Modernidad sin adquirir la
Modernidad misma que los produce. Resulta sin duda tentador ganar popularidad
repartiendo bienes importados que la renta paga, mientras se evade el trabajo du
ro de
levantar y sostener instituciones modernas en un clima cultural desfavorable. Si
n embargo,
en esto no hay atajos. El pas slo avanza con instituciones modernas, construidas y
sostenidas desde dentro de la poblacin misma que las va a habitar. Lo dems son
espejismos.
Hemos hablado de levantar y mantener instituciones. Nuestro liderazgo presenta u
na
curiosa tendencia a destacarse haciendo cosas nuevas, interviniendo, reorganizan
do,
suprimiendo y creando, cambiando en suma las instituciones existentes, en nombre
de
mejoras radicales que luego rara vez se ven. Pocas veces se escucha, sin embargo
,
recibimos un programa que funcionaba bien, lo perfeccionamos y extendimos, y ahor

a
sirve mejor a ms gente . Con ms frecuencia se oye
vamos a implementar... .

hemos creado... , y ms todava,

Los cambios institucionales tienen costos muy altos. Hay evidentemente costos
econmicos, relacionados con desechar una inversin anterior ya en marcha, y comenza
r
otra nueva desde cero. Pero tambin hay costos culturales. Las instituciones requi
eren un
aprendizaje de los funcionarios y de la poblacin hasta que llegan a marchar media
namente
bien. Si la institucin es modificada o suprimida cada vez que cambia el president
e, el
ministro o el gobernador, los aprendizajes se frustran y no llegan a dar fruto.
Hay que
volver a comenzarlos. El tiempo de las instituciones no es el mismo tiempo de lo
s
gobiernos. Las grandes instituciones nacionales, en las que participan millones
de personas
de toda extraccin social, deben mantenerse sin cambios sustanciales a lo largo de
dcadas
para que la gente las aprenda, interiorice los modos de relacin que establecen, s
ienta que
puede contar con ellas, haga planes tomndolas en cuenta, y den sus frutos complet
os.

Deben pues sobrevivir gobiernos, constituciones y revoluciones. Cambiar con cada


gobierno el perfil del sistema educativo, de salud, de seguridad o de ciudadana,
es
garantizarnos que en treinta aos no avanzaremos un paso en desarrollo institucion
al.
Vanse los ltimos treinta aos para comprobarlo: constantes cambios institucionales,
que
han resultado en una institucionalidad bastante menos moderna y eficiente que la
de
mediados de los aos 70. Preguntemos a nuestros mayores cunto tomaba sacar un
pasaporte en 1974, cmo atendan en los hospitales entonces, o cmo se comparaban los
liceos pblicos con los colegios privados.
El lder democrtico, hemos dicho, es un mediador entre lo que nuestro pueblo
culturalmente es, y lo que quiere o necesita ser para alcanzar sus objetivos his
tricos de
modernizacin. Debe conocer y comunicar bien con ambos extremos del recorrido, y
buscar caminos institucionales para realizarlo. Como la nacin no es culturalmente
homognea, resulta evidente que hay grupos de cultura ms moderna que otros. Importa
repetir que esa gradacin en Modernidad en capacidad de actuar espontneamente segn
reglas institucionales, reconociendo su racionalidad y eficiencia por encima de
las
conexiones personales no ocurre de pobres-menos modernos a ricos-ms modernos .
En todas las clases sociales hay personas y grupos que han comprendido la necesi
dad de
que las relaciones impersonales gobiernen nuestras interacciones sociales. Y en
todas las
clases sociales operan de hecho moralidades particularistas que dificultan o imp
iden el
funcionamiento moderno de las instituciones. Una de las tareas centrales del polt
ico como
constructor institucional consiste en apoyarse en los sectores culturalmente mod
ernos de la
sociedad para crear oportunidades de modernizacin para todos. Hay pues una mediac
in
que realizar no slo entre la cultura real y las aspiraciones culturales de cada p
ersona, sino
tambin entre los grupos ms capaces de Modernidad y los menos capaces.
La clave de esa mediacin es fcil de comprender: personas y grupos ms modernos
culturalmente pueden ayudar a construir, sostener y controlar instituciones efic
ientes, de
manera que los dems puedan incorporarse y desarrollar en ellas la Modernidad cult
ural a
la que aspiran. El lder encontrar dos obstculos fundamentales para ello, generados
durante las ltimas dcadas:
El primero, la tentacin de los sujetos culturalmente modernos, en particular cuan
do tienen
medios para incorporarse por s mismos a la Modernidad econmica, como ocurre con
muchos profesionales bien cualificados, de separarse del resto y construir islas
de
modernidad para s mismos: instituciones privadas, municipios modelo, mundos de ac
ceso
restringido... En realidad, levantar instituciones modernas a cualquier nivel es
siempre

bueno para el pas, pero puede dejar de serlo si sa es la manera de desentenderse d


el
problema nacional. A la larga, si el pas se desmorona institucionalmente, las ins
tituciones
modelo no sobrevivirn tampoco, porque en este barco vamos todos juntos. No todo e
l
mundo entiende esto, as que el trabajo del lder incluye explicar a quienes pueden
fabricarse un entorno moderno propio, que su contribucin es precisa para fabricar
un pas
moderno donde el entorno que ellos desean resulte viable. La Modernidad es, al f
in, una
cuestin de universalidad: la convivencia de todos segn un sistema comn de reglas
racionales.
El segundo obstculo atae todava ms de cerca al lder poltico: la principal rmora para
la construccin de la Modernidad en Venezuela es precisamente el aparato del Estad
o. La
disfuncionalidad y el desprestigio del Estado en su papel de motor de la moderni
zacin,
han venido creciendo a lo largo de las ltimas dcadas. Y ocurre que gerenciar el Es
tado es

parte muy principal del oficio del poltico. El gobierno no puede exigir a la soci
edad que se
atenga a la Ley si las agencias estatales operan cotidianamente de modos particu
laristas o
abiertamente ilegales. La credibilidad de cualquier programa modernizador pasa p
or
restablecer el funcionamiento regular del Estado segn la Ley que lo norma. Agenci
as
estatales en buena operacin son capaces de atraer profesionales cualificados con
vocacin
de servicio pblico; agencias institucionalmente enfermas reclutan poco ms que inep
tos e
sinvergenzas, que van all a refugiarse del mercado o a explotarlas para beneficio
privado.
Reconocer el camino recorrido
El panorama que hemos trazado en este ensayo nos muestra que, en efecto, nuestro
fracaso
como sociedad tiene hondas races culturales. El poltico, sin embargo, no puede gui
ar al
pueblo pensando que la Historia de Venezuela comienza con l, que no ha habido pro
greso
antes de que l llegara. Nuestra cultura resulta insuficiente para nuestro proyect
o histrico,
pero a lo largo del siglo XX hemos reunido muchos mimbres con los que tejer el c
esto de
nuestro xito como sociedad. Veamos algunos:
.. Los venezolanos hemos adquirido una honda nostalgia de modernidad. Nos
sentimos felices cuando se nos da la oportunidad de ajustar nuestro
comportamiento a instituciones modernas en marcha. Recogemos con orgullo
los frutos de cada oportunidad aprovechada. 25 aos de experiencia ciudadana
con el Metro de Caracas lo demuestran: si hay deterioro es por falta de recursos
para mantenimiento, pero el comportamiento ciudadano sigue siendo el mismo
del primer da. Quien quiera construir instituciones modernas basadas en reglas
funcionales, estar satisfaciendo una aspiracin profunda de nuestra gente y
contar con amplia colaboracin popular para ello.
.. Los venezolanos hemos adquirido hbitos democrticos, que incluyen lo
electoral pero van mucho ms all. Queremos libertad para hablar y participar
en poltica, y sabemos ejercer esa libertad sin violencia hacia los que piensan
distinto o sostienen otros intereses. La descentralizacin ha creado mbitos de
poltica local y regional que deseamos desarrollar. Las movilizaciones polticas
de todo signo en torno a la crisis han mostrado que la prolongada agona del
rgimen de 1958 no logr matar el inters por la construccin colectiva del
futuro. Arduo trabajo tiene por delante quien pretenda imponernos una
dictadura.
.. Los jvenes venezolanos quieren masivamente estudiar y aprender porque
aspiran a conseguir empleos productivos con los que mejorar sus oportunidades
en la vida y las de sus familias. Sencilla y evidente como pueda parecer, esta
cadena de motivaciones es una poderossima creacin de la democracia de
1958. No hace falta ms engranaje motivacional para el xito de Venezuela en
la sociedad del conocimiento del tercer milenio. Nuestros muchachos esperan
los mecanismos econmicos e institucionales donde esa voluntad joven,
popular y masiva pueda realizarse.
.. A los venezolanos nos agradan las alianzas sinceras. No entendemos la poltica
como oficio de irreconciliables. Si la democracia de Punto Fijo cay fue porque
la alianza de clases que propona fue traicionada por las lites. El sueo poltico

de las mayoras nacionales es, hoy, un nuevo pacto entre fuerzas y clases

sociales que abra oportunidades reales a los ms pobres, respete la libertad


poltica de todos y realice en instituciones la solidaridad entre los venezolanos.

Estos mimbres estn ya disponibles para dar respuesta a las cuestiones nacionales
pendientes. Tarea de todos es volverlos operativos, estructurar nuestra conviven
cia
alrededor de ellos.
Tenemos ms, sin embargo. La crisis misma est suponiendo un ahondamiento de la
conciencia nacional que puede producir nuevas adquisiciones decisivas para el fu
turo. He
aqu algunas que se encuentran en el umbral, posesin ya de muchos, esperando serlo
pronto de todos:
.. Estamos a punto de comprender que erradicar la pobreza es la principal tarea
de
nuestra sociedad en el inmediato futuro, de forma que el nmero de familias
que salgan de la pobreza cada ao puede llegar a ser nuestro principal indicador
de xito nacional, por encima y dndole su sentido exacto a los indicadores
econmicos. Ms todava, estamos comprendiendo que la superacin de la
pobreza ocurrir por la energa misma de los ahora pobres, que quieren dejar de
serlo. Y que es responsabilidad de toda la sociedad, liderada por el Estado pero
no reducida a l, crear las instituciones y las bases materiales para que esa
energa se despliegue hasta dar frutos de los que nos beneficiaremos todos,
social y tambin econmicamente.
.. Escarmentados por las derivas totalitarias de los diversos talibanes criollos
, nos
hallamos en el umbral de entender que el Estado de Derecho y la distribucin
social del poder resultan estrictamente imprescindibles para la libertad poltica,
la convivencia en paz y el desarrollo econmico. Vamos aprendiendo que la
pequea ventaja del momento que puede dar saltarse una regla social, revierte
de inmediato en dao para otros, y a medio plazo en dao para todos, pues nos
mata las instituciones. Vamos aprendiendo tambin que poderes de vocacin
totalitaria, incapaces de constituirse en lugares de negociacin social, llevan
slo a la parlisis: no son verdaderos poderes sino expresiones patticas de
impotencia. Tras dcadas de creciente desorden y destruccin institucional, las
consecuencias cotidianas de ese desorden pueden ensearnos a hacer los
sacrificios precisos para sostener instituciones slidas dentro de las cuales vivi
r,
y para asumir cada cual su porcin de poder y responsabilidad en las
negociaciones sociales que tejen la vida en comn.
.. La disminucin de la renta petrolera real y los violentos altibajos de las
sucesivas crisis econmicas estn ensendonos que no hay sustituto para una
sociedad productiva y para un gobierno econmicamente responsable. Por ms
que caudillos anacrnicos se empeen en reforzar el reflejo populista que
infect nuestra sociedad hasta la raz, cada vez ms venezolanos saben que slo
tendremos en realidad aquello que seamos capaces de producir. Por otra parte,
una intuicin palpita en muchos miles de muchachos venezolanos: la
globalizacin econmica nos abre nuevas posibilidades en la produccin de
servicios (por ejemplo, en torno al turismo) y de bienes inmateriales (nuevas
tecnologas, expresiones artsticas y comunicacionales) que se ajustan mejor a

nuestro talante que la produccin propia de la era industrial. En el nuevo


sistema econmico mundial, cada vez ms valor agregado proviene de la
produccin de experiencia subjetiva, un rea donde los venezolanos tenemos
evidentes ventajas comparativas.
.. Finalmente, abrindose camino entre grandes dificultades, hay una voluntad de
integracin social que pugna por adquirir el rango de cultura pblica
venezolana. Las dificultades son enormes, como decimos: las falsas ilusiones
de armona y los signos reales de ruptura social abundan. Pero hay cada vez
ms personas que entienden que la integracin social efectiva est a nuestro
alcance por la va de crear entre todos instituciones modernas para todos. El
proceso democrtico del siglo XX venezolano nos ha legado una sociedad sin
barreras identitarias decisivas para que ello ocurra. Falta una decisin
irrevocable de vivir en alianza social a travs de instituciones slidas
garantizadas por un pacto poltico verdaderamente representativo. Esa alianza
es deseada por las clases populares, pero fue rehuida o traicionada en el pasado
por clases dirigentes y medias miopes. Hay esperanza, sin embargo, de que el
proceso actual est abriendo los ojos a muchos en las clases medias y
dirigentes, hasta revertir all la correlacin de fuerzas de ese pasado sin futuro.
No corremos peligro ninguno de que nuestro pueblo rechace una alianza as, en
la que todos tenemos tanto que ganar, si se le ofrece de veras. La voluntad de
integracin social est ya en l.
El poltico y la creacin social
Segn mencionamos al tratar del capital social, no todas las dificultades de nuest
ra
sociedad son responsabilidad inmediata del poltico. Un nmero de ellas deben ser
abordadas, y lo son mejor, desde iniciativas de la sociedad civil. Pero en cada
punto de la
trama social en que la participacin del Estado desempea un papel relevante, es
responsabilidad primaria del poltico asegurarse de que la agencia estatal bajo su
gobierno
acta positivamente en la creacin de capital social, por tanto promoviendo y no
entorpeciendo la cooperacin social para la produccin de la vida segn parmetros
modernos.
Ello requiere tener un par de ideas claras: el gobierno no es el Estado; el Esta
do no es la
nacin. La sociedad, en su pluralidad interna y con su multiplicidad de iniciativa
s sociales
de todo gnero, est primero, porque all ocurre la produccin de la vida. El Estado no
es
ms que un instrumento a su servicio, para facilitar la produccin social dndole un o
rden
institucional dentro del cual puedan florecer las relaciones de cooperacin creati
va. Y el
gobierno no es el dueo del Estado, sino meramente el encargado por la sociedad de
gerenciarlo para que cumpla las misiones que la misma sociedad le asigna. Un bue
n
gobierno mejora la calidad institucional del Estado para que ste sirva mejor a la
s
iniciativas de produccin de la vida que la sociedad continuamente genera.
Estos principios tan sencillos y obvios suponen un cambio de raz en la concepcin d
el
liderazgo entre nosotros:

.. el poltico al servicio de los movimientos creadores de la sociedad, en vez de


intentando controlarlos, mediatizarlos, inhibirlos o destruirlos para mantenerse
en el poder;

.. el poltico en dilogo con los actores sociales para generar dilogo entre ellos y
que broten ms y mejores redes sociales, en vez de intentando monopolizar
iniciativa y protagonismo;
.. el poltico asegurando condiciones estables de funcionamiento confiable del
Estado, para que se pueda contar con l segn la Ley, todos por igual, en vez de
jugando a ser Dios con la renta petrolera;
.. el poltico que mide su xito por el avance del orden institucional que ha
promovido, y sus resultados en trminos de eficiencia productiva del Estado y
la sociedad, en vez de por miles de millones gastados o niveles de popularidad
apoyados en el precio del petrleo y la explotacin poltica de las necesidades
de los pobres.
En Venezuela esta figura de relacin entre el poltico y la iniciativa social ha dem
ostrado
ser particularmente difcil de llevar adelante. La razn es clara: el Estado venezol
ano
cuenta con la renta petrolera, de uso en buena parte discrecional, que pone al p
oltico en
una condicin privilegiada de repartidor de mercedes que crea actitudes serviles e
n torno a
s, en vez de actuar como servidor pblico pagado con el dinero de los contribuyente
s.
Necesitamos urgentemente una generacin de lderes polticos capaces de superar la
tentacin, despojarse del poder arbitrario en la distribucin de la renta, y redefin
ir las
relaciones entre poltica y Estado, y entre Estado y sociedad. De nuevo, nuestra c
ultura
pblica no ayuda mucho a este giro imprescindible, aunque muchos lo apoyaran. La
calidad tica de nuestro liderazgo ser decisiva para que esto ocurra.
El poltico y la competencia social
La vida social tiene una base de cooperacin sobre la que se asientan dinmicas de
competencia en la que hay vencedores y perdedores. La competencia puede generar
inseguridad y hasta miedo, pero es necesaria para la vida social porque estimula
a las
personas a producir ms y mejor. El empresario y el trabajador se someten a la
competencia del mercado, y el poltico a la competencia electoral. Un mercado sin
competencia queda en manos del monopolio, mientras que un sistema poltico sin
competencia es una dictadura. La pretensin de eliminar a los competidores constit
uye
siempre una grave amenaza contra la salud de toda la sociedad.
Una de las funciones principales del arreglo institucional es ponerle lmites a la
competencia, a lo que se puede hacer para triunfar en ella y a lo que se puede g
anar o
perder, de manera que los elementos bsicos de la cooperacin social no se resientan
. Si el
aparato institucional funciona mal, o bien deja de haber competencia (todo se vu
elven
arreglos para repartirse la cochina en cada nivel), o sta se puede desmandar en con
flicto
abierto (donde ya no se trata de ganar en un concurso limitado, despus del cual h
ay
nuevas oportunidades, sino de subyugar al otro para siempre o eliminarlo como su
jeto
social). Ambas cosas las tenemos vistas en Venezuela, y ninguna de las dos la qu

iere
nuestro pueblo.
La competencia poltica debe tener lmites claros a los que todos los participantes
se
atienen. Esos lmites son los de la Ley, ms otros que el sentido moral compartido d
e los
polticos establezca. La ventaja momentnea que parece dar romper las reglas, sirve
slo
para empujar al adversario al mismo nivel en que uno se puso primero, puesto que
l

tampoco es mocho. Al final, el ambiente se vuelve irrespirable, la violencia hac


e su
entrada, los ms decentes se apartan, y la poltica se convierte en una charca de ca
imanes.
La sociedad toda pierde, sin que nadie gane.

En particular, la accin poltica requiere saber trenzar dos hilos. Primero est el de
la gran
poltica, que incluye los acuerdos de amplio consenso sobre los que se establecen
las reglas
constitucionales, las grandes instituciones y las polticas de Estado que deben qu
edar ms
all de los vaivenes electorales y de opinin pblica. Y luego est el hilo de la pequea
poltica, la competencia diaria por llevar adelante el propio proyecto, ganar espa
cios y
poder, usarlos de manera convincente y con ello ganar nuevos espacios y ms poder.
La
pequea poltica competitiva es beneficiosa en la medida en que se le han establecid
o
lmites a travs de acuerdos de gran poltica.
Hay pues momentos en que a todo poltico se le pide que se separe de sus intereses
inmediatos y tenga el gesto de grandeza que permitir fundar la convivencia sobre
bases
slidas de consenso, destinadas a durar dcadas. Son los que podramos llamar los
momentos constituyentes de la poltica, en que un sistema de reglas se ha agotado
y deben
emprenderse reformas de fondo. Hacerlo desde la perspectiva de los pequeos intere
ses
inmediatos constituira entonces un gran error, incluso aunque uno tenga la mayora.
Las
mayoras electorales varan con las coyunturas, mientras que las cuestiones estructu
rales
deben resolverse por acuerdos amplios que incluyan a todos los sectores sociales
y sean,
por tanto, sostenibles cuando cambien las mayoras electorales.
Junto con las tentaciones, ya mencionadas, de utilizar las fallas de la cultura
poltica para
explotarlas a favor propio, y de confundir a la sociedad con el Estado, y al Est
ado con el
gobierno, la tercera gran tentacin del poltico es infatuarse con su poder, creer q
ue todo
puede hacerse con l y que todo vale para conservarlo. Pocas cosas hay ms destructi
vas
para la cultura pblica de una sociedad, y ms peligrosas para la paz, que un lidera
zgo
poltico as. El lder que se niega a negociar grandes consensos para los grandes asun
tos
nacionales, o a seguir las reglas previamente consensuadas en la competencia polt
ica
cotidiana, no es demcrata por ms elecciones que gane. De nuevo, hay un momento de
calidad tica del lder, tanto ms importante cuanto ms poder pueda reunir. Incluso si
se
tiene fuerza para aplastar, un lder poltico de visin y tica, negociar los grandes tem
as,

respetar las reglas y cuidar los equilibrios que garantizan una competencia sana p
or el
poder. Si se niega a hacerlo, y prefiere aplastar a negociar, tendremos derecho
a sospechar
una vocacin de dictador en l.
El poltico y el cambio social
La virtud por excelencia del poltico es la prudencia, el sentido de la realidad y
de la
proporcin. El poltico puede sentirse tentado de emplear su poder para embarcarse e
n
grandes operaciones de ingeniera social a fin de cambiar de raz la estructura o la
cultura
de la sociedad. Pero ocurre que los sistemas sociales contemporneos son ms complej
os
de lo que la razn humana puede aprehender incluida la razn del poltico ms
esclarecido . Es preciso pues andarse con cuidado. Resulta perfectamente legtimo
proponerse grandes objetivos de mejora y progreso social. La Humanidad viene hac
indolo
desde que existe, porque es parte de nuestro ser personas, constructores de un m
undo y no
meros habitantes de un medio. Lo que no es legtimo, sino insensato, es pensar que
esos

objetivos se alcanzan barriendo lo que hay, para instaurar un orden nuevo que he
mos
descubierto nosotros.
El pensamiento poltico de la tradicin que nos viene de los griegos y que fue desar
rollada
dentro del Cristianismo occidental, propone la prudencia como la principal virtu
d del
gobernante. La prudencia es el sentido de la realidad: tomarla en su complejidad
multidimensional, mirar los plazos largos, considerar cmo reaccionarn los dems,
estimar las consecuencias visibles y las menos visibles, y luego dar un solo pas
o a la vez,
detenindose para ver si los resultados se ajustan a lo esperado, antes de dar el
siguiente
paso. Prudencia y grandes virajes, terapias de choque, cambios radicales, revolu
ciones,
etc., son opuestos. El resultado ms probable de cambios sbitos de las reglas o uso
s
incontrolados del poder no es una mejora radical de la sociedad, sino la introdu
ccin de
inestabilidades polticas, ineficiencias econmicas, y conmociones sociales... Las g
randes
rupturas destructivas resultan mucho menos prometedoras en materia de progreso s
ocial
que la mejora continuada de las instituciones y la innovacin que se contrasta en
pequeo
con la realidad, antes de implantarse a gran escala.
La prudencia en la ejecucin de programas sociales, polticos o econmicos, exige que
seamos tanto ms cuidadosos cuanto mayor sea la envergadura del programa y cunto ms
lejos est la situacin que se quiere alcanzar de la actual. El enfoque marginalista
, que la
Economa utiliza, constituye un hbito de pensamiento til para propsitos de reforma
social: estimar en qu sentido se mover cada variable relevante con una pequea
modificacin de la variable que controlamos, e ir verificando que as es, con cambio
s
progresivos antes que con grandes reformas sbitas.
Construir la vida pblica desde la poltica es un trabajo de paciencia: Avanzar en u
n
sentido que parece posible, observar qu desequilibrios se producen, compensar eso
s
desequilibrios con avances en la direccin en que nos quedamos atrs. Mantener
instituciones e irlas mejorando poco a poco, dar tiempo a los aprendizajes socia
les,
construir consensos de largo plazo. Sostener reglas claras que permitan a la soc
iedad saber
a qu atenerse para hacer sus planes, tejer redes por s misma, producir valor. Escu
char
voces diversas, participar en dilogos, poner de manifiesto lo mejor que cada cual
puede
contribuir a la convivencia, abrir caminos a cada uno para que realice esa contr
ibucin. Y
as, ir consiguiendo que las personas comprendan cada vez mejor la vida social y l
as claves
culturales del xito colectivo, de manera que cada vez puedan participar ms
productivamente en ellas.

El poltico de destello fugaz que slo busca deslumbrar, el demagogo que cultiva la
impaciencia popular prometiendo para maana lo que la sociedad no podr producir, el
inaugurador compulsivo que se atribuye los frutos de una renta petrolera azarosa
, el
iluminado dispuesto a imponer por la fuerza su solucin a todos los males, el egom
aniaco
que todo est dispuesto a sacrificarlo a sus compulsiones psicolgicas, el devoto de
s
mismo que aspira a tener calles, escuelas y plazas con su nombre... en general,
el
imprudente, hace un gran servicio a la sociedad no dedicndose a la poltica. Hay ca
nales
socialmente menos dainos que la poltica para expresar y cultivar neurosis personal
es.
Quien no puede controlarse a s mismo, no debera aspirar a liderar la sociedad. Qui
en no
comprende las complejidades de la realidad, no es apto para guiar a un pueblo en
ella.
En suma, la cuestin del cambio cultural que Venezuela necesita para tener xito en
sus
objetivos histricos modernizadores, depende en buena medida del liderazgo poltico
de

que dispongamos en el inmediato futuro. Un liderazgo poltico distinto al que ha


predominado durante las ltimas dcadas, resulta no slo imprescindible sino tambin
perfectamente posible si personas con la calidad moral necesaria se ponen a ello
. Al final,
aspectos tan decisivos para la vida pblica como la institucionalizacin, las defini
ciones
cruciales sobre el uso de la renta, las grandes polticas de largo plazo, las regl
as de la
competencia poltica y el uso del poder, no merecen menos que la dedicacin de los
mejores de cada generacin venezolana.