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Energa renovable

El girasol, icono de las energas renovables por su enorme aprovechamiento de la l


uz solar, su uso para fabricar biodisel y su "parecido" con el Sol.
Energas renovables
Turbina elica
Biocarburante
Biomasa
Energa geotrmica
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa mareomotriz
Energa elica
Se denomina energa renovable a la energa que se obtiene de fuentes naturales virtu
almente inagotables, ya sea por la inmensa cantidad de energa que contienen, o po
rque son capaces de regenerarse por medios naturales.1 Entre las energas renovabl
es se cuentan la elica, geotrmica, hidroelctrica, mareomotriz, solar, undimotriz, l
a biomasa y los biocombustibles.
ndice [ocultar]
1 Energa alternativa
2 Clasificacin
3 Evolucin histrica
4 Las fuentes de energa
4.1 No renovables
4.1.1 Energa fsil
4.1.2 Energa nuclear
4.2 Renovables o verdes
4.2.1 Energa hidrulica
4.2.2 Energa solar trmica
4.2.3 Biomasa
4.2.4 Energa solar
4.2.5 Energa elica
4.2.6 Energa geotrmica
4.2.7 Energa marina
5 Polmicas
6 Impacto ambiental
7 Ventajas e inconvenientes de la energa renovable
7.1 Energas ecolgicas
7.2 Naturaleza difusa
7.3 Irregularidad
7.4 Fuentes renovables contaminantes
7.5 Diversidad geogrfica
7.6 Administracin de las redes elctricas
7.7 La integracin en el paisaje
8 Las fuentes de energa renovables en la actualidad
9 Produccin de energa y autoconsumo
10 Por pases
11 Instituciones que fomentan las Energas Renovables
11.1 Continentales y nacionales
12 Vase tambin
13 Referencias
14 Enlaces externos
Energa alternativa
La energa elica, la energa solar y la biomasa son tres fuentes de energa alternativa
s.
Un concepto similar, pero no idntico es el de las energas alternativas: una energa
alternativa, o ms precisamente una fuente de energa alternativa es aquella que pue
de suplir a las energas o fuentes energticas actuales, ya sea por su menor efecto

contaminante, o fundamentalmente por su posibilidad de renovacin. Segn esta defini


cin, algunos autores incluyen la energa nuclear dentro de las energas alternativas,
ya que generan muy pocos gases de efecto invernadero.
El consumo de energa es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de
una sociedad. El concepto de "crisis energtica" aparece cuando las fuentes de ene
rga de las que se abastece la sociedad se agotan. Un modelo econmico como el actua
l, cuyo funcionamiento depende de un continuo crecimiento, exige tambin una deman
da igualmente creciente de energa. Puesto que las fuentes de energa fsil y nuclear
son finitas, es inevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser
abastecida y todo el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otro
s nuevos mtodos para obtener energa: stas seran las energas alternativas.
Por otra parte, el empleo de las fuentes de energa actuales tales como el petrleo,
gas natural o carbn acarrea consigo problemas como la progresiva contaminacin, o
el aumento de los gases invernadero.
La discusin energa alternativa/convencional no es una mera clasificacin de las fuen
tes de energa, sino que representa un cambio que necesariamente tendr que producir
se durante este siglo.
De hecho, el concepto energa alternativa, es un poco anticuado. Naci hacia los aos 70
del pasado siglo, cuando empez a tenerse en cuenta la posibilidad de que las ene
rgas tradicionalmente usadas, energas de procedencia fsil, se agotasen en un plazo
ms o menos corto (idea especialmente extendida a partir de la publicacin, en 1972,
del Informe al Club de Roma, Los lmites del crecimiento) y era necesario encontr
ar alternativas ms duraderas. Actualmente ya no se puede decir que sean una posib
ilidad alternativa: son una realidad y el uso de estas energas, por entonces casi
quimricas, se extiende por todo el mundo y forman parte de los medios de generac
in de energa normales.
Aun as es importante resear que las energas alternativas, aun siendo renovables, so
n limitadas y, como cualquier otro recurso natural tienen un potencial mximo de e
xplotacin, lo que no quiere decir que se puedan agotar. Por tanto, incluso aunque
se pueda realizar una transicin a estas nuevas energas de forma suave y gradual,
tampoco van a permitir continuar con el modelo econmico actual basado en el creci
miento perpetuo. Por ello ha surgido el concepto de Desarrollo sostenible. Dicho
modelo se basa en las siguientes premisas:
Atardecer en un parque solar fotovoltaico situado en Baviera (Alemania).
El uso de fuentes de energa renovable, ya que las fuentes fsiles actualmente explo
tadas terminarn agotndose, segn los pronsticos actuales, en el transcurso de este si
glo XXI.
El uso de fuentes limpias, abandonando los procesos de combustin convencionales y
la fisin nuclear.
La explotacin extensiva de las fuentes de energa, proponindose como alternativa el
fomento del autoconsumo, que evite en la medida de lo posible la construccin de g
randes infraestructuras de generacin y distribucin de energa elctrica.
La disminucin de la demanda energtica, mediante la mejora del rendimiento de los d
ispositivos elctricos (electrodomsticos, lmparas, etc.)
Reducir o eliminar el consumo energtico innecesario. No se trata solo de consumir
ms eficientemente, sino de consumir menos, es decir, desarrollar una conciencia
y una cultura del ahorro energtico y condena del despilfarro.
La produccin de energas limpias, alternativas y renovables no es por tanto una cul
tura o un intento de mejorar el medio ambiente, sino una necesidad a la que el s
er humano se va a ver abocado, independientemente de nuestra opinin, gustos o cre
encias.
Clasificacin

Potencial mundial de energa.


Las fuentes renovables de energa pueden dividirse en dos categoras: no contaminant
es o limpias y contaminantes. Entre las primeras:
La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energa azul.
El viento: energa elica.
El calor de la Tierra: energa geotrmica.
Los ros y corrientes de agua dulce: energa hidrulica o hidroelctrica.
Los mares y ocanos: energa mareomotriz.
El Sol: energa solar.
Las olas: energa undimotriz.
Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgnica o biomasa, y se pued
en utilizar directamente como combustible (madera u otra materia vegetal slida),
bien convertida en bioetanol o biogs mediante procesos de fermentacin orgnica o en
biodisel, mediante reacciones de transesterificacin y de los residuos urbanos.
Las energas de fuentes renovables contaminantes tienen el mismo problema que la e
nerga producida por combustibles fsiles: en la combustin emiten dixido de carbono, g
as de efecto invernadero, y a menudo son an ms contaminantes puesto que la combust
in no es tan limpia, emitiendo hollines y otras partculas slidas. Se encuadran dent
ro de las energas renovables porque mientras puedan cultivarse los vegetales que
las producen, no se agotarn. Tambin se consideran ms limpias que sus equivalentes fs
iles, porque tericamente el dixido de carbono emitido en la combustin ha sido previ
amente absorbido al transformarse en materia orgnica mediante fotosntesis. En real
idad no es equivalente la cantidad absorbida previamente con la emitida en la co
mbustin, porque en los procesos de siembra, recoleccin, tratamiento y transformacin
, tambin se consume energa, con sus correspondientes emisiones.
Adems, se puede atrapar gran parte de las emisiones de CO2 para alimentar cultivo
s de microalgas/ciertas bacterias y levaduras (potencial fuente de fertilizantes
y piensos, sal (en el caso de las microalgas de agua salobre o salada) y biodise
l/etanol respectivamente, y medio para la eliminacin de hidrocarburos y dioxinas
en el caso de las bacterias y levaduras (protenas petrolferas) y el problema de la
s partculas se resuelve con la gasificacin y la combustin completa (combustin a muy
altas temperaturas, en una atmsfera muy rica en O2) en combinacin con medios desco
ntaminantes de las emisiones como los filtros y precipitadores de partculas (como
el precipitador Cottrel), o como las superficies de carbn activado.
Tambin se puede obtener energa a partir de los residuos slidos urbanos y de los lod
os de las centrales depuradoras y potabilizadoras de agua. Energa que tambin es co
ntaminante, pero que tambin lo sera en gran medida si no se aprovechase, pues los
procesos de pudricin de la materia orgnica se realizan con emisin de gas natural y
de dixido de carbono.
Vase tambin: Energa
Evolucin histrica
Las energas renovables han constituido una parte importante de la energa utilizada
por los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la elica y la hid
rulica. La navegacin a vela, los molinos de viento o de agua y las disposiciones c
onstructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos de
ello.
Con el invento de la mquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas for
mas de aprovechamiento, por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y
se utilizan cada vez ms los motores trmicos y elctricos, en una poca en que el toda
va relativamente escaso consumo, no haca prever un agotamiento de las fuentes, ni
otros problemas ambientales que ms tarde se presentaron.
Hacia la dcada de aos 1970 las energas renovables se consideraron una alternativa a

las energas tradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garanti


zada (a diferencia de los combustibles fsiles que precisan miles de aos para su fo
rmacin) como por su menor impacto ambiental en el caso de las energas limpias, y p
or esta razn fueron llamadas energas alternativas. Actualmente muchas de estas ene
rgas son una realidad, no una alternativa, por lo que el nombre de alternativas y
a no debe emplearse.
Segn la Comisin Nacional de Energa espaola, la venta anual de energa del Rgimen Especi
al se ha multiplicado por ms de 10 en Espaa, a la vez que sus precios se han rebaj
ado un 11 %.[cita requerida]
En Espaa las energas renovables supusieron en el ao 2005 un 5,9 % del total de ener
ga primaria, un 1,2 % es elica, un 1,1 % hidroelctrica, un 2,9 % biomasa y el 0,7 %
otras. La energa elica es la que ms crece.[cita requerida]
Las fuentes de energa
Las fuentes de energa se pueden dividir en dos grandes subgrupos: permanentes (re
novables) y temporales (no renovables).
No renovables
Los combustibles fsiles son recursos no renovables, cuyas reservas son limitadas
y se agotan con el uso. En algn momento se acabarn, y sern necesarios millones de ao
s para contar nuevamente con ellos. Las principales son los combustibles fsiles (
el petrleo, el gas natural y el carbn) y, en cierto modo, la energa nuclear.
Energa fsil
Artculo principal: Calentamiento global
Los combustibles fsiles se pueden utilizar en forma slida (carbn), lquida (petrleo) o
gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millo
nes de aos y que se han fosilizado formando carbn o hidrocarburos. En el caso del
carbn se trata de bosques de zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas n
atural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En am
bos casos la materia orgnica se descompuso parcialmente por falta de oxgeno y accin
de la temperatura, la presin y determinadas bacterias de forma que quedaron alma
cenadas molculas con enlaces de alta energa.
La energa ms utilizada en el mundo es la energa fsil. Si se considera todo lo que es
t en juego, es de suma importancia medir con exactitud las reservas de combustibl
es fsiles del planeta. Se distinguen las reservas identificadas aunque no estn explo
tadas, y las reservas probables , que se podran descubrir con las tecnologas futuras.
Segn los clculos, el planeta puede suministrar energa durante 40 aos ms (si solo se
utiliza el petrleo) y ms de 200 (si se sigue utilizando el carbn). Hay alternativas
actualmente en estudio: la energa de fusin nuclear no renovable, pero con reservas
inmensas de combustible , las energas renovables o las pilas de hidrgeno.
Energa nuclear
Artculo principal: Energa nuclear
El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado (fisin
nuclear) y liberar energa radiante y cintica. Las centrales termonucleares aprovec
han esta energa para producir electricidad mediante turbinas de vapor de agua. Se
obtiene "rompiendo" (fisionando) tomos de minerales radiactivos en reacciones en
cadena que se producen en el interior de un reactor nuclear.
Una consecuencia de la actividad de produccin de este tipo de energa, son los resi
duos nucleares, que pueden tardar miles de aos en desaparecer, porque tardan ese
tiempo en perder la radiactividad
Sin embargo existe otra posibilidad de energa nuclear que, hasta el momento solo
est en fase de investigacin: la energa nuclear de fusin, que consiste en unir (fundi
r) dos tomos de hidrgeno para obtener un tomo de helio, con produccin de energa abund

ante. El combustible es en este caso hidrgeno, abundante en la tierra y el residu


o helio, no radiactivo ni contaminante. De conseguirse un proceso para obtener e
sta energa, sera tambin una energa no contaminante.
Renovables o verdes
Energa verde es un trmino que describe la energa generada a partir de fuentes de en
erga primaria respetuosas con el medio ambiente. Las energas verdes son energas ren
ovables que no contaminan, es decir, cuyo modo de obtencin o uso no emite subprod
uctos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente.
Actualmente, estn cobrando mayor importancia a causa del agravamiento del efecto
invernadero y el consecuente calentamiento global, acompaado por una mayor toma d
e conciencia a nivel internacional con respecto a dicho problema. Asimismo, econ
omas nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes de energa tradicionales (como
el petrleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economas, buscan
evitar dicha dependencia energtica, as como el negativo en su balanza comercial q
ue esa adquisicin representa.
Energa hidrulica
Artculo principal: Energa hidrulica
La energa potencial acumulada en los saltos de agua puede ser transformada en ene
rga elctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan la energa de los ros para poner
en funcionamiento unas turbinas que mueven un generador elctrico. En Espaa se uti
liza esta energa para producir alrededor de un 15 % del total de la electricidad.
Uno de los recursos ms importantes cuantitativamente en la estructura de las ener
gas renovables es la procedente de las instalaciones hidroelctricas; una fuente en
ergtica limpia y autctona pero para la que se necesita construir las necesarias in
fraestructuras que permitan aprovechar el potencial disponible con un coste nulo
de combustible. El problema de este tipo de energa es que depende de las condici
ones climatolgicas.
Energa solar trmica
Artculo principal: Energa solar trmica
Se trata de recoger la energa del sol a travs de paneles solares y convertirla en
calor el cual puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo,
se puede obtener agua caliente para consumo domstico o industrial, o bien para da
r calefaccin a hogares, hoteles, colegios o fbricas. Tambin, se podr conseguir refri
geracin durante las pocas clidas. En agricultura se pueden conseguir otro tipo de a
plicaciones como invernaderos solares que favorecieran las mejoras de las cosech
as en calidad y cantidad, los secaderos agrcolas que consumen mucha menos energa s
i se combinan con un sistema solar, y plantas de purificacin o desalinizacin de ag
uas sin consumir ningn tipo de combustible. Con este tipo de energa se podra reduci
r ms del 25 % del consumo de energa convencional en viviendas de nueva construccin
con la consiguiente reduccin de quema de combustibles fsiles y deterioro ambiental
. La obtencin de agua caliente supone en torno al 28 % del consumo de energa en la
s viviendas y que stas, a su vez, demandan algo ms del 12 % de la energa en Espaa.[c
ita requerida]
Biomasa
Artculo principal: Biomasa
La formacin de biomasa a partir de la energa solar se lleva a cabo por el proceso
denominado fotosntesis vegetal que a su vez es desencadenante de la cadena biolgic
a. Mediante la fotosntesis las plantas que contienen clorofila, transforman el dix
ido de carbono y el agua de productos minerales sin valor energtico, en materiale
s orgnicos con alto contenido energtico y a su vez sirven de alimento a otros sere
s vivos. La biomasa mediante estos procesos almacena a corto plazo la energa sola
r en forma de carbono. La energa almacenada en el proceso fotosinttico puede ser p
osteriormente transformada en energa trmica, elctrica o carburantes de origen veget
al, liberando de nuevo el dixido de carbono almacenado.

Energa solar
Artculo principal: Energa solar
Los paneles fotovoltaicos convierten directamente la energa lumnica en energa elctri
ca.
La energa solar es una fuente de vida y origen de la mayora de las dems formas de e
nerga en la Tierra. Cada ao la radiacin solar aporta a la Tierra la energa equivalen
te a varios miles de veces la cantidad de energa que consume la humanidad. Recogi
endo de forma adecuada la radiacin solar, esta puede transformarse en otras forma
s de energa como energa trmica o energa elctrica utilizando paneles solares.
Mediante colectores solares, la energa solar puede transformarse en energa trmica,
y utilizando paneles fotovoltaicos la energa lumnica puede transformarse en energa
elctrica. Ambos procesos nada tienen que ver entre s en cuanto a su tecnologa. As mi
smo, en las centrales trmicas solares se utiliza la energa trmica de los colectores
solares para generar electricidad.
Se distinguen dos componentes en la radiacin solar: la radiacin directa y la radia
cin difusa. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin r
eflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celes
te diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfer
a, en las nubes, y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin dir
ecta puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posib
le concentrar la luz difusa que proviene de todas direcciones. Sin embargo, tant
o la radiacin directa como la radiacin difusa son aprovechables.
Se puede diferenciar entre receptores activos y pasivos en que los primeros util
izan mecanismos para orientar el sistema receptor hacia el Sol -llamados seguido
res- y captar mejor la radiacin directa.
Una importante ventaja de la energa solar es que permite la generacin de energa en
el mismo lugar de consumo mediante la integracin arquitectnica en edificios. As, po
demos dar lugar a sistemas de generacin distribuida en los que se eliminen casi p
or completo las prdidas relacionadas con el transporte -que en la actualidad supo
nen aproximadamente el 40 % del total- y la dependencia energtica.
Las diferentes tecnologas fotovoltaicas se adaptan para sacar el mximo rendimiento
posible de la energa que recibimos del sol. De esta forma por ejemplo los sistem
as de concentracin solar fotovoltaica (CPV por sus siglas en ingls) utiliza la rad
iacin directa con receptores activos para maximizar la produccin de energa y conseg
uir as un coste menor por kWh producido. Esta tecnologa resulta muy eficiente para
lugares de alta radiacin solar, pero actualmente no puede competir en precio en
localizaciones de baja radiacin solar como Centro Europa, donde tecnologas como la
clula solar de pelcula fina (tambin llamada Thin Film) estn consiguiendo reducir ta
mbin el precio de la tecnologa fotovoltaica tradicional a cotas nunca vistas.
Energa elica
Artculo principal: Energa elica
Atardecer en un parque elico situado en el noreste de Alemania.
La energa elica es la energa obtenida de la fuerza del viento, es decir, mediante l
a utilizacin de la energa cintica generada por las corrientes de aire. Se obtiene m
ediante unas turbinas elicas que convierten la energa cintica del viento en energa e
lctrica por medio de aspas o hlices que hacen girar un eje central conectado, a tr
avs de una serie engranajes (la transmisin) a un generador elctrico.
El trmino elico viene del latn Aeolicus (griego antiguo ?????? / Aiolos), perteneci
ente o relativo a olo o Eolo, dios de los vientos en la mitologa griega y, por tan
to, perteneciente o relativo al viento. La energa elica ha sido aprovechada desde

la antigedad para mover los barcos impulsados por velas o hacer funcionar la maqu
inaria de molinos al mover sus aspas. Es un tipo de energa verde.
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que de
splazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con v
elocidades proporcionales (gradiente de presin). Por lo que puede decirse que la
energa elica es una forma no-directa de energa solar. Las diferentes temperaturas y
presiones en la atmsfera, provocadas por la absorcin de la radiacin solar, son las
que ponen al viento en movimiento.
Es una energa limpia y tambin la menos costosa de producir, lo que explica el fuer
te entusiasmo por sus aplicaciones. De entre todas ellas, la ms extendida, y la q
ue cuenta con un mayor crecimiento es la de los parques elicos para produccin elctr
ica.
Un parque elico es la instalacin integrada de un conjunto de aerogeneradores inter
conectados elctricamente. Los aerogeneradores son los elementos claves de la inst
alacin de los parques elicos que, bsicamente, son una evolucin de los tradicionales
molinos de viento. Como tales son mquinas rotativas que suelen tener tres aspas,
de unos 20-25 metros, unidas a un eje. El elemento de captacin o rotor que est uni
do a este eje, capta la energa del viento. El movimiento de las aspas o paletas,
accionadas por el viento, activa un generador elctrico que convierte la energa mecn
ica de la rotacin en energa elctrica.
Estos aerogeneradores suelen medir unos 40-50 metros de altura dependiendo de la
orografa del lugar, pero pueden ser incluso ms altos. Este es uno de los grandes
problemas que afecta a las poblaciones desde el punto de vista esttico.
Los aerogeneradores pueden trabajar solos o en parques elicos, sobre tierra forma
ndo las granjas elicas, sobre la costa del mar o incluso pueden ser instalados so
bre las aguas a cierta distancia de la costa en lo que se llama granja elica mari
na, la cual est generando grandes conflictos en todas aquellas costas en las que
se pretende construir parques elicos.
Aprovechamiento tradicional de la energa elica para sacar agua de un pozo
El gran beneficio medioambiental que proporciona el aprovechamiento del viento p
ara la generacin de energa elctrica viene dado, en primer lugar, por los niveles de
emisiones gaseosas evitados, en comparacin con los producidos en centrales trmica
s. En definitiva, contribuye a la estabilidad climtica del planeta. Un desarrollo
importante de la energa elctrica de origen elico puede ser, por tanto, una de las
medidas ms eficaces para evitar el efecto invernadero ya que, a nivel mundial, se
considera que el sector elctrico es responsable del 29 % de las emisiones de CO2
del planeta.[cita requerida]
Como energa limpia que es, contribuye a minimizar el calentamiento global. Centrnd
ose en las ventajas sociales y econmicas que nos incumben de una manera mucho ms d
irecta, son mayores que los beneficios que aportan las energas convencionales. El
desarrollo de este tipo de energa puede reforzar la competitividad general de la
industria y tener efectos positivos y tangibles en el desarrollo regional, la c
ohesin econmica y social y el empleo.
Hay quienes consideran que la elica no supone una alternativa a las fuentes de en
erga actuales, ya que no genera energa constantemente cuando no sopla el viento. E
s la intermitencia uno de sus principales inconvenientes. El impacto en detrimen
to de la calidad del paisaje, los efectos sobre la avifauna y el ruido, suelen s
er los efectos negativos que generalmente se citan como inconvenientes medioambi
entales de los parques elicos.
Con respecto a los efectos sobre la avifauna el impacto de los aerogeneradores n

o es tan importante como pudiera parecer en un principio2 . Otro de los mayores


inconvenientes es el efecto pantalla que limita de manera notable la visibilidad
y posibilidades de control que constituye la razn de ser de sus respectivos empl
azamientos, consecuencia de la alineacin de los aerogeneradores. A las limitacion
es visuales se aaden las previsibles interferencias electromagnticas en los sistem
as de comunicacin.
Energa geotrmica
Artculo principal: Energa geotrmica
La energa geotrmica es aquella energa que puede ser obtenida por el hombre mediante
el aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.
Parte del calor interno de la Tierra (5.000 C) llega a la corteza terrestre. En a
lgunas zonas del planeta, cerca de la superficie, las aguas subterrneas pueden al
canzar temperaturas de ebullicin, y, por tanto, servir para accionar turbinas elct
ricas o para calentar.
El calor del interior de la Tierra se debe a varios factores, entre los que dest
acan el gradiente geotrmico y el calor radiognico. Geotrmico viene del griego geo,
"Tierra"; y de thermos, "calor"; literalmente calor de la Tierra.
Energa marina
Artculo principal: Energa marina
Antiguo molino de mareas en Isla Cristina (Huelva).
La energa marina o energa de los mares (tambin denominada a veces energa de los ocano
s o energa ocenica) se refiere a la energa renovable producida por las olas del mar
, las mareas, la salinidad y las diferencias de temperatura del ocano. El movimie
nto del agua en los ocanos del mundo crea un vasto almacn de energa cintica o energa
en movimiento. Esta energa se puede aprovechar para generar electricidad que alim
ente las casas, el transporte y la industria. Los principales tipos son:3
Energa de las olas, olamotriz o undimotriz.
Energa de las mareas o energa mareomotriz.
Energa de las corrientes: consiste en el aprovechamiento de la energa cintica conte
nida en las corrientes marinas. El proceso de captacin se basa en convertidores d
e energa cintica similares a los aerogeneradores empleando en este caso instalacio
nes submarinas para corrientes de agua.
Maremotrmica: se fundamenta en el aprovechamiento de la energa trmica del mar basad
o en la diferencia de temperaturas entre la superficie del mar y las aguas profu
ndas. El aprovechamiento de este tipo de energa requiere que el gradiente trmico s
ea de al menos 20. Las plantas maremotrmicas transforman la energa trmica en energa e
lctrica utilizando el ciclo termodinmico denominado ciclo de Rankine para producir e
nerga elctrica cuyo foco caliente es el agua de la superficie del mar y el foco fro
el agua de las profundidades.
Energa osmtica: es la energa de los gradientes de salinidad.
Polmicas
Artculo principal: Abandono de la energa nuclear
Existe cierta polmica sobre la inclusin de la incineracin (dentro de la energa de la
biomasa) y de la energa hidrulica (a gran escala) como energas verdes, por los imp
actos medioambientales negativos que producen, aunque se trate de energas renovab
les.
El estatus de energa nuclear como energa limpia es objeto de debate. En efecto, aun
que presenta una de las ms bajas tasas de emisiones de gases de efecto invernader
o, genera desechos nucleares cuya eliminacin no est an resuelta. Segn la definicin ac
tual de "desecho" no se trata de una energa limpia.
Aunque las ventajas de este tipo de energas son notorias, tambin ha causado divers
idad en la opinin pblica. Por un lado, colectivos ecologistas como Greenpeace, han

alzado la voz sobre el impacto ambiental que la biomasa puede llegar a causar e
n el medio ambiente y tambin sobre el negocio que muchos han visto en este nuevo
sector. Este colectivo junto con otras asociaciones ecologistas[cita requerida]
han rechazado el impacto que energas como la elica causan en el entorno, aunque es
menor que las fuentes no renovables. Para ello han propuesto que los generadore
s se instalen en el mar obteniendo mayor cantidad de energa y evitando una contam
inacin paisajstica. Ahora bien, estas alternativas han sido rechazadas por otros s
ectores, principalmente el empresarial, debido a su alto coste econmico y tambin,
segn los ecologistas, por el afn de monopolio de las empresas energticas. Algunos e
mpresarios en cambio defienden la necesidad de tal impacto pues de esa forma los
costes son menores y por tanto el precio a pagar por los usuarios es ms bajo.
Impacto ambiental
Artculo principal: Impacto ambiental
Todas las fuentes de energa producen algn grado de impacto ambiental. La energa geo
trmica puede ser muy nociva si se arrastran metales pesados y gases de efecto inv
ernadero a la superficie; la elica produce impacto visual en el paisaje, ruido de
baja frecuencia, puede ser una trampa para aves. La hidrulica menos agresiva es
la minihidrulica ya que las grandes presas provocan prdida de biodiversidad, gener
an metano por la materia vegetal no retirada, provocan pandemias como fiebre ama
rilla, dengue, equistosomiasis en particular en climas templados y climas clidos,
inundan zonas con patrimonio cultural o paisajstico, generan el movimiento de po
blaciones completas, entre otros Asun, Itaip, Yacyret y aumentan la salinidad de lo
s cauces fluviales. La energa solar se encuentra entre las menos agresivas debido
a la posibilidad de su generacin distribuida salvo la electricidad fotovoltaica
y termoelctrica producida en grandes plantas de conexin a red, que utilizan genera
lmente una gran extensin de terreno. La mareomotriz se ha descontinuado por los a
ltsimos costos iniciales y el impacto ambiental que suponen. La energa de las olas
junto con la energa de las corrientes marinas habitualmente tienen bajo impacto
ambiental ya que usualmente se ubican en costas agrestes. La energa de la biomasa
produce contaminacin durante la combustin por emisin de CO2 pero que es reabsorbid
a por el crecimiento de las plantas cultivadas y necesita tierras cultivables pa
ra su desarrollo, disminuyendo la cantidad de tierras cultivables disponibles pa
ra el consumo humano y para la ganadera, con un peligro de aumento del coste de l
os alimentos y aumentando la produccin de monocultivos.
Ventajas e inconvenientes de la energa renovable
Energas ecolgicas
Las fuentes de energa renovables son distintas a las de combustibles fsiles o cent
rales nucleares debido a su diversidad y abundancia. Se considera que el Sol aba
stecer estas fuentes de energa (radiacin solar, viento, lluvia, etc.) durante los p
rximos cuatro mil millones de aos. La primera ventaja de una cierta cantidad de fu
entes de energa renovables es que no producen gases de efecto invernadero ni otra
s emisiones, contrariamente a lo que ocurre con los combustibles, sean fsiles o r
enovables. Algunas fuentes renovables no emiten dixido de carbono adicional, salv
o los necesarios para su construccin y funcionamiento, y no presentan ningn riesgo
suplementario, tales como el riesgo nuclear.
No obstante, algunos sistemas de energa renovable generan problemas ecolgicos part
iculares. As pues, los primeros aerogeneradores eran peligrosos para los pjaros, p
ues sus aspas giraban muy deprisa, mientras que las centrales hidroelctricas pued
en crear obstculos a la emigracin de ciertos peces, un problema serio en muchos ros
del mundo (en los del noroeste de Norteamrica que desembocan en el ocano Pacfico,
se redujo la poblacin de salmones drsticamente).
Naturaleza difusa
Planta solar fotovoltaica operada por TEPCO en Japn.
Un problema inherente a las energas renovables es su naturaleza difusa, con la ex
cepcin de la energa geotrmica la cual, sin embargo, solo es accesible donde la cort

eza terrestre es fina, como las fuentes calientes y los giseres.


Puesto que ciertas fuentes de energa renovable proporcionan una energa de una inte
nsidad relativamente baja, distribuida sobre grandes superficies, son necesarias
nuevos tipos de "centrales" para convertirlas en fuentes utilizables. Para 1.00
0 kWh de electricidad, consumo anual per cpita en los pases occidentales, el propi
etario de una vivienda ubicada en una zona nublada de Europa debe instalar ocho
metros cuadrados de paneles fotovoltaicos (suponiendo un rendimiento energtico me
dio del 12,5 %).
Sin embargo, con cuatro metros cuadrados de colector solar trmico, un hogar puede
obtener gran parte de la energa necesaria para el agua caliente sanitaria aunque
, debido al aprovechamiento de la simultaneidad, los edificios de pisos pueden c
onseguir los mismos rendimientos con menor superficie de colectores y, lo que es
ms importante, con mucha menor inversin por vivienda.
Irregularidad
La produccin de energa elctrica permanente exige fuentes de alimentacin fiables o me
dios de almacenamiento (sistemas hidrulicos de almacenamiento por bomba, bateras,
futuras pilas de combustible de hidrgeno, etc.). As pues, debido a los elevados co
stos de almacenamiento de la energa, un pequeo sistema autnomo resulta raramente ec
onmico, excepto en situaciones aisladas, cuando la conexin a la red de energa impli
ca costes ms elevados.
Fuentes renovables contaminantes
En lo que se refiere a la biomasa, es cierto que almacena activamente el carbono
del dixido de carbono, formando su masa con l y crece mientras libera el oxgeno de
nuevo, al quemarse vuelve a combinar el carbono con el oxgeno, formando de nuevo
dixido de carbono. Tericamente el ciclo cerrado arrojara un saldo nulo de emisione
s de dixido de carbono, al quedar las emisiones fruto de la combustin fijadas en l
a nueva biomasa. En la prctica, se emplea energa contaminante en la siembra, en la
recoleccin y la transformacin, por lo que el balance es negativo.
Por otro lado, tambin la biomasa no es realmente inagotable, aun siendo renovable
. Su uso solamente puede hacerse en casos limitados. Existen dudas sobre la capa
cidad de la agricultura para proporcionar las cantidades de masa vegetal necesar
ia si esta fuente se populariza, lo que se est demostrando con el aumento de los
precios de los cereales debido a su aprovechamiento para la produccin de biocombu
stibles. Por otro lado, todos los biocombustibles producen mayor cantidad de dixi
do de carbono por unidad de energa producida que los equivalentes fsiles.
La energa geotrmica no solo se encuentra muy restringida geogrficamente sino que al
gunas de sus fuentes son consideradas contaminantes. Esto debido a que la extrac
cin de agua subterrnea a alta temperatura genera el arrastre a la superficie de sa
les y minerales no deseados y txicos. La principal planta geotrmica se encuentra e
n la Toscana, cerca de la ciudad de Pisa y es llamada Central Geotrmica de Larder
ello [1] [2]. Una imagen de la central en la parte central de un valle y la visin
de kilmetros de caeras de un metro de dimetro que van hacia la central trmica muestr
an el impacto paisajstico que genera.
En Argentina la principal central fue construida en la localidad de Copahue [3]
y en la actualidad se encuentra fuera de funcionamiento la generacin elctrica. El
surgente se utiliza para calefaccin urbana, calefaccin de calles y aceras y baos te
rmales.
Diversidad geogrfica
La diversidad geogrfica de los recursos es tambin significativa. Algunos pases y re
giones disponen de recursos sensiblemente mejores que otros, en particular en el
sector de la energa renovable. Algunos pases disponen de recursos importantes cer
ca de los centros principales de viviendas donde la demanda de electricidad es i

mportante. La utilizacin de tales recursos a gran escala necesita, sin embargo, i


nversiones considerables en las redes de transformacin y distribucin, as como en la
propia produccin.
Administracin de las redes elctricas
Si la produccin de energa elctrica a partir de fuentes renovables se generalizase,
los sistemas de distribucin y transformacin no seran ya los grandes distribuidores
de energa elctrica, pero funcionaran para equilibrar localmente las necesidades de
electricidad de las pequeas comunidades. Los que tienen energa en excedente vendera
n a los sectores deficitarios, es decir, la explotacin de la red debera pasar de u
na "gestin pasiva" donde se conectan algunos generadores y el sistema es impulsad
o para obtener la electricidad "descendiente" hacia el consumidor, a una gestin "
activa", donde se distribuyen algunos generadores en la red, debiendo supervisar
constantemente las entradas y salidas para garantizar el equilibrio local del s
istema. Eso exigira cambios importantes en la forma de administrar las redes.
Sin embargo, el uso a pequea escala de energas renovables, que a menudo puede prod
ucirse "in situ", disminuye la necesidad de disponer de sistemas de distribucin d
e electricidad. Los sistemas corrientes, raramente rentables econmicamente, revel
aron que un hogar medio que disponga de un sistema solar con almacenamiento de e
nerga, y paneles de un tamao suficiente, solo tiene que recurrir a fuentes de elec
tricidad exteriores algunas horas por semana. Por lo tanto, los que abogan por l
a energa renovable piensan que los sistemas de distribucin de electricidad deberan
ser menos importantes y ms fciles de controlar.
La integracin en el paisaje
Integracin en el paisaje de los aerogeneradores.
Un inconveniente evidente de las energas renovables es su impacto visual en el am
biente local. Algunas personas odian la esttica de los generadores elicos y mencio
nan la conservacin de la naturaleza cuando hablan de las grandes instalaciones so
lares elctricas fuera de las ciudades. Sin embargo, todo el mundo encuentra encan
to en la vista de los "viejos molinos de viento" que, en su tiempo, eran una mue
stra bien visible de la tcnica disponible.
Otros intentan utilizar estas tecnologas de una manera eficaz y satisfactoria estt
icamente: los paneles solares fijos pueden duplicar las barreras anti-ruido a lo
largo de las autopistas, hay techos disponibles y podran incluso ser sustituidos
completamente por captadores solares, clulas fotovoltaicas amorfas que pueden em
plearse para teir las ventanas y producir energa, etc.
Las fuentes de energa renovables en la actualidad
Central hidroelctrica.
Representan un 20 % del consumo mundial de electricidad, siendo el 90 % de orige
n hidrulico. El resto es muy marginal: biomasa 5,5 %, geotrmica 1,5 %, elica 0,5 %
y solar 0,5 %.[cita requerida]
Alrededor de un 80 % de las necesidades de energa en las sociedades industriales
occidentales se centran en torno a la industria, la calefaccin, la climatizacin de
los edificios y el transporte (coches, trenes, aviones). Sin embargo, la mayora
de las aplicaciones a gran escala de la energa renovable se concentra en la produ
ccin de electricidad.[cita requerida]
En Espaa, las renovables fueron responsables del 19,8 % de la produccin elctrica. L
a generacin de electricidad con energas renovables super en el ao 2007 a la de orige
n nuclear.4
En Estados Unidos, en 2011 la produccin de energa renovable super por vez primera a
la nuclear, generando un 11,73 % del total de la energa del pas. Un 48 % de la pr

oduccin de energas renovables provena de los biocombustibles, y un 35 % a las centr


ales hidroelctricas, siendo el otro 16 % elico, geotrmico y solar.5
Produccin de energa y autoconsumo
Greenpeace present un informe6 en el que sostiene que la utilizacin de energas reno
vables para producir el 100 % de la energa es tcnicamente viable y econmicamente as
umible, por lo que, segn la organizacin ecologista, lo nico que falta para que en E
spaa se dejen a un lado las energas sucias, es necesaria voluntad poltica. Para log
rarlo, son necesarios dos desarrollos paralelos: de las energas renovables y de l
a eficiencia energtica (eliminacin del consumo superfluo).7
Por otro lado, un 64 % de los directivos de las principales utilities consideran
que en el horizonte de 2018 existirn tecnologas limpias, asequibles y renovables
de generacin local, lo que obligar a las grandes corporaciones del sector a un cam
bio de mentalidad.8
La produccin de energas verdes va en aumento no solo por el desarrollo de la tecno
loga, fundamentalmente en el campo de la solar, sino tambin por claros compromisos
polticos. As, el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio de Espaa prev que las
energas verdes alcancen los 83.330 MW, frente a los 32.512 MW actuales, y puedan
cubrir el 41 % de la demanda elctrica en 2030.9 Para alcanzar dicha cota, se prev
alcanzar previamente el 12 % de demanda elctrica abastecida por energas renovables
en 2010 y el 20 % en 2020.10
El autoconsumo de electricidad renovable est contemplado en el Real Decreto 1699/
2011, de 18 de noviembre, por el que se regula la conexin a red de instalaciones
de produccin de energa elctrica de pequea potencia.11
Vase tambin: Autoconsumo fotovoltaico
Por pases
Energas renovables en Hispanoamrica
Energas renovables en la Unin Europea:
Energas renovables en Alemania
Energas renovables en Espaa
Instituciones que fomentan las Energas Renovables
IRENA
ISES - International Solar Energy Association
Continentales y nacionales
LAWEA - Asociacin Latinoamericana de Energa Elica
ASADES - Asociacin Argentina de Energas Renovables y Ambiente
Agencia EUREC,12 asociacin europea que conecta los centros de investigacin puntero
s y los departamentos universitarios activos en el campo de la tecnologa de las e
nergas renovables.
IDAE, Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa, Espaa.
Vase tambin
Central hidroelctrica reversible
Ecoeficiencia
Petrleo
Energa alternativa
Energa del futuro
Rgimen Especial de energa
Vehculo elctrico
Vehculo solar
Referencias
Volver arriba ? Energa renovable en Google Libros.
Volver arriba ? Era muy importante con los primeros generadores, cuyas palas gir
aban con velocidades mucho mayores, parecida a las hlices de los aviones, por lo
que no permitan que las aves las vieran.
Volver arriba ? http://www.idae.es/index.php/mod.pags/mem.detalle/idpag.513/relc
ategoria.3742/relmenu.165

Volver arriba ? Las renovables fueron responsables del 19,8 % de la produccin elct
rica de nuestro pas - IDAE, Instituto para la Diversificacion y Ahorro de la Ener
ga
Volver arriba ? http://www.renewableenergyworld.com/rea/news/article/2011/07/eia
-report-renewables-surpass-nuclear-output
Volver arriba ? Garca Ortega, Jose Luis et al. (2006) Renovables 100 %. Un sistem
a elctrico renovable para la Espaa peninsular viabilidad econmica Greenpeace.
Volver arriba ? La ONU har una cumbre contra el cambio climtico - 20minutos.es
Volver arriba ? La tecnologa revolucionar la produccin elctrica en 10 aos
Volver arriba ? Industria prev que las renovables cubran 41 % de la demanda elctri
ca en 2030. Terra Actualidad - EFE. Publicado el 2007-12-11. Con acceso el 200712-13.
Volver arriba ? La prospectiva de Industria para 2030 contempla triplicar la ene
rga elica y mantener la nuclear Europa Press. Publicado el 2007-12-11. Con acceso
el 2007-12-13.
Volver arriba ? Real Decreto 1699/2011, de 18 de noviembre, por el que se regula
la conexin a red de instalaciones de produccin de energa elctrica de pequea potencia
.
Volver arriba ? http://www.eurec.be/en/About/Overview/
Enlaces externos
Colabora en Commons. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Energa
renovable.
Vehculo cargado con electricidad solar (en ingls).
100 % energa renovable.
Cuerda de salvamento de la UE en el mercado de CO2, Alemania y Francia piensan ms
all de la nuclear.
La inversin en renovables se triplicar en los prximos 15 aos a nivel mundial.
Los europeos quieren ms energas renovables.
El Balance Energtico de Espaa 2007 revela que el 20 % de la electricidad consumida
el ao pasado fue renovable.
UE incluir electricidad en objetivo de renovables en transporte.
Observatorio de la electricidad de Adena.
Produccin de energa renovable de cdigo abierto.
Ene Sostenible.
Rentabilidad comercial de la energa fotovoltaica.
Informacin periodstica sobre energa en EFEverde.
Casa experimental para estudiar la rentabilidad de las energas renovables en las VP
O.
Uruguay 2035 Pas Renovable.
La electricidad renovable supuso un t