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Alfred Kroeber

Lo superorgnico (1917)
Kroeber intenta durante todo su artculo, aclarar la confusin que existe entre los procesos
orgnicos y los procesos sociales del ser humano, ya que se pretende que lo social tiene la
misma forma de comportamiento de lo orgnico. Kroeber, atribuye sta confusin a la idea
de evolucin, es decir, que la mayor parte de cientficos explican la civilizacin o el
progreso humano como similares a la evolucin orgnica. Esto es, en palabras de Kroeber,
aplican los principios de la evolucin orgnica al crecimiento cultural (48:1917)
Kroeber hace una diferencia entre lo orgnico y lo cultural. Por un lado, lo orgnico
est ligado a la evolucin en funcin de la supervivencia de las especies, para lo que utiliza
de ejemplo a los reptiles, que evolucionan a pjaros, es decir, pierde unas habilidades por
otras que le sern de mayor utilidad. Por otro lado, lo cultural (o lo social) agrega
habilidades o caractersticas nuevas, sin necesidad de perder otras, por ejemplo, la
invencin de los automviles, los aviones, etc.
Kroeber, no piensa que la diferencia entre los seres humanos y los animales no
humanos est en la inteligencia o mejor dicho, sta no explica todo. Sino en la civilizacin
de cada persona, aunque Kroeber no lo hace explicito se refiere a la cultura, la cual es una
diferencia cualitativa, es decir, ms all de lo fsico y lo mental. Por tanto, la diferencia
consiste en que el ser humano es social/cultural y los animales no humanos tienen
caractersticas congnitas. En otras palabras, el ser humano es social y aprende, mientras
que el animal no humano es orgnico e instintivo. Esto no quiere decir que el ser humano
no sea orgnico, obviamente lo es, pero tambin tiene civilizacin (cultura).
Por lo anterior, Kroeber lucha porque lo social deje de ser tratado como orgnico, ni
entender la civilizacin como hereditaria. Kroeber, habla sobre la necesidad de entender la
igualdad entre razas, debido a que existe la idea de que las diferencias raciales hereditarias
de capacidad existen. Sin embargo, esta concepcin se debe a influencias sociales, no
orgnicas. Esto es a lo que Kroeber se refiere, a travs de ese ejemplo, aunque todo su
pensamiento recae cuando afirma que an no hay pruebas completas para resolver el
problema racial. Kroeber, enfatiza en que todos los seres humanos poseen iguales
capacidades, pero se deben a distintos grados de realizacin a distintas valoraciones de
acuerdo con el medio ambiente social con el que estn en contacto.
Kroeber critica al historiador Le Bon (63:1917), quien sita el carcter de las razas
en la acumulacin por la herencia. Empero, la herencia social no existe, eso es algo ms
bien caracterstico de la civilizacin, en trminos de Kroeber. Por tanto, la confusin de lo
social y lo orgnico, ha creado una teora de la herencia errnea.
Krober, se pregunta: Por qu caen los cientficos en la confusin entre lo social y
lo orgnico? La respuesta a la que llega, es la incapacidad de distinguir entre lo social y lo
mental, ya que el equiparamiento mental y toda actividad mental tienen un fundamento
orgnico. Es decir, que los caracteres de la mente estn sometidos a la herencia tanto como
los rasgos corporales. Pero, esto no quiere decir que la principal motivacin de la
civilizacin sea la herencia, que es justamente lo que sucede entre los cientficos de

principios de siglo pasado. Kroeber, trata de rebatir la idea que la sociedad slo es un
agregado de actividades psquicas, la suma de sus habitantes. Kroeber, pretende hacer ver la
diferencia entre los individualmente mental y lo socialmente cultural.
En conclusin, Kroeber reconoce dos tipos de evolucin: social y orgnica, las
cuales son de origen y tiempos diferentes.
Comentario
El concepto de superorgnico de Kroeber, aunque no parece totalmente explicito
dentro del texto, hace referencia a cmo l define la cultura en el ser humano, a la que
llama, en muchas ocasiones durante el texto, civilizacin.
Kroeber plantea desde el inicio la diferencia entre orgnico/civilizacin (cultura), lo
primero como el sistema biolgico de los seres vivos; y lo segundo, como todo el universo
simblico creado por el ser humano y sus distintas culturas. Kroeber, mira la cultura como
un ser con vida propia, en ese sentido, guarda una semejanza con lo orgnico, por lo tanto
es llamado como: superorgnico.
Para Kroeber, lo superorgnico no se trata de un agregado de actividades psquicas.
Kroeber, pretende hacer ver la diferencia entre lo individualmente mental y lo socialmente
cultural. Esta idea dentro del texto de Kroeber, es una idea dentro del pensamiento del
francs Durkheim, el cual es anterior a Kroeber. Para Durkheim, la sociedad y el grupo son
realidades aparte del individuo, el grupo no es la simple sumatoria de individuos, ni
tampoco se puede reducir a su realidad biolgica. El ser humano crea una realidad ms all
del individuo y su biologa, esto es: hecho social. Muy bien podra aplicarse lo anterior al
concepto de superorgnico en Kroeber, ya que tambin es algo que trasciende al individuo
y su biologa, es decir, su parte orgnica.
Este hecho social, crea la conciencia colectiva, la cual se contrapone a la conciencia
individual. Para Durkheim, la colectividad impone el sentir, actuar y pensar de los
individuos, en este sentido, lleva a un determinismo cultural, es decir, que el individuo
responde directamente a lo social. Esta es una de las principales crticas atribuidas al autor
francs. Si tomamos en cuenta que el culturalismo de EE.UU. es un tipo de difusionismo, el
cual guarda muchas conclusiones durkemiana. La teora de Kroeber recae tambin dentro
del determinismo cultural durkemiano. Cuando afirma: el efecto concreto de cada
individuo sobre la civilizacin est determinado por la propia civilizacin (79:1917) Sin
embargo, debemos tener presente que tanto la conciencia colectiva como la conciencia
individual se encuentran en una dialctica constante, donde an cuando el proceso sea
totalmente colectivo, el individuo inyecta caractersticas individuales.