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Asma uma doena inflamatria crnica das vias areas.

Quando as vias areas inflamadas so


xpostas a vrios estmulos ou fatores desencadeantes tornam-se hiperreativas e obstr
udas, limitando o fluxo de ar atravs de broncoconstrio, produo de muco e aumento da in
flamao. Entre os sintomas mais comuns esto a pieira recorrente, tosse com agravamen
to noturno, sensao de aperto no peito e dificuldade respiratria recorrente. Pensa-s
e que a asma tenha origem numa conjugao de fatores genticos e ambientais. Entre os
fatores desencadeantes mais comuns esto os alergnios, como caros domsticos, baratas,
plen, plo de animais e fungos, e diversos fatores ambientais, como o fumo de taba
co ativo e passivo, a poluio do ar, irritantes qumicos, exerccio fsico e determinados
frmacos como a aspirina.
A asma pode ser difcil de diagnosticar. Alguns dos sintomas de asma, como a dispn
eia aguda, o aperto torcico e a pieira, podem ser provocados por outras doenas. O
diagnstico geralmente realizado com base no padro dos sintomas, na comprovao da reve
rsibilidade dos sintomas com broncodilatadores e nos resultados de exames de esp
irometria. A classificao clnica feita de acordo com a frequncia dos sintomas, do vol
ume expiratrio mximo no primeiro segundo e do dbito expiratrio mximo. A asma pode ser
classificada como ligeira, moderada ou grave. As exacerbaes ou crises agudas tm ca
rcter episdico, embora a inflamao das vias areas seja crnica. As crises podem colocar
a vida em risco, embora seja possvel preveni-las. A gravidade da doena varia entre
as pessoas e pode variar ao longo do tempo na mesma pessoa.
Embora no exista cura para a asma, possvel controlar a frequncia e intensidade dos
sintomas. A primeira medida evitar a exposio aos factores desencadeantes. Se no for
suficiente, geralmente recomenda-se o uso de medicao, preferencialmente por via i
nalatria. Existem dois tipos de medicao para o controlo de asma: os medicamentos pa
ra alvio rpido dos sintomas e das crises de asma, como os broncodilatadores de cur
ta durao, e os medicamentos de ao preventiva a longo prazo que previnem o aparecimen
to de sintomas ou de crises, particularmente os anti-inflamatrios. Encontram-se d
isponveis vrios dispositivos de inalao, como inaladores pressurizados, inaladores de
p seco e nebulizadores. As cmaras expansoras reduzem os efeitos secundrios locais
dos corticosteroides inalados e facilitam o uso dos inaladores pressurizados, so
bretudo por parte de crianas. Em casos graves podem ser necessrios corticosteroide
s intravenosos, sulfato de magnsio ou hospitalizao. A doena requer tratamento a long
o prazo e para muitas pessoas implica a utilizao de medicamentos preventivos para
o resto da vida. A ocorrncia de asma tem aumentado significativamente desde a dcad
a de 1970. Em 2011, foram diagnosticadas com asma entre 235 e 300 milhes de pesso
as e a doena foi responsvel pela morte de 250 000 pessoas.