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dade na sua argumentao, visto que, ao mesmo tempo que afirma sua

inferioridade, tambm argumenta que a incapacidade de ascenso dos


negros e ndios s e d em funo das condioes de vida destes.
Ao criticar o esprito mercantil e mesquinho da sociedade portuguesa
colonial, Caio Prado acabou superando a anlise de certos historiadores,
que defendiam a existncia de um suposto "carter nacionaln do Brasil
colnia. Ao mesmo tempo, imbudo de forte dose de puritanismo sexual ao contrrio de Gilberto Freyre - ele considerava a indisciplina sexual um
comportamento tipicamente brasileiro, e uma conseqncia nefasta da
desorganizao e do prprio carter dos portugueses.
Formao do Brasil Contemporneo foi uma obra que, para a sua poca, representou uma importante contribuio a historiografia brasileira,
sobretudo para o desenvolvimento da corrente marxista de pensamento,
trazendo uma nova interpretao do perodo colonial. Caio Prado conseguiu alcanar o objetivo de apreender o sentido da evoluo da sociedade
brasileira, inscrito no carter comercial da colonizao, ajudando a
redimensionar os elementos dessa estrutura que ainda s e conservavam ao
tempo em que se escreveu o livro.

Cristiane Nova
UniversidadeFederal da Bahia
Aluna do Departamento de Histria

GNNBERG, Keila. Liberata. A lei da arnbiguidade. As aes de liberdade


da Corte d e ~ p e l a ~ do
oRio deJaneiro no sculoXIX. Rio de Janeiro, Relume
Dumar, 1994.122 p
Analisar as. relaes da cultura jurdica do Brasil Imprio com a problemtica da escravido no tarefa das mais simples. Antes de mais nada,
exige do pesquisador grande disposio para s e debruar sobre um imenso manancial de documentao que juristas, legisladores, polticos, advogados, juzes e escnves elaboraram no exerccio dirio de suas funes
burocrticas. Os documentos so muito diferentes entre si, posto que foram produzidos em contextos tambm diferentes, exigindo novamente do
pesquisador habilidade e discernimento quando da produo de suas interrogaes a partir destas fontes.

H, entre outros tipos, escritos de doutrina sobre vrias reas do direito, elaborados por jurisconsultos e publicados na imprensa ou em revistas
e peridicos jurdicos. Estes trabalhos, no raro, transformavam-se em livros. Numa outra esfera, existem os anais do parlamento e do Conselho de
Estado, que renem projetos, debates e a regulamentao de toda a legislao imperial (incluindo, aqui, toda a coleo de avisos e decises que
orientaram e normatizaram a aplicao dessas mesmas leis). E, por fim, o
territrio vasto da jurisprudncia, criminal e cvel, englobando um nmero inestimvel de processos judiciais, com a s solicitaes dos litigantes, as
razes de seus advogados e as sentenas, em diferentes instncias, dos
juzes, desembargadores e conselheiros.
Foi, justamente, neste ltimo tipo de documentao juridica que o livro
Liberata, de Keila Grinberg, centrou, com rigor, o seu maior esforo de
pesquisa. Dos processos judiciais de segunda instncia da Corte de Apelao (Tribunal da Relao) do Rio de Janeiro, foram levantadas centenas de
aes cveis de liberdade, movidas, no decorrer do sculo XIX, por escravos ou por libertos mantidos injustamente no cativeiro, com o auxlio de
solicitadores e curadores. Atenta ao trabalho de outros historiadores da
escravido, que j haviam s e encantado com o valor das evidncias contidas nesse material, Grinberg desvenda, como eles, depoimentos feitos pelos
prprios escravos ou ex-escravos (mesmo que filtrados pela pena dos
escrives), permitindo uma aproximao e exame de seu dia-a-dia, sobretudo nos momentos delicados de litgio e desavena pela liberdade com
seus "pretensos" proprietrios. A localizao e anlise desses depoimentos so importantes para a histria da escravido brasileira, quando s e sabe
que foram poucos os escritos (cartas e relatos autobiogrficos) produzidos pelos escravos em nosso pas.
Alm de relatar e analisar as disputas pela liberdade no foro, fazendo,
inclusive, um tratamento estatstico sistemtico das aes quanto ao seu
tipo e quanto s sentenas aplicadas, o-livro estabelece um intenso dilogo, terico e metodolgico, com os autores que abordaram a problemtica
da escravido, do liberalismo e da formao do Estado brasileiro. Posicionas e contrariamente aos que com o imperativo, certamente bvio, de que
toda estrutura jurdica, doutrinria e burocrtica, est atrelada aos interesses de dominao de classe (leia-se o Estado e os proprietrios que sustentavam a escravido), no enxergam nos vrios campos que formavam o
direito oitocentista contradies, conflitos e vises distintas sobre as noes de liberdade e escravido produzidos por escravos, libertos, senhores e agentes do foro que tiveram, igualmente, seu quinho de interferncia e mesmo de determinao (alis, como s e reconhece para toda "superestrutura") nas relaes sociais escravistas.

O que move Grinberg 6 a anlise dessa contradio que, diga-se de


passagem, foi produzida pela ao de agentes sociais concretos -homens e
mulheres que, como Liberata, fazem a histria movimentar-se, ser dinmica, ter, enfim, o seu encanto e graa, mesmo que traada a partir de tragdias sociais como a da escravido. Como foi possvel que escravos alcanassem a liberdade, sem o consentimento de seus senhores, utilizando-se
de um aparato judicial elaborado por um Estado que mantinha, por laos
de estrita dependncia, a escravido? Na constatao e na tentativa de decifrao desse dilema, a autora acabou por relativizar a tese de que somente a partir de 1871, com a lei do ventre livre, o poder pblico impenal decidiu-se pela interferncia e normatizao das relaes escravistas no pas.
Ora, afora os projetos de lei, milhares de processos da jurisprudncia como tambm os avisos, decises e resolues dos diversos ministrios e
do Conselho de Estado, que os comentaram assiduamente - esto a para
ratificar aos historiadores que o poder pblico impenal foi forado a tomar
partido em relao aos costumes e comportamentos dos escravos e do
poder privado escravista muito antes da lei de 1871, e que mesmo alguns
dos dispositivos dessa lei foram influenciados diretamente por essa histria de lutas na esfera judicial.
A ambigidade da justia imperial quanto a defesa dos direitos da liberdade e da escravido ( bom enfatizar que o trabalho s e detm na rea
cvel e no na criminal, onde sabemos que os escravos foram, sem qualquer vacilo, impiedosamente perseguidos e controlados) foi localizada,
especialmente, na retrica dos advogados. Inclusive, na dos prprios
curadores que defendiam os escravos, adaptando, de acordo com o teor de
suas causas, ora os ideais liberais, ora, talvez sem perceberem a contradio, alguns dogmas escravistas, a fim de fundamentarem suas razes em
favor da liberdade. Coisas da escravido ... ou, para Grinberg, posicionandos e frente a polmica j tradicional, um liberalismo singular e especfico,
oriundo de um contexto essencialmente escravista.
Continuando a analisar a atuao dos advogados nas aes de liberdade, o livro passa a apontar inmeras possibilidades de pesquisa, sempre
relacionando aspectos da cultura jurdica com a questo escravista. A existncia de curadores a auxiliar escravos e libertos no foro enfocada, de
um lado, como uma conquista desses ltimos. Os curadores foram nomeados para auxiliar a s pessoas consideradas "miserveis", mas, explicitamente, pela palavra da lei, escravos e libertos nunca foram associados a
esta expresso. A insistncia desses na procura de seus direitos conduziu,
portanto, as autoridades judicirias a encar-los como miserveis, nomeando-lhes os curadores. Porm, por outro lado, o curador pode ter sado a
cata de escravos para libertar, dependendo do contexto poltico, favorvel

ou no a escravido, ou motivado por disputas polticas locais que terminavam por levar os adversrios a expor suas mazelas na arena judicial (de
qualquer forma no errneo supor que alguns escravos possam ter s e
utilizado tambm dessas desavenas para conseguir a liberdade).
Aponta-se, tambm, para a necessidade de um estudo sistematizado
sobre os advogados (que poderia ser estendido aos juzes), a fim de se
investigar a variao de suas posies frente ao problema poltico da escravido. Atuavam nos tribunais de forma isenta e imparcial, como eficientes
burocratas profissionais, ou eram influenciados por princpios polticos ou
motivos particulares, favorveis ao fim do cativeiro ou sua manuteno,
por terem ligaes de parentesco e de interesse com fazendeiros e proprietrios escravistas? bem provvel que todas essasvariaes tenham ocorrido simultaneamente e dependido, por sua vez, de outros condicionantes,
como o grau de instncia, a localizao dos tribunais e o perodo em que
produziram suas razes.
A anlise da atuao dos advogados no poderia abrir mo, igualmente, de um exame sobre aspectos de sua formao jurdica.'Deparando-se
com arrazoados muito bem escritos e fundamentados em complexa bibliografia jurdica, Grinberg descarta a interpretao de que a formao acadmica desses profissionais fosse superficial, suficiente apenas para o exerccio de suas funes burocrticas no Estado. Especialmente em relao
s discusses sobre o direito a liberdade e propriedade, eles souberam
esgrimir com rigor (at mesmo quando sofismavam) noes filosficas,
jurdicas e econmicas baseadas em princpios clssicos e liberais, demonstrando, nas citaes legais que faziam, profundo conhecimento dos cdigos antigos (do direito romano e das diferentes ordenaes portuguesas)
que ainda subsidiavam a legislao do imprio.
Justamente a falta de um cdigo civil que definisse e regulamentasse
essa extensa legislao, sobretudo quanto a s relaes escravistas (cuja
ausncia de regulamentao obedecia, sem dvida, a critrios polticos),
permitiu aos advogados uma grande liberdade de interpretao das leis
passadas. No foram poucas as vezes em que eles s e muniram dos mesmos dispositivos, seja do direito romano ou das ordenaes, com finalidades diametralmente opostas a fim de sustentarem suas razes a favor ou
contra a liberdade dos escravos. A autora cita exemplos disso e propem
uma investigao que cruze as noes de' direito costumeiro e positivo,
explicando a criao das leis antigas a partir de seu contexto histrico e a
forma como foram apropriadas pelos advogados do sculo XIX.
Os advogados apropriaram-se, tambm, diversamente das prprias leis
escravistas do imprio. No final da dcada de 1860, foram movidos processos na Corte de Apelao que reivindicavam a liberdade de escravos, a

partir da lei de 1831. Esta lei foi elaborada num contexto histrico especfico, quando foram intensas as presses internacionais contra o trfico de
escravos com ameaas inclusive de interveno militar. Determinava, principalmente, que todos os escravos importados de localidades onde no
houvesse a escravido ficassem livres. Foi implantada diplomaticamente
para o alvio dessas presses, no havendo, contudo, consenso e muito
menos seriedade na sua aplicao por parte dos dirigentes imperiais ligados aos interesses escravistas. O contrabando se fortaleceu e a maior parte dos africanos apreendidos acabou sendo escravizada nos servios pblicos ou alugada como escrava a particulares. As aes, localizadas por
Grinberg, mostram advogados defendendo a liberdade de escravos vindos
do Uruguai, que desde 1840 abolira a escravido, e que, portanto, encaixavam-se perfeitamente na determinao legal de 1831, embora a situao
fosse completamente diferente. Mas para o positivismo jurdico, caractenstico dos oitocentos, lei lei, ou para utilizar um brocardo muito emvoga
na poca, dura IRZ: sed lu (dura a lei, mas a lei), e assim alguns escravos,
por meio de um uso jurdico hbil e singular feito por seus advogados,
conseguiram a liberdade.
Mas em relao a lei de 1871 que as afirmaes do livro so mais
contundentes. Baseando-se na sistematizao de seus processos -que indica uma baixa significativa de apelaes a partir deste ano e cujas sentenas so mais favorveis a escravido do que a liberdade - levantou-se a
hiptese de que a lei do ventre livre, ao regulamentar positivamente a s
relaes escravistas e ordenar o caminho para a alforria acabou por restringir, paradoxalmente, o acesso legal dos escravos a liberdade. A lei passou a exigir a apresentao de provas para s e conseguir a alforria e ela
mesma tornou-se a referncia bsica legal para os processos jurdicos relativos a escravido. Diminuram-se, pois, a s possibilidades de s e produzir
argumentaes mais flexveis a favor da liberdade, por parte dos advogados, a partir de noes jurdicas influenciadas mais pelo direito costumeiro do que pela positividade da lei.
A reflexo de Grinberg sobre o direito costumeiro e a maior flexibilidade que oferece aos advogados na elaborao de suas razes oportuna.
Mas no podemos esquecer que o positivismo jurdico atingia em cheio o
corao dos advogados oitocentistas (so notrias as discusses interminveis nos processos em torno de clusulas especficas do direito romano
e das ordenaes). A lei de 1871 pde, de fato, ter impedido maiores vos
de interpretao, mas isso serve tanto para os advogados que sustentavam
a liberdade como para aqueles que defendiam a escravido. A interpretao da lei como cerceadora da liberdade pode, tambm, ser relativizada.
certo que seus dispositivos principais foram extremamente ineficazes, em
termos quantitativos, na efetivao da liberdade. Os trabalhos de Ktia

Mattoso esto a para comprovar que os ingnuos continuavam em plena


situao de cativeiro e os dados do fundo de emancipao mostram que
ele libertava menos escravos do que os que faleciam por morte natural.
reconhecido, por outro lado, o impacto "moral" que a lei ocasionou na poca e a raiva que tomou conta dos escravistas por s e sentirem invadidos em
suas questes privadas. Alm disso, ela deu incio a uma enxurrada de
processos (as aes de arbitramento para a liberdade) que garantiram aos
escravos o direito de negociarem e pagarem o seu valor para se verem
livres do cativeiro, retirando dos senhores um privilgio e um poder secular que era o de conceder a alforria apenas quando desejassem ou achassem necessrio para o controle e domnio de seus escravos.
Se a lei de 1871 permitiu a emergncia de vrios processos cveis de
liberdade, como explicar, ento, a baixa quantidade de apelaes coletadas
por Grinberg entre os anos de 1871 e 1888?A prpria autora apresentou o
limite de seus dados: "pode-se aventar que as aes de 1871em diante no
tenham sido encontradas, ou que mudaram de jurisdio e foram parar em
outra 'Corte' que no a da Apelao" (p. 98). Realmente, a partir de 1874,
foram institudos os Tribunais de Relao de So Paulo, Porto Alegre, Gois
e Mato-Grosso, regies do sudeste, do sul e do centro-oeste, que, estatisticamente, mais apelavam para a Corte. Como deixaram de enviar suas a p e
laes a partir desse ano, naturalmente que o nmero de processos caiu
acentuadamente, recebendo o Tribunal da Corte somente as aes de liberdade da capital, da provncia do Rio de Janeiro e possivelmente de algumas regies do sul de Minas.
As sentenas finais, por sua vez, tendendo mais para a escravido do
que para a liberdade podem ter sido uma conseqncia do mesmo fato. As
regies que apelavam para a Corte aps 1874 (principalmente a provncia
do Rio e o sul de Minas) eram fortemente escravistas e seus proprietrios
e fazendeiros podem ter demandado mais ao Tribunal de Apelao em
defesa de seus interesses. Entretanto, mais do que o exame das sentenas
finais de um Tribunal que apenas confirmava ou reformava a s decises de
primeira instncia, o que deveria ressaltar-se, a fim de s e identificar alguma tendncia por parte dos desembargadores da Relao a favor ou contra
a liberdade, so os dados referentes as sentenas que eles alteraram por
meio de seus acrdos. E, conforme os prprios dados do livro, levantados
para o perodo de 1871-1888, a s alteraes para a liberdade de sentenas
de primeira instncia que haviam ratificado a escravido foram muito superiores as da situao oposta, isto , as que negavam a liberdade em prol
da escravido. Na conjuntura, ainda eminentemente escravista de um outro perodo estipulado por Grinberg (1832-1850) d-se, justamente, o oposto. Esses dados evidenciam que os desembargadores da Corte de Apela-

o eram influenciados, de alguma forma, pela poca em que ditavam suas


sentenas. E no perodo de 1871 a 1888, em que a legitimidade da escravido enquanto instituio passava a ser cada vez mais contestada, os
desembargadores intervieram mais nas sentenas que iam contra a liberdade. Esta constatao, pois, coloca-se como uma contradio a ser refletida por Grinberg na sua interpretao sobre os efeitos da lei de 1871 na
cultura jurdica do pas nesses ltimos anos da escravido.

Eduardo Spiller Pena


I/NICAMP
Doutorando do Departamento de Histria

Graham Sandra L. Proteo e obedincia: cria& e seus patres no Rio de


Janeiro, 186G1910.Traduo de Viviana Bosi. So Paulo, Companhia das
Letras, 1992.237 p
No Rio de Janeiro de 1870, trinta mil mulheres escravas e livres labutavam como domsticas. Elas representavam 15%dos habitantes e 71%das
trabalhadoras da cidade. A proporo de escravas que eram domsticas
girava em torno de 90%,mas 65%das mulheres livres tambm o eram. Em
1906, a escravido havia acabado, mas as domsticas ainda representavam 13%da populao do Rio e 76% das mulheres trabalhando fora de
casa. Eram 77 mil pessoas.
Essas mulheres, na maioria negras, constituem as personagens centrais deste livro da historiadora norteamericana Sandra Graham, que muito enriquece o conhecimento de uma poca do Rio de Janeiro atualmente
estudada com afinco por historiadores brasileiros, como Jos Murilo de Carvalho, Eduardo Silva, Sidney Chalhoub, Marta Abreu, entre outros. Publicado originalmenteem 1988, em ingls, a edio brasileira demorou de chegar,
o que d ao leitor especializado a impresso de que a autora desconsiderou a
produo historiogrca nacional dos ltimos cinco anos. Para evitar essa
impresso, ela talvez devesse ter escrito um pregcio esta edio, datando seu livro e comentando sua relao com os estudos publicados no
Brasil. O livro, entretanto, original o bastante para ter vida prpria.
Para reconstituir as experincias de patres, patroas e empregadas
domsticas cariocas, a autora pesquisou diversos arquivos brasileiros, levantando informaes preciosas em. testamentos, inventrios, autos poli-