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Edith Litwin v

Las configuraciones
didcticas
Una nueva agenda para la
enseanza superior

PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico

SUMARIO

Cubierta de Gustavo Macri

la. edicin, 1997


la. reimpresin,

1997

2a. reimpresin,

2000

La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que ea,


idntica n modificada, escrita a mquina, por el sistema "mulgraph',
mjmegrafo, impreso por fotocopia, fotoduplicacin, etc., no autorizada
por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser
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1997 de todas las ediciones


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Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: paidosliterario@ciudad.com.ar
Ediciones Paids Ibrica SA
Mariano Cubi 92, Barcelona
Editorial Paids Mexicana SA
Rubn Daro 118, Mxico D.F.

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723


Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
Impreso en Talleres Grficos D'Aversa
Vicente Lpez 318, en junio de 2000
ISBN 950-12-2126-1

Prefacio
Introduccin

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1. Las prcticas de la enseanza en la universidad argentina


I. Las prcticas de la enseanza en el escenario poltico
II. Las prcticas de la enseanza en el escenario de la cultura ..
III. Las prcticas de la enseanza: tres generaciones diferentes
IV. La investigacin acerca de las prcticas de la enseanza ...

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17
26
29
32

2. Las prcticas de la enseanza en la agenda de la didctica


I. La didctica como objeto de estudio
II. Las dimensiones clsicas en los estudios actuales
a) El contenido
b) El mtodo

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35
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46
58

3. La investigacin didctica

69

4. Nuevas perspectivas de anlisis en la agenda de la didctica .. 77


I. Algunas reflexiones en torno al conocimiento
79
II. El conocimiento en el aula
84
a) La clase reflexiva
84
b) La comunicacin didctica en la clase reflexiva
88
c) La perspectiva moral en la comunicacin didctica
de la clase reflexiva
91
5. La agenda de la didctica desde el anlisis de las
configuraciones en la clase universitaria
I. Las configuraciones didcticas

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Captulo 2
L A S PRCTICAS D E L A ENSEANZA E N L A A G E N D A
D E L A DIDCTICA

Algunos varones insignes, compadecidos de la abrumadora mole de Ssifo que las escuelas representan, intentaron anteriormente buscar el remedio, pero diferencindose en la forma de procurarlo, obtuvieron desigual resultado.
JUAN AMOS COMENIO,

Didctica Magna, escrito


entre 1628 y 1632.

I . L A DIDCTICA COMO OBJETO DE ESTUDIO

La teora acerca de las prcticas de la enseanza constituye un


antiguo campo de estudios que fue delimitado tempranamente
por u n pastor protestante nacido en 1592, Juan Amos Comenio.
Este precursor de la enseanza moderna, que fue la figura ms
relevante de la tradicin humanista en educacin, escribi, entre
1628 y 1632, la Didctica Magna. En ella, Comenio define magistralmente el sentido esencial de la enseanza:
Ensear de un modo cierto, de tal manera que no pueda menos
de obtenerse resultado. Ensear rpidamente, sin molestia ni tedio
alguno para el que ensea y para el que aprende, antes por el
contrario, con el mayor atractivo y agrado para ambos.

36

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

Un anlisis de la obra de Comenio nos permite reconocer


similares preocupaciones en nuestras primeras aproximaciones
a los temas de la enseanza. La reflexin sobre el aburrimiento
que el genial monje plantea como categora de anlisis bsica
para considerar en la enseanza ha sido desvalorizada durante
varias dcadas en el campo de la didctica. Tambin analiza el
aburrimiento, tanto de docentes como de alumnos, Jerome
Bruner, al referirse al efecto embotante del curriculum y al analizar esta dimensin en relacin con las reformas y las polticas
educativas (1988a).
Rastreando, entonces, las preocupaciones acerca de la enseanza, nos interesa reconocer los temas y los problemas que se
entrecruzan con el objeto de sealar el lugar desde el que construimos nuestras investigaciones. Estas cuestiones tienen especial vigencia en tanto constituyen u n mbito de reflexin en torno
a los problemas de la delimitacin terica de los campos y en la
medida en que muestran una clara incidencia en la docencia,
en nuestras particulares maneras del ejercicio profesional y en
nuestras prcticas de investigacin. Con el objeto de reconceptualizar el campo de la didctica nos remitiremos a u n breve
estudio histrico-interpretativo, cuyo marco no se restringe a
consideraciones sobre la didctica sino que se inscribe en la
problemtica educativa global.
La pedagoga, si bien adquiere su estructura a partir de los
desarrollos de la filosofa moderna alemana del siglo XIX, ya se
encuentra perfilada en los trabajos didcticos del siglo XVI. La
pedagoga de la modernidad se insert en el mbito de las
ciencias sociales como una prctica eminentemente ideolgica
con poca o nula intencin cientfica. Fue definida, as, como una
disciplina normativa y prescriptiva. El aspecto normativo que
haba adquirido ya en aquella poca no significa reconocerle u n
carcter imperativo, si bien hay casos en los que la formulacin
de una norma induce, cuando menos, a suponer razonable la
formulacin de imperativos que puedan llevar a cumplirla. En
cambio, el matiz prescriptivo otorg claramente a la pedagoga,
desde sus orgenes, el carcter de una disciplina ~que ordena. La
resolucin de situaciones prcticas, que en el caso de la pedagoga
permita satisfacer los requerimientos normativos y prescriptivos,

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA DE LA DIDCTICA

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se constituy, de esta manera, en su b s e l e sustentacin. Por


otra parte, las caractersticas que se le atribuyeron a la pedagoga
desde su origen tambin incidieron en su desarrollo. Si tenemos
en cuenta que, dadas las formas de legitimacin propias de la
modernidad, la pedagoga como prctica ideolgica tcnicoinstrumental debi constituirse en ciencia, las teorizaciones
fuertes debieron serle incorporadas desde otros campos: la sociologa, la psicologa o la teora organizacional.
Este rasgo fundacional ha contribuido en gran medida a que
la delimitacin del objeto pedaggico contine siendo u n tema
controvertido y origen de largos debates. La imposibilidad de
una definicin clara del objeto se visualiza, por otra parte, en las
prcticas profesionales, donde compiten en el mismo quehacer
pedagogos, socilogos, psiclogos y , dando cuenta de la actualidad de estos problemas, los comunicadores sociales. La confusin tambin se plasma en el campo laboral, donde parece ser
que diferentes profesionales pueden resolver problemas inherentes a la pedagoga, mientras que a los pedagogos no les cabe
participacin en ninguno de los otros campos.
Evidentemente, una respuesta a estos problemas no la podremos construir solamente desde la pedagoga n i desde u n relato
pedaggico absolutista que seale lo que le compete o lo que es
propio como si se tratara de cuerpos cristalizados.
Para superar la impronta recibida, una posible respuesta
puede hallarse en el desarrollo de prcticas de investigacin, a
travs de las cuales se construya un discurso que d sentido a una
prctica educativa, en la cual el sujeto participe de procesos
hermenutico-comunicativos totalizadores (y no slo tcnicoinstrumentales) y en donde la epistemologa no pretenda clarificar todos los sentidos de sus prcticas sino que se constituya
como uno ms de ellos. Desde esa perspectiva, Carlos Hoyos
Medina (1992) sostiene que u n buen indicador de estas nuevas
construcciones lo expresa la comunidad pedaggica embarcada
en un proceso de autorreflexin, dado que as se favorecer la
comprensin totalizadora del fenmeno educativo superando
las posiciones meramente instrumentalistas.
En el debate actual del campo, Rosa Nidia Buenfil Burgos
(1995) expresa:

38

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

Para algunos educadores que sostienen el carcter esencialmente


prescriptivo de la pedagoga, la erosin sistemtica de todo fundamento absoluto somete todo a discusin y excluye toda posible
prescripcin. Otros educadores, incluida quien escribe estas lneas,
sin olvidar el carcter propositivo que la pedagoga ha jugado en la
historia, se inclinan ms por un conocimiento analtico-interpretati vo
sin abandonar de manera definitiva el inters por generar nuevas
utopas, pero teniendo siempre claridad sobre su carcter particular,
histrico y en ese sentido, precario.
Otras discusiones referidas a la definicin del campo se desarrollan en torno a la distincin entre pedagoga y ciencias de la
educacin, constituidas como dos disciplinas de origen diferente. Por su parte, las ciencias de la educacin se inscriben como
campo en nuestro siglo, a travs de la sociologa funcionalista y
el pragmatismo. En la opinin de Dewey no existe una ciencia
especial de la educacin, sino que se construye con los aportes
que otras disciplinas le hacen, fundamentalmente, la psicologa
y la sociologa. Daz Barriga (1995) sostiene:
[...] se puede afirmar que a lo largo de este siglo el concepto de
ciencia de la educacin ha cobrado vigencia y paulatinamente se ha
implantado en los mbitos educativos. Esto se puede observar en la
manera en que se integran las asignaturas de los planes de estudio
de esta disciplina y en los desarrollos recientes de las diversas especialidades que guardan relacin con lo educativo: psicologa educativa, economa de la educacin, antropologa educativa, etctera. En
los hechos ha sido este concepto deweyano el que se ha implantado
en el campo (pg. 63).
El reconocimiento de las relaciones y entrecruzamientos de los
campos con el objeto de dar respuesta a los problemas educativos
implica, de esta manera, asumir, independientemente del debate
de su legitimidad, las dificultades que entraan estas i m b r i caciones, dado sus orgenes diferentes, los desarrollos particulares de cada campo, y tambin sus desiguales propsitos al
intentar seguir dndole cuerpo a la teora.
Si focalizamos nuestra atencin en el campo de lajiidctica,
teora acerca de las prcticas de la enseanza, una primera
aproximacin en este sentido muestra cmo ella ha tomado y

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA DE^LA DIDCTICA

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toma actualmente los desarrollos tericas provenientes de la


psicologa, entre otros. La mayora de las demandas que le
efectu a este campo se vincula a las teoras interpretativas
respecto del aprender. Esto implic la desatencin de muchas
otras cuestiones y muchos problemas debatidos en el mbito de
la psicologa, que proporcionan una serie importante de interpretaciones acerca de las mujeres y los hombres que avanzan
ms all de los procesos del aprender. Es as como al recorrer los
programas de didctica, en numerosas oportunidades encontramos alguna unidad dedicada a las teoras de aprendizaje que,
a veces, parecen imponerse como si fueran una de las categoras
con las que la didctica constituye su saber. Esto nos indica que
las teoras de la enseanza y los saberes tecnolgicos han reconocido, hasta hoy, a las teoras de aprendizaje como una dimensin
constitutiva y, al no entenderlas como conocimientos previos,
asumen estas enseanzas como parte fundamental de sus propuestas. En el caso de la didctica, entonces, existe un fuerte reconocimiento, por parte de las comu nidades profesionales, de las
teoras de aprendizaje, en tanto las aceptan como uno de sus sustentos previos ms slidos. En este campo, resulta interesante
tratar de analizar la constancia que mantuvo durante tantos aos
la enseanza y el aprendizaje como si se tratara de un mismo
proceso que diera cuenta de la simbiosis en la que podra reconocerse un espacio comn entre la psicologa y la educacin,
sin haber resuelto todas las discontinuidades y las historias de
las disciplinas, reveladoras de procesos de construccin muy diferentes. Quizs el temor resida en que al separar ambos
constructos se pierda lo mejor del binomio, esto es, la preocupacin por ensear lo que merece ser enseado.
Ms all de reducir la psicologa al aprendizaje, cabra preguntarse por una reduccin an mayor: la que lleva a asociar la
psicologa al aprendizaje del alumno. Cul es el mbito donde
se estudian los aprendizajes de los maestros, los profesores, los
docentes de todos los niveles? Se estar pensando al docente
como fuente inacabada de conocimientos o se parte del supuesto
de que el proceso de ensear no requiere aprender?
Entendemos que la preocupacin por la comprensin -comprensin que guarda sentido en los diferentes campos

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LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

disciplinares- se constituye como un tema clave de la psicologa.


As, cuando se sostiene, a partir de las investigaciones en el
campo de la psicologa, que la comprensin en el campo de la
fsica es contraintuiti va, estamos generando una explicacin para
muchos de los problemas de la enseanza de esta disciplina en
el aula. De igual manera, han suscitado gran inters los trabajos
que explican los estereotipos y los prejuicios frente a problemas
de comprensin de las ciencias sociales. Evidentemente un tema
relevante en la investigacin psicolgica tiene que ver con los
problemas de la comprensin en cada campo disciplinar.
Sin embargo, los problemas de la comprensin segn los
campos disciplinares investigados por la psicologa del aprendizaje requieren, adems, investigaciones en el aula que incorporen esta dimensin de anlisis y la entramen con otros problemas del ensear. Se constituyen en insumos para las prcticas
de la enseanza que, a su vez, necesitan ser reconstruidas para
su estudio en tanto generan derivaciones para la tarea del aula.
Derivaciones asociadas a hiptesis que debern construir los
docentes y a desarrollos investigativos en el campo de la didctica,
con el objeto de favorecer la comprensin de las prcticas de la
enseanza.
Desde esta perspectiva es que afirmamos que las categoras de
anlisis de la psicologa y sus dimensiones no son constitutivas
del campo de la pedagoga y la didctica y, por lo tanto, no
deberan solaparse. Nos preocupa reconocerlas, pero con el
objeto de generar derivaciones que puedan identificar tambin,
en el campo de otras disciplinas -como la sociologa y la filosofa-, sus hiptesis, constructos centrales y preocupaciones
fuertes. Derivaciones - y no solapamientos- que implican reconocer el tejido de las implicancias sociopolticas y morales en el
acto de ensear. A l mismo tiempo, las derivaciones se diferencian
de las transpolaciones en tanto implican salir del campo donde
se crearon para recorrer un camino que atraviese otros campos
y problemas disciplinares, con el objeto de generar un nuevo
constructo o u n constructo reconceptualizado en ese camino
recorrido.
^
Estas preocupaciones no son infundadas. H o y observamos
cmo desde algunos planteos innovadores para la educacin se

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA DEJLA DIDCTICA

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intentan aplicar las mismas categoras ijte las estrategias del


aprendizaje a los procesos del ensear. Las estrategias, descritas
en trminos de competencias, aisladas de los contenidos, reflejan
una concepcin superada que reduce la enseanza a habilidades
de pensamiento, y que separa la enseanza de los conceptos de
la de los procedimientos y los valores. Pero ste, evidentemente,
no es u n problema de la psicologa sino de algunas propuestas
pedaggicas. Importa ubicar estas cuestiones, porque aquello
que es fruto de polticas que cuestionamos o simplemente de la
ignorancia, no debe confundirse con los problemas tericos que
entraa este trabajo interdisciplinar. No ubicarlas correctamente puede llevar a atribuirles a los campos falsas relaciones
que se construyeron a la hora de generar lincamientos curriculares para el sistema educativo.
Toda propuesta didctica concreta un conjunto de conceptos tericos; una historia de las grandes propuestas metodolgicas es en realidad una historia de los problemas y aproximaciones tericas de la
educacin. De ah la cercana de la didctica con la teora de la educacin (y con la historia), de ah la dificultad de determinar, en varios
momentos, cul pertenece a cul (Daz Barriga, 1991, pg. 20).
En el campo de la didctica existen preguntas totalizadoras
que sabemos no pueden contestarse desde una sola teora, al
tiempo que reconocemos la vigencia de la crisis de la psicologa
en su imposibilidad de brindar una respuesta desde una sola
corriente interpretativa a los problemas complejos de la vida en
el aula. Se espera, por este motivo, que la didctica ofrezca esa
visin de conjunto, totalizadora, en un nuevo nivel de anlisis.
Si bien ella requiere nutrir permanentemente su campo con las
investigaciones de la psicologa, la sociologa, la antropologa,
las ciencias de la comunicacin, la lingstica, tambin necesita
de investigaciones encaradas desde una perspectiva especficamente didctica.
En el caso de la psicologa, el estudio de las corrientes actuales
nos permite reconocer importantes controversias en lo que respecta a la comprensin de la capacidad reflexiva y los procesos
que entraan la construccin del conocimiento. No es intencin
de este trabajo desarrollar la polmica actual. Somos conscientes

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA D | LA DIDCTICA

del reduccionismo que gener la interpretacin de la psicologa


conductista en sus derivaciones respecto de la enseanza. Pero
adherir tericamente a supuestos cognitivos sin diferenciar corrientes, los distintos orgenes de cada una de ellas, sus puntos
de partida o los interrogantes que pretenden resolver nos impedira encontrar buenas derivaciones para alimentar el campo de
la didctica, motivo de nuestras preocupaciones actuales.
Tanto el estudio del pensamiento de los docentes como el
anlisis de los campos disciplinares y sus problemas de comprensin pueden hacerse desde la psicologa como si las disciplinas
fueran campos cristalizados o la mente de los profesores u n
campo en el que se reifica el saber. Investigaciones de este tipo
pretenden alimentar la didctica, pero con una concepcin del
conocimiento separada de la historia en la que el saber fue
construido. Sostiene Popkewitz (1994):

pectiva, desentendida de los problemas dje la enseanza y, particularmente, de la realidad del aula. Son diversos los especialistas que intentan conjugar y articular miradas "micro" y "macro"
desde desarrollos tericos que nos permitan otorgar a la didctica
un status cientfico, as como desarrollos tericos que enmarcan
disciplinarmente el campo de la didctica.
Si a la didctica se la presenta, segn el decir de Susana Barco
(1989):

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El tratamiento aislado del saber disciplinario como la representacin de un contenido estable supone dejar de lado la construccin
y las relaciones sociales en las que los individuos se colocan a s
mismos y sitan su mundo, rechazando la responsabilidad y la
autonoma histricas (pg. 198).
Las investigaciones de la psicologa cognitiva que tomamos en
cuenta con el objeto de generar derivaciones para la tarea del aula
privilegian la recuperacin de los procesos^sociales e histricos
en los modos del razonamiento humano y el anlisis de los
contextos donde se lleva a cabo la tarea educativa. Es significativo
que en la literatura pedaggica anglosajona no se incluya el
trmino "didctica", plantendose los problemas de aprendizaje
en el aula en el contexto de la psicologa educacional tal como
vinimos describiendo. En relacin con los contenidos, se los
ubican en el contexto del curriculum. Si reconocemos en el
curriculum los problemas de la prctica en el aula podemos
identificar como estudios del campo los realizados en las ltimas dcadas por las investigaciones de socilogos, lingistas
y sociolingistas. En esos casos podramos enfrentarnos, en algunos estudios, a una agenda de la didctica conformada por
microanlisis que crean la ilusin de una clase escindida de su
entorno social o, en otros, planteada desde una macropers-

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[...] no como el lugar de las absolutas certezas, sino como la interseccin de las propuestas tericas con las prcticas educativas; si se
orienta al docente hacia una permanente puesta en tensin de sus
marcos tericos con las realidades del aula, si se muestra que un
cierto grado de incertidumbre en relacin con las prescriptivas
vigentes puede generar una actitud creadora, no enajenante ni
mecnica, se habr dado un paso adelante en este terreno (pg. 19).
As como Susana Barco intenta una reconstruccin del campo
superando reduccionismos o parcialidades, Alicia W. de Camilloni (1994), en un debate de rigor epistemolgico, reconstruye
su objeto, asignndole su carcter de ciencia. Camilloni entiende
que la didctica podra considerarse una ciencia social, en tanto
ya cuenta con suficientes condiciones de validacin y justificacin de los conocimientos desterrando el carcter artesanal con
el que se desarroll durante siglos:
El programa que podra ser compatible con la afirmacin que la
propia didctica puede constituirse en una disciplina cientfica, contraponindose, sin embargo, a la perspectiva positivista del conductismo,
que la interpretaba como tecnologa y no como ciencia, es el que
podramos llamar "programa cientfico de una didctica centrada en
los significados". Entendida de acuerdo con ese programa de trabajo,
se podra definir a la didctica, al menos potencialmente, como una
ciencia social, estructurada en torno a algunos supuestos bsicos,
hiptesis y conceptos comunes a ms de una teora cientfica y centrada
en una peculiar definicin de su objeto de conocimiento y de accin:
la enseanza como proceso mediante el cual docentes y alumnos no
slo adquieren algunos tipos de conocimiento sin calificar sino como
actividad que tiene como propsito principal la construccin de conocimientos con significado (pgs. 35-36).

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LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

En este marco, Camilloni entiende que la teora didctica es


una teora de encrucijada en la que confluyen diferentes aportes
que, aunque se consideren imprescindibles, deben ser ledos
desde el objeto de la didctica, esto es la enseanza, a f i n de que
la disciplina conserve su propia identidad.

I I . LAS DIMENSIONES CLSICAS EN LOS ESTUDIOS ACTUALES

La visin instrumental de la didctica que tiene por objeto


generar normativas para la tarea docente se consolid como
representativa del campo de la didctica en el transcurso de
varias dcadas. En la Argentina, en los aos de la dictadura
militar se impidi, adems, el desarrollo de enfoques crticos u
otras lneas de reflexin pedaggica y didctica de modo tal que
[...] las pedagogas autoritarias y con ellas el modelo tecnolgico con
su pretensin de ubicuidad invadieron los espacios educativos y
uniformizaron los mbitos del planeamiento educativo, de las reformas curriculares, de la formacin inicial y continua de docentes y
aun los mbitos ms ntimos de las decisiones ulicas (Carbone,
1986, pg. 3).
Esta visin otorgaba respuestas a problemas especficos de la
enseanza.
La racionalidad tcnica considera el espacio de las prcticas
como un campo de aplicacin de frmulas y tcnicas concebidas
como universales y verdaderas en la medida en que se sustentan
en conocimientos cientficos. Subyace una epistemologa de derivacin positivista desde la cual, al decir de Cristina Davini (1995),
[...] en lugar de la reflexin pedaggica y de la comprensin de la
compleja trama de las relaciones entre los sujetos en contextos
sociales especficos y diferenciados, se impuso la visin de procesos
eficientes y neutrales, cuyas entradas y salidas podran ser controladas con un saber instrumental (pg. 103).
Desde la perspectiva instrumental, en la dcada de los '70, se
consolidaron algunas dimensiones de anlisis de la didctica,

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA

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tales como objetivos, contenidos, curriculum, actividades y


evaluacin. Estas dimensiones (con algunas variantes segn los
casos) constituyen para nosotros, junto con las cuestiones acerca
del aprendizaje, la agenda clsica de la didctica, que ha sido
revisada desde una perspectiva fundamentalmente crtica. Sin
embargo, en Amrica latina, ya en la misma dcada, tanto en
Mxico como en Brasil estudiosos del campo de la didctica
desarrollaron anlisis crticos en relacin con la racionalidad
tcnica como perspectiva didctica, tales como ngel Daz Barriga o Dermeval Saviani; lamentablemente, estos estudios tuvieron escasa difusin en nuestro pas.
Tanto en los '80, como en lo que va de la dcada de 1990, el
campo de la didctica como teora acerca de la enseanza nos
muestra una serie de desarrollos tericos que implican la recuperacin en el debate, por una parte, del origen de estas propuestas
de carcter instrumentalista en una perspectiva histricointerpretativa; por otra, del reconocimiento de nuevas dimensiones de anlisis. Finalmente, esta reconceptualizacin del campo
de la didctica fue favorecida por nuevos desarrollos tericos.
Entre otras producciones, podemos citar las efectuadas por
Michael Apple, Basil Bernstein, Wilfred Carr, Alicia de Alba,
ngel Daz Barriga, Jos Gimeno Sacristn, Henry Giroux, Stephen Kemmis, ngel Prez Gmez y Thomas Popkewitz,
quienes realizaron diversos estudios en este campo. Analizaron
el curriculum, elaboraron trabajos en los que plantearon la
importancia del anlisis del curriculum oculto y luego del nulo,
reconociendo el mtodo imbricado en el contenido y las relaciones
entre la prctica y la teora para la construccin del conocimiento.
Por ejemplo, Gimeno Sacristn revis, en su Pedagoga por
objetivos: una obsesin por la eficiencia, las concepciones pedaggicas y didcticas que restringieron todo su accionar a la
formulacin de objetivos y a su cumplimiento, como expresin
de una enseanza eficiente y eficaz en el proceso de aprendizaje.
El cambio que propusieron los diferentes estudiosos no tuvo
corno objetivo el reemplazo de unos costructos por otros o,
simplemente, la actualizacin de las categoras clsicas, aun
cuando reconozcamos el valor de esos trabajos en este sentido.
Ms importante ha sido que las miradas que construyeron

46

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

impactaron en el campo de la didctica y plantearon la necesidad


de recuperar la preocupacin por la enseanza en sus dimensiones filosficas, polticas, ideolgicas y pedaggicas. Tambin
favorecieron la incorporacin de otros estudios derivados de la
sociologa, la lingstica y la psicologa.
El propsito de este captulo consiste en reconsiderar un
ncleo de cuestiones y problemas acerca de la enseanza, generado a partir de nuestra reflexin sobre los trabajos recientes de
los estudiosos que irrumpieron en los problemas de la enseanza
desconstruyendo la racionalidad tcnica imperante en las dcadas anteriores. Entendemos que ello posibilitar nuevas m i radas en el campo de la didctica. Abordaremos, desde una perspectiva histrica, el anlisis de dos dimensiones que dieron
cuenta de la teora acerca de la enseanza hasta su revisin actual:
contenido y mtodo. Hemos elegido estas dimensiones porque
creemos que, aun cuando fueron consideradas de diferente
manera, han acompaado a la didctica a lo largo de todo su
camino. Por ltimo, consideramos necesario su abordaje por su
centralidad en la comprensin acerca de la enseanza y porque,
tanto los especialistas como los docentes, configuran sus ideas y
prcticas, en gran medida, en torno a estos temas.
a) El contenido
En una publicacin reciente, ngel Daz Barriga (1994) sostiene que la organizacin de lo que se ensea ha sido clave en el
debate didctico. El contenido, tema clsico en la estructuracin
del pensamiento didctico, fue objeto de anlisis desde la perspectiva del orden en la enseanza, ya en el pensamiento de
Comenio. Dicho orden, que se plante tradicionalmente en relacin con la progresin y la secuencia, da cuenta de los criterios
con los que se organiz el tratamiento del contenido. Tanto en la
tradicin clsica como en los trabajos acerca del curriculum de
la dcada de 1950 de Hilda Taba, se proponen secuencias que se
organizan a partir de criterios tales como de simple a complejo,
de cercano a lejano, de fcil a difcil, etctera. Estos criterios han
sido ampliamente revisados por Cari Bereiter y Marlene
Scardamalia (1992), quienes explican las dificultades de las com-

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA DE LA DIDCTICA

47

prensiones histricas y ciertos reduccionismos curriculares que


estaban implcitos en las primeras ideas del orden en la enseanza. Pensar, por ejemplo, que para ensear historia se debe partir
de lo simple para concluir en lo complejo implica no conocer las
caractersticas de la comprensin histrica, de los fenmenos,
que no puede sostener este principio. Alicia W. de Camilloni
tambin desarroll una serie de propuestas crticas a estos criterios, en especial la relacin entre cercano y lejano, reconociendo
que las tradicionales ideas respecto de lo cercano como familiar
y conocido han conducido a apreciaciones estereotipadas respecto del conocimiento, en tanto los medios de comunicacin masiva
han favorecido que aquello a lo que se le da carcter de lejano es,
en muchos casos, ms cercano que lo que se concibe como tal. En
este mismo sentido, podemos reconocer estas preocupaciones en
trabajos pioneros como los de John Dewey (1989) quien sostiene,
ya en 1911, que la familiaridad respecto del objeto de estudio
produce desprecio y desinters:
A menudo, los maestros a quienes se ha aconsejado que eviten
temas extraos a la experiencia de los alumnos se sorprenden al
descubrir que stos son estimulados cuando se introduce algo que
est fuera de su comprensin, mientras que en la consideracin de
lo familiar permanecen apticos. En geografa, el nio de la llanura
se muestra enormemente desinteresado respecto de los encantos
intelectuales de su medio local, pero fascinado por todo lo relativo
a las montaas o el mar. Los maestros que han luchado casi en vano
para lograr de los alumnos redacciones que describieran detalladamente cosas con las que estaban familiarizados han comprobado
que, sin embargo, a esos mismos alumnos les encantaba escribir
sobre temas muy elevados o imaginarios I...] Lo ms remoto suministra el estmulo y la motivacin; lo ms cercano, el mtodo y los
recursos disponibles. Este principio puede enunciarse tambin de
esta forma: el mejor pensamiento tiene lugar cuando lo fcil y lo
difcil estn debidamente proporcionados (pgs. 241-242).
Otros trabajos que analizaban problemas o cuestiones referidas
al contenido se enmarcaron en el estudio del curriculum. Los
estudios que se realizaron a lo largo de esos aos analizaron
aspectos del curriculum vinculados al campo de la psicologa y

48

LAS CONFIGURACIONES DIDACTICAS

la sociologa. As como el orden constituy una categora p r i vilegiada de anlisis de los contenidos en los estudios clsicos,
su seleccin parece ser la categora fundamental de los estudios
enmarcados en la sociologa curricular.
Tanto con respecto a las propuestas que ponen nfasis en la
seleccin como en las que se preocupan por el orden, cabe aclarar
que se consideran contenidos los hechos, los conceptos, las ideas
y las relaciones reconocidos por los distintos campos disciplinares
con el objeto de su transmisin para la construccin del conocimiento. Sin embargo, en relacin con la seleccin, los estudios
actuales vinculados al tema indican que muchas veces se ha
realizado validando criterios de vieja data relacionados ms con
la existencia de textos y manuales de determinadas lneas editoriales que con diseos curriculares. En algunas oportunidades,
incluso, las nuevas propuestas no son ms que alternativas de
respuestas a las viejas. Lamentablemente, carecemos de anlisis
puntuales respecto del origen de estas selecciones a travs de los
tiempos y de cul ha sido la posicin que las fundament y
subyace en cada una ellas. Lo que s parece ms probable es que
si preguntsemos a los cientficos y los investigadores qu conocimientos seleccionaran con el objeto de ser enseados, nos
remitiran a otros diferentes de los propuestos por los profesionales que los confeccionan. La cuestin reside, posiblemente, en
que muchos de estos investigadores nunca se han enfrentado con
el problema de ensear los resultados de sus trabajos, dado que
sus comunicaciones se dirigen en general a la comunidad acadmica de su campo de produccin y, por lo tanto, no tienen que
preocuparse por los problemas de la comprensividad. Otro problema deviene de reconocer que son investigadores y comunidades cientficas los que, en cada momento, validan problemas y
conceptos que tienen el mismo carcter provisional de las
construcciones cientficas que los contienen. Esos procesos de
validacin muchas veces reifican en el curriculum los conceptos
y se pierde el carcter provisional.
Por otra parte, aun cuando la seleccin de contenidos se realice
a partir de la identificacin de conocimientos cientficos centrales
de un campo disciplinar, stos sufren un proceso de traduccin
al ser convertidos en contenidos del curriculum. Partiendo del

PRCTICAS DE L A ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA


4

49

supuesto de que se ensea lo que se cree^ue se aprende, no se


reconoce que las transformaciones adaptativas de los conceptos
cientficos generan la creacin de otros conceptos validados
desde el lugar de la autoridad y no sostenidos desde el marco de
las estructuras disciplinares de las que forman parte. La preocupacin por recuperar lo cotidiano desde una caracterizacin
superficial de esta compleja dimensin produce permanentes
sustituciones propuestas por el sentido comn en las cuestiones
que exigen tratamientos conceptuales complejos.
Seleccionar contenidos implica identificar los conocimientos,
las ideas, los principios de un determinado campo temtico o
rea, su relevancia y relacin con otros campos y con el desarrollo
actual de la ciencia, el arte y la tecnologa, al mismo tiempo que
los problemas de comprensin que entraa, las ideas previas, los
estereotipos o las intuiciones qwe subyacen al tema en cuestin.
Por lo tanto, los diseos curriculares se deberan confeccionar con
la participacin en equipo de las comunidades de cientficos en
el campo, para que sus voces actualizadas y polmicas ofrecieran
u n marco adecuado para la participacin, por un lado, de d i dactas preocupados por los problemas de la enseanza del
campo y, por otro, de docentes con experiencia en la enseanza,
cuyas reflexiones remitieran a los problemas prcticos que genera la comprensin de la enseanza y la enseanza para la
comprensin. Diferenciamos, de esta manera, en primer trmino,
el saber erudito; luego, aquello que reconocemos como el saber
que se seleccion para ensear y, finalmente, el saber que se
ensea. Sealamos as tres niveles de saberes claramente diferenciados que pueden reconstruirse histricamente y dar cuenta
de los desarrollos del conocimiento cientfico, de los recortes que
se realizaron a travs de los tiempos y sus relaciones y distancias
con cada uno de los saberes, de los procesos de formacin docente
y sus relaciones con el pensamiento d los docentes. El reconocimiento de que lo que no se ensea forma parte tambin de las
decisiones en el terreno de la seleccin curricular. Los recortes
no deberan ser expresin de la ignorancia sino del marco terico-ideolgico de quien realiz la seleccin o de la comunidad
que as lo acept.
La problemtica que implican los recortes particulares que se

50

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

generan nos permite diferenciar, por un lado, la disciplina y, por


otro, los inventarios diseados para la enseanza; dichos
inventarios, en la medida en que constituyen organizaciones
arbitrarias con un fuerte poder clasificatorio, han contribuido
enormemente en la divisin de las disciplinas en asignaturas.
Recuperar la disciplina implica, entonces, recuperar sus problemas, sus principios, sus relaciones con otras y entre sus constructos. Implica, tambin, reconocer por qu un problema es
propio de su campo y cmo se investiga en ella. Para hacerlo se
requiere identificar los temas que se investigan en el campo, los
lmites que estn en discusin, sus problemas centrales, el
modo de pensamiento que le es propio.
En las reflexiones acerca del campo del curriculum, campo en
el que hoy se inscribe el contenido, nos hemos preguntado en
numerosas oportunidades, sin entrar en el debate de la demarcacin en campos disciplinares, por qu no se ensean algunos
de ellos, tales como la sociologa o la antropologa en la escuela?
Cules son los conceptos cientficos que se ensean a los alumnos del nivel inicial? Cmo es la formacin en ciencias de las
profesoras de ese nivel? A partir de estos y otros interrogantes
nos hemos propuesto reflexionar una vez ms acerca de los
criterios que se han tomado y se toman respecto de la seleccin
curricular. Los numerosos estudios realizados durante los ltimos aos en torno al curriculum nos han permitido revisar las
concepciones desde las que se lo dise y las implicancias que
estos desarrollos tuvieron en el campo de la didctica.
De especial inters resultan las ideas y los cuestionamientos
planteados por Stenhouse (1984), que concibe el desarrollo del
curriculum como u n problema prctico que genera orientaciones
para las actividades en el aula. El curriculum implica abordar los
contenidos desde un enfoque que explica tanto el diseo de las
tareas como la comprensin de la accin misma, logrando vincular la prctica a la teora y la investigacin a la accin del
profesor. La intencin y la realidad se integran en estas propuestas, donde el curriculum proporciona una base para planear los
contenidos, estudiarlos empricamente y reconocer sus justificaciones en sus distintos niveles. Stenhouse reivindica tambin
el carcter espontneo de la secuencia de la clase, en contra de una

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA

51

visin administrativa que adoptaba el curriculum como documento posibilitador del control. En el marco de una clase, el
trabajo con lo emergente favorece la comprensin autntica, que
guarda significado tanto para los alumnos como para los profesores.
A partir de la publicacin del libro de Bobbit, The curriculum,
en 1918, podemos identificar el surgimiento de una corriente
terica hoy denominada "tradicionalista", que inscribi este
campo en la administracin del sistema y de las escuelas. Ralph
Tyler e Hilda Taba propusieron principios o pasos de la elaboracin del curriculum, que marcaron el acriticismo del campo y
negaron sus posibilidades de comprender e interpretar el hecho
educativo.
Tambin podemos reconocer, posteriormente, la aparicin de
otra corriente denominada "conceptual-empirista", que puso el
nfasis en las disciplinas y sus estructuras. En relacin con los
criterios administrativos con que se elaboraba ia seleccin
curricular con anterioridad, esta corriente, desarrollada en la
dcada del '60, implic u n avance importante. Bruner, Schwab,
Huebner, Phenix, entre otros, generaron propuestas para mejorar el sistema educativo y propusieron retornar a los fundamentos de la educacin. Esto implicaba, para estos autores en el
momento de su produccin, el retorno a la estructura de las
disciplinas. Sin embargo, en estos casos tambin se obvi la reflexin sobre la produccin social del conocimiento y los condicionantes histricos en las oportunidades para el aprendizaje.
Pensar el curriculum desde la perspectiva de la estructura disciplinar presupone un conocimiento objetivo y explicativo y no
valorativo, vlido, coherente y completo desde el punto de vista
lgico (Cherryholmes, 1987, pgs. 31 a 60).
El tercer movimiento terico importante respecto de este tema
que ha tenido su desarrollo en las dos ltimas dcadas y que
cuenta hoy con numerosos trabajos, se denomina "reconceptualista". Michael Apple, Basil Bernstein, Barry MacDonald, Angel
Daz Barriga, Alicia d e Alba y Susana Barco, entre otros, escribieron numerosos trabajos en los que analizan las racionalidades
tcnicas de los desarrollos curriculares anteriores y su significacin histrica. Tambin generaron nuevos constructos para el

52

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

campo del currculo, llevaron a cabo investigaciones y / o elaboraron nuevos diseos curriculares, segn los casos, desde esta
perspectiva.
Otros investigadores del campo han intentado elaborar propuestas alternativas, como Elliot Eisner (1992), quien propone
una nueva clasificacin en la que diferencia a los tericos que
desde la teora crtica analizaron el c u r r i c u l u m , de los
reconceptualistas por su posibilidad de generar diseos y proyectos. Tambin brinda el ejemplo de un programa que comparte
presupuestos tericos de la teora crtica, pero que a la vez, de
manera constructiva, genera una propuesta de accin. Se refiere
en ese sentido a Lawrence Stenhouse y sus propuestas curriculares desarrolladas en Gran Bretaa en 1970. Elliot Eisner incorpora otra categorizacin: la del pluralismo cognitivo, que ofrece
una nueva sntesis terica con implicancias en las prcticas
evaluativas y en los diseos de investigacin. Se apoya en una
visin pluralista de la inteligencia y del conocimiento e incorpora
fuertes derivaciones de la psicologa cognitiva.
Por nuestra parte, consideramos que es posible y necesario
realizar otras sntesis tericas que den cuenta de la complejidad del
tema, incluso incorporando alguna de las propuestas de los tradicionalistas y, especialmente, de los conceptual-empiristas. Los
trabajos actuales de Jerome Bruner (1988b, 1991), en sus dos ltimos libros, por ejemplo, generan particulares entrecruzamientos
de profundo valor.
La enseanza de las disciplinas, a nuestro entender, debe
implicar el reconocimiento de que los lmites que se construyen
para los currculos son arbitrarios, convencionales, susceptibles
de ser redefinidos constantemente y transformados segn los
niveles de enseanza. Por otra parte, entendemos que las disciplinas son medios para responder y atender a las preguntas de
los profesores y los alumnos, y no son fines en s mismas. El
carcter provisional de los conocimientos disciplinares condiciona,
asimismo, las prcticas de la enseanza, inscritas en ese rasgo
sustancial de las disciplinas; y estimula a docentes y alumnos a
generar interrogantes. La organizacin del sistema educativo en
disciplinas transform el curriculum en una distribucin clasificadora de conocimientos sacralizados, contradictoria con los

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA


4

53

desarrollos actuales de la ciencia y la tcnica. Por otra parte,


condujo a asignar arbitrariamente distintos valores a los campos
de conocimiento, estableciendo jerarquas que se visualizan con
facilidad al observar las distintas cargas horarias que se les
adjudican a las asignaturas.
El anlisis del valor de las experiencias en el aprendizaje y las
diferentes interpretaciones tericas respecto de los problemas
del aprender, por una parte, y los desarrollos interdisciplinarios y la necesidad de incluir contenidos que se encuentran en
los bordes de las disciplinas, por otra, han generado propuestas
a favor de currculos integrados, globalizados o armados a travs
de tpicos o temas generativos y no estructurados desde la clsica divisin por asignaturas o disciplinas. Basil Bernstein (1988)
distingue dos tipos de curriculum en relacin con los lmites
entre los contenidos. En el caso en que dichos contenidos estn
claramente delimitados y aislados, reconoce el "curriculum tipo
coleccin"; en cambio, si ellos mantienen entre s una relacin
abierta, propone la denominacin "curriculum integrado", reconociendo que puede haber distintos grados y tipos de integracin. Esta clasificacin refiere fundamentalmente a las relaciones entre los contenidos y reconoce, adems, clasificaciones
ms fuertes o ms dbiles segn los lmites que se establezcan.
No obstante, cabe destacar que las propuestas de integracin
no surgieron en la actualidad. La creacin de los centros de
inters, como modalidad de integracin curricular, fue propuesta
ya por Ovide Decroly, pedagogo belga que vivi entre 1871 y
1932. Sobre la base de los intereses y las necesidades de los nios,
propona ideas-eje organizadoras del curriculum. Tambin a
principios de siglo, William Kilpatrick elabor un curriculum
integrado que denomin "mtodo de proyectos", con el que
intent generar una propuesta de desarrollo curricular que
planteara temas y problemas de la vida cotidiana y diera cuenta
de cmo se resuelven desde las disciplinas, generando nuevas
unidades e integraciones. En la dcada del '60, en Inglaterra,
Lawrence Stenhouse dirigi un proyecto de innovacin curricular
que implemento en treinta y seis escuelas, denominado " H u manities CurriculumProject", dirigido a estudiantes de la escuela
media y en relacin con las ciencias humanas. La seleccin de

54

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

contenidos, en este caso, involucr temas relacionados con los


intereses de los jvenes y socialmente relevantes respecto a cuestiones en controversia desde diferentes puntos de vista: poltico,
social, moral. Se prest especial atencin a la creacin de materiales
didcticos elaborados por un rgano central desde la perspectiva
de curriculum abierto. Este proyecto curricular incluy tambin
u n sistema de perfeccionamiento docente. En las dcadas del '60
y '70, Jerome Bruner (1988a) dirigi, en Estados Unidos, el proyecto curricular "Macos" que luego se implemento en Australia,
Canad, Holanda, Inglaterra y Suecia, entre otros pases. ste es
un proyecto que se pudo llevar adelante en los diferentes niveles
del sistema, centrado en el estudio del hombre y diseado desde
la perspectiva de u n curriculum en espiral. Se crearon materiales
didcticos, tal como en el caso anterior, y se recomend utilizar
materiales no ortodoxos, por ejemplo, pelculas, como una de las
principales fuentes de informacin. Se propuso una gran cantidad de actividades y se desarrollaron seminarios y congresos
para debatir acerca del proyecto. Es interesante destacar que
tanto para el diseo como para la implementacin del proyecto
se cont con personal dedicado ampliamente a tal f i n y con un
presupuesto acorde con las necesidades que demandaban todas
las etapas de experimentacin.
En los debates actuales ha aparecido una nueva dimensin de
abordaje de la problemtica, los tpicos generativos que, como
manera de estructurar un curriculum rompiendo los lmites de
las disciplinas, permiten integrar los ejes centrales al establecer
a su vez nuevas relaciones que posibilitan, a los maestros que los
disean, establecer nexos o conexiones segn sus conocimientos
y los aspectos ms significativos y relevantes para los alumnos.
Las referencias a la disciplina que hemos realizado anteriormente se encuentran avaladas por nuestra conviccin de que ella
es, sin duda, la forma clsica de organizacin de los contenidos
dominantes en la actualidad.
El conocimiento disciplinar es usualmente considerado y referido a un conjunto de estructuras abstractas y a leyes intrnsecas que
permiten particulares clasificaciones de conceptos, problemas, datos y procedimientos de verificacin conforme a modelos de coherencia asumidos. Mediante esta va se van constituyendo, en la

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA DE LA DIDCTICA


A.

55

mayora de los casos, las diversas disciplina^, con nombres concretos


que pretenden representar las diferentes parcelas de la experiencia
y el conocimiento humano. Las disciplinas son, por tanto, uno de los
marcos dentro de los que se organiza, se ejercita, se crea y se
transforma el pensamiento, la percepcin de la realidad y la accin
humana, utilizando para ello lenguajes y mtodos especficos. stas
simbolizan las principales maneras de anlisis e intervencin en la
realidad (Torres Jurjo, 1994, pgs. 104-105).
En el anlisis de la disciplina, diferenciamos la estructura
sustancial de la sintctica, entendiendo que la sustancial abarca
las ideas o las concepciones fundamentales -que suelen ser las
constituyentes del currculo-, mientras que la sintctica -que,
por lo general, es ignorada o reducida al mtodo propio de la
disciplina en cuestin- es la que, enmarcada en cada campo
disciplinar, constituye la expresin de los criterios con que cada
disciplina sostiene aquello que es u n descubrimiento, una
comprobacin o la calidad de sus datos. La diferenciacin de las
estructuras de las disciplinas y el reconocimiento de la importancia de la enseanza de ambas estructuras permitira construir
puentes entre ellas, reconocer sus fuerzas y limitaciones y ensear
sus modos de construccin. Revalorizara la enseanza del modo
de pensamiento de las disciplinas (Schwab, 1973).
Otra de las cuestiones que nos interesa analizar en este punto
de nuestro estudio es la diferenciacin que debe establecerse
entre los conocimientos disciplinares y los protodisciplinares,
esto es aquellos que son previos a la enseanza de las disciplinas.
Ellos constituyen formas parcializadas del saber de un campo
que permiten en la edad infantil su comprensin, su tratamiento
y, por lo tanto, su transposicin por los medios de comunicacin.
Esto no significa que la protodisciplina sea el lugar de la
banalizacin, la superficialidad o el conocimiento errneo. Por
el contrario, consiste en la superacin de las concepciones intuitivas
y constituye una manera particular de iniciar los tratamientos
disciplinares. Se ensea protodisciplina en la escuela primaria y
son tratamientos proto-disciplinares las propuestas de d i v u l gacin cientfica hechas por los mismos cientficos cuando pretenden encontrar formas que permitan la comprensin de determinados temas para pblicos heterogneos sin poner en juego

56

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

las estructuras sintcticas de las disciplinas. Podramos sostener


que en la enseanza superior los tratamientos son disciplinares
y que slo se justifican desarrollos protodisciplinares desde una
perspectiva didctica para ofrecer vnculos y relaciones con otros
campos, instalar preocupaciones o debates.
Un profundo estudio comparativo de la enseanza de las
disciplinas en la escuela bsica y la enseanza media nos permite
distinguir, entre aqullas, diferencias que la enseanza no percibe. As, por ejemplo, la distincin entre la economa como
disciplina terica y la investigacin de mercado, como aplicada;
el reconocimiento de la jurisprudencia como u n conocimiento
prctico, al igual que la tica, la poltica o la educacin. La escuela
trata a todas ellas como disciplinas tericas con capacidad de generar abstracciones, sin reconocer, adems, que lo que ensea,
muchas veces, es protodisciplina (Gardner y Boix Mansilla, 1994).
En estrecha relacin con esta problemtica, otra de nuestras
preocupaciones ha sido generar, a partir de reconocer que los
estudiantes difieren en la manera de acceder al conocimiento en
trminos de intereses y estilos, puertas de entrada diferentes para
que inicien el proceso del conocimiento. Howard Gardner (1993)
seala que podemos pensar en el conocimiento de u n tema como
en el de una habitacin en la que se puede entrar por diferentes
puertas. Sus investigaciones sugieren que cualquier materia rica,
cualquier concepto importante para ser enseado puede encontrar por lo menos cinco maneras de entradas diferentes: narrativa, lgico-cuantitativa, fundacional, esttica y experiencia!. Estas formas implicaran aproximarse a los conceptos desde la historia del concepto en cuestin, invocando consideraciones n u mricas o procesos de razonamiento deductivo, examinando
facetas filosficas y epistemolgicas del concepto, poniendo
nfasis en aspectos sensoriales y apreciaciones personales, o
relacionando directamente con aspectos prcticos o de aplicacin.
Esta clasificacin no impide reconocer que muchas veces las
puertas de entrada se superpongan o se ensanchen segn nuestros
estilos y comprensiones. Los estudiantes varan, segn Gardner,
en el sentido de qu puerta eligen, segn les resulte ms apropiada para entrar, y qu ruta es ms cmoda para seguir una vez
que ganaron el acceso a la habitacin. Un docente habilidoso es

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA *3E LA DIDCTICA

57

una persona que puede abrir u n nmero importante de diferentes


entradas al mismo concepto. Dado que cada individuo tiene
tambin un rea de fortaleza, es conveniente reconocerla en el
docente y en los alumnos, no para actuar en consecuencia, sino
para reconocer riquezas de enfoques, entender incomprensiones
y tratar de construir puentes entre estilos y posibilidades. El
anlisis que realiza Gardner no implica necesariamente una
inscripcin del contenido en trminos que lo limitan a lo disciplinar. l se refiere, en estos casos, al conocimiento.
Entendemos, entonces, que referirse al contenido, superando
el debate respecto de su integracin en disciplinas o desde la
perspectiva de un curriculum integrado o globalizado, implica
adentrarse en la problemtica del conocimiento, su construccin
social y la adquisicin, la construccin o la apropiacin, segn
la concepcin de aprendizaje en que inscribamos la enseanza.
Thomas Popkewitz (1995, pg. 194) en este sentido plantea la
prdida de la epistemologa social en las materias escolares. Se
considera el contenido escolar como fijo y, por lo tanto, los
problemas de comprensin como fenmenos estrictamente individuales y atribuibles al alumno en la mayora de los casos, o al
tipo de explicacin o actividad que genera el docente. Tal como
lo seala Popkewitz, establecer las relaciones entre el saber y las
instituciones en los distintos marcos histricos permitira comprender e interpretar las prcticas educativas en el marco de las
prcticas sociales y no como fenmenos individuales.
Otros estudios en relacin con el conocimiento lo identifican
en el marco amplio de la cultura, que lo reconoce como un
continuo en el mundo cultural expresado no slo por el construido
en las investigaciones sino por el que se expresa en los libros, las
revistas, las expresiones de los medios masivos de comunicacin.
La adquisicin del conocimiento admite su naturaleza cultural
en tanto se manifiesta en lo que sabemos, pero tambin en los
libros que poseemos y los subrayados que realizamos, las preguntas que nos formulamos, los amigos o las fuentes a quienes
consultamos, etctera. En el primer caso, estamos identificando
la cognicin como situada y, en el segundo, la naturaleza cultural
de la adquisicin de la cognicin como distribuida, temas que
estudiaremos en las nuevas dimensiones de la didctica.

58

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

A l elegir los contenidos para la enseanza se debern disear


situaciones y herramientas que contemplen esta naturaleza situada y distribuida, de tal manera que provea oportunidades
para cultivar residuos cognitivos deseables y no limitados. El
residuo cognitivo se definira por lo que se retiene o por lo nuevo
aprendido, despus de una experiencia (Salomn y otros, 1992,
pgs. 6-22). Desde esta perspectiva de anlisis, la mente humana
se desarrolla en situaciones sociales en tanto el recuerdo se
genera a travs de la actividad. Se estudian, as, las comunidades de prctica donde se construye o adquiere el conocimiento.
Cabe aclarar que, segn estos especialistas, las teoras del conocimiento situado y distribuido no constituyen una teora de la
mente o de la cultura sino un marco interpretativo para la
problemtica del conocimiento.
Otro tipo de interrogantes surge al revisar una abundante
literatura didctica que destaca, de manera reiterada, la necesidad de generar en el alumno un proceso reflexivo y crtico a partir de las propuestas de enseanza. Entendemos que importa tratar
de reconstruir la idea de este tipo de pensamiento, tanto en el docente como en el alumno, con el objeto de darle contenido a esta
afirmacin en el marco de las nuevas dimensiones de anlisis del
campo de la didctica que retomaremos en el captulo 4.

b) El mtodo
En el captulo XVII de la Didctica Magna de Comenio, dedicado a demostrar con cunta facilidad deberan desarrollarse los
procesos de ensear y aprender, se prescriben sencillos criterios
que los maestros deben tener en cuenta a f i n de instruir a la
juventud: se debe comenzar temprano, proceder de lo general a
lo particular, partir de lo ms fcil para llegar a lo ms difcil,
apelando siempre a un nico mtodo. En el captulo XVIII
Comenio ofrece algunos consejos a quienes ensean para la
obtencin de aprendizajes slidos, expresando en el fundamento V I I :
Dispnganse los estudios de tal manera que los posteriores

PRCTICAS DE L A ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA

59

tengan su fundamento en los que precedan y stos se afirmen y


corroboren en los que van despus.
A l referirse al mtodo de enseanza de las ciencias en particular, en el captulo XX expresa que
[... ] debe ser regla de oro para los que ensean que todo se presente
a cuantos sentidos sea posible [...] Puede tambin, si en alguna
ocasin falla el natural, emplearse modelos o representaciones. Esto
es modelos o imgenes hechos para la enseanza, como es prctica
constante en los botnicos [...] Las cosas deben ensearse sucesivamente, en cada tiempo una sola.
En el captulo XXI, en el que expresa el mtodo de las artes
escribe:
Lo que ha de hacerse, debe aprenderse hacindolo [...] La enseanza completa de un arte abarca la sntesis y el anlisis.
Releyendo y reflexionando sobre los principios enunciados en
la Didctica Magna, algunos de los cuales hemos querido resear
en esta oportunidad, surge el interrogante acerca de cuntos
ensayos e investigaciones didcticas -nuevas y viejas- pueden
reconocer en sus supuestos originales o primeras hiptesis las
mismas preocupaciones que los preceptos de Comenio. En sus
palabras podemos advertir una percepcin profunda de los problemas del ensear y el aprender, que incluye los debates acerca
de la inmadurez o madurez en la enseanza, los criterios que le
dan sentido al orden, la importancia de atender a todos los sentidos del aprendiz, las mltiples puertas de entrada que pueden
favorecer la comprensin de los temas nuevos, sus diferentes
formas de representacin, los vnculos entre la prctica y la teora para la construccin del conocimiento y el estudio de los
procesos derivados de la lgica en el pensar. Comenio se refiere
claramente al mtodo, pero su propuesta va ms all de postular
enunciados sobre el mejor modo de ensear: el pensamiento
comeniano llevaba implcita en el mtodo una referencia
moral.
Si rastreamos las propuestas didcticas generadas desde el

60

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

inicio de este siglo hasta hoy, encontraremos que las respuestas


al cmo ensear han sido - y continan siendo en gran medidarespuestas que han obviado el sentido y los fines desde los que
Comenio instalaba el anlisis del mtodo. Con esto queremos
sealar que el tratamiento del tema en este siglo se instal en la
comunidad educativa desde una perspectiva instrumental. Para
Daz Barriga (1984), el enfoque instrumental de los problemas
metodolgicos se define como
[...] aquella manera de abordar las caractersticas de la enseanza
como un conjunto de pasos tcnicos que norman, en una relacin
abstracta, el proceder del maestro en la realizacin de su labor.
Sin embargo, tanto en el pensamiento comeniano como en el
ms puro instrumentalismo, subyace la preocupacin por encontrar una respuesta orientadora para el acto de ensear.
La orientacin est vigente en el pensamiento comeniano, y se
repite, en cada una de las bsquedas actuales, la bsqueda de un
orden como criterio de enseanza y, por tanto, como elemento
unificador de lo metodolgico. El orden por el que cada cosa ocupa
su lugar en la naturaleza es uno de los principios didcticos de
Comenio. Es la sntesis de su metodologa. En la bsqueda de ese
orden, Comenio afirmaba: "Slo hay un mtodo natural para todas
las ciencias, la variacin o diversidad, si puede hallarse alguna, es
insignificante y no se desprende del fundamento de la materia, sino
de la prudencia del que ensea". La bsqueda de este orden ha
creado tanta ansiedad que desde las diferentes concepciones se
desea encontrarlo; el sueo anhelado de la didctica es encontrar el
modelo desde el cual el docente resuelva todo problema de enseanza, descuidando el debate que se pueda hacer en relacin con los
alumnos, el docente, los problemas que se derivan de la especificidad de lo que se va a ensear (la estructura de la disciplina). La
obsesin por el orden impide reconocer una creatividad metodolgica, desde lo que no se puede prescribir (pgs. 83 y 94).
El anlisis del enfoque instrumentalista obliga a considerar
previamente la distincin entre mtodo y tcnicas. Si el mtodo
se refiere a principios generales y directivos que se presentan
como vlidos en relacin con la obtencin de determinados fines,

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N L A AGENDA DE LA DIDCTICA

61

las tcnicas, entendidas como medios o procedimientos adaptados a determinados momentos del ensear, constituyen las estrategias metodolgicas y se refieren a tiempos, espacios, modos
y materiales. Esta distincin es necesaria, pues la primera observacin que deseamos realizar respecto del pensamiento
instrumental es que ste separ el anlisis de las estrategias
metodolgicas del estudio del mtodo y, por lo tanto, lo vaci de
todas las significaciones, tanto en relacin con el contenido como
con los fines que estaban explicitados en los primeros estudios
acerca del mtodo. Esto no significa que medios, materiales o
modos slo puedan ser analizados como instrumentos, sino que
as fueron tratados en el pensamiento instrumentalista, porque
se los enajen del anlisis de la enseanza.
A lo largo del tiempo, diferentes funciones fueron asignadas
a las tcnicas o los medios. El estudio de la evolucin de estas
funciones nos lleva a reconocer una primera idea que permaneci
bsicamente inalterada a lo largo de los aos: trabajar con los
medios contribuye a despertar la atencin y a mantener el inters
del alumno. Esta concepcin, si bien fue cambiando en relacin
con el medio considerado ms idneo para ejercer la funcin motivadora, ha permanecido sin modificaciones respecto de
sus principios tericos. De esta manera, las modestas lminas
que recreaban las clases, los audios, los vdeos y, finalmente,
los programas de computacin, que fueron empleados segn las
posibilidades de las instituciones educativas en relacin con sus
infraestructuras, con los intereses de los docentes o las ofertas de
capacitacin a lasque accedieron o acceden, siempre se rodearon
de un halo que garantizaba un enfoque moderno para el tratamiento del contenido. Enfoque que, adems, daba cuenta de la
actualizacin o la capacitacin de los docentes en los modelos de supervisin. La idea que ha prevalecido hasta la actualidad es que u n enfoque actualizado slo es tal si se incluye el uso
de medios, y que esto, adems, garantiza la atencin y el inters de los alumnos. Estas ideas constituyen propuestas clsicas
respecto del papel de la motivacin asociada a los medios.
La referencia al valor de la motivacin para generar, motorizar
o facilitar el aprendizaje aparece ya entre las preocupaciones de
la agenda clsica de la didctica. Hilda Taba, en su obra Elabo-

62

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

racin del curriculum, cita a un especialista de las teoras acerca del


aprendizaje, Ernest Hilgard, quien a partir de rastrear catorce
puntos de coincidencia entre las diferentes teoras de aprendizaje, advierte que cuatro de ellos se refieren a la importancia de
la motivacin en el aprendizaje. La idea que subyace es que la
facilitacin del aprendizaje que provoca la motivacin permite
al estudiante obtener xito e incrementa, en consecuencia, su
motivacin. Los estudiosos del tema diferencian motivaciones e
incentivos, atribuyendo a estos ltimos externalidad en relacin
con el aprendizaje. Para Albert Bandura - u n estudioso de la
conducta humana preocupado por indagar acerca de los efectos
de las acciones humanas-, en la vida diaria los actos generan
efectos mixtos, abundan las irrelevancias y las relaciones entre
acciones y resultados implican un entramado en el que es difcil
distinguir con certeza atribuciones causales.
Estas preocupaciones son comunes a la mayora de las teoras
interpretativas del aprendizaje, las cuales sostienen que el resultado de las acciones es determinante porque estn influidas por
los efectos que producen: expectativas sobre los efectos ms
probables, falsas creencias o creencias errneas que generan
conductas moldeando la realidad, en algunos casos, en la misma
direccin de las falsas creencias. La pregunta que nos hacemos
es cmo se originan estas creencias que, en tantos casos, son
comunes a una gran cantidad de personas. Quiz para ello
tengamos que recordar el problema sealado por Comenio al
iniciar este captulo y reeditado tambin por Jerome Bruner,
psiclogo cognitivo, quien seala como crucial y explicativo de
muchos fracasos escolares el aburrimiento, las prcticas rutinarias,
el escaso valor de las resoluciones de los problemas, ms all del
xito escolar. Los reiterados cuestionamientos de los alumnos
cuando plantean "Para qu estudiamos esto?" encierran a menudo mucho ms que una pregunta para recuperar el sentido de
la enseanza en trminos de transferencia y aplicacin; esto es,
en trminos de la valorizacin del contenido dentro de la disciplina y entre ellas. Revelan, sobre todo, una velada crtica a las
prcticas de enseanza que carecen de significacin y, por lo
tanto, de atractivo para los alumnos.
Desde esta perspectiva, la utilizacin de un medio corta,

PRCTICAS DE LA ENSEANZA E N LA AGENDA DE LA DIDCTICA

63

entonces, dado su carcter de novedoso, ly rutina de la clase, y


da cuenta de un docente preocupado por generar propuestas
atractivas. Creemos que es probable que una primera introduccin a la prctica de la enseanza que incorpore el anlisis de un
vdeo, el trabajo con un programa de informtica o la utilizacin
de algn mensaje de los medios de comunicacin masiva resulte
interesante para los alumnos y las alumnas. Sin embargo, los
estudios en el campo dan cuenta de que la reiteracin de las
propuestas genera la prdida del inters basado solamente en la
novedad, repitindose, entonces, la pregunta "Para qu estudiamos esto?". No se trata de espaciar las propuestas para que
continen siendo novedosas sino de recuperar el sentido pedaggico de cada una de ellas. Leandro Gleizer, comunicador
social, en una reciente investigacin (1995) agrega un elemento
de inters en este anlisis al sealar que los jvenes adolescentes
muchas veces plantean que una pelcula atractiva en los cines
carece de atractivo vista en el aula.
En sntesis, una primera aproximacin al anlisis de las
prcticas nos permite reconocer que, desde el pensamiento prctico de los docentes, el valor del inters y la motivacin de los
alumnos para generar los procesos de la comprensin es un problema por todos ellos advertido. Frente a este problema algunas
respuestas prcticas incorporaron la utilizacin de los medios, en
propuestas que en realidad tuvieron que ver con ciertos mitos
que se construyeron a su alrededor. Estos medios, impregnados
de novedad y signados por la modernidad, en el mejor de los
casos podan resolver momentneamente el inters por el
aprender, pero bsicamente daban cuenta de la complejidad de
los problemas del conocimiento y del claro reconocimiento de
los docentes acerca de estos problemas y sus bsquedas para
encontrar soluciones. Los docentes reconocieron como crucial
en sus prcticas suscitar inters y se propusieron librar una
batalla contra el aburrimiento, categora de anlisis poco reconocida en el campo de la didctica. La tecnologa creada para el aula
y la utilizacin de diferentes medios en ella -creados para otra
circunstancia pero reconstruidos en tanto se utilizaban en el aula-, fueron vistos ms como un lugar de apuesta a la modernidad

64

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

que como parte de un anlisis que rescataba trabajar con todos


los sentidos, desconstruir imgenes, crear otras nuevas, acercarse de mltiples maneras al conocimiento, etctera.
Otra de las creencias de los docentes respecto de la utilizacin
de los medios consiste en concebir la tecnologa asociada a la
resolucin de los problemas de comprensin. Aquello que se
entenda mal o se entenda simplificada o pobremente poda ser
enseado ya no por el docente sino por un medio que resolviera
estos problemas. Considerado desde esta perspectiva, este anlisis
parecera incluir el anterior -aquel segn el cual la tecnologa
resolva la falta de inters- en tanto se considera que el
aburrimiento es la primera amenaza frente a los problemas de
comprensin. Los docentes que, partiendo de esta propuesta,
asignaron a los medios la funcin de solucionar dichos problemas,
procedieron a identificar temas de distintos campos disciplinares
y de los diferentes niveles de la enseanza cuyo tratamiento sea
susceptible de ser abordado a travs de uno u otro medio. Esto
dio lugar, en muchos casos, a una bsqueda de materiales en
relacin con diferentes contenidos, materiales que, seguramente, fueron pensados para otra institucin o modalidad, o
para ser utilizados en una suerte de situacin indiferenciada.
La concepcin que subyace es que los diferentes temas de la
enseanza pueden ser enseados desde propuestas invariables
a los contextos educativos o a los diferentes grupos de alumnos.
Se crea tecnologa para la enseanza y se planean o disean
experiencias de enseanza donde los docentes asumen el papel
de "facilitadores". Esto implic una suerte de intermediacin en
la que el papel fundamental en relacin con la enseanza lo
desempeaban los materiales creados para tal fin, en tanto que
a los docentes slo les corresponda ponerlos a disposicin de los
alumnos.
Desde las dos concepciones que planteamos - e l medio para
despertar, incrementar o sostener el inters por la utilizacin de
tecnologa en el aula, y el medio para resolver problemas de
aprendizaje- se asigna a la tecnologa un papel positivo, en
algunos casos casi mtico, coincidente con un aura de modernidad.
Sin embargo, stas no son las nicas concepciones desarrolladas
por los docentes respecto del papel que cumplen los medios en

PRCTICAS DE LA ENSEANZA EN LA AGENDA DE LA DIDCTICA

65

la enseanza. Desde una posicin opuesta, muchos docentes


sostienen que deben ser contemplados los efectos nocivos de la
utilizacin de algunas tecnologas, en tanto su uso puede anular
algunas capacidades que a la escuela le interesa sostener. Resultado de esta conviccin fue la prohibicin, por parte de muchos
docentes, de la utilizacin de la mquina de calcular en el aula,
dado que su uso eliminara la capacidad mental de los nios
para resolver clculos aritmticos. Desde la misma concepcin,
pero desde una perspectiva ms amplia, sugirieron a los padres
que restringieran a los nios la cantidad de horas que permanecen
frente al televisor, pues la exposicin a ese medio incitaba a la
violencia.
Concepciones positivas y negativas, alternadamente, se sucedieron para interpretar el papel que se le atribuy a la tecnologa.
Nacidas alrededor de la dcada del '70 en el contexto del desarrollo de este campo, muchas de ellas permanecieron casi
inalteradas en sus principios tericos. Y as como grandes controversias se generaron en torno a la televisin educativa, hoy se
plantean en relacin con la informtica aplicada a la educacin,
en tanto son el reflejo del criterio tcnico-instrumental con el que
se entendi la modernizacin del sistema educativo.
En el contexto de estas discusiones quisiramos realizar algunas
consideraciones crticas que permitan repensar el problema del
mtodo. La primera observacin es que las estrategias que el
docente selecciona no constituyen una mera sumatoria de tareas
o de elaboracin de instrumentos como resultados de conocimientos particulares, sino una reconstruccin compleja tericoprctica que se efecta con el objeto de que los alumnos aprendan.
Esto significa, por parte de los docentes, una reconstruccin de
las relaciones entre los contenidos desde la problemtica del
aprender. La utilizacin de los medios incluidos en las estrategias metodolgicas constituye, en el caso de las prcticas
universitarias, resoluciones personales que dan cuenta del pensamiento del docente en relacin con la construccin del conocimiento, razn por la que entendemos que se deberan plantear
como una necesaria dimensin de anlisis.
La articulacin de las estrategias entre s y sus referencias al mtodo dan lugar, en el tratamiento de los contenidos, a la construc-

66

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

cin metodolgica que. al decir de Edelstein y Coria (1995), incluye


los aportes de la tecnologa educativa. Ambas sealan:
El reconocimiento de las peculiaridades de cada campo de conocimiento y de las disciplinas en su interior conlleva la necesidad de
asumir una postura frente al problema que adquiere su concrecin
en lo que se define como construccin metodolgica. La expresin
"construccin metodolgica" implica reconocer al docente como
sujeto que asmela tarea de elaborar dicha propuesta de la enseanza. Deviene as fruto de un acto singularmente creativo de articulacin entre la lgica disciplinar, las posibilidades de apropiacin de
la misma por los sujetos y las situaciones y contextos particulares
que constituyen mbitos donde ambas lgicas se entrecruzan. La
adopcin por el docente de una perspectiva axiolgica incide en las
formas de vinculacin con el conocimiento cuya interiorizacin se
propone y, por lo tanto, tiene tambin su expresin en la construccin metodolgica. Su elaboracin con las prcticas, como en toda
actividad de docencia, implica opciones diversas, relativas, segn se
ha sealado, y en primer trmino respecto a la estructuracin de los
contenidos disciplinares (pgs. 68-69).
En varias oportunidades, y con el objeto de resignificar el
debate sobre el mtodo, hemos afirmado que la complejidad del
contexto determina, entonces, que el docente, al tomar conciencia de sus rutinas, cree y elabore una propuesta de accin en cuyo
transcurso pueda observar cmo una intervencin concreta puede
ser ruptura, revalorizacin o asuncin de conocimientos, segn
el caso. Esta propuesta de accin, entendida como intervencin,
constituye la base de la construccin metodolgica por parte del
docente. Las actuaciones de los docentes se hallan condicionadas
por su pensamiento, que no es el simple reflejo de la realidad
independiente de l, sino su construccin a lo largo de la historia.
Las estrategias metodolgicas por excelencia consisten en el
diseo de actividades que propongan la puesta en prctica de
procesos cognitivos de distinto tipo por parte del alumno, con el
objeto de generar la construccin del conocimiento. Nos interesa
al respecto sealar que el concepto de actividad ha sido desarrollado en su esencia en diferentes enfoques de la didctica y con
distintas denominaciones, tales como prctica, tarea o actividad.

PRCTICAS DE L A ENSEANZA E N LA AGENDA DE^LA DIDCTICA

67

V
Esta diversidad expresa orgenes e interpretaciones diferentes, y refleja la adscripcin a marcos tericos diversos. Ante lo
diverso y polismico de estos trminos, hemos optado por el uso
de la palabra "actividad", quizs en un intento de recuperar, resignificado, un trmino que tuvo origen en los clsicos didactas,
frecuentemente olvidados, y que fue desvirtuado por numerosas
propuestas tecnicistas.
En relacin con la actividad, nuestra preocupacin se sita en
dos planos diferentes. Por un lado, en el anlisis del diseo de
la actividad, por parte del docente, como la expresin de su modo
de pensamiento acerca de la disciplina. Por el otro, en el estudio
de la actividad como la situacin posibilitadora de los procesos
constructivos, por parte del alumno. En el caso del docente,
planear la actividad implica generar u n proceso reflexivo y de
construccin del conocimiento que incluye el mismo desafo que
el que se le plantear al alumno. Slo en la medida en que el
docente haga suya esta propuesta, que rechace la linealidad de
los desarrollos tericos y admita el conflicto cognitivo y la
superacin de las contradicciones, podr plantearle al alumno
una propuesta semejante.
Desde la perspectiva docente, otras dos cuestiones se entrelazan con estos planteos. En primer lugar, el anlisis del poder
en el momento de la ejecucin de la actividad, poder que se
visualiza en la definicin de los tiempos, la delimitacin de la
actividad y su evaluacin. Por otra parte, la profeca de autorrealizacin marca tambin un eje claro de resignificacin a la
hora de analizar las propuestas en trminos de desafos, posibilidades o irrealidades. En cuanto al segundo nivel de anlisis el trabajo del alumno-, u n punto central de nuestra preocupacin reside en superar reiterados reduccionismos frente a cuestiones como, por ejemplo, entender la actividad como la instancia de aplicacin de la teora o como la revisin o repaso que,
simplemente, tienen por objeto el almacenamiento o la recuperacin de la informacin.
Estos cuestionamientos estn vinculados a una decisin
metodolgica, donde la prctica no constituye solamente la
propuesta inicial que deviene en teora y luego en prctica, sino

68

LAS CONFIGURACIONES DIDCTICAS

que se libera de construir un esquematismo terico-prctico para


establecer una relacin dialctica que permita la construccin del
conocimiento.
Una actividad de significativa relevancia es el anlisis o la
lectura de las actividades propuestas, desde la perspectiva de los
procesos reflexivos implicados. La reflexin acerca del proceso
cognitivo utilizado en la construccin del conocimiento, denominada "metacognicin", consiste en otra actividad ms, favorecedora de dicha construccin (Edelstein y L i t w i n , 1993).
Mtodo, construccin metodolgica, estrategias, actividades
referidos a las respuestas que se brindan frente a la complejidad
de la enseanza, ya estaban implcitos en el pensamiento de los
primeros didactas y han sido reconstruidos hoy desde la crtica
al pensamiento instrumentalista.
Referirse al mtodo implica recuperar su definicin clsica
como la manera ordenada y sistemtica de ensear. Referirse al
mtodo, desde su origen, es referir a u n constructo de la filosofa. En el campo de la didctica se refiere a la particular enseanza de un contenido. Las maneras como un docente construye
su clase recuperan principios de orden metdico pero reconstruidos a la luz del contenido. A dicha construccin, que Gloria
Edelstein denomina "construccin metodolgica", estudiosos
del campo de la psicologa la inscriben en las estrategias de
enseanza y algunos la solapan con las estrategias de aprendizaje. En la dcada del '70 quedaron subsumidas en la categora
"tecnologa educativa" desprendida del contenido. Recuperar el
estudio de este constructo, en el mbito de las prcticas universitarias, nos condujo a la construccin de las configuraciones
didcticas.
Contenidos y mtodo constituyen dos dimensiones clsicas e
indisociables de la agenda de la didctica para analizar el problema del conocimiento en las aulas. El estudio que hemos
realizado a lo largo de este captulo intenta la reconceptualizacin
de estas dimensiones para distinguir sus presupuestos en las
nuevas aproximaciones al campo de la didctica en las prcticas
universitarias.

Y
Captulo 3
L A INVESTIGACIN DIDCTICA

En el ao 1991 iniciamos nuestro trabajo de investigacin con


el objeto de dar reconocimiento a un campo que pareca poco
legitimado en la comunidad universitaria. Como lo seala Daz
Barriga (1991), el estudio de la didctica
suele aparecer vinculado a lo infantil, lo que no significa una expresin terica sobre el nio, sino por el contrario, una suerte de conocimiento inicia] y de poco rigor relacionado con la reconocida tendencia
femenina de la profesin de enseanza. Desde esta perspectiva, sera
imposible pensar que en la educacin superior se presentan problemas
didcticos, porque en este nivel implcitamente slo podran existir
problemas de ndole cientfica y la didctica pareciera no ser un saber
social y cientficamente legitimado (pgs. 16-17).
Desde el comienzo nos preocuparon dos problemas estrechamente relacionados: por una parte, el reconocimiento de cuestiones didcticas en este nivel y, por otra, una bsqueda de reconceptualizacin de las cuestiones didcticas, ya que ramos
totalmente conscientes de que la agenda clsica no favoreca la
interpretacin de las prcticas universitarias en el campo de las
ciencias sociales.
La primera fase de nuestro trabajo consisti en un estudio
sistemtico de las ltimas investigaciones en 3a enseanza y de
las producciones cientficas sobre el tema. Para tal fin, organiza-