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Enciclopedia Latinoamericana

de Sociocultura y Comunicacin

meso
R e c e p c i n
C

y m e d ia c io n e s

a s o s d e in v e s t ig a c i n
en

A m r i c a L a t in a

C oordinador

Guillermo Orozco Gmez


Nilda Jack s
Inesita Arajo
Sarah Corona
Martha Renero
Florencia Saintout
Sandra H. M assoni
Jorge Calles

Grupo Editorial Norma


Buenos Aires, Barcelona, Bogot, Caracas, Guatemala, Urna, Mxico,
Panam, Quito, San Jos, San Juan, San Salvador, Santiago

302.2 Orozco, Guillermo


ORO Recepcin y mediaciones. - 1" ed. Buenos Aires: Grupo Editorial Norma, 2002.
168 p.; 18 x 11 cm. - (Enciclopedia latinoamericana
de sociocultura y comunicacin)
i s b n 987-545-067-7
1. Ttulo - 1 Sociologa de la Cultura 2. Comunicacin
Social 3. Mediacin

FLAQS - BiMiutera

2 0 0 2 . De esta edicin:
Grupo Editorial Norma
San Jos 8 3 1 (C1076A A Q ) Buenos Aires
Repblica Argentina
Empresa adherida a la Cmara Argentina del Libro
Diseo de tapa: Ariana Jenik
Fotografa de tapa: Eduardo Rey
Diagramacin: Daniela Coduto
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Impreso en Argentina
Prnted in Argentina
Primera edicin: agosto de 2 0 0 2
c c: 2 4 8 2 0
is b n :

9 8 7 -5 4 5 -0 6 7 -7

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cualquier medio sin permiso escrito de la editorial
Hecho el depsito que marca la ley 11.7 2 3
Libro de edicin argentina

Tabla de contenidos

Presentacin

1. Travesas de la recepcin en Amrica .Latina


Guillermo Orozco

15

2. Historia de familia y etnografa, procedimientos


metodolgicos para un anlisis integrado
N ild ajacks
3. Mediaciones y poder
Inesita Arajo

25

47

4. El discurso amoroso: un escenario para estudiar la


recepcin
Sarah Corona

69

5. Hablar de los hablantes: aproximacin al discurso


de la prensa escrita mexicana acerca del talk show
M artha Renero

87,

6. La construccin del pblico desde el pensamiento


nacional en la Argentina. La revista Crisis,
un estudio de caso
Florencia Saintout

111

7. Estrategia de comunicacin: una mirada


comunicacional para la investigacin sociocultural
Sandra H. Massoni

127

G uillerm o O ro zco **

Los Estudios de Recepcin (ER) en Amrica Latina


han tenido un parto largo y difcil. Largo, porque tarda
ron muchos aos en sacudirse la racionalidad propia de
los estudios de Efectos de los Medios con su concep
cin segmentativa y, a la vez, simplista y reduccionista del
proceso de la com unicacin como uno compuesto por
dos momentos diferenciables por la intencionalidad: la
emisin y la recepcin. Difcil, porque los ER han tenido
que ganarse la legitimidad cientfica a pico y pala y
subsistir en un campo minado por otras corrientes de
pensamiento, ya que al haber emergido desde el campo
de estudios de la comunicacin y, ms especficamente,
desde esa corriente interesada en los medios de informa
cin, tuvieron que abrirse paso y evolucionar en un esce
nario surcado por intereses ms culturalistas, donde lo
meditico tiende a ser diluido en procesos mayores de
produccin de sentido (Saintout, 1998). Es hasta que

* Las referencias de este captulo se encuentran dentro de la biblio


grafa general del libro.
* * U niversidad de Guadalajara, M xico.

se logra enrabiar un dilogo entre dos posiciones, la


meditica-empirista y la cuituralista-socioantropolgica, en buena medida catalizada en una propuesta moder
na de Estudios Culturales, que las interacciones con los
medios alcanzan legitimidad cultural y cientfica propias
en los procesos de significacin y creacin cultural y son
por lo tanto aceptadas tambin como objetos legtimos
de estudio, aunque sigan estando bajo la mira de algu
nos investigadores que nunca han estado convencidos
de su potencial para el entendimiento de los procesos de
la comunicacin contemporneos (Caletti, 1992; Piccini,
1993).

Importancia de la recepcin
Una fuente de donde deriva la importancia de los ER
es, sin duda, terico-rretodolgica. En la investigacin
de comunicacin se manifiesta la necesidad de conceptualizar de otra manera los procesos de com unicacin
y de explorar directamente - y no slo inferirlos, como
en los estudios de ratin g- a los sujetos que los prota
gonizan. Asimismo, com o han sealado varios autores
Censen, 1 9 8 7 ; Jen sen y Rosengren, 1 9 9 0 ; O rozco,
1991), analizar la recepcin ms que una moda es un
modo de inquirir sobre la com unicacin y sobre la
produccin de significados, esto es, sobre la creacin
cultural.
De all el inters de los ER, por la percepcin, apro
piacin, negociacin y re-produccin de significados.
Si en Amrica Latina ha existido una gran preocupacin
por la cultura y su estudio ha sido central en distintas
pocas, lo que revitaliza los ER es el convencimiento de
que en tiempos de medios y tecnologas de informacin

no es posible estudiar la cultura fuera de la comunicacin


y de todo aquello que los medios vehiculizan.
Otra fuente de donde adquieren importancia los ER
en Amrica Latina es de carcter poltico. Importa co
nocer cmo se construye el sentido, no slo por afanes
culturalistas, sino tambin para entender los procesos
de re-construccin de los significados hegemnicos y
para conocer con ms profundidad y amplitud la gene
racin de resistencias y contrapesos al poder. El teji
do de la democracia se hace comunicativamente, dira
Martn-Barbero (1987), y ese tejido cada vez ms se rea
liza frente, no detrs de los medios.
La otra fuente de donde obtienen importancia los
ER en la regin es del inters educacional de muchos
de los investigadores de la comunicacin. Cmo trans
formar las interacciones mediticas en procesos de apren
dizaje para los sujetos receptores, y cmo educar a las
audiencias, son apenas dos caras de la misma moneda
que a la vuelta del siglo se van a redimensionar geom
tricamente como razones para continuar con los ER. De
hecho, muchas investigaciones sobre recepcin en la re
gin estuvieron dirigidas a encontrar elementos para
sustentar estrategias de intervencin pedaggica de los
procesos de recepcin de audiencias infantiles y juve
niles (Orozco, 1991; Alfaro y Macassi, 1998; Merlo, 1996;
Quiroz, 1993).

La densidad del debate sobre recepcin


Gran parte del debate latinoamericano de los aos
ochenta sobre anlisis de la recepcin se centr en el
mbito poltico. Son libres los (as llamados) recep
tores para elegir aquellos m ensajes que les ofrecen los

medios usando sus criterios y caractersticas como au


diencias activas, o irremediablemente estn condenados
a sufrir el negativo impacto de los medios en sus inte
racciones cotidianas? sta fue una de las preguntas que
marcaron en alto grado las coordenadas dentro de las
cuales se tomaron posicionamientos cientficos. Son el
medio y el m ensaje lo suficientem ente contundentes
para determinar el subsiguiente proceso comunicativo,
o son los receptores capaces de resemantizar aquello que
reciben?, fue otra de las preguntas que despuntaron en
esa poca.
Como un pndulo se fue de un lado al otro hasta que
posteriormente en los aos noventa se lleg temporal
mente a un punto de equilibrio.
La recepcin es produccin; La recepcin es in
teraccin; Los receptores no dejan de ser sujetos so
ciales cuando estn en interaccin con los medios; La
recepcin no comienza ni termina en los momentos de
contacto directo con los referentes m editicos; Todo
proceso de recepcin est necesariamente mediado desde
diversas fuentes, han sido algunos de los postulados
que han dado vida y momento a los ER en Amrica La
tina y han hecho trascender al m bito internacional
sus hallazgos, particularmente aquellos con receptores
infantiles y receptores de telenovelas.
A diferencia de las dos dcadas pasadas, en el de
bate actual uno de los ejes de inters en los ER es el
epistemolgico. Cul es, en definitiva, el status de los
receptores? Son nmadas, son emigrantes, son simple
mente audiencias mltiples en el ecosistema comunica
tivo? Qu significa para las sociedades contemporneas
el predom inio de su segm entacin m editica en sus

interacciones y clasificaciones societales? Qu significa


la predominancia de la imagen, de esa visualidad tecnificada y am plificada frente a la cual interactan los
sujetos receptores en la actualidad, para los procesos
de com unicacin tradicionalmente basados en los len
guajes oral y escrito?
stas y otras preocupaciones pueblan el escenario
contemporneo de los ER, que si bien por momentos
fueron objeto de crticas -tan to por emplear principal
mente metodologas cualitativas y abarcar situaciones
micro, como por olvidarse del poder y de esa relatividad
en la libertad de procesamiento de los referentes me
diticos por parte de los sujetos receptores-, abren a su
vez un amplio comps dentro de cuya elipsis se desplie
gan mltiples mediaciones.
U n punto importante de la discusin sobre los ER
ha sido y es el metodolgico. Dnde y cundo realizar
investigacin de los procesos de recepcin. Esto signi
fica en qu escenarios y en qu momento del largo y
com plejo proceso de la recepcin hay que hacer inci
siones. Cul es la m ejor com binacin metodolgica?
Es decir, cm o triangular estrategias de exploracin,
informaciones y modalidades de interpretacin y an
lisis de la recepcin. Cmo generar nueva teora?, lo
que lleva al diseo e implementacin de indicadores y
categoras de anlisis diversas y creativas, que permitan
trascender casos ejemplares y producir sentido de mane
ra ms general e integral sobre los procesos de recepcin,
los sujetos receptores y sus escenarios de produccin e
intercambio comunicativos.
Las preocupaciones sobre los por qu y los para
qu de la recepcin tambin han dado mucho que hacer

a los investigadores. Del mero inters por conocer lo que


sucede frente a las pantallas o las gratificaciones indi
viduales de los receptores, se ha pasado a una bsque
da por entender los usos sociales de la com unicacin
y la produccin de sentido en general y de manera por
menorizada. La creacin simblica y la produccin cul
tural en general y en especial la conform acin de las
culturas p olticas de los receptores, han sido vetas
de especial atencin en los ER contem porneos. Ms
recientem ente se han em pleado ER para con o cer la
conformacin y la reconstitucin de identidades de los
sujetos receptores, dentro de un esfuerzo por explorar
la constitucin de la sociedad contempornea y la crea
cin cultural local y globalizada.
C ru ce s a n a ltic o -ie m tic o s en la re cep ci n
Como en Lodos los campos de investigacin, en el
de los ER han predominado algunos cruces temticos.
Recepcin y Educacin ha sido quiz el que ms ha
perdurado histricamente. Recepcin y Poltica tam
bin ha convocado un amplio inters de los investiga
dores, as como Recepcin y Cultura.
En cuanto al primer cruce, se ha buscado sobre to
do entender las mediaciones familiares y escolares de
la recepcin televisiva de nios y jvenes. En esta misma
lnea se enm arcan tam bin aquellos estudios con un
carcter ms general que tienen como sujetos de inves
tigacin a los sistemas educativos y a los ncleos fami
liares (Orozco, 1991; Renero, 1997; Barrios, 1992).
Con respecto al inters en las convergencias con lo
cultural y lo poltico, se han destacado estudios que
exploran las identidades, tanto com o m ediacin de la

recepcin (Jacks, 1996), como sus productos (Padilla,


2001). Los usos sociales de la televisin y en particular
del gnero dramtico ha sido uno de los frentes de anli
sis seguidos en los ER (Martn-Barbero y Muoz, 1992).
La interaccin de segmentos especficos con las noticias
televisivas ha generado algunos estudios dentro de un es
fuerzo por vincular la recepcin con la constitucin de la
cultura poltica de los sujetos receptores (Orozco, 1998).

Categoras de anlisis y la construccin


de teora
La investigacin de la recepcin en Amrica Latina
ha sido un campo frtil en la generacin de teora y en
la provisin de categoras analticas para los estudios
concretos. Esto es especialmente importante porque los
ER dentro del modelo de Anlisis Crtico de la Audiencia
nacieron ms bien como una propuesta metodolgica
con perspectiva cualitativa, diferencindose as de los
tradicionales estudios de audiencia, m ejor conocidos
como estudios de rating. Uno de los objetivos genricos
de los estudios en este modelo, as como una de las ne
cesidades explcitas, ha sido, entonces, la generacin
de teora.
El Modelo de la Mediacin Mltiple (Orozco, 1991),
los Usos Sociales (Martn-Barbero y Muoz, 1992) y los
Frentes Culturales, (Gonzlez, 1998) han sido tres conceptualizaciones latinoamericanas con amplio recono
cimiento internacional, pero sobre todo con un potencial
que se ha concretado en muchos de los estudios espe
cficos realizados en la regin.
La sustanciacin de diversas mediaciones ha sido un
logro permanente y sistemtico en estudios especficos,

en gran medida compartidos y discutidos peridicamen


te en las reuniones internacionales de la ALA1C, dentro
del grupo de trabajo sobre Anlisis de la Recepcin.

Desafos de la investigacin de recepcin


Puede decirse que lo cultural, lo social, lo semitico y aun lo esttico y lo poltico se han integrado a lo
comunicacional y a lo estrictamente meditico en los ER
en Amrica Latina y han enriquecido los objetos de estu
dio concretos. El abordaje del poder y despoder de los
sujetos receptores siempre es necesario plantearlo de
manera explcita.
En trminos generales, los ER se han movido entre
las ciencias sociales, que han predominado en sus abor
dajes recientes, y las humanidades. No obstante este
movimiento disciplinario-pendular y la intencin multidisciplinaria de los ER en la ltima dcada, sigue fal
tando una integracin adecuada, tanto de lo tecnolgi
co (no en un mero sentido instrumental, sino en tanto
dispositivo que m odifica la percepcin), com o de lo
psicolgico y lo econmico.
En base a esta apreciacin, puede plantearse que un
debate deseable y posible de los ER en el futuro inme
diato se centrara por una parte, en la vinculacin de
las dim ensiones inconscientes de las audiencias (dis
posiciones al placer, al deseo, a la evasin, al morbo, al
chism e) que segn algunos indicios recientes (Guinsberg, 1998) median de manera significativa sus procesos
de recepcin.
Por otra parte, una vinculacin de las estructuras y
dimensiones econmicas y materiales, que con el n
fasis culturalista -dom inante en los ER hasta los aos

noventa- han quedado rezagadas como mediaciones im


portantes de la recepcin, pero que seguramente contri
buyen a una visin meditica segmentada, distintiva y
a la vez excluyente.
Otro aspecto a ser considerado se enfocara en explo
rar desde la recepcin y las audiencias, los mecanismos
y dinmicas que posibilitan la hegemona contempo
rnea a travs de la visualidad electrnica convergente.
Particularmente las maneras innovadoras de interpe
lacin y posicionamiento de las sujetos receptores por
parte de los medios audiovisuales.
Finalmente, y en relacin directa con el inters edu
cativo en los ER, sera muy bienvenido un debate sobre
las nuevas lgicas de produccin, circulacin y apro
piacin de conocimientos y las nuevas sensibilidades,
tanto planteadas por los mismos medios como por las
audiencias. La integracin de estas lgicas, con diversos
lenguajes, tcnicas, formatos y gneros programticos
y con las propias experiencias, mediaciones y expec
tativas de los sujetos receptores, se percibe como uno
de los mbitos ms frtiles en los ER por venir. No s
lo los medios cambian, las sujetos receptores tambin y
mucho. Ambos se transforman y su apreciacin din
mica, en continuo movimiento, siempre constituye un
desafo para la investigacin de la comunicacin.

N il d a J a c k s

Orozco, Guillermo (com p.) (1 9 9 2 ): Hablan los te


levidentes. Estudios de recepcin en varios pases,
en Cuadernos de Comunicacin y Prcticas Sociales,
N4, Mxico, PROIICOM/ UIA.
Ortiz, Renato (1 9 9 4 ): Mundializa^o e cultura, San
Pablo, Ed. Brasiliense. [Traduccin al castellano: Mundializaciny cultura, Alianza, Buenos Aires, 1997.]
Priest, Susanna Hom ing (1 9 9 6 ): Doing M edia Re
search. An Introduction, Londres, Sage.
Renero, M. (1992): La mediacin familiar en la cons
truccin de la audiencia, en Orozco, Guillermo (comp.),
Hablan los televidentes. Estudios de recepcin en varios pa
ses. Cuadernos de Comunicacin y Prcticas Sociales, N4,
Mxico, PROIICOM/ ULA.
Rico, Luis Alfonso Guadarrama (1999): Dinmica f a
miliar y televisin. Un estudio sistmico, Cuadernos de
Investigacin, Toluca, UAEM.
Santos, Boaventura Sousa (1 9 8 9 ): In tr o d u jo a urna
ciencia ps-m oderna, Ro de Janeiro, Graal.
Schwartz, Howard y Jacobs, Jerry (1 9 7 9 ): Qualita
tive sociology. A method to the madness, New York, The
Free Press. [Traduccin al castellano: Sociologa Cualita
tiva. Mtodo p ara la reconstruccin de la realidad, Mxi
co, Editorial Trillas, 1984.]
Spradley, Jam es P. (1 9 8 0 ): Participant observation,
Londres, Harcourt Brace College Publishers.

Inesita Arajo*

Este trabajo habla del poder y de sus mediaciones.


No del poder poltico, ni del econmico, mucho menos
del poder de la fuerza bruta. Habla del poder simblico,
el poder de hacer ver y hacer creer, el poder de hacerse
tomar en consideracin, el poder de hablar y hacerse or,
el poder de constituirse como agente social y participar
consciente y activamente de la construccin histrica
del presente. Ese poder aparece ntimamente ligado a
las otras especies de poder, pero no se restringe a ellas.
A veces surge como intrnseco a los medios de comu
nicacin, pero no es ste su nico Jocus de ejercicio. El
poder simblico se ejerce en las relaciones sociales, en
la capilaridad social, es constitutivo y se constituye en la
dinmica social.
El poder sim blico ha sido blanco de mi inters,
com o ob jeto de estudio. Desde el inicio de los aos
noventa, vengo dedicndome a investigar el modo por
* N U PEC, N cleo de Pesquisas en Estrategias de Comunicacin,
E C O / UFRJ.

el cual los agentes sociales, a travs de prcticas discur


sivas, disputan el predominio de su modo de percibir
y clasificar las cosas del mundo y, as, de producir la
realidad y de intervenir sobre esa realidad. Mi inters
recae particularmente en el universo de los procesos
de intervencin social, entendidos como procesos de pro
duccin, negociacin, circulacin y consumo de pol
ticas pblicas.
En este texto pretendo presentar el progreso de mis
investigaciones de doctorado, que tiene com o objeto
emprico el equilibrio de fuerzas mediado y producido
por las relaciones discursivas entre los actores que
componen la escena social en la regin de Alto Ro Ne
gro, Amazonia brasilea, configurada por disputas ins
titucionales en torno de las cuestiones indgenas, entre
las cuales privilegio las del campo de la salud. Mas es
pecficamente, traigo aqu un fragmento de esas inves
tigaciones en las que procuro construir una tipologa
de instancias y factores discursivos de mediacin entre
Centro y Periferia.
El trabajo parte de algunas prem isas. Una, la de
que ese espacio de disputa del poder simblico se con
figura como un m ercado, en el cual los agentes nego
cian su mercanca: su percepcin y categorizacin de
la sociedad. Esta form ulacin se apoya en el modelo
productivo de la com unicacin y permite afirmar que
los discursos son bienes simblicos que son producidos,
circulan, son negociados y consumidos (Vern, 1980).
Otra, asume que las polticas pblicas son delineadas
a partir de las disputas de sentido trabadas por los dis
cursos que buscan hegem ona, disputas que ocurren
en contextos institucionales que, como todo contexto,

son modeladores de los sentidos. La tercera afirma que


los sujetos que participan del tejido de la semiosis social
no estn sueltos en el tiempo y en el espacio. Tienen una
historia y forman parte de instituciones y organizacio
nes a travs de las cuales ocupan una posicin dada en la
sociedad, determinante del modo en que participan de
la correlacin de fuerzas y de la disputa de poder que
se procesa en el escenario discursivo. Por otro lado, las
posiciones no estn cristalizadas, porque tambin son
modeladas por el discurso, movimiento dialctico que
caracteriza la doble cara discursiva: la social y la textual.
Este movimiento es posibilitado y constituido por me
diaciones de naturaleza diversa.
D iscu rso y p o d er
Hay muchas maneras de tratar las relaciones entre
discurso y poder: para unos, las instancias discursi
vas son producto, para otros, causa y para otros son
la propia esencia constitutiva del poder, en este ltimo
grupo me incluyo, aunque tal concepcin necesite ser
ms explicitada, pues apareja el riesgo de ser interpre
tada como una postura que reduce las relaciones de
fuerza, en la sociedad a relaciones de comunicacin:'
Con Bourdieu, pienso que las relaciones de comunica
cin son, s, de modo inseparable, relaciones de poder,
pero que dependen del capital simblico de los agen
tes e instituciones envueltos. El Poder Simblico, confe
rido y regulado por la posesin del capital simblico,
se caracteriza como poder de los discursos, de mantener
o subvertir el orden, poder que es producido por la
creencia en la legitimidad de las palabras y de aqullos
que las pronuncian (Bourdieu, 1989: 15). Pero, es un

poder que no puede ser considerado de forma desvin


culada de las estructuras materiales e institucionales de
la sociedad. Est en juego aqu el binomio legalidad/le
gitimidad, presente n las instancias discursivas. Es el re
conocim iento de un discurso com o legtim o, por los
receptores, lo que instaura las relaciones de poder que
le son inherentes.
Las relaciones de poder entre interlocutores son,
as, determinadas por la forma en que los dispositivos
de enunciacin1 son reconocidos y consumidos. Al re
conocerse en el enunciado de un texto, al sentirse
identificado con la cultura all expresada, al acatar ias
imgenes que el emisor le propone, el receptor acepta
las reglas del juego y queda bajo el poder del texto.
Podemos decir, entonces, que el poder concierne a los
efectos discursivos, dice respecto a los modos de re
conocimiento, al consumo discursivo. Puede ser apre
hendido en el anlisis de los procesos de circulacin,
negociacin y consumo de los discursos.
En el dominio de lo simblico, los actos de fuerza
se convierten en actos de forma y revisten una aparien
cia de naturalidad. Sistemas de clasificacin que en el
fondo son polticos se presentan bajo otras formas,
aceptadas como naturales. De esta forma, los sistemas
simblicos deben su fuerza al hecho de que las relacio
nes de fuerza en ellos expresadas slo se manifiestan
bajo la forma irreconocible de relaciones de sentido
1 La en un ciacin es la palabra en el m ercad o. Dispositivo de
enunciacin es la fonna particular p o r la cual un locu tor m arca su
p osici n d iscursiva. E s p o r el d isp ositivo de en u n ciaci n que el
em isor construye, su propia im agen, la del recep tor y propone un
m odo de relacin entre ellos.

(Bourdieu, op.cii.:'i4). Sin embargo, no se debe con


fundir la relacin de poder como relacin de sentido
con la relacin de sentido como relacin de poder.
La primera perspectiva reduce el enfrentamiento social
a la forma apaciguada y platnica del lenguaje y del
dilogo (Foucault, 1982:75).. que slo puede ser enten
dida a travs de una concepcin del lenguaje como es
pacio de interaccin. La segunda parte de la concepcin
bajtiniana de lenguaje como arena de enfrentamientos
y considera que las relaciones de sentido son parte esen
cial en la constitucin de las relaciones de poder.
A este modo de pensar subyacen dos percepciones
Una, la del espacio social com o un espacio multid;.mensional de relaciones, organizado en campos en
cierta medida autnomos y en cierta medida interne
pendientes, cuyos lmites deben ser entendidos como
el lmite de sus efectos, una vez que los agentes sociales
forman parte de un campo si en l producen o sufren
efectos (Bourdieu, op.cit.: 152-3).
O tra, la que caracteriza el poder com o una red
productiva que penetra todo el cuerpo social, en los
trminos de Foucault (1 9 8 2 :7 5 ),esa cosa tan enigm
tica, al misino tiempo visible e invisible, presente y ocul
ta, investida por todas partes, que se llama poder. La
pregunta clave de Foucault sobre l poder es: Cules
son. en sus mecanismos, en sus efectos, en sus relacio
nes, los diversos dispositivos de poder que se ejercen
en niveles diferentes de la sociedad, en dominios y con
extensiones tan variables? (id em :174\ Para respon
der a esto, es necesario partir de los micromecanismos de
poder que se encuentran en el origen y penetran la pro
duccin de los saberes locales, especficos, e ir trazando

una red capilar que articule los diversos focos de saber/


poder. Tal mtodo supone una distincin entre dos po
siciones m atrices de poder, el Centro y la P eriferia,
posiciones que se articulan y obedecen a principios
de subordinacin mutua.
C en tro y P e rife ria
A pesar de designar, aparentemente, posiciones esta
bles o cristalizadas, la concepcin de Centro-Periferia,
cuando es aplicada al dominio de lo simblico, encierra
una extrema dinmica, pues est basada en relaciones,
en flujos y tiene como referente efectos de sentido.
Centro y Periferia son posiciones relativas, que se re
producen en cada campo, en cada ncleo o comunidad
discursiva, en cada grupo social. Ninguno pertenece s
lo a los ncleos centrales o slo a los perifricos. Adems
de esto, Centro y Periferia no son lugares de exclusin, de
poder o no poder: por efecto de la interdiscursvidad, son
posiciones mutuamente constitutivas.
Los agentes sociales son fuerzas que bien estn en el
centro, bien en la periferia de los procesos histricos.
Los poderes son ms fuertes o ms dbiles en funcin no
slo del capital que poseen y de su composicin, sino
tambin de la relacin estratgica que los mueve. Como
las relaciones sociales se dan a travs de discursos, el
campo de las polticas y prcticas discursivas -e l merca
do sim blico- adquiere importancia vital para la com
prensin del equilibrio de fuerzas entre esos agentes.
Los ncleos centrales detentan la prerrogativa de pro
ducir y hacer circular conocimientos, o sea, de imponer
su visin de mundo. Ellos determinan las polticas, pro
ducen las prcticas y especifican no slo su lugar y el

lugar del Otro, como establecen las reglas de reconoci


miento de la divisin de lugares propuesta por ellos.
Es evidente que no se puede hablar de sobredeterminacin absoluta del Centro en relacin con la Periferia,
porque el poder es un juego de relaciones, por lo tan
to sujeto a intereses y estrategias diversas. Pero, hay
que tener en cuenta que los ncleos centrales tienen
un dispositivo de enunciacin exacerbado, adems de
que se constituyen en palabra autorizada por legalidad
o legitimidad, pudiendo disminuir la capacidad de con
traposicin de los ncleos perifricos, en un momento
dado y, as, ejercer el poder simblico en mayor escala
y con ms intensidad.
Si el Centro es hegem nico, no es, no obstante,
omnipotente, tanto por la capacidad de reaccin y es
trategias de la Periferia, como por la lucha interna que
se desenvuelve dentro de cada ncleo. La lucha es m o
tivada por la disputa del poder simblico y se verifica
entre campos; dentro de cada campo, de cada ncleo,
institucin, comunidad discursiva, entre los que deten
tan el capital econm ico y los que detentan el capital
cultural y entre las fracciones de stos.
Los ncleos perifricos sufren coerciones de los cen
trales y de la coyuntura histrica, pero tienen especifi
cidad para responder a lo que les es pedido, o para
construir otras formas de relacionarse con los ncleos
centrales. Es un hecho que los agentes estn prepara
dos de modo desigual en esa lucha. Pero, incluso los que
estn en situacin perifrica y en desventaja en el equi
librio de poderes, no son objeto pasivo de las disputas
discursivas y mucho menos inmunes a la lucha simbli
ca en el interior de sus propios ncleos. Tambin miden

fuerzas, desarrollan estrategias para hacer valer su per


cepcin del mundo y de las relaciones sociales, en fin,
ejercen poder.
En ese contexto es interesante retomar el concepto
de estrategia desviante, propuesto por Umberto Eco, que
designa la manera en que los receptores -n cleo peri
frico de una situacin de com unicacin- reaccionan
contra el dispositivo de enunciacin de los emisores
-ncleo central-, recusndolo sin entrar abiertamente
en un enfrentamiento. Tales estrategias asumen innume
rables formas, desde el silencio hasta aquellas que se en
cuadraran en la idea bajtiniana de camavalizacin.
Para Bajtn, el lenguaje es inherentemente anarquizante
y milita contra toda tentativa de sistematizacin rgida
- e l caso de los dispositivos del emisor.
El m ercado sim blico funciona, entonces, segn
las lgicas de produccin, circulacin y consumo de
sus productos, que son los discursos. Es un espacio
preconstruido, por un lado, pues las posiciones sociales '
estn previamente determinadas. Por el otro, un espacio
en construccin, en la medida en que a travs de sus
prcticas discursivas los agentes sociales definen su posi
cin, nombran, describen, hacen ver y, de este modo,
producen la realidad social, en ese espacio eminente
mente relacional, el poder circula y es ejercido por flujos
de interacciones simblicas entre los agentes, que ocupan
posiciones diferenciadas, ya centrales, ya perifricas,
de acuerdo con su mbito de actuacin, la coyuntura
histrica y poltica, la vinculacin institucional y la
propiedad y composicin de varias especies de capital.
Para comprender cmo funciona tal mercado, es ne
cesario procurar develar los mecanismos sociales que

permiten que, en una circunstancia dada, ese o aquel


otro locutor tenga el derecho de hablar y su palabra de
ser reconocida como autorizada por sus interlocutores;
qu voces com ponen su discurso, qu posicin ocu
pan y cules son excluidas; los lmites y los condicio
nantes de su formacin y prcticas discursivas, esto es,
lo que puede y lo que no puede ser dicho. A travs del
anlisis de las condiciones sociales de produccin y re
cepcin de un discurso, poner en evidencia su papel
en las relaciones de poder; a travs del anlisis intrnse
co del discurso, entender el proceso de configuracin
del espacio social.

Mediaciones
La articulacin entre Centro y Periferia es, enton
ces, desde este punto de vista, un proceso dinmico,
hecho de flu jos, a travs de los cuales los diversos
agentes transitan entre una y otra posicin, depen
diendo del contexto y del correspondiente lugar de ha
bla que ocupan. Estos flujos son posibles por factores
de mediacin de naturaleza y rdenes diversos. Mapear
esos factores representa mapear las redes de produc
cin de sentidos que articulan y producen las posicio
nes discursivas de los actores sociales y, por lo tanto,
las relaciones de poder que mueven a la sociedad. Lo
que me propongo es, a travs del mtodo de construir
una tipologa de las instancias de mediacin, desmon
tar los puntos de su tesitura aparente, identificar los
factores, relacionarlos en una red y, por fin, compren
derlos como estrategias de produccin J e lugares leg
timos de habla, cruciales en la disputa por el poder
simblico.