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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERA

FACULTAD DE INGENIERA INDUSTRIAL Y DE SISTEMAS

Laboratorio de Operaciones Unitarias


ENFRIAMIENTO
(TORRES DE ENFRIAMIENTO)

CURSO DE FISICOQUMICA Y OPERACIONES UNITARIAS


PROFESOR: ING. HERNN PARRA OSORIO
INTEGRANTES:
LEYVA EGOAVIL, VCTOR JHONY
MATOS BARRIONUEVO, EDUARDO VICENTE
MENDOZA OCHOA, DANIEL GUSTAVO
ORTEGA RETUERTO, MYRIAM

VIERNES 31 DE OCTUBRE DEL 2014

CONTENIDO

I. OBJETIVOS
II. FUNDAMENTO TERICO
III. APLICACIONES INDUSTRIALES
IV. CONCLUSIONES
V. BIBLIOGRAFA

I.

OBJETIVOS

El presente trabajo tiene como objetivo describir el funcionamiento de


las torres de enfriamiento.

Describir los componentes de las torres de enfriamiento usados en la


industria.

Describir la aplicacin de estos equipos en la industria.

II.

FUNDAMENTO TERICO

2.1. Torres de enfriamiento


Las torres de refrigeracin o enfriamiento son estructuras para refrigerar
agua y otros medios a temperaturas muy altas. El uso principal de grandes
torres de refrigeracin industriales es el de rebajar la temperatura del agua
de refrigeracin utilizada en plantas de energa, refineras de petrleo,
plantas petroqumicas, plantas de procesamiento de gas natural y otras
instalaciones industriales.
Con relacin al mecanismo utilizado para la transferencia de calor los
principales tipos son:
Torres de refrigeracin hmedas funcionan por el principio de
evaporacin.
torres de refrigeracin secas funcionan por transmisin del calor a
travs de una superficie que separa el fluido a refrigerar del aire
ambiente.
En una torre de refrigeracin hmeda el agua caliente puede ser
enfriada a una temperatura inferior a la del ambiente, si el aire es
relativamente seco.

Con respecto al tiro del aire en la torre existen tres tipos de torres de
refrigeracin:
Tiro natural, que utiliza una chimenea alta.
Tiro inducido, en el que el ventilador se coloca en la parte superior de
la torre (impulsan el aire creando un pequeo vaco en el interior de la
torre).
Tiro mecnico (o tiro forzado), que utiliza la potencia de motores de
ventilacin para impulsar el aire a la torre (colocndose en la base).
Bajo ciertas condiciones ambientales, nubes de vapor de agua (niebla)
se pueden ver que salen de una torre de refrigeracin seca.
Las torres de enfriamiento usan la evaporacin del agua para rechazar el
calor de un proceso tal como la generacin de energa elctrica. Las torres
de enfriamiento varan en tamao desde pequeas a estructuras muy
grandes que pueden sobrepasar los 220 metros de altura y 100 metros de
longitud. Torres ms pequeas son normalmente construidas en fbricas,
mientras que las ms grandes son construidas en el sitio donde se
requieren.
Las torres de enfriamiento son un tipo de intercambiadores de calor que
tienen como finalidad quitar el calor de una corriente de agua caliente,
mediante aire seco y fro, que circula por la torre.
El agua caliente puede caer en forma de lluvia y al intercambiar calor con el
aire fro, vaporiza una parte de ella, eliminndose de la torre en forma de
vapor de agua.
2.2.

Funcionamiento del sistema de enfriamiento


Las

torres

de

enfriamiento

son

exclusivamente

dispositivos

conservacin y recuperacin de aguas de refrigeracin de procesos.

de

Se basan en el enfriamiento que experimenta el agua cuando se evapora


una pequea cantidad de ella, al ser pulverizada en el aire.

La capacidad de enfriamiento de la torre es directamente proporcional a la


superficie de contacto aire-agua y al tiempo de contacto.

Principios de funcionamiento

Cuando una gota de agua se pone en contacto con el aire, se produce la


evaporacin de la pelcula exterior de la gota, requirindose para este
proceso la absorcin de calor. La evaporacin consume aproximadamente
un 1% del caudal total de agua por cada 7C en que reduce su
temperatura.

El calor requerido para la evaporacin se toma de la propia gota,


enfrindola consecuentemente. Por tanto, el enfriamiento se realiza tanto
por transferencia de calor sensible (cambio de temperatura) como de calor
latente (cambio de estado fsico).

De todo el calor transferido del agua al aire, el calor latente de


vaporizacin supone frecuentemente ms del 90%, correspondiendo tan
slo un 10% a calor sensible de disminucin de la temperatura del agua.

El objeto que se persigue en la torre es que la gota est el mayor tiempo


posible en contacto con el aire, lo cual se logra con:

Una altura de torre adecuada.


Interponiendo obstculos (relleno), que ralentizan su avance y al mismo
tiempo la van fragmentando, aumentando as la superficie de contacto
aire-agua. A esta fragmentacin se la denomina salpiqueo.
En los sistemas ms modernos, el relleno hace que se forme una pelcula
muy delgada de agua, en lugar de provocar salpiqueo de gotas.

El agua se introduce por el domo de la torre por medio de vertederos o por


boquillas para distribuir el agua en la mayor superficie posible. El
enfriamiento ocurre cuando el agua, al caer a travs de la torre, se pone en
contacto directo con una corriente de aire que fluye a contracorriente o a
flujo cruzado, con una temperatura menor a la temperatura del agua, en
estas condiciones, el agua se enfra por transferencia de masa
(evaporacin), originando que la temperatura del aire y su humedad
aumenten y que la temperatura del agua descienda; la temperatura lmite
de enfriamiento del agua es la temperatura del aire a la entrada de la torre.

Parte del agua que se evapora, causa la emisin de ms calor, por eso se
puede observar vapor de agua encima de las torres de enfriamiento.

Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento contienen


aspas en la parte superior, las cuales son similares a las de un ventilador.
Estas aspas generan un flujo de aire ascendente hacia la parte interior de la
torre de enfriamiento. Adems, en el interior de las torres se monta un

empaque con el propsito de aumentar la superficie de contacto entre el


agua caliente y el aire que la enfra.

Como ya hemos dicho, el enfriamiento de agua en una torre tiene su


fundamento en el fenmeno de evaporacin. La evaporacin es el paso de
un lquido al estado de vapor y solo se realiza en la superficie libre de un
lquido, un ejemplo es la evaporacin del agua de los mares.
Algunos elementos comunes son:

Eliminadores de desviacin
Base recolectora del agua fra
El agua fra es recogida por la base del fondo
Desviadores del flujo de aire
Cubierta de redistribucin
En torres de flujo cruzado se necesita romper la corriente de agua que
baja.
Equipo mecnico
Ventiladores
Motores
Relleno: Distribuido dentro de la torre suministra el rea superficial
para la transferencia de masa y calor.
Sistema de distribucin del agua:
Las torres a contracorriente dispersan el flujo a travs de un sistema
de distribucin de spray a baja presin, desde un sistema de tuberas
distribuido a lo largo de toda la torre.
Los diseos de flujo cruzado tienen un sistema de distribucin del agua
caliente por gravedad a travs del empaque.

2.3.

Principales componentes y elementos


Las torres de enfriamiento se componen de 7 elementos bsicos que se
describen a continuacin:

Sistema de distribucin de agua.

Hace referencia a la manera como se vierte el agua sobre la torre. Existen


dos tipos de sistemas, uno que opera por gravedad y otro por presin. El
primero se compone de un recipiente y unos agujeros que distribuyen el
agua; tiene bajos costos de operacin debido a la poca potencia de bombeo
que requiere y es de fcil mantenimiento. Sin embargo no se usa en torres
que operen a contraflujo debido a las dificultades que presentan en la
distribucin uniforme del agua. El segundo se compone de sistemas de
pulverizacin con toberas orientadas hacia abajo que pueden ser en forma
de espina de pescado o rotativas. Brindan mayor rendimiento al sistema
pero su mantenimiento es ms frecuente, y los consumos energticos son
mayores.

Relleno.

Material empaquetado que tiene la torre en su interior, su finalidad es


brindar mayor tiempo y rea de contacto del aire con el agua. El relleno
debe provocar poca resistencia al paso de aire y mantener una distribucin
uniforme del agua durante todo su recorrido. Pueden diferenciarse dos
tipos de relleno: de goteo y de pelcula o laminares. En los rellenos de goteo
las gotas de agua caen sobre una serie de pisos superpuestos que van
haciendo la gota cada vez ms pequea. Puede presentar arrastre de gotas,
por lo que se recomienda el uso de eliminadores de gota. Los rellenos
laminares proporcionan mayor capacidad de enfriamiento, son ms
eficientes y no producen tanto goteo al exterior del equipo, sin embargo
requiere un mantenimiento ms frecuente (Ver figura d y e).

Eliminadores de gotas.

Los eliminadores bsicamente retienen las gotas de agua arrastradas por el


aire que salen de la torre. Son paneles ubicados en la parte superior que
redireccionan el flujo y separan las gotas del aire, hacindolas caer de

nuevo sobre el relleno, tienen dos efectos positivos; el primero es reducir la


reposicin del agua y el segundo evitar la formacin de ambientes
saturados que puedan afectar las torres adyacentes.
-

Chimeneas.

Se emplean en torres de tiro inducido para mejorar el comportamiento del


ventilador y evitar efectos de recirculacin de aire.
-

Ventiladores.

En las torres de enfriamiento se utilizan dos tipos de ventiladores: Axiales


para torres de tiro forzado e inducido y centrfugos para torres de tiro
forzado. Los ventiladores axiales son apropiados para mover grandes
volmenes de aire y tienen mayores aplicaciones en equipos industriales
grandes. Los ventiladores centrfugos son adecuados para impulsar
caudales relativamente pequeos con mayores cadas de presin.
-

Bombas.

Las bombas reciben el agua del proceso y alimentan la torre. Consumen una
fraccin importante de la potencia requerida en todo el sistema. Cuando se
trata de instalaciones grandes debe haber una bomba en reposo que pueda
entrar en operacin para efectos de mantenimiento o reparacin de las
otras.

Control.

En la mayora de los sistemas de torres de enfriamiento basta con un


control de nivel en la piscina de agua que controla la entrada de la
reposicin.
2.4.

Tipos de Torre de enfriamiento


Las torres de enfriamiento se clasifican segn la forma de suministro de
aire en:
- Torres de circulacin natural

- Atmosfricas: El movimiento del aire depende del viento y del efecto


aspirante de los aspersores. Se utiliza en pequeas instalaciones. Depende
de los vientos predominantes para el movimiento del aire.
- Tiro natural: El flujo del aire necesario se obtiene como resultado de la
diferencia de densidades, entre el aire ms fro del exterior y hmedo del
interior de la torre. Utilizan chimeneas de gran altura para obtener el tiro
deseado. Debido a las grandes dimensiones de estas torres se utilizan flujos
de agua de ms de 200000 gpm. Es muy utilizado en las centrales trmicas.
A continuacin se muestra el funcionamiento de una torre de enfriamiento
con tiro natural:

-Torres de tiro mecnico


El agua caliente que llega a la torre es rociada mediante aspersores que
dejan pasar hacia abajo el flujo del agua a travs de unos orificios.
El aire utilizado en la refrigeracin del agua es extrado de la torre de
cualquiera de las formas siguientes:

-Tiro inducido: el aire se succiona a travs de la torre mediante un


ventilador situado en la parte superior de la torre. Son las ms utilizadas. A
continuacin se muestra el funcionamiento de las torres de tiro inducido:

-Tiro forzado: el aire es forzado por un ventilador situado en la parte


inferior de la torre y se descarga por la parte superior. A continuacin se
muestra el funcionamiento de las torres de tiro forzado:

-Torres de flujo cruzado. El aire entra por los lados de la torre fluyendo
horizontalmente a travs del agua que cae. Estas torres necesitan ms aire
y tienen un coste de operacin ms bajo que las torres a contracorriente. A
continuacin se muestra el funcionamiento de las torres de flujo cruzado:

III.

APLICACIONES INDUSTRIALES

En la actualidad, las torres de refrigeracin suelen ser anexas a todos los equipos de
refrigeracin evaporativa, que se utilizan para casi todas las aplicaciones industriales
que requieren refrigeracin.
Las aplicaciones industriales ms reseables son:

Sistemas de aire acondicionado y climatizacin de plantas y naves industriales.

Industrias petroqumicas y farmacuticas.

Industrias alimentarias.

Industrias automovilsticas.

Procesos de produccin de acero.

Plantas de fabricacin de componentes de electrnica y semiconductores.

Centrales elctricas.

Instalaciones de refrigeracin industrial.

Refrigeracin de maquinaria, como es el caso de compresores o motores de


combustin interna.

Centrales nucleares.

APLICACIN 1: TORRES DE ENFRIAMIENTO DE TIRO FORZADO: ALTERNATIVAS,


RIESGOS Y LIMITACIONES
A pesar de frecuentemente estar construidas en materiales similares, las torres de
enfriamiento de agua pueden diferir notablemente en aspectos, intangibles pero
fundamentales como ser el rendimiento real de la unidad. A menudo, estas sutilezas
tcnicas son solamente discernibles por los profesionales que diariamente o
sistemticamente participan del diseo, fabricacin y/o evaluacin de dichas unidades.
En muchos casos, verdaderamente lamentables, estas sutilezas se traducen para los
confiados usuarios en importantes irregularidades trmicas, inexplicables, y que a
menudo ocasionan trastornos y/o perjuicios en el proceso productivo en montos varias
veces la inversin de capital realizada.

Analizaremos los resultados totalmente

dispares, inadmisibles en un contexto de ingeniera informado, que surgen de la


fabricacin e instalacin de unidades con limitaciones de base.

APLICACIN 2: REFRIGERACIN INDUSTRIAL Q = 7000 KW - CONDENSACIN DE


AMONIACO
Configuracin clsica industrial: torre de enfriamiento y condensador casco y tubo y
simplemente por completitud, alternativa condensador evaporativo "comparable, a
condicin de incorporar este ltimo un estricto programa qumico.

IV.

CONCLUSIONES

El mecanismo de torre de enfriamiento se compone de varios tipos de


operaciones unitarias: Transferencia de masa y transporte de lquidos.

Las variables de control en las torres de enfriamiento son: Flujo (cantidad de agua
que va a circular por la torre), Temperatura del agua caliente, Temperatura de
agua fra, temperatura del bulbo hmedo (temperatura de equilibrio dinmico que
se alcanza en la superficie del agua cuando el flujo del calor transferido a la
superficie por conveccin se iguala con el flujo de masa transferida fuera de la
superficie), Rango de enfriamiento (Es la diferencia entre la temperatura del agua
caliente y del agua fra).

El diseo de las torres de enfriamiento vara de acuerdo a la eficiencia y capacidad


de enfriamiento tanto en cantidad como rango de temperatura.

V.

BIBLIOGRAFA

http://epsem.upc.edu/~intercanviadorsdecalor/castella/torres_refredament.html
http://www.frro.utn.edu.ar/repositorio/catedras/quimica/3_anio/integracion3/Torres
_de_enfriamiento.pdf