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Las Relaciones entre la Escuela de Matemtica de la Universidad de

Costa Rica y el Gobierno de Francia.


Un breve recuento de su historia.
En el ao 1957 se realiz el Primer Congreso Universitario de la Universidad de Costa
Rica. Uno de los acuerdos importantes de este Primer Congreso fue el establecimiento del principio
de departamentalizacin como una medida organizativa, con el propsito de reordenar el quehacer
acadmico de la Universidad. De esta forma, se da inicio a la creacin de una serie de
departamentos que agruparan los cursos de una disciplina o de disciplinas afines, como fue el caso
de matemtica y fsica. En esta coyuntura, se crea el Departamento de Fsico-Matemtica.
Es oportuno sealar que, aos ms tarde, algunos de estos departamentos dieron origen a la
creacin de diferentes escuelas.
El nuevo Departamento de Fsico-Matemtica, en lo que a matemtica se refiere, conforma
su cuerpo docente fundamentalmente con profesores provenientes de la secundaria, con poca
formacin en la disciplina, y algunos otros provenientes del rea de ingeniera.
El joven departamento imparta la carrera de profesorado en fsico-matemtica, que tena
como perfil de salida el laborar en la educacin secundaria. Desde luego, lo anterior no impidi que
algunos jvenes talentosos se interesaran en la matemtica, y posteriormente partieran al extranjero
a realizar estudios doctorales en esta rea.
A principios de los aos 60, alrededor de 1963, llega al pas el profesor alemn Biberstein,
quien organiza un curso dirigido fundamentalmente a jvenes ingenieros que haban obtenido muy
buenas notas en los cursos de matemtica, que formaban parte del plan de estudios de esa carrera.
Para tener una idea del nivel matemtico del joven departamento, por ejemplo la nocin de
lmite y en general de convergencia no se conoca ni manipulaba en la versin formulada por el
anlisis matemtico.
Del grupo del profesor Biberstein, y por el papel que jugara en el desarrollo de la
matemtica en Costa Rica, se debe destacar al profesor Francisco Jos Ramrez Bonilla. El joven
Ramrez, ingeniero civil de profesin y con gran talento y gusto por la matemtica, parte a Francia a
mediados de los 60 a realizar estudios en dicha rea; siendo uno de los pocos costarricenses en salir
del pas a recibir formacin en la disciplina matemtica.
A su regreso al pas, a finales de los 60, el profesor Ramrez encabeza una serie de acciones
tendientes a elevar el nivel acadmico de los cursos que se ofrecan para ese entonces. Se debe tener
presente que, en ese momento, los estudiantes de las carreras de matemtica en sus primeros ciclos
seguan los cursos de clculo y fsica que cursaban los estudiantes de ingeniera.
Por otra, hay que sealar que el seor Ramrez asume casi en su totalidad los cursos del rea
del anlisis matemtico que conformaban los planes de estudio de las carreras propias;
convirtindose desde ese momento en el referente obligado para todos los estudiantes. Incluso se
deca, que la calidad de un graduado era dudosa si no haba sido alumno del profesor Ramrez.
Para esa poca, algunos estudiantes costarricenses haban salido del pas para realizar
estudios doctorales en el campo de la matemtica; sobre todo en Estados Unidos y Alemania.
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A su regreso, el prof. Ramrez le da un impulso sustancial al incipiente desarrollo


matemtico que tena el departamento, y pone a Francia en los primeros lugares de la lista de pases
a los cuales enviar estudiantes para realizar estudios de posgrado. De hecho, poco tiempo despus
algunos estudiantes parten hacia ese pas para realizar su doctorado; una gran mayora realiz sus
estudios en la Universidad Paul Sabatier de Toulouse.
Como se dijo antes, algunos departamentos dieron origen a escuelas y algunas de estas
adoptaron la idea de departamento, como estructura organizativa; en el caso de nuestra escuela que
se organiza por departamentos, el viejo concepto de departamento como un aglomerado de cursos
de una disciplina, da paso a una estructura que organiza y administra los planes de estudio de una
carrera. Es as, como al inicio se cuenta con tres departamentos: Departamento de Matemtica Pura,
Departamento de Enseanza de la Matemtica y, un poco ms tarde, el Departamento de Ciencias
de la Computacin. Valga aclarar que este modelo organizativo se implementa aproximadamente
dos aos despus de su creacin.
La Escuela de Matemtica se crea en 1972, con el profesor Francisco Ramrez como su
primer director. Podemos afirmar, sin temor a equivocacin, que es aqu donde se inicia el
verdadero desarrollo matemtico de nuestro pas.
A poco tiempo de iniciada la administracin Ramrez, regresa al pas el profesor Bernardo
Montero Bolaos quien juega un papel muy destacado en la consolidacin del quehacer matemtico
costarricense.
El profesor Montero, quien haba realizado estudios en Estados Unidos, se pone al frente de
una gran reforma en los planes de estudio y en los contenidos de los cursos, que revolucion por
completo la formacin acadmica de los nuevos graduados de la joven escuela.
La creacin de la Escuela da inicio al fortalecimiento de las relaciones con Francia en una
doble va. Por un lado, se da inicio a la llegada de cooperantes franceses con formacin matemtica
quienes asuman la responsabilidad de cursos de nivel superior; sobre todo en el rea del anlisis
matemtico. Entre ellos estuvieron Louis Pavaillot, Daniel Kalnings y Jean-Marie Prault.
Por otro lado, los contenidos y enfoques de los nuevos cursos planteaban la necesidad de
textos apropiados para la mediacin pedaggica; textos con los que desafortunadamente no se
contaba en la Universidad. Esta situacin lleva al profesor Montero, a establecer un contacto muy
estrecho con el director del Liceo Franco-Costarricense, el seor Boufflet. De esta forma,
colecciones como Bordas, Terminale y Aleph pasaron a formar parte de los libros de consulta
obligada.
En 1974 parte a Francia el joven Jorge Poltronieri, uno ms de los discpulos del profesor
Ramrez, y se inscribe en la Universidad Paul Sabatier de Toulouse para realizar el doctorado en
estadstica matemtica; este joven cont con beca del gobierno francs. En esa misma casa de
estudios hizo su doctorado Eric Mora y su licenciatura Pilar Campos. La permanencia de J.
Poltronieri en Toulouse, le permiti establecer muy buenas relaciones con varios de sus profesores,
en especial con Jacques Badia e Yves Schektman. El seor Badia viene al pas, poco tiempo
despus, para realizar un seminario sobre estadstica matemtica; seminario que sera el germen del
SIMMAC (Simposio Internacional de Mtodos Matemticos Aplicados a las Ciencias).

La venida del profesor Badia, permite iniciar las gestiones pertinentes para establecer un
convenio de cooperacin con el gobierno francs; gestiones que culminan con la firma de un
convenio entre la Universidad de Costa Rica, la Universidad Paul Sabatier y el INRA.
Este convenio permiti un intercambio muy provechoso entre las partes; sobre todo con la
venida de destacados profesores franceses a nuestro pas y la visita de colegas nuestros a Francia.
Entre los profesores franceses que visitaron nuestra universidad, para realizar actividades
acadmicas, se pueden mencionar: J.Badia, Y.Schektman, Gilbert Saporta, Edwin Diday, JeanPierre Pags, Guy Der Megreditchan, Serge Joly, Pierre Ettinger, Yves Lechavallier, Michel
Carbon, Didier Dacunha-Castelle y Andr Antibi, entre otros.
Por supuesto que, al amparo de ese convenio y sus reformulaciones, una buena cantidad de
estudiantes de nuestra escuela partieron a Francia para obtener su doctorado tanto en matemtica
como en didctica de la matemtica (ver tabla adjunta). Tambin se firmaron convenios de
cooperacin con las Universidades de Rennes 2 y de Limoges. Varios colegas costarricenses
hicieron visitas acadmicas en alguna de estas universidades, como Bernardo Montero, Jorge
Poltronieri, William Castillo, Eduardo Piza, Asdrbal Duarte y Javier Trejos.
Las acciones iniciadas conjuntamente con el profesor Badia, son el punto de despegue de
unas relaciones acadmicas muy fructferas que todava hoy da siguen cosechando frutos.
El SIMMAC ha sido un espacio importante para el intercambio con los colegas franceses.
Aparte de muchos de los mencionados ms arriba, cabe destacar tambin los nombres de IsralCsar Lerman (Rennes), Jean-Michel Le Leounan (CNED, Rennes), Anne Bellido (Limoges),
Michel Thra (Limoges), Didier Dacunha-Castelle (Paris Orsay), Denis Bosq, Jean-Michel Loubs
(Toulouse), Frdric Klopp, Anne Ruiz (Toulouse).
Adems, la participacin en congresos organizados en Francia ha sido frecuente, como las
Journes de Statistique. y las Journes de la Socit Francophone de Classification. En esta ltima
sociedad el profesor Trejos gan el Premio Simon Rgnier en 1996.
En 1994 se funda la Revista de Matemtica: Teora y Aplicaciones, que actualmente est
entre las mejor ubicadas en el ranking de revistas de la Universidad de Costa Rica, gracias al rigor y
espritu crtico con se trabaja, herencia de las matemticas francesas. En el Consejo Editorial hay 5
miembros de Francia, el pas ms representado en ese cuerpo colegiado, por encima de Estados
Unidos o Mxico, con 4 miembros cada uno.
A principios del nuevo milenio, se establece otro marco de cooperacin, como son los
cursos PREFALC. En 2004 se llev a cabo el primero, en coordinacin con la Universidad Paul
Sabatier y la Universidad de La Habana, Cuba. Luego, hemos organizado dos ms, siempre con
Toulouse, y se espera para 2015 iniciar con un nuevo curso sobre el tema de Big Data.
En 2015 tambin tendr lugar el segundo Simposio Internacional de Matemtica Educativa
(SIME), con la presencia de dos destacados conferencistas franceses, Martin Andler e Yves
Matheron.
Esperamos que este evento d un nuevo impulso a la Didctica de la Matemtica, sobre
todo ahora que es posible que la carrera de Matemtica Educativa en la Universidad de Costa Rica
pueda ser administrarla desde la Escuela de Matemtica.
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En efecto, el nivel que han alcanzado las Matemticas superiores en Costa Rica, en buena
parte gracias a la ayuda de la cooperacin francesa, lamentablemente no ha permeado en otros
niveles educativos, como el primario y secundario. Esperamos que la Matemtica Educativa, con la
nueva carrera en la UCR, y los nuevos programas del Ministerio de Educacin Pblica, coadyuven
a mejorar la situacin de las matemticas a nivel primario y secundario, que desgraciadamente estn
en un estado preocupante en la actualidad.

Graduados costarricenses en universidades francesas


en el campo de las Matemticas
Nombre

Lugar

Especialidad

Grad
o
Lic.
Dr.
Dr.
Lic.

Ao

Francisco Ramrez
Ins Azofeifa
Eric Mora
Pilar Campos

Pars
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse

Anlisis Matemtico
Algebra
Probabilidad

Jorge Poltronieri
Jaime Lobo

UPS, Toulouse
Paris VI

Estadctica Matemtica
Probabilidad

Dr.
Dr.

1977
1982

Adriana Garrido

Montpellier

Valuacin

Mag.

1985

Asdrbal Duarte
Javier Trejos
Oldemar Rodrguez
Luis Valverde
Jorge Guier
Eugenio Chinchilla
Rnald Bustamante
Douglas Navarro
Susana Murillo
Andrea Araya
Esteban Bermdez
Maikol Sols

UPS, Toulouse
UPS, Toulouse
Paris-Dauphine
UPS, Toulouse
Pars VI
Pars VI
Pars VI
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse
UPS, Toulouse

Didctica de la Matemtica
Anlisis de Datos
Anlisis de Datos
Pasantas
Lgica
Lgica
Lgica
Didctica de la Matemtica
Didctica de la Matemtica
Didctica de la Matemtica
Estadstica
Estadstica

DEA
Dr.
Dr.
DEA
Dr.
Dr.
Dr.
Dr.
Dr.
Dr.
Mag.
Dr.

1993
1994
2000
2001

Doctorantes actualmente en Francia


Nombre
Alexander Walsh
Esteban Segura
Jess Snchez
Samaria Montenegro
Luis Zamora

Universidad
Pars VI
Limoges
Pars VI
Pars VI
Pars VI

Especialidad
Probabilidad
Anlisis Numrico
Lgica
Lgica
Lgica

1967
1972
1975

2004

2009
2014