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Obtencin de los plsticos

Materias primas
La materia prima ms importante para la fabricacin de plsticos es el petrleo,
ya que de l se derivan los productos que originan diferentes tipos de plsticos.
Es importante mencionar que tambin otras materias primas para la fabricacin
de plsticos son algunas sustancias naturales como la madera y el algodn de
donde se obtiene la celulosa, as como otros plsticos se obtienen del carbn y
el gas natural. Todas las materias primas mencionadas tienen en comn el
hecho de contener Carbono (C) e Hidrgeno (H). Tambin pueden estar
presentes el Oxgeno (O), Nitrgeno (N), Azufre (S) o el Cloro (Cl). En general,
se considera al etileno, propileno y butadieno como materias primas bsicas
para la fabricacin de una extensa variedad de monmeros, que son la base de
todos los plsticos.
En la siguiente seccin se presentan los diferentes mecanismos qumicos
utilizados para la unin de las materias primas mencionadas, que es el punto
de partida para la sntesis de resinas plsticas.
Reacciones de sntesis
Como se ha mencionado, los polmeros son el resultado de la modificacin de
productos naturales o bien de reacciones de sntesis partiendo de las materias
primas ms elementales. Son reacciones qumicas llevadas a cabo con un
catalizador, calor o luz, cu las cuales dos o ms molculas relativamente
sencillas (monmeros) se combinan para producir molculas muy grandes. A
esta reaccin se le llama Polimerizacin.
Para que la mezcla sea coherente y ms o menos homognea se agregan
compatibilizadores. Puede suceder que las mezclas de polmeros tengan
propiedades especiales que ninguno de sus componentes posea y
generalmente se buscan resultados de sinergia. Otros procesos de
modificacin fsica consisten en aumentar el ordenamiento de las molculas.
Esto se puede lograr mediante un proceso de "Orientacin" y el "Estirado".
Algunos productos de plstico como lminas, pelcula o cuerpos huecos como
botellas sopladas, se someten a un estiramiento durante el proceso de la
fabricacin, aplicndoles fuerzas cuyo efecto consiste en el alineamiento de las
macromolculas en estado termoelstico, preferentemente en la misma
direccin del estiraje, con esta operacin se aumenta la resistencia mecnica,
la transparencia y la barrera a los gases.
Modificacin con aditivos
El hecho de incorporar aditivos antes de la transformacin de los plsticos, es
una prctica necesaria. En realidad un plstico es un polmero en conjunto con
pequeas cantidades de otras sustancias como son catalizadores y
emulsificantes. Posteriormente es necesario utilizar aditivos que tienen el
objetivo de mejorar sus propiedades y facilitar su transformacin.

Las funciones de los aditivos y la cantidad de estos es muy grande, y en la


actualidad juegan un papel muy importante para que los productos terminados
de plstico cumplan con las especificaciones que el mercado demanda.
Un
ejemplo:
el
PVC
o
Policloruro
El PVC: 57% de cloro (obtenido por electrlisis
43% de etileno (hidrocarburo procedente del petrleo)

de
de

la

vinilo
sal)

Plsticos y Termofraguantes
Los polmeros termoestables, termofraguantes o termorgidos son aquellos que
solamente son blandos o "plsticos" al calentarlos por primera vez. Despus de
enfriados no pueden recuperarse para transformaciones posteriores.
Esto se debe a su estructura molecular, de forma reticular tridimensional. En
otras palabras, constituyen una red con enlaces transversales. La formacin de
estos enlaces es activada por el grado de calor, el tipo y cantidad de
catalizadores y la proporcin de formaldehdo en el preparado base.
Clasificacin de los materiales termofraguantes:

Resinas fenlicas

Resinas ureicas

Resinas de melamina

Resinas de polister

Resinas epoxdicas

Estos plsticos una vez fraguados no es posible darles otra forma ni someterlos
a temperaturas elevadas, puesto que sus molculas se degradan por el calor.
Los principales plsticos termoestables son:

BAQUELITA

MELAMINA

UREA - FORMALDEHDO

POLISTER

La Baquelita:
Tambin se conoce con el nombre del FENOL - FORMALDEHDO y con la
denominacin FENOPLASTOS. Se le otorga las siglas (PF), fue uno de los
primeros plsticos que se obtuvieron. Se trata de un plstico oscuro, duro y

frgil, de color oscuro, brillante, con aspecto metlico. Por esta razn, las
piezas de Baquelita se confunden a veces con piezas mecnicas, como las
empleadas en la fabricacin de electrodomsticos y en la industria del
automvil. La Baquelita tiene tambin propiedades aislantes por lo que se
emplea en la fabricacin de elementos elctricos y electrnicos: Interruptores,
enchufes, placa de soporte para circuitos impresos. Al no ablandarse por el
calor y por aprovechar sus propiedades aislantes tanto trmicas como
elctricas, la Baquelita tambin se emplea para mangos de utensilios y
aparatos sometidos al calor, aparatos de mandos elctricos, tapones.
La Melanina:
Tambin se conoce con el nombre de MELAMINA-FORMALDEHDO porque se
designa con las siglas (MF). Tiene propiedades muy parecidas a la de la
Baquelita y adems tiene cualidades de resistencia a los golpes y posibilidades
refractarias que lo hacen apropiada para uso domestico en cocinas y como
recubrimiento por sus cualidades estticas. La Melanina es un plstico duro y
ligero que se puede colorear. Se utiliza en la fabricacin de elementos que
requieren dureza y resistencia como vajillas, tableros de madera
contrachapados o madera aglomerada.
Urea-Formaldehdo:
Es un polmetro incoloro que se puede tintar con mas facilidades que la
baquelita, es tambin mas duro y resalta un magnifico aislante trmico y
elctrico. Se designa con las siglas (UF). Se emplea en la fabricacin de
aparatos de mando y control, elementos de circuitos elctricos, elementos
decorativos, carcasa de pequeos aparatos, etc...
Polister:
Tambin puede denominar RESINA - POLISTER. Se designa con la
abreviatura RP. Su principal propiedad es que polimeriza a temperatura
ambiente con ayuda de un elemento qumico endurecedor, lo que confiere gran
facilidad para utilizarlo en elementos con un proceso de fabricacin sencillo.
Este tipo de plstico es rgido, duro y frgil.
El polister puede obtenerse en formas de kilos. Se emplea en la fabricacin de
fibras sintticas textiles, TERGAL, TERYLENE, TERLENKA. Estos tejidos son
adecuados para prendas de vestir, puesto que no se arrugan, no encogen y se
secan fcilmente. El polister mejora sus caractersticas mecnicas al ser
reforzado con fibra de vidrio, lo que le convierte en un material muy resistente,
empleado en la fabricacin de depsitos, contenedores, bidones y piscinas.
El polister reforzado con fibra de vidrio u otras fibras se emplea tambin en la
aeronutica y en la industria del automvil en forma de paneles para construir
carroceras, as como tapiceras y accesorios del vehculo.