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CORRENTES REGIONAIS E NACIONAIS NA MSICA

DO CANDOMBL BAIANO
GERARD BHAGUE,

PROFESSOR DE ETNOMUSICOLOGIA
TEXAS, E. U A.

UNIVERSITY OF

Tomando por hiptese que "a msica dos grupos negros de culto
baiano segue as caractersticas fundamentais de toda msica da Africa
ocidental e afro-aqericana em geral" (I), a maioria dos etnomusiclogos,
folcloristas e antroplogos limitou seus estudos de msica afro-brasileira ao
campo das chamadas retenes africanas. No Brasil, Melville Herskovits,
Koger Bastide, Nina Rodrigues, Artur Ramos, Pierre Verger e outros representam a corrente que destacou as retenes africanas em seus estudos da cultura afro-brasileira. Outros, como Ren Ribeiro ou Franklin
Frazier mostraram com xito que o processo de urbanizao e industrializao do pas tende a romper ou transformar fundamentalmente os laos
culturais com a Africa. Todos os estudiosos concordam quanto nat.iireza sincrtica das religies afro-brasileiras e apontam sobretudo os
elementos africanos (ou de possvel origem africana) nas prticas religiosas do candombl, xang ou pajelana, dependendo da zona geogrfica. O que foi obviamente negligenciado (talvez com a exceo dos ensaios de Mrio de Andrade de sua Msica de Feitiaria no Brasil), foi o
estudo pormenorizado dos elementos locais (regionais ou nacionais) dos
cultos afro-brasileiros. Por "locais" se entendem sobretudo aqueles aspectos que podem ser isolados como pertencentes a uma tradio cultural
cabocla ou amerndia (como se encontra em alguns componentes dos
cultos de cabodo ou de pajelana), e aqueles de origem no-africana nos
grupos de religio mais tradicional, especialmente na cidade do Salvador. Se bem que seria inexato neste contexto considerar as referidas retenes africanas como elementos estranhos cultura local, o objetivo
deste estudo (que aqui s pode ser esboado) o de elucidar algumas
das transformaes recentes observadas na msica de candombl em Salvador cujo ambiente cultural inclui um folclore de derivao africana
bem marcada e que forma parte integral dos elementos locais acima
mencionados. O estudo dos repertrios musicais funcionando nas litur(i) CE. Melville Herskovits e Frances Herskovits. Notas para o Album XIII (The
Library of Congress, Music Division, s.d .) "Afro-Bahian Religious Songs", p. 1.

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gias africanas modernas, especialmente entre os Iorubs e os Fons do


Daom e da Nigria, permite pressentir a grande probabilidade de que
os repertrios musicais afro-baianos, se bem de derivao estilistica africana, foram elaborados localmente. Outra hiptese de igual plausibilidade diz respeito possibilidade dos repertrios daomeanos ou nigerianos modernos terem evoludo em sentido totalmente diferente dos repertrios baianos. bem provvel, portanto, que a msica de candombl
na Bahia tenha sido inventada (ou re-inventada por interpretao prpria) por baianos. A comprovao ou negao de tal hiptese requer,
no entanto, o conhecimento mais completo possvel e a classificao adequada do repertrio musical dos vrios grupos, ou naes, de candombl.
Tarefa que est longe de ser concluda e infelizmente ao alcance .de
muito poucos.
As vrias definies que se encontram na literatura mais especializada do termo "culto" denotam srias limitaes e no explicam a verdadeira natureza das religies afro-brasileiras. No seu sentido mais generalizado, a palavra definida como uma religio heterodoxa ou considerada falsa. Sugere, pois religies no-crists em pases predominantemente cristos como o Brasil so relegadas na ordem mais baixa dentro
de uma escala de valores determinada. Tais critrios subjetivos tambm
incluem o grau de "exotismo" ou "digresso" que apresentam as crenas ou o comportamento de um grupo religioso. As cincias sociais
consideram um culto basicamente como um grupo religioso cujos membros pertencem sobretudo i classe scio-econamica baixa, sob a liderana de um chefe carismtico cuja preocupao como lder orientada
mais para o bem e a integrao social do membro individual. Critrios
mais satisfatrios oferecidos para estabelecer uma classificao de tipos de
g ~ u p o sreligiosos so os da inclusividade dos membros e o grau de apoio
dado integrao social do grupo. Desta forma a maioria das sociedades afro-americanas parece incluir grupos cuja atividade religiosa pode
ser definida como "culto" sem juizo de valor tAcito. Assim entre as comunidades afro-brasileiras um culto pressupe o reconhecimento de divindades africanas e um sistema mitolgico fundamentalmente africano (2) . Ao mesmo tempo, encontram-se elementos dos mitos cristos,
mas no necessariamente o reconhecimento d o Deus ou de um santo
cristos. O sincretismo existente entre a personalidade d e uma divindade africana e um santo catlico resulta frequentemente de uma acomodao socio-histrica necessria. No entanto, sabido que os iniciados nos
vrios candombls se consideram bons catlicos e at melhores catlicos
que aqueles que s frequentam a igreja.
Os cultos regionais da Bahia que mantm a mais estreita vinculaqo com as prticas religiosas da Africa ocidental - os grupos Ketu, Gege
e Congo-Angola, ou simplesmente Angola raramente apresentam atual-

(2)
Cf. Pierre Verger, Notes sur le culte des Orisa et Vodun, Memoires de
I'Institut Franqais d'Afrique Noire. n.O 51 (Dakar, 1957).

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mente um repertrio musical distinto, talvez com a exceo de algumas


poucas casas. Nas casas de candombl mais ortodoxas do Salvador ouvem-se cantigas de Ketu, Ijex e Gege em seqncias mais ou menos regulares para uma s cerimnia. Mas raramente ouvimos em casas que se
identificam como pertencentes ao grupo Ketu cantigas exclusivamente
Ketu em qualquer cerimnia (do simples oro ao bori, orunk, ou ainda
ao batismo de atabaques) A histria de uma casa determinada e suas
ialorixs ou babalorixs justifica muitas vezes a coexistncia das msicas
Ketu e Gege, ou ainda a prpria mitologia de um orix definido. Mas
nas casas menores que se multiplicam em toda a cidade e representam,
portanto, a tendncia generalizada, os padres tradicionais de seqncia musical nas vrias cerimnias se encontram fundamentalmente alterados. Essas transformaes no afetam somente a funo liturgica das
cantigas mas tamb6m o pr6prio estilo das mesmas. Os cultos "nacionais"
como Caboclo e Umbanda influenciam notavelmente a prtica musical
religiosa destes centenares de casas menores. As transformaes estilisticas recentes na msica de candombl de caboclo e a constante elaborao do repertrio musical dos grupos umbandistas poderiam ser interpretadas como ilustraes pertinentes da integrao cultural da rea
nordestina, isto , a penetrao eficaz de valores nacionais dentro de um
forte sistema cultural regional e urbano. Exemplos especficos destas
transformaes sero apresentados em futuros trabalhos.
Como toda msica religiosa em seu contexto original, a msica de
randombl funcional. Em toda cerimnia, pblica ou privada, a msica desempenha um papel primordial, j que o culto no seria possvel
sem ela. As funes musicais so vhrias, sendo a mais generalizada a de
chamar os orixs e favorecer sua presena entre os presentes. Essa funo
se assinala em cerimnias sociais, funerais, de purificao, iniciao ou
comunho. O menor ato litrgico acompanhado de cantigas rituais
ou msica de percusso, constituindo, portanto, um repert6rio muito extenso. A inicianda deve aprender a identificar os toques de atabaques
e as cantigas especiais do santo da casa com que est associada. Deve
tambm saber o repertrio do seu prprio orix, no s de acordo com
a tradio de sua nao mas tambm com a das outras naes. Ademais,
deve conhecer os toques e as cantigas para todos os orixs (e s vezes
caboclos), pois do contrrio sua participao nas cerimnias no seria
possvel. A chegada do orix entre os mortais assinalada por cantigas de saudao apropriadas, todas numa seqncia lgica. Depois de encobrir os santos com sua devida vestimenta o pai de santo, um ogan ou
alab, entoa uma cantiga especial, convidando-os a entrar no barraco.
Um por um, cada orix dana, acompanhado por toques especiais e por
uma srie de cantigas (de acordo com a tradio Ketu de trs a sete
cantigas para cada um) .
Nas naes de Ketu e Gege o repertrio musical tradicional e
parece haver sofrido pouca mudana, se bem que as caractersticas ile
execuo foram um tanto transformadas durante os ltimos trinta anos.

Transcries e anlises das gravaes colhidas em Salvador por Herskovits em 1941-42 e outras realizadas durante a dcada de 1950 permitiram a implantao de um sistema tipolgico-analtico de classificao
de cantigas, usado apenas como instrumento de trabalho, j que as colees existentes no representam todo o repertrio. A anlise das cantigas usadas como modelos tpicos permitiu tambm definir um estilo "velho" admitido como mais tradicional. Este estilo se caracteriza em geral
por frases meldicas curtas, repeties constantes com variantes por ornamentos. e um estilo vocal que consta de falsete e uma qualidade dura
e metlica de produo vocal, especialmente nos coros femininos. Gravaes de campo mais recentes (1970-73) entre os mesmos grupos ou grupos semelhantes comprovam que houve pouca transformao, isto , as
mesmas cantigas tradicionais continuam a funcionar de acordo com a
tradio. No entanto, o depoimento de vrios pais ou mes de santo indica o desaparecimento do repertrio de vrias cantigas associadas com
uma divindade definida, ou ainda o fato de que jovens babalorixs tm
um conhecimento bastante limitado do repertrio tradicional.
Por serem menos ortodoxos, em geral, os candombls de Angola e
de Caboclo so mais propensos a inovaes. sabido que em quase toda
sua totalidade o candombl de Caboclo derivado musicalmente do de
Angola. Mas novas cantigas aparecem frequentemente no repertrio caboclo. Geralmente estas no so prbpriamente cantigas compostas. Encontramos o fenmeno de aparente transformao estilistica por inovao. (Tal fenmeno foi observado no Recife por Ren Ribeiro.) Esta
transformao ocorre quando a ia6 inicianda, em estado de possesso,
canta (e improvisa) uma cantiga para a divindade que encarna. Apesar
de serem essas cantigas "inventadas" de acordo com os moldes tradicionais,
alguns elementos externos tradio, mas sem dvida pertencentes
tradio secular do improvisador, tendem a aparecer, como, por exemplo,
frases meldicas mais extensas frequentemente seguindo a quadratura
meldica luso-brasileira, estrofes e refro alternados, textos em vernculo.
!e produo vocal mais relacionada com as expresses musicais folclricas
ou urbanas, como o uso do vibrato vocal. O processo pela qual essas
cantigas "improvisadas" se tornam finalmente parte do repertrio ainda no foi esclarecido.
O carter estilistico mais claro dos tipos de cantigas mais tradicionais, novas ou heterogneas, se encontra na prtica de canto responsoria1 que predomina em todos os grupos de candombl. O solista cantor
muitas vezes a ialorix ou o babalorix, a iakeker (me pequena) ou
ainda o alab nas chamadas de santos das festas pblicas. Qualquer membro, entretanto, pode "tirar a cantiga", rendendo assim homenagem aos
orixs. O coro geralmente composto de grupos de mulheres e canta
de modo monofnico. Entre os grupos mais aculturados a heterofonia
pode aparecer, consistindo sobretudo em teras paralelas nas cadncias
das frases corais. comum o solista e coro se sobreporem, um elemento
tipicamente africano. Dentro da configurao do solo e coro alternados,

a estrutura da cantiga baseada na repetio de uma s frase, com algumas variantes menores. Exemplos deste tipo abundam na execuo tradicional do repertrio Ketu em Salvador, conforme observamos nas casas
de candombl mais antigas e tambm nas casas menores e mais recentes.
Nestes casos o solista apresenta na maioria das vezes a estrutura tema com
variaes como base de seu canto. muito frequente o lder solista
e o coro usarem a mesma melodia, s vzes melodias relacionadas, como
no tipo europeu de fraseado musical consistindo em um antecedente e
conseqente. Mais raramente se encontra material meldico sem relao
nenhuma. A grande maioria das cantigas colhidas e analisadas segue a
forma estrfica na msica dos candombls de Ketu, Gege e Angola, enquanto que na msica dos candombls de caboclo e na Umbanda se
observa como regra geral uma alternncia de estrofes e refro. O repertrio vocal Ketu e Gege revela escalas tetratnicas e pentatnicas sem
semitons, e s vezes formaes escalsticas hexatnicas. Escalas diatnicas, especialmente a escala menor europia, se encontram em muitas cantigas dos grupos mais aculturados, o que representa a corrente nacional.
O mbito das melodias das cantigas varia muito. As cantigas Gege revelam claramente a tendncia para maior mbito (mais de uma oitava),
porm as cantigas Ijex e Angola em geral no ultrapassam a oitava. As
cantigas de Umbanda (na maioria de composio recente) tm um mbito meldico caracteristicamente pequeno. O contorno meldico das caiitigas mais tradicionais indica uma tendncia geral de movimentos desrendentes, mas movimentos semelhantes isocronia pendular so tambCm frequentes nas cantigas de Ketu e Gege. As melodias umbandistas
seguem geralmente um movimento conjunto e apresentam mbitos menores que as das cantigas Ketu ou Gege. Nestas ltimas os intervalos
~neldicosso frequentemente grandes, e quando est presente a prtica
responsorial, as frases tendem a ser curtas, uma reminiscncia africana
bem clara. Nas cantigas a solo (axx, por exmplo) a linha meldica se
toma mais comprida e mais complexa. Damos (em Apndice) dois exemplos de transcries de cantigas de Gege e de Ketu como ilustraes das
caracteristicas mencionadas. Note-se que no exemplo no. 2, as figuras
rtmicas do rumpi e do l consideradas juntas constituem a seguinte
rrmula rtmica:

De uma casa de candombl a outra o andamento ou tempo das


cantigas varia consideravelmente, geralmente de acordo com um ciclo
particular de cantigas. As atribuies idiossincrticas de um determinado orix parecem influenciar o tempo das cantigas associadas na liturgia'afro-baiana com o mesmo orix. No entanto, uma investigao mais
aprofundada se assevera necessria para chegar a concluses convincen-

tes. Encontramos bastante frequentemente a acelerao gradativa d o


tempo em muitas cantigas e msica exclusivamente de percusso, dependendo da funo ritual desempenhada por cada uma. Os estilos vocais da maioria dos membros de candombls baianos so basicamente semelhantes maneira aberta e solta do canto comum africano ocidental.
Vozes femininas apresentam uma qualidade metlica caracterstica, com
a preferncia pela parte mais aguda da voz. O falsete no comum hoje
em dia como era antigamente, de acordo com o depoimento de vrias
mes de santo. Nos cultos de orientao mais nacional a qualidade vocal
bem diferente. A colocao da voz segue a das tradies musicais folclricas luso-brasileiras, com a presena do vibrato. Os solistas especialmente favorecem uma voz mais ressonante.
Os repertrios das cantigas das religies afro-baianas nunca foram
codificados pela simples razo de que tal codificao representa uma taiefa extremamente rdua, considerando o volume enorme de cantigas encontradas em cada nao. Ademais, no houve at agora nenhum esforo de levantamento de repertrio. Nas cerimnias pblicas, na festa
de candombl, os ciclos de cantigas se cantam numa seqncia ritual
bem determinada (o oro) . Incluindo de trs a sete cantigas para cada
orix, o or se inicia inevitavelmente com o "despacho" de Exu e acaba
com Oxal. Depois de Exu, a ordem Ogum, Oxossi, Ossanha, etc., geralmente observada, mas tivemos numerosas oportunidades de verificar
as alteraes mais extraordinrias da ordem do or em casas de candombl de Ketu de existncia mais recente. Muitas destas alteraes so inexplicveis do ponto de vista litrgico e indicam uma menor preocupao
(talvez por falta de conhecimento litrgico mais completo por parte das
mes ou pais de santo) com os fundamentos sagrados.
Comparando as caractersticas musicais do repertrio Gege-Ketu ou
Angola com o repertrio Caboclo e umbandista compreende-se logo a
razo pela qual estes ltimos transcenderam o foco regional dos primeiros. As cantigas umbandistas especialmente denotam as alteraes fundamentais que ocorreram na msica ritual destes cultos. Estilisticamente
pdrece ser o resultado da fuso entre velho material ritual africano e caractersticas da msica folclrica da tradio cabocla. Os textos das
cantigas de Umbanda so quase sempre em vernculo, com algumas palavras iorubs nos refros. As frases musicais seguem a quadratura meldica (frase de 4 a 8 compassos), e as melodias se amoldam ao sistema
inodal europeu, com a reteno casual do pentatonismo. O acompanhamento rtmico, apesar de sincopado, geralmente uniforme e raramente
apresenta qualquer tipo de hemiola, a caracterstica fundamental do ritmo
africano.
Em concluso parcial, para entendermos melhor as bases sociais
dos estilos musicais de candomblt, parece-nos de suma importncia considerar que estes estilos so os produtos resultantes de um ambiente heterogneo, quer seja do ponto de vista tnico ou cultural. As causas

para as correntes atuais e as transformaes estilisticas na msica ritual


afro-baiana em Salvador podem ser ligadas crescente identificao (e
assimilao) dos membros de candombl com o contexto urbano em que
vivem. Nos ltimos anos a etnomusicologia vem salientando, nos mais
variados contextos culturais, o quanto o estilo musical de uma cultura
determinada simboliza vrios nveis de adaptao humana. Em sua obra
Folk Song Style and Culture (1970), Alan Lomax afirma que:
Cada execuo (musical) um recriao simblica de moldes de comportamento fundamental sobre os quais subsiste a
continuidade. de uma cultura.. . Muitos aspectos deste comportamento simblico se tornam coerentes com algum tema fundamental, de modo que. um estilo acaba condensando algum aspecto singular e notvel de uma cultura, atravs do qual seus
membros se identificam e com o qual dotam muitas de suas atividades e muitos de seus sentimentos. (p. 8)
Tomando por base, portanto, que caractersticas de estilo simbolizam traos culturais significativos, consideramos hipoteticamente que os
cultos caboclo e umbandista esto se tornando um smbolo de identificao de grupo, aceitvel para a maioria dos membros de candombl porque a natureza destes cultos tende a criar um sincretismo entre o camdombl regional tradicional (e mais claramente derivado da Africa) e a
corrente nacional de seitas afro-bradeiras. Pelo menos, as caractersticas musicais destes cultos, que revelam uma integrao estilstica com
certos gneros de msica popular, nos orientam neste sentido.
O musiclogo Charles Seeger sempre defendeu o ponto de vista de
que a musicologia diz respeito ii anlise e ao estudo dos processos de variao dos componentes de um texto musical, de um lado. e de um contexto social para a criao musical, de outro lado. Nestas notas, examinamos apenas as tendncias gerais do texto musical. Os fatores de contexto devem ser empreendidos por uma equipe de antroplogos, e t n d
logos e etnomusiclogos, j que o candombl sem dvida um mundo
em si.
REGIONAL AND N A T I O N A L TRENDS ZN T H E MUSZC OF
BAHZAN CANDOMBL
Anthropological studies of candombl have emphasized lhe African
retention thesis, under the influente of Nina Rodrigues, Herskovits,
Verger, and others. Studies o f synmetism have appeared, but a detailed
examination of the local elements of Afro-Brazilian cults must be undertaken. Thus, the present study aims at elucidating some of the recent
transformatzons abserued in candombl music in Salvador. T h e study
of music repertories allows one t o set up a working hypothesis to lhe

effect that, although stylistically derived from West Africa, such repertories were likely elaborated locally. "National" cult currents (Caboclo, Umbanda) exert a substantial influence on the religious musical
practices of hundreds of small cult centers in Salvador. Stylistic changes
in the music of candombl de cabodo and the constant elaboration of
the musical repertory of the Umbanda groups could be interpreted as
a pertinent illustration of the cultural integration of the area, i.e.,
the effective penetration of national values into a strongly regional and
urbanized cultural system.
TENDANCES RGIONALES E T NATZONALES DANS LA
MUSIQUE DE CANDOMBL DE BAHZA
Les tudes d'anthropologie du candombl ont jusqu' prsent roulign la th2se de rtention africaine, comme u n rsultat de I'influence
de Nina Rodrigues, Herskovits, Verger, et Alter. Des tudes de syncrdtisme religieux ont apparu, mais I'examen dtaill des lments locaux des cultes afro-brtsiliens s'avre ncessaire. La presente recherche
a pour but d'lucider certaines transformations rcentes obserues duns
la musique de candombl Salvador. L'tude des rpertoires musicaus
permet d'ttablir une hypothse de base; bien que se rapportant du point
de vue du style musical I'Afrique occidentale, les repertoires ont t,
en toute probabilit, labors Bahia. Les tendances "nationales" d z ~
culte (comme le culte Caboclo, ou Umbanda) influencent d'une faon
essentielle les pratiques musicales religieuses de centaines de maisons de
culte Salvador. Les transformations de style musical du candombl de
caboclo et l'laboration constante du rpertoire musical des groupes
Umbanda pourraient tre interprtes comme une illustration certaine
de l'intgration culturelle de lu rtgion, i.e., lu pntration efficace de
valeurs nationales duns u n systme culturel esseiatiellement rgional c1
urbain .

APENDICE
Exemplos

Solista

Coro

n.O

1 e 2 (o texto das cantigas foi omitido aqui propositadamente)

'I

IG::
2

r;>
h

Atabaque I1

Ir1
rn
h ,

Agog8
Atabaque I

iI( .

/* /

3
.

4
4
I

Ex. I . Cantiga Gtge. Transcrita por Alan P . Merriam em "Songs of the Gge and
le ha Cults", Jahrbuch jur musikalische Volks und I'iilkerkunde I , ed. Fritz Bose
(Berlim, 1963).

Solista

v
Coro

Agoga.
Rumbi & Lt
Rum

.- -- --

--

------. --T----

---

-.--

.-

----

Ex. 2. Cantiga para Exu (Ketu). Transcrita por Robert Witmer e Gerard BChague.