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La informtica es una ciencia que estudia mtodos, procesos, tcnicas, con el fin de

almacenar, procesar y transmitir informacin y datos en formatodigital


Los sistemas computacionales, generalmente implementados como dispositivos
electrnicos, permiten el procesamiento automtico de la informacin. Conforme a ello,
los sistemas informticos deben realizar las siguientes tres tareas bsicas:

Entrada: captacin de la informacin. Normalmente son datos y rdenes


ingresados por los usuarios a travs de cualquier dispositivo de entrada conectado
a la computadora.

Proceso: tratamiento de la informacin. Se realiza a travs de programas y


aplicaciones diseadas por programadores que indican de forma secuencial cmo
resolver un requerimiento.

Salida: transmisin de resultados. A travs de los dispositivos de salida los


usuarios pueden visualizar los resultados que surgen del procesamiento de los
datos.

Procesador (CPU)

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

Disco duro

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

El procesador, o CPU, de una computadora bsicamente es el cerebro del


equipo. El procesador es responsable de interpretar cada cdigo que recibe
desde los otros componentes de la computadora, y hacerlos tiles para tu
sistema operativo. Aunque es simplemente un chip individual, la velocidad
del procesador determina la velocidad global de tu computadora. La CPU
contiene una unidad de control y la ALU (Arithmetic Logic Unit - Unidad
aritmtica lgica).

El disco duro de tu computadora tambin se denomina unidad de disco.


Esencialmente, es la parte de la computadora que almacena tu informacin.
Si cargas una imagen en tu computadora, sta se almacena en el disco duro.
La capacidad de este dispositivo se mide en megabytes, o MB, aunque
algunos equipos almacenan informacin en terabytes, o TB. El disco duro es
un conjunto de platos de disco que estn dentro de la carcasa de la
computadora. Aunque existen otros dispositivos que pueden almacenar

datos, como unidades flash, el disco duro reside dentro de tu computadora y


no se puede remover.

Adaptador de pantalla

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

RAM (memoria)

Ryan McVay/Photodisc/Getty Images

Ya sea una tarjeta grfica independiente o parte de la placa madre, el


adaptador de pantalla es el componente de tu computadora que interpreta la
seal de video. Este dispositivo define la frecuencia con la que se actualiza tu
monitor, la cantidad de colores que soporta la pantalla y la resolucin
mxima. Los adaptadores de juego son los ms avanzados; ofrecen grficas
3D y requieren una gran cantidad de energa y refrigeracin.

La RAM (Random Access Memory - Memoria de acceso aleatorio) es la parte


de tu computadora que se utiliza como memoria instantnea. La RAM
siempre est en uso como una ubicacin temporal para ejecutar
instrucciones desde tu computadora. Por ejemplo, si ejecutas muchos
programas a la vez, es posible que necesites actualizar tu RAM debido a que
tu equipo est usando ms memoria. La RAM est disponible en muchas
configuraciones diferentes, como DRAM (Dynamic RAM - Ram dinmica) y
SRAM, la cual funciona a una mayor velocidad.

La historia del computador y sus caractersticas


La computadora es un invento reciente, que no ha cumplido ni los cien aos de existencia
desde su primera generacin. Sin embargo es un invento que ha venido a revolucionar
tecnolgicamente.
Actualmente su evolucin es continua, debido a que existen empresas en el campo de la
tecnologa que se encargan de presentarnos nuevas propuestas en un corto tiempo.
Conozcamos un poco ms acerca de los orgenes de la computadora.

1era Generacin

La primera generacin de computadoras llego entre los aos 1946 y 1958, en ese
momento la tecnologa electrnica era a base de bulbos o tubos de vaco.

La primera computadora digital electrnica fue llamada Electronic Numerical Integrator and
Computer (ENIAC) y fue creada en 1947 y fue una maquina experimental. Tampoco era
del tamao de las computadoras de la actualidad, sino que era una computadora que
ocupaba todo un stano de la universidad, pesaba unas toneladas y fue construida con 18
000 bulbos, esta computadora realizaba 5 000 sumas por segundo.

La primera computadora comercial fue creada por los doctores Mauchly y Ecker, quienes
fundaron su empresa y dicha computadora fue su primer producto. Como van a ver en la
siguiente foto, esta computadora es considerablemente ms chica que la ENIAC. En los
aos de la revolucin industrial se inventaron tarjetas perforadas para introducir los datos
en la primer computadora de una larga serie de la compaa IBM, este modelo de
computadora se llamo IBM 701, la cual se convirti en la N 1 en ventas de esa poca.

Esta es la tarjeta que se usaba para cargar los datos:

2da Generacin

Desde 1958 a 1965, dentro de esta generacin la evolucin de las computadoras es


bastante marcada, es decir, es notable la diferencia, por lo que tambin tiene sus
caractersticas. Este sistema no era muy eficaz ya que constantemente se perda la
informacin porque el tambor magntico no tenia capa protectora.

Caractersticas:

1).- Los bulbos son sustituidos por transistores.


2).- Disminuye el tamao fsico de las computadoras aproximadamente en un 50%.
3).- Tambin disminuye el control de calidad del aire acondicionado.
4).- La programacin es interna y se puede soportar todos los programas de proceso.
5).- La velocidad de operacin es de microsegundos.
6).- En software (Los Lenguajes de alto Nivel).

3ra Generacin:

Desde 1965 hasta 1970, dentro de esta generacin el tamao fsico de la computadora se
reduce a lo mximo y tiene las siguientes caractersticas:

1).- El transistor es sustituido por el microtransistor.


2).- Disminuye de un 60 a un 70% el tamao fsico de las computadoras. 3).- El control de
calidad del aire acondicionado tambin disminuye.
4).- La memoria sigue interna por medio de ncleos magnticos.
5).- La velocidad de proceso sigue siendo de microsegundos.
6).- En software (Sistema Operativo).

4ta Generacin:

Comprende de 1971 hasta 1980, dentro de esta generacin el tamao fsico de las
computadoras se reduce de un 80 a un 90% y tienen las siguientes caractersticas:

1).- El microtransistor es sustituido por circuitos integrados los cuales tienen la funcin de
64 microtransistores.
2).- El control de calidad del aire acondicionado es nulo o casi nulo.
3).- La velocidad de proceso es de nano-segundos 1X10-9.
4).- Se trabaja la multiprogramacin y el teleproceso local y remoto.
5).- En software (LISP, PROLOG)

Las computadoras en tan poco tiempo se ha revolucionado la manera en que todos


nosotros trabajamos, jugamos o incluso pensamos como consecuencia del cambio de la
produccin, almacenamiento y manejo del conocimiento. La computadora que ha tenido un
papel fundamental como herramienta de valor estratgico para los dirigentes y empleados
en las organizaciones contemporneas. Hoy da los gerentes de las organizaciones han
pasado del uso de aplicaciones basadas en texto a entornos basados en agradables
grficos, manejo de la computadora mediante perifricos de punteros denominados
ratones, o ms conocidos como mouse o trackballs

Computadora personal, representativa y sus componentes elementales.

Anteriormente se representa en lneas generales los componentes de una computadora.


Se puede decir que la computadora es una mquina que puede ser programada de una
inmensa variedad de maneras. Las principales caractersticas de una mquina de este
tipo, son:

Responder efectivamente a una serie de instrucciones especficas de una manera bien


definida y esperada.

Ejecutar una lista de instrucciones anteriormente definidas y grabadas, lo que se


denomina programa.

Las computadoras modernas son de tipo digital y electrnicas. Estn constituidas por
partes electrnicas, transistores y circuitos integrados, lo que se denomina hardware.
Las instrucciones y los datos se denominan software.

De manera genrica todos los ordenadores necesitan los siguientes componentes de


hardware:

La memoria: Es la parte de una computadora que permite almacenar, por lo


menos temporalmente, los datos y los programas.

Unidades de almacenamiento de datos (Mass storage device): Permite a la


computadora retener una gran cantidad de datos. Unidades comunes de este tipo son los
distintos discos del sistema, incluso los discos duros y los floppy (disquetes), as como las
unidades de cinta y/o unidades de almacenamiento especficas como son los ZIP drivers y
los Sparq entre otros.

Unidad de entrada (Input device): Usualmente son el teclado y el ratn (mouse).


Una unidad de entrada es el conducto mediante el cual se introducen los datos en
una computadora.

Unidad de salida (Output device): Hay varias, pero las ms comunes son la
pantalla y la impresora. Como unidad de salida se identifica cualquier unidad que nos
permita ver lo que la computadora ha logrado.

La unidad central de procesamiento (CPU): Se puede decir que es el corazn de


la computadora.
Es
el
componente
que
en
realidad
ejecuta
las
instrucciones. Adicionalmente, existen otros componentes que facilitan a estas unidades
elementales funcionar adecuadamente. Por ejemplo, cada computadora necesita un BUS
que transmite los datos de una parte a otra.

Las computadoras se clasifican en 5 tipos segn la potencia y la portabilidad de las


mismas. Estas son:

Computadora personal: Se trata de una computadora, naturalmente de un solo


usuario, de tamao y potencia considerablemente pequeos y est basada en un solo
microprocesador. Dispone una unidad de entrada, normalmente el teclado, una unidad de
salida, normalmente una pantalla (monitor) y una o ms unidades de almacenamiento de
datos.

Estacin de trabajo: Una computadora, tambin para un solo usuario, pero ms


potente que la personal. Dispone de un microprocesador mucho ms potente y un monitor
de muy alta calidad.

Minicomputadora: Se trata de una computadora que puede soportar ms que un


usuario a la vez. Normalmente puede soportar a centenas de usuarios que usan el sistema
al mismo tiempo.

Mainframe o macrocomputadoras: Se trata de una computadora multi usuario,


mucho ms potente. Puede soportar centenas o miles de usuarios simultneamente.

Supercomputadora: Una computadora extremadamente rpida que puede


procesar centenas de millones de instrucciones por minuto.

La clasificacin de las computadoras en una forma concreta, est basada principalmente


en los dos criterios citados anteriormente: su capacidad de computacin (su potencia), y
en segundo lugar, como consecuencia del primero, su tamao como volumen.
Prcticamente existe un espacio en el que se solapa la clasificacin, de modo que, en
muchas ocasiones, resulta difcil identificar y clasificarlas.

Ha sido tanto los avances tecnolgicos que se han modificado muchas cosas en el
hardware de las computadoras convirtindolas en una maquina extremadamente rpida y
eficaz para realizar trabajos o actividades en la misma, estas computadoras son la quinta
generacin la cual sigue avanzando tecnolgicamente cada vez mas.

5ta Generacin:

Comprende de ( 1981 - 200? ). En 1981, los principales pases productores de nuevas


tecnologas (fundamentalmente Estados Unidos y Japn) anunciaron una nueva
generacin, esta nueva generacin de computadoras tendr las siguientes caractersticas
estructurales:

1) Estarn hechas con microcircuitos de muy alta integracin, que funcionaran con un alto
grado de paralelismo y emulando algunas caractersticas de las redes neurales con las
que funciona el cerebro humano.

2) Computadoras con Inteligencia Artificial


3) Interconexin entre todo tipo de computadoras, dispositivos y redes (redes integradas)
4) Integracin de datos, imgenes y voz (entorno multimedia )
5) Utilizacin del lenguaje natural (lenguaje de quinta generacin). Estos conceptos
merecen una somera explicacin, debido a que si representan avances cualitativos con
respecto a las generaciones anteriores. La mayora de las computadoras actuales ejecutan
las instrucciones del lenguaje de maquina en forma secuencial, es decir, efectan una sola
operacin a la vez. Sin embargo, en principio tambin es posible que una computadora
disponga de varios procesadores centrales, y que entre ellos realicen en forma paralela
varias operaciones, siempre y cuando estas sean independientes entre s.

Definicin de Sistema Operativo


El sistema operativo es el programa (o software) ms importante de un ordenador.
Para que funcionen los otros programas, cada ordenador de uso general debe
tener un sistema operativo. Los sistemas operativos realizan tareas bsicas,
tales como reconocimiento de la conexin del teclado, enviar la informacin a la
pantalla, no perder de vista archivos y directorios en el disco, y controlar los
dispositivos perifricos tales como impresoras, escner, etc.
En sistemas grandes, el sistema operativo tiene incluso mayor responsabilidad
y poder, es como un polica de trfico, se asegura de que los programas y
usuarios que estn funcionando al mismo tiempo no interfieran entre ellos. El

sistema operativo tambin es responsable de la seguridad, asegurndose de


que los usuarios no autorizados no tengan acceso al sistema.

Clasificacin de los Sistemas Operativos


Los sistemas operativos pueden ser clasificados de la siguiente forma:

Multiusuario: Permite que dos o ms usuarios utilicen sus programas al mismo tiempo. Algunos
sistemas operativos permiten a centenares o millares de usuarios al mismo tiempo.

Multiprocesador: soporta el abrir un mismo programa en ms de una CPU.

Multitarea: Permite que varios programas se ejecuten al mismo tiempo.

Multitramo: Permite que diversas partes de un solo programa funcionen al mismo tiempo.

Tiempo Real: Responde a las entradas inmediatamente. Los sistemas operativos como DOS y
UNIX, no funcionan en tiempo real.

Cmo funciona un Sistema Operativo


Los sistemas operativos proporcionan una plataforma de software encima de la
cual otros programas, llamados aplicaciones, puedan funcionar. Las
aplicaciones se programan para que funcionen encima de un sistema operativo
particular, por tanto, la eleccin del sistema operativo determina en gran
medida las aplicaciones que puedes utilizar.
Los sistemas operativos ms utilizados en los PC son DOS, OS/2, y Windows, pero hay otros
que tambin se utilizan, como por ejemplo Linux.

Cmo se utiliza un Sistema Operativo


Un usuario normalmente interacta con el sistema operativo a travs de un
sistema de comandos, por ejemplo, el sistema operativo DOS contiene
comandos como copiar ypegar para copiar y pegar archivos respectivamente. Los
comandos son aceptados y ejecutados por una parte del sistema operativo
llamada procesador de comandos o intrprete de la lnea de comandos. Las
interfaces grficas permiten que utilices los comandos sealando y pinchando
en objetos que aparecen en la pantalla.