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Historia econmica de Chile:

Plata, Salitre, Cobre y Litio?


Grafeno?: Relacin entre la extraccin de
minerales y ciclos econmicos.
Una revisin del pasado, un anlisis al presente y una proyeccin
a futuro

Nombre: Felipe Garca S.


Ramo: Economa II
Profesor: Andrs Varela
Ayudante: Daniel Castillo
Fecha: Diciembre, 2014

La conformacin econmica de Chile ha sido un proceso de larga duracin, y la minera


especfica (extraccin de un material en particular en desmedro de otros) ha cumplido un
rol central para la estructura de exportacin del pas, pero tambin ha sido una causa
importante de la fragilidad del pas frente a las crisis mundiales, dentro de este proceso se
pueden considerar cuatro etapas. Primero, la Acumulacin originaria, en la cual el
mineral que tuvo mayor explotacin fue la plata, luego el Modelo rentista, caracterizado
por lo preponderante del salitre en la economa, poltica y sociedad de la poca, periodo que
fue seguido por el Capitalismo monopolista de estado y la Transnacionalizacin, ciclos
donde el rol central en la economa fue interpretado por el cobre. Estas etapas se conforman
utilizando las llamadas ondas largas de Kontratiev utilizando como indicador el PIB y
caracterizando los dos primeros ciclos desde lo propuesto por Sunkel (1982). El alza y
cada de estos ciclos ha estado relacionada principalmente por el cambio de nfasis en
cuanto la extraccin un mineral a otro debido al agotamiento del primero (plata/salitre),
materias primas que quedan obsoletas frente otros materiales artificiales o naturales ms
eficientes (la invencin del salitre sinttico o un posible remplazo del cobre en favor del
grafeno (Besnier & Buijuy, 2013)), estos subidas y bajadas del ciclo tambin han tenido que
ver con cambios polticos radicales en favor un metal u otro (la chilenizacin y
nacionalizacin del cobre es un ejemplo), por lo que se puede decir que la economa chilena
siempre ha estado condicionada a la extraccin de un mineral. Los minerales considerados
sern tres que han sido parte central en el proceso minero y otros dos que surgen como
posibles vas futuras: los primeros tres son la plata, el salitre, el cobre y los otros son el litio
y el grafeno. Estos minerales son, o probablemente sern, los materiales movilizadores no
solo de Chile, sino del mundo, en un nivel u otro. Entendiendo desde la economa los
procesos polticos, sociales e histricos alrededor de cada mineral en la poca
correspondiente, se lograra identificar la relevancia de la minera en la economa chilena
y proyectar a futuro na posible economa dependiente de un nuevo material.
Plata
El primer ciclo, denominado Acumulacin originaria, abarca entre el ao 1830 con el
triunfo del sector pelucn, y 1890, ao que ocurre la guerra civil y el golpe de estado al
presidente Balmaceda. Chile al principio de este periodo mantena una fuerte influencia
espaola, dejando la economa basada en tres ejes clave: la hacienda, el comercio exterior y
la minera. Esta ltima se concentraba en el norte chico, donde en el S.XVII se extraa plata
que luego era comerciada con piratas, generando en esa poca la gran puerta del comercio
internacional no espaol, especialmente ingls, lo que represento que mucha gente se fuera
a la zona de forma independiente para extraer este metal precioso. Este grupo que se instal
son los denominados pirquineros, los cuales eran bsicamente, mineros solitarios o en
pequeos grupos que conseguan las concesiones necesarias de un terreno con alguna veta
mineral y lo comenzaban a explotar. Muchos desperdigaron las fortunas que hicieron en
fiestas y alcohol, trabajando una semana en la mina y la siguiente, despilfarrando el dinero
obtenido. Algunas
otras,
experimentaron gran
crecimiento,
llegando
a
concentrar en manos
de unos pocos la
mayor parte de la
Figura 1: Porcentaje de produccin argentfera
extraccin nacional
nacional por mina durante el siglo XIX. (Millan, 2004)
(figura 1). Esto

permiti la formacin de una incipiente burguesa que gnero un impacto en el mercado


interno al aumentar los pedidos en maquinaria y correaje, lo cual tuvo como efecto tambin
una transformacin tecnolgica en el sector minero. Milln explica que durante ese periodo,
a pesar de que las vetas de plata, debido a su poca profundidad y su relativa facilidad de
seguimiento no necesitaban una gran tecnologa para ser extrada en un principio cuando
son compuestos por metales clidos (cloruro, yoduro y bromuro de plata) cuando se
profundizaba en la tierra, la plata estaba mezclada con otros minerales, con los cuales se
tena el problema de que su refinacin era compleja y dado que su uso era principalmente
en joyera y productos de valor esttico, los compradores pedan altos grados de pureza.
Debido a esto, empiezan a llegar especialistas extranjeros, de los cuales el caso ms notable
es el de Bertoldo Krnke, qumico dans que introdujo una modificacin en el proceso de
amalgamamiento que se generalizo a tal nivel que al poco tiempo se usaba en todo Chile y
es ms, el proceso comenz a llamarse, a nivel internacional como el mtodo chileno.
Todos los anteriores hechos se dieron dentro del contexto de un Chile donde la burguesa
comenzaba a instalarse, por lo que desde la minera comenzaron a surgir seguidores de la
corriente liberal, y esto significo que un germen comenz a crecer dentro del propio de la
estructura poltico-social, beneficiando tambin la estructuracin de la extraccin de un
nuevo mineral que se forjo geogrficamente al nivel de tener verdaderos pueblos centrados
solo en su explotacin. Este mineral seria el salitre, cuya alza se dio en paralelo de la
inclusin de capitales extranjeros y ciertos burgueses locales en desmedro de la oligarqua y
la burguesa incipiente del ciclo anterior. Tambin se relacion con el paso del ciclo de
Acumulacin originaria a un modelo Rentista, dejando de lado la poltica econmica
mercantilista para pasar a un Laissez faire y de un estado fuertemente presidencialista a
uno parlamentario.
Salitre
Este mineral tuvo su auge y cada durante el ciclo Rentista o ciclo del salitre (Sunkel &
Cariola, 1982), el cual comienza el ao 1891 con la consolidacin del sistema
parlamentario y termina el ao 1929 con la crisis mundial que golpeo a Chile duramente. El
salitre haba sido conocido desde el comienzo de la historia escrita, encontrando
antecedentes ya en los cronistas que acompaaban a Almagro y ya para 1810 existan
pirquineros que se dedicaban a la extraccin del caliche, forma rudimentaria del salitre. En
1830 se instalan las primeras oficinas salitreras, que son de propiedad privada, dado que se
descubren y clarifican las propiedades del salitre: se principal uso era en agricultura como
fertilizante nitrogenado con alto contenido en nitrgeno, adems de poseer otros usos como
la fabricacin de dinamita, explosivos, pirotecnia, medicina, fabricacin de vidrios,
fsforos y conservantes de alimentos. Pero aun no es el pilar de la economa, pero de a
poco iba desplazando a otras materias primas, lo que gnero que capitales extranjeros se
comenzaran a interesar, instalndose en Calama. El ao 1873 sucede una grave crisis que
genera dos cosas: el precio del trigo disminuyo, lo cual tambin fue causado por suma de
nueva competencia, como Argentina. Por otro lado, el precio de la plata y el cobre
disminuyo, y la primera comenz a sufrir un proceso de agotamiento. Esto creo el clima de
que el pas deba redirigir sus esfuerzos sobre otro material, y el estado, viendo oportunidad
en el salitre, aprovecha la guerra contra Per y Bolivia para salir de la crisis y sumar
territorios ricos en este mineral. El incremento en la produccin al salitre genera la
contradiccin con el modelo anterior, basado en un Estado fuerte y nacionalista, ya que es
cuestionado por el emergente poder del capital extranjero en la rama clave de la economa,
especialmente por North y la apropiacin inglesa del salitre (Soto, 1998).

Este ciclo se diferencia con el referente a la Acumulacin originaria, ya que la influencia


y trascendencia de las instituciones y grupos sociales coloniales (la hacienda y la oligarqua
respectivamente) disminuyo cuantiosamente, quedando relegadas a un papel y una
importancia secundaria. La oligarqua terrateniente e instituciones agrarias tuvieron que
obligarse a pasar por un proceso de transformaciones radicales durante el siglo XIX en
consecuencia de la decadencia que sufran los mercados de exportacin y por la renovacin
de las estructuras agrarias. Esto favoreci el nacimiento de nuevos instituciones, de las
cuales se profundizara una especficamente: las salitreras. Situadas geogrficamente en
zonas aisladas y ridas de la zona de explotacin minera, en pleno desierto de Atacama (el
cual es considerado el ms seco del planeta) tomaron forma en el entorno de las
instalaciones industriales para la extraccin y procesamiento del salitre. Estos verdaderos
pueblos casi autosuficientes reunan la administracin del centro minero, las viviendas de
los trabajadores, los centros de venta (conocidos como pulperas , donde los obreros
compraban), las iglesias, las escuelas y los centros de esparcimiento y entretencin. Las
pulperas se podra decir que eran un engendro intermedio entre el sistema esclavista y el
capitalista, ya que el
salario solo poda ser
canjeado dentro de la
misma pulpera, en un
crculo que solo generaba
ganancias para el patrn.
Por
otra
parte,
la
condiciones laborales en las
salitreras
eran
nulas,
teniendo horarios de trabajo
de doce horas diarias, bajo
el calor del trabajo y
castigados a travs de la
violencia fsica (Illanes,
1990). El rol que jug el
Figura 2: Produccin de salitre y cobre entre 1844 y 1987
estado chileno durante el
(Varela, 2014)
periodo del auge del salitre
fue, fundamentalmente de recaudador de impuestos sobre las exportaciones del recurso,
explotado por capitales y empresas internacionales en forma predominante, y destinado a
implementar el desarrollo agrcola de las metr6polis centrales: Londres, Nueva York y
Hamburgo (Garces, 1999, pg. 21).
La dinmica casi exclusiva de la economa nacional es del salitre, en la cual los precios se
mantienen estables, e incluso, un despegue de los precios a fines de siglo, que se acelera
hasta 1914 hace de Chile un pas con una economa robusta, pero luego se produce una
baja, de la que luego se recupera, para declinar definitivamente a partir de la gran
depresin. La fragilidad de este modelo se encuentra en que es una economa muy abierta y
muy dependiente del comercio exterior, es decir, altamente vulnerable a los vaivenes de la
economa internacional. Ahora bien, a pesar de que la declinacin del modelo de desarrollo,
se hace evidente a mediados de los 20 debido a la competencia del salitre sinttico que
provoca la primera baja teniendo claros efectos para Chile, anticipando su posterior cada,
la situacin pudo ser contrarrestada gracias a la exagerada alza de los precios de las
materias primas, y del salitre en especial, al comenzar la primera guerra mundial. El
problema fue que, de la misma manera que aumento la exportacin, la importacin sufri
un incremento brutal, llenando el pas de bienes suntuarios y de propiedad de unos pocos.
Todo el dinero que ingresa es gastado en este tipo de lujos, por lo que no hay inversin, ni
privado ni estatal. La gran depresin de 1929 ser el detonante del conflicto que terminar
por expresar el agotamiento del modelo de desarrollo rentista. Dado que su principal fuente
de desarrollo menguaba (aunque otros ya comenzaban a vislumbrarse) (Figura 2) y al
mismo tiempo los desequilibrios generados no permitan aprovechar la bonanza de precios

de la guerra, ni de la postguerra, la crisis estructural, el agotamiento del modelo de


desarrollo, se expresar en la apertura de un perodo de crisis poltica que implicarn un
cuestionamiento y un recambio al nivel del poder poltico y del aparato del Estado. De lo
ms profundo del modelo rentista brotar su negacin: una industrializacin provocada que
concierne tanto a la burguesa local ligada a la produccin, como al proletariado.
Cobre
El cobre como mineral protagnico abarca los dos ciclos siguientes, primero pasa por la
etapa de Capitalismo monoplico de Estado (CME) que comienza con la crisis del ao
1929 y termina el ao 1973 con el golpe de estado sufrido por el presidente Salvador
Allende, el siguiente ciclo ser el de Transnacionalizacin que abarca desde el periodo de
la dictadura de Augusto Pinochet, hasta la actualidad. El cobre haba sido explotado desde
periodos pre incaicos, teniendo incluso la colonia un periodo econmico llamado ciclo del
cobre (Biblioteca Nacional de Chile, 2012). En 1810, ao de su primera junta nacional,
Chile generaba 19.000 toneladas de cobre al ao. A lo largo del siglo, la cifra fue
aumentando hasta convertir al pas en el primer productor y exportador mundial. Sin
embargo, a finales del siglo XIX, comenz un periodo de decadencia, debido al hecho de
que la explotacin del salitre acaparaba las inversiones mineras. En 1897, la produccin
haba cado a 21.000 toneladas, casi lo mismo que en 1810. La situacin cambi a
comienzos del siglo XX, cuando grandes grupos mineros dotados de este pas obtuvieron
avances tecnolgicos que permitieron la recuperacin de cobre en yacimientos de baja
concentracin, iniciando la explotacin de los yacimientos chilenos. El cobre al mezclarse
con otros materiales da como resultado una cantidad muy elevada de aleaciones que
generalmente presentan mejores propiedades mecnicas, aunque tienen una conductividad
elctrica menor, estas aleaciones eran el por qu el cobre era una exportacin con una
retribucin monetaria prudente. Las ms importantes son conocidas con el nombre de
bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un
nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecnicas. A partir del siglo
XIX, concretamente de la invencin del generador elctrico en 1831 por Faraday, el cobre
se convirti de nuevo en un metal estratgico, al ser la materia prima principal de cables e
instalaciones elctricas.
Pocos eran los beneficios que el Estado chileno recibi de la minera del cobre durante toda
la primera mitad del siglo XX. La situacin empez a cambiar en 1951 con la firma del
Convenio de Washington, que le permiti disponer del 20 % de la produccin. En 1966, el
Congreso Nacional de Chile impuso la creacin de Sociedades Mineras Mixtas con las
empresas extranjeras en las cuales el Estado tendra el 51 % de la propiedad de los
yacimientos. El proceso de chilenizacin del cobre culmin en julio de 1971, bajo el
mandato de Salvador Allende, cuando el Congreso aprob por unanimidad la
nacionalizacin de la Gran Minera del Cobre. En 1981, se aprob la Ley Orgnica
Constitucional sobre Concesiones Mineras que estableci derechos de propiedad en la
minera a travs de la figura jurdica de la concesin plena lo que implic que los
recursos naturales pasaron a ser propiedad del que obtuviera la concesin para explotarlos,
hasta el momento en que se agotara el yacimiento. Los defensores de esta ley sealaban que
est medida se tom en consideracin de que el Estado de Chile y Codelco no posean los
recursos financieros, tecnolgicos y personal capacitado para explotar las minas, por lo que
una forma de poder preparar la explotacin de los grandes yacimientos era confirindolos
en concesin, de este modo las grandes empresas invertiran en Chile lo que concebira
empleo de calidad adems de recurrir a empresas chilenas para la prestacin de servicios.
Como contrapeso a esta postura dentro del gobierno militar existieron voces disconformes
de algunos generales quienes sostenan que los grandes recursos minerales eran estratgicos
para el desarrollo econmico, poltico y social de Chile motivo por el cual no poda
entregarse a empresas transnacionales y que la falta de capital podra suplirse con la
creacin de un fondo que reunira los recursos en un plazo determinado y adems que se

podra recurrir a la asesora de pases amigos. En la constitucin poltica de 1980 se


establece que el Estado de Chile era el dueo de los grandes yacimientos mineros, frase que
antecede en el texto constitucional a la facultad del Estado de otorgar concesiones adems
se reserv para el Estado de Chile la propiedad y explotacin del litio y se conserv la
propiedad estatal de la empresa productora de cobre Codelco-Chile (creada en 1976)
aunque se estableci que el 10% de sus ventas anuales seran destinadas a las fuerzas
armadas para la adquisicin de armamento. Durante el rgimen militar, la empresa privada
se mostr reacia a invertir en la explotacin del cobre chileno, pues exista la incertidumbre
de si esta ley podra durar en el tiempo. Sin embargo, durante los posteriores gobiernos
democrticos se aprobaron nuevas leyes y tratados de libre comercio con pases extranjeros
que facilitaron la inversin privada, incluyendo rebajas a la carga tributaria.
La sociedad actual se encuentra dentro del ltimo modelo, el cual, sigue teniendo la gran
falla de los ciclos anteriores, la dependencia econmica a una sola materia prima, lo que
genera una fragilidad frente a los mercados mundiales. Por otro lado, las exigencias del
mundo moderno el cual est sufriendo una crisis energtica y ecolgica exigen alterar
nuestros modelos productivos a una nueva va que permita una preservacin del hombre y
el medio ambiente, y que al mismo tiempo, reduzca los costos y aumente la eficiencia.
Litio y Grafeno
La principal aplicacin del litio son las bateras elctricas; se emplea tambin en el
tratamiento de la mana y la depresin bipolar, as como en otras psicopatologas. Es un
lubricante de propsito general en aplicaciones a alta temperatura. Sirve como agente
altamente empleado en la sntesis de compuestos orgnicos, adems se usa en las naves
espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el dixido de carbono, por ultimo
tambin tiene aplicaciones nucleares.
El grafeno es extremadamente duro, muy flexible y elstico, transparente, auto
enfriamiento, conductividad trmica y elctrica altas, reacciona qumicamente con otras
sustancias para producir compuestos de diferentes propiedades, tiene gran ligereza, como la
fibra de carbono, pero ms flexible, para una misma tarea que el silicio, tiene un menor
consumo de electricidad, genera electricidad al ser alcanzado por la luz, se auto repara y
absorbe residuos radioactivos. Actualmente se est experimentando su uso en preservativos,
cables de alta velocidad, sper-bateras, pantallas tctiles flexibles, audfonos y parlantes
ms potentes y cmaras fotogrficas ms sensibles.
Chile actualmente se encuentra en condiciones de extraer ambos, ya que posee el 25% de
las reservas mundiales de litio y el grafeno se extrae desde el carbono, el cual a su vez es
una refinacin del carbn mineral, material del cual el pas tambin posee amplias reservas.
Al igual que la extraccin de estos productos es una positiva esperanza, tambin se puede
elucubrar sobre la sociedad que se formara teniendo como base econmica estos minerales.
Dado las increbles propiedades de los mismos, podramos esperar una democratizacin de
las tecnologas, donde se logre un equilibrio con el medio ambiente y se superen problemas
sociales como la educacin y la salud a travs de una nacionalizacin de la industria de
estas materias primas. Obviamente, esto es solo una especulacin, pero es una proyeccin
que se mantiene dentro las posibilidades del pas, y por otro lado, soluciona las
problemticas en que se ve envuelto nuestro pas actualmente.

Bibliografa
Besnier, P. A., & Buijuy, C. B. (30 de Septiembre de 2013). CIPER. Recuperado el 10 de Noviembre
de 2014, de El cobre, el grafeno y los peligros que corren los pases que no investigan:
http://ciperchile.cl/2013/07/30/el-cobre-el-grafeno-y-los-peligros-que-corren-los-paisesque-no-investigan/
Biblioteca Nacional de Chile. (2012). Los ciclos mineros del cobre y la plata (1820-1880).
Recuperado el 2014 de Noviembre de 12, de Memoria Chilena.:
http://www.memoriachilena.cl/602/w3-article-727.html#documentos
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Soto, A. (1998). Influencia britanica en el salitre. Santiago: Universidad de Santiago.
Sunkel, O., & Cariola, C. (1982). "La historia econmica de Chile 1830-1930: Dos ensayos y una
bibliografa". Santiago: Ed. Cultura Hispana.
Varela, A. (2014). (Presentacion)Historia Econmica de Chile: una interpretacin. Material docente
para el curso de Economa II . Santiago.