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Libertad de los esclavos.

SIMN BOLVAR, Jefe Supremo de la Repblica y Capitn General de los Ejrcitos de Venezuela y
de Nueva Granada, etc.
Un ejrcito provisto de artillera y cantidad suficiente de fusiles y municiones est hoy a mi
disposicin para libertaros. Vuestros tiranos sern destruidos, o expelidos del pas, y vosotros
restituidos a vuestros derechos, a vuestra patria y a la paz. La guerra a muerte que nos han hecho
nuestros enemigos cesar por nuestra parte: perdonaremos a los que se rindan, aunque sean
espaoles. Los que sirvan la causa de Venezuela sern considerados como amigos, y empleados
segn su mrito y capacidad.
Las tropas pertenecientes al enemigo que se pasen a nosotros, gozarn de todos los
beneficios que la patria concede a sus bienhechores. Ningn espaol sufrir la muerte fuera del
campo de batalla. Ningn americano sufrir el menor perjuicio por haber seguido el partido del
rey, o cometido actos de hostilidad contra sus conciudadanos. Esa porcin desgraciada de
nuestros hermanos que ha gemido bajo las miserias de la esclavitud ya es libre. La naturaleza, la
justicia y la poltica piden la emancipacin de los esclavos; de aqu en adelante slo habr en
Venezuela una clase de hombres, todos sern ciudadanos.
Luego que tomemos la capital convocaremos el Congreso General de los representantes
del pueblo, y restableceremos el gobierno de la Repblica. Mientras nosotros marchamos hacia
Caracas, el general Mario a la cabeza de un cuerpo numeroso de tropas, debe a Cuman. El
general Piar sostenido por los generales Rojas y Monagas ocupar los Llanos, y avanzar sobre
Barcelona, mientras el general Arismendi con su ejrcito victorioso ocupar la Margarita.

El fin de la esclavitud en Venezuela.

Desde los albores mismos de la Independencia, en 1810, los hombres ms liberales de


Venezuela pensaron en abolir la esclavitud, esa ignominia que pesa sobre ciertas conciencias
humanas.
No slo la nueva Junta de Gobierno haba prohibido la trata de negros, sino que el
Generalsimo Francisco de Miranda llam a los esclavos a formar filas en el ejrcito patriota
ofrecindoles la libertad. Por su parte, Simn Bolvar, aunque mantuano y propietario de
haciendas y de esclavos, fue el primero en liberarlos, dando ejemplo de magnanimidad. Tal como
se lo prometi a su amigo y protector en Hait, el Presidente Petin, apenas llega a Carpano, el 2
de junio de 1816 decret la libertad absoluta de los esclavos que han gemido bajo el yugo
espaol en los tres siglos pasados.
El 6 de julio de ese mismo ao de 1816, al desembarcar en Ocumare de la Costa dicta
una Proclama en que dice, al referirse a los esclavos: Esta porcin desgraciada de nuestros
hermanos que han gemido bajo las miserias de la esclavitud, ya es libre. La naturaleza, la justicia y
la poltica piden la emancipacin de los esclavos: de aqu en adelante slo habr en Venezuela una
clase de hombres, todos sern ciudadanos.
Pese a estos decretos e intenciones nobles, pasarn todava muchos aos, hasta que en
1854 el Presidente Jos Gregorio Monagas venci la tenaz oposicin de los terratenientes y
esclavistas y decret la definitiva abolicin de la esclavitud. Despus de varias discusiones en el
Congreso, en base a un Proyecto de Ley presentado por 31 diputados el 3 de marzo de 1854,
superadas las objeciones de que la agricultura se quedara sin mano de obra, se termin por
acallar la voz de Vicente Amengual, uno de los ms empecinados opositores, quien sostena que el
proyecto era anticonstitucional y que conducira a la Repblica a un abismo espantoso.
As se pudo llegar a una mayora y el Congreso sancion la Ley el 23 de marzo. El
Presidente Jos Gregorio Monagas se apresur a ponerle el ejectese al da siguiente, 24 de
marzo de 1854. Y con eso pas a la historia, porque el resto de su gobierno fue bastante incoloro.
Monagas dejaba libres, con su firma, a unos cuarenta mil ciudadanos, que haban cargado por
generaciones las cadenas del oprobio. Un artculo de la Ley, tajante, basta para definirla: Queda
abolida para siempre la esclavitud en Venezuela.

Proteccin al indio y al campesino.

Las posiciones de Bolvar frente a la poblacin indgena y esclava.


Posicin ante la poblacin indgena y esclava: La posicin de Bolvar fue tajante en lo que
respecta a la esclavitud, y as lo pone de manifiesto cuando escribe: Me parece una locura que en
una revolucin de libertad se pretenda mantener la esclavitud.
Bolvar, desde su viaje a Hait, llega a un acuerdo con el Presidente Alexandre Sabs
Petin, de liberar a los negros esclavos de Tierra Firme, y a partir de ese momento no dej pasar
una sola ocasin para expresar su ideal abolicionista.
En el caso de los indgenas, por la pureza y sencillez de sus costumbres. Los consideraba
la parte ms vejada, oprimida y degradada de la poblacin, se interes en su suerte y tom
medidas como las siguientes:
Prohibicin de la explotacin de los indios.
Distribucin de tierras entre los indios.
Eliminacin del tributo indgena.
Bolvar, gracias a las grandes influencias del continente viejo, las nuevas ideas
independentistas, de libertad, y de igualdad social, fueron las grandes causas para que Bolvar se
preocupara muy intensamente de los indgenas y los esclavos, debido a que se consideraban como
la clase ms baja de la colonia. Para ello tuvo que firmar muchos decretos y manifiestos, con el fin
de defender los derechos de todas esas personas, que simplemente lo que servan eran para ser
peones y trabajadores de las grandes plantaciones y a favor de los grandes ganaderos.
Bolvar tena la razn, de defender a ese sector de la poblacin, ya que en realidad (en los
indgenas, especficamente) son los primeros pobladores que tuvo Amrica, y para ello deben
tratarse como seres humanos americanos, pero los espaoles en momentos de conquista no
hicieron nada de eso. Uno de sus grandes logros fue la proclama de la libertad de todos los
esclavos, lo cual lo hizo el 6 de julio.

Creacin de escuelas y hospicios.


El libertador, alo largo de su carrera como gobernante y estadista, manifest preocupacin
e inters por la educacin de los ciudadanos.
Para Bolvar El primer deber del gobierno es dar educacin al pueblo. Refirindose a la
importancia de la educacin, el libertador sealaba:
Cuando el pueblo, por medio de la instruccin, sepa lo que son sus deberes y derechos,
habremos consolidado la Republica.
En Venezuela, Manifest varias veces su preocupacin por mejorar el sistema educativo, y
dict medidas como estas:
Creacin de escuelas primarias, basadas en el sistema de enseanza de Jos Lancaster, a
quien Bolvar conoci en Londres e invit a Venezuela.
Reforma de los estatutos de la Real y Pontificia Universidad de Caracas para adaptarla a la
nueva realidad del pas y actualizar su funcionamiento tanto acadmico como administrativo.
En los diferentes pases Bolivarianos, el libertador dej su huella como reformador y
promotor de la educacin.
En Colombia, decret en 1829 la obligatoriedad de la educacin primaria e implanto
numerosos colegios y centros de enseanzas.
En el Per, crela universidad de Cuzco, as como los colegios para varones y hembras.
Su inters por mejorar la calidad de la educacin en su poca, le hizo pensar en la
necesidad de enviar varones becados al exterior para perfeccionar sus conocimientos y traer al
pas nuevas tcnicas y aprendizaje.
La visin de Bolvar sobre la educacin como medio de alcanzar la igualdad democrtica de
los ciudadanos, se proyecto en el tiempo e influyo en el decreto de instruccin publica de Guzmn
Blanco en 1870.
El decreto de ilustracin publica de Guzmn Blanco constituy un importante paso hacia
un sistema democrtico de la enseanza, que fue evolucionando con las posteriores reformas
educativas de octubre de 1945, de 1960 y de 1980.
Los logros educativos alcanzados en pases como Colombia, Per, Ecuador, Bolivia,
Panam y Venezuela, en su lucha contra el analfabetismo y el atraso, se han apoyado en gran
parte en las ideas y proyectos del Libertador, aunque todava persisten, en buena medida, muchos
de esos problemas.