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URBANISMO Y ROMANIZACIN EN EL TERRITORIO

ANDALUZ: APORTACIONES A UN DEBATE EN CURSO


Manuel Bendala Galn
Universidad Autnoma de Madrid

RESUMEN: Se ofrece una aproximacin arqueolgica e histrica a la evolucin de las ciudades del territorio andaluz desde la poca prerromana a la romana, con discusin de los fenmenos de perduracin y los relativos a los
cambios producidos por la romanizacin, de las causas y de los resultados de todo ello, con atencin a aspectos
bsicos como la etnicidad urbana.
PALABRAS CLAVE: Urbanismo, Hispania prerromana, romanizacin, Btica romana, etnicidad y etnicidad
urbana.

URBANISM AND ROMANIZATION IN THE ANDALUSIAN TERRITORY:


CONTRIBUTIONS TO A DEBATE IN COURSE
ABSTRACT: This paper presents an archaeological and historical approach to the evolution of urban structure in
ancient Andalusia from Prerroman times to the configuration of Roman Baetica. It includes a discussion about
the coexistence of Turdetanian and Punic structures and the new elements of romanization, with regards to the
questions of ethnicity.

En el estado actual de la investigacin, el problema de la incorporacin al Imperio Romano


del mbito peninsular aproximadamente correspondiente a Andaluca, que grosso modo viene a
ser el de la antigua provincia Baetica, puede abordarse con perspectivas que renuevan casi radicalmente la visin tradicional, sobre todo teniendo en cuenta la posesin de una poderosa clave
nueva o renovada en esa misma radical dimensin: la realidad urbana. La conquista romana y
los procesos experimentados como consecuencia de la paulatina integracin de Hispania en el
Imperio, adquieren una nueva dimensin observados y valorados a partir de un mejor conocimiento del nivel urbano de que se parta en los territorios hispanos sin olvidar la situacin de
la propia Roma y de sus reas de dominio por entonces, de qu condicionantes o leyes internas
ms que puras inercias, lastres o tendencias ms o menos arbitrarias afectan a la dinmica de las
estructuras urbanas, y del conjunto de factores que permiten integrar los importantes fenmenos
acaecidos entonces en la trama bsica de la estructura que los condiciona, integra y explica de forma determinante: la forma de estado amarrada a la ciudad en su ms amplio y profundo sentido,
la que se constituy en la frmula organizativa triunfante en el modelo de cultura que acabara
liderando Roma en la amplia y decisiva etapa en que ejerci su dominio ecumnico.
Si hacemos algo de historiografa para explicarnos la forma en que desde los tiempos recientes
se forj una determinada imagen de Roma y de su papel en relacin con la historia de las culturas
y los pueblos de Hispania, se percibe una poderosa tradicin de pensamiento, en la que todava

Mainake, XXVII/2005 / pp. 9-32 / ISSN: 0212-078-X

KEY WORDS: Ancient Cities, Romanization, Roman Baetica, Ethnicity.

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se form mi generacin, que conceda a Roma


un papel, no slo determinante, sino prcticamente exclusivo en el paso de la incivilizacin
o la barbarie a estado de civilizacin, aunque el
sustrato poblacional preexistente determinara
ciertos valores o virtudes colectivas o raciales que se perpetuaran luego en una forma de
concebir y ponderar lo espaol. Sin pretender aqu otra cosa que una somera aproximacin a la cuestin1, puede recordarse que nuestra tradicin histrica viene determinada por la
construccin de un modelo de Historia de Espaa que enlaza el siglo XVI, con la fundacin
del estado moderno y las grandes monarquas
de entonces, con los nacionalismos de los siglos
XIX y XX, un modelo esencialista que proyectaba a la Antigedad la forja de un pueblo espaol unitario o ms o menos unificado que
en el siglo XVI era explicado por una inmigracin de gentes llegadas con Tbal, hijo de No,
portadoras ya de algunas de las caractersticas
propias de lo espaol (valor, sobriedad, etc.).
A partir del siglo XIX, teniendo en cuenta los
progresos y los datos contenidos en las fuentes
antiguas, cobraron cuerpo construcciones ms
complejas, con una polarizacin en los elementos iberos y celtas2, pero con teoras o frmulas
explicativas que subrayaban la esencial unidad
de la raigambre hispana, por eliminacin o por
imposicin de un componente tnico esencial,
o la fusin expresada en lo celtibrico, que
se converta para muchos en la mejor expresin
de lo espaol.
En efecto, en el XIX y los comienzos del
XX, antes del panceltismo de la poca de la
Segunda Guerra Mundial y de la posguerra
espaola, predominaba un concepto de unidad de base fundamentalmente ibera, idea

Manuel Bendala Galn

que constitua uno de los slidos cimientos del


pensamiento histrico de R. Menndez Pidal,
promotor de la conocida Historia de Espaa
editada por Espasa y Calpe, que puede tomarse
como exponente de las corrientes historiogrficas de su tiempo, con una enorme influencia en
los estudios y la divulgacin de la Historia de
Espaa en el largo proceso de su edicin (19352004). El primer tomo nico editado antes de
la Guerra Civil es de 1935, y en el prlogo
escribe Menndez Pidal: su unidad geogrfica perfecta se refiere a la de la Pennsula
Ibrica, como toda unidad de habitacin, fue
para las razas que la poblaron una gran agente
de fusin tnica, aunque no de unin poltica.
En el siglo III antes de Cristo los iberos, que
contaban ya con una vieja historia de expansin
por las playas del Mediterrneo, se hallaban extendidos por casi toda Espaa y haban en ella
absorbido a los celtas, pueblo indoeuropeo de
cultura inferior a la ibrica; resultado principal
de esta mezcla de razas eran los celtberos que
ocupaban el centro de la Pennsula3.
A las virtudes de lo espaol se aada el
defecto principal de la desunin, la incapacidad para asociarse en torno a un liderazgo
nico o un proyecto poltico comn, causa de
todos los males, principalmente las invasiones.
Como circunstancias adversas, peligro de prdida de la idealizada unin patritica y racial,
eran consideradas las invasiones antiguas de
celtas, cartagineses o los propios romanos,
aunque con la de estos ltimos se pusieran
en valor las virtudes hispanas que encarnaban
Viriato o los numantinos. Pero sera decisivo
en esta tradicin historiogrfica la idea de que,
en relacin con Roma, una vez superados los
conflictos de la poca de la conquista y de las

1 Para lo que me servir de algunos de los trabajos insertos en la moderna corriente de estudios historiogrficos. En
dos de los ms recientes se encuentran las referencias bsicas a las ideas que resumidamente se expresan a continuacin: WULFF ALONSO, F. (2003) y (2004).
2 Un anlisis reciente de la historiografa antigua y su repercusin en las construcciones modernas, en: CRUZ
ANDREOTTI, G. (2004).
3 MENNDEZ PIDAL, R. (1935): IX.

Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

comprobar, con mayor o menor intensidad, la


impregnacin de esa idea principal en el conjunto de la obra. Recojo, como muestra, una
cita de J. R. Mlida, pionero de los estudios de
Arqueologa Clsica en Espaa7 y redactor del
captulo correspondiente a El arte en Espaa
durante la poca romana, en el que al tratar
en los comienzos de las vas de comunicacin,
escribe: Al penetrar los romanos en Espaa
necesariamente hubieron de utilizar las vas de
comunicacin, por de contado deficientes, de
que se valan los pobladores, y que eran los
valles, los ros, los puertos de las montaas, los
caminos naturales, en fin, que forman todava
en algunas regiones lo que se denomina con el
nombre rstico de cordel de los ganados, tiles para el pastoreo8. Es evidente que faltaba
por recorrer el camino en buena parte abierto
por la moderna Arqueologa, pero es igualmente evidente una concepcin de partida basada en la idea de que el paso de naturaleza a
cultura civilizada, de la rusticitas a la civilitas,
slo se dara con Roma9.
En los autores ms influyentes de mediados del pasado siglo todava anidaba esta idea
esencial en el meollo de sus presupuestos histricos. Un investigador tan decisivo y tan
actual como A. Garca y Bellido, pese al gran

4 WULFF ALONSO, F. (2004): 457-458.


5 Escribe significativamente MENNDEZ PIDAL, R. (1935): XV: Aquellos iberos que mostraron tan tenaz amor
a su independencia, una vez incluidos dentro del orbe romano, tuvieron el buen acuerdo de prestarle adhesin, a
no resistirse a que la propia lengua, el propio alfabeto, el propio gnero de vida, se anegasen al avance de la romanizacin, Nilo desbordado que inunda las tierras de vieja cultura occidental y las deja cubiertas de limo fecundante.
Espaa, olvidada de su iberismo, viene pronto a ser un pas enteramente latino que en seguida se distingue por un
sealado valor en el pensamiento y en el arte.
6 Es muy significativo otro prrafo del prlogo de Menndez Pidal, en el que comenta que tras la gloriosa poca de
Trajano y los Antoninos, de felices adopciones para el bien del Imperio, el africano Septimio Severo, admirador de
los pnicos y devoto de Anbal, trajo la desolacin a Roma: Son stas las dos principales provincias del Occidente,
fundadas sobre dos antiguas culturas: la ibrica, entregada cordialmente a la bienhechora romanizacin, y la pnica,
guardadora del viejo rencor racial hacia Roma. Bien distintas las dos: la provincia ibrica dirige la poca de las selectas adopciones, verdadero oasis de victorias, paz y felicidad en la Historia Antigua; la provincia pnica restablece el
dinastismo y con l vuelve a traer las emperatrices entrometidas en el gobierno, los regicidios, los fratricidios y los
monstruos imperiales que antes haban producido las familias Julia y Flavia en su degeneracin (Ibdem: XX).
7 ALMELA BOIX, A. (2004).
8 MLIDA, J.R. (1935): 568.
9 Trat con alguna extensin de este fenmeno desde el punto de vista historiogrfico, en: BENDALA, M. (1987) en
particular, 589 ss..

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guerras civiles romanas que ensangrentaron


Hispania, la Roma imperial, desde Augusto,
pasaba a ser mirada positivamente: una oportunidad aprovechada para el progreso y la cultura y para tener o recuperar la conciencia de
la unidad de Espaa. Se pasaba a una reivindicacin de lo romano en clave de espaolizacin4: la aportacin de Espaa a Roma, la
que la hizo ser un ingrediente determinante
de la propia civilizacin romana en la literatura, la economa o la poltica, con un cenit
indiscutible en la figura de Trajano5.
Se impona una visin de Roma que se
fundi bien a lo ibrico y era lo contrario de
lo pnico y, por extensin, lo africano6. Es
una concepcin histrica que, con soportes
tan poderosos como la mencionada Historia
de Espaa, debi de contribuir vigorosamente a consolidar en la comunidad cientfica de
Espaa hasta bien entrado el siglo XX la idea
de todo se eclipsaba ante el protagonismo de
Roma y, si se quiere, de la Espaa romana,
protagonismo que creca sobre la desaparicin
de lo anterior y la exclusin de sus adversarios
o antagonistas, sobre todo Cartago. Bastara
espigar algunos prrafos de lo escrito por los
colaboradores del citado tomo de la Espaa
romana de la Historia de Menndez Pidal para

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desarrollo que imprimi al conocimiento de


los colonizadores de los que se ocupa ampliamente en el tomo I.2 de la Historia de Espaa
de Menndez Pidal (1952) y de su papel en
la Pennsula Ibrica, con atencin a los griegos, pero tambin intensamente a los denostados pnicos, sigui largamente inmerso en
esa idea de que todo palidece o desaparece
ante lo romano. En una publicacin de 1954
escribe esta sucinta y expresiva conclusin:
Si tratsemos de valorar en influjo ejercido
por los pueblos propiamente colonizadores,
es posible que hubiramos de conceder a
los pnicos una primaca sobre los griegos
y, sin duda, reducir al mnimo la aportacin
etrusca. Y aade: Los nicos que dejaron
huella profunda e indeleble, los nicos que llegaron a transformar radicalmente las preexistentes condiciones culturales, econmicas y
espirituales en que tradicionalmente vivan los
pueblos indgenas, fueron bien se sabe los
romanos10. En otros estudios, fundamentalmente ya en su ltima etapa de los sesenta,
valora de manera distinta los sustratos prerromanos y la necesidad de ser cautos a la hora
de tomar al pie de la letra las aseveraciones de
Estrabn acerca, por ejemplo, de la romanizacin o la latinizacin de la Turdetania11. Pero
era en buena medida heredero de la tradicin
de Mlida como lo fue sucesor en la Ctedra

Manuel Bendala Galn

de la Universidad Central de Madrid y, aunque cambiara radicalmente esa misma herencia, fue depositario de ideas en su lnea como
la expresada, que se transmitiran ms o menos
matizadas a la generacin siguiente12.
Es, pues, una tradicin historiogrfica
que enlaza directamente con nuestro tiempo, testigo, por lo dems, de una importante
renovacin de la investigacin, en sus presupuestos tericos, en los mtodos empleados,
que, entre tantos otros objetivos, trata de alcanzar un mejor entendimiento de cmo se
produjo la conquista romana y sobre qu base
desarroll su dominio en la Pennsula y con
qu consecuencias, a lo que algunos hemos
pretendido contribuir teniendo como eje de
las observaciones y propuestas, entre otras cosas, la realidad urbana, de la que se parta y de
cmo reaccion o se fue transformando como
resultado de la nueva situacin13. La conciencia de la existencia de un determinado grado
de desarrollo urbano en amplios sectores de la
Pennsula, y de que slo desde esa perspectiva
era entendible todo el proceso, trataba de cerrar una etapa historiogrfica en la que muchas
cosas quedaban desenfocadas o malentendidas
por el hecho de establecer una concatenacin
casi excluyente entre romanizacin y urbanizacin, entendiendo que lo segundo tena su
verdadero comienzo gracias al proceso corres-

10 GARCA Y BELLIDO, A. (1954): 5.


11 Es lo que manifiesta en su estudio sobre las religiones orientales (cf. su libro de conjunto de 1967a), o en su ensayo
sobre la latinizacin de Hispania (GARCA Y BELLIDO, A. [1967b]). Una lectura historiogrfica personal sobre
su obra en relacin con las colonizaciones en Hispania, en: BENDALA, M. (2005): e.p.
12 A la que pertenece un autor tan influyente en la etapa ms reciente como J.M. Blzquez, coordinador, junto con A.
Montenegro, de la completa renovacin del tomo correspondiente a Roma de la Historia de Espaa de Menndez
Pidal (dirigida desde 1975 por J.M. Jover Zamora), y editada en 1982. Gran estudioso como su maestro A. Garca
y Bellido de las culturas prerromanas, J.M. Blzquez se muestra, con muchos matices y atento a las llamadas pervivencias indgenas acusadamente en el culto, como defensor tambin en buena parte de su obra de un concepto
de la romanizacin acorde con las expresiones de Estrabn y entendido como eliminador de las estructuras o las
culturas preexistentes: As, pues, la romanizacin trajo consigo en la mayor parte de la Pennsula la desaparicin de
la vida de tipo indgena, es decir, el cambio de las viejas estructuras polticas, sociales y econmicas de los pueblos
hispanos por otras nuevas (BLZQUEZ, J.M. [1975]: vol. II, 21).
13 Remito a algunos trabajos con ese objetivo (BENDALA, M. [1990], [1998], [2003a]; BENDALA, M. et alii
[1987]; ABAD, L. y BENDALA, M. [1996]), alguno ltimo con especial dedicacin a la discusin de problemas
planteados por la investigacin ms reciente (BENDALA, M. [2001-2002]). Una amplia visin, en: KEAY, S.
[1998] y los dems trabajos de la misma publicacin.

pondiente a la primera, a la accin de Roma.


Los progresos en la investigacin histrica a
partir de los aos sesenta del pasado siglo, con
una oleada importante de hallazgos arqueolgicos, valorados, adems, con nuevos planteamientos, alumbraban aceleradamente una realidad que, dicho muy resumidamente, haca
ver la existencia de una estructura urbana bastante extendida y consolidada, particularmente evolucionada en los territorios del medioda
y el levante peninsulares, los correspondientes
a la Hispania ibrica y a los mbitos coloniales.
Se constataba un estado de cosas que, adems,
se percibe como condicin necesaria de la
propia conquista en su decisiva y breve etapa
inicial, y permita penetrar en los mecanismos
que explicaban las actuaciones tanto de las sociedades hispanas como de la propia Roma o
de sus dirigentes en estas provincias extremas
de un Imperio todava muy inmaduro.
Por lo dems, la tan trada y llevada romanizacin, pese a la poderosa tradicin investigadora que le otorgaba un protagonismo
casi exclusivo y la explicaba como proceso
bastante mecanicista de sustitucin de las realidades indgenas por las romanas, pasaba a
integrarse en un complejo proceso de interaccin cultural, de cambios y validaciones de
tradiciones o realidades previas, que, aunque
evidentemente empujado por el motor principal de la potencia dominante, iba dando por
resultado realidades hbridas, fenmenos de
convergencia, adaptacin, etc. con mltiples
protagonistas, segn va asentdose en el estado actual de la cuestin.
Pero siguen las polmicas, en bastantes extremos afortunadamente, aunque no deje de
ser cierto que algunas de sus expresiones resulten perfectamente estriles. Alguna, en efecto,
sigue girando sobre la supuesta validacin de

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expresiones axiomticas e ideologizadas de


ilustres autores antiguos, como Estrabn14,
cuando a propsito de la Btica, el territorio
que ahora interesa por el objeto de este escrito, pregona una supuesta total romanizacin
en su tiempo. Aunque es obvio que Estrabn
no dice lo que insistentemente se le atribuye,
porque l est hablando de categoras jurdicas
y no culturales, y que sus afirmaciones han de
sopesarse en funcin de los imperativos ideolgicos y programticos que las condicionan,
es un hecho que la antigua Btica, por su gran
desarrollo urbano y su densa y determinante
historia desde la incorporacin al Imperio
Romano, con el resultado de importantes
transformaciones, resulta ser un laboratorio
histrico privilegiado para el anlisis de los fenmenos vinculados a la conquista y la romanizacin teniendo en cuenta como referente
la estructura urbana, sus condicionantes y su
evolucin como consecuencia de la nueva coyuntura sociopoltica que supuso la inclusin
en el Imperio.
Parece claro que se dara en la Btica una
continuidad estructural en razn de la vieja
politea de la que da cumplida cuenta Estrabn al tratar del mbito costero de Andaluca,
cultural y polticamente vinculado a la presencia feniciopnica, y a las tierras de su hinterland, fundamentalmente la Turdetania, vertebrada en torno al Betis/Guadalquivir. Bastara con subrayar que, constituida en poca
augustea la provincia Btica sobre la base de
la Hispania Ulterior de la etapa republicana,
tanto la capital provincial Corduba como
las ciudades cabecera de los conuentus bticos
la misma Corduba, Gadir/Gades, Hispalis y
Astigi son ciudades de vieja tradicin prerromana. Es obvio que la urdimbre bsica,
con una expresin material y metafrica de la

14 Entre los numerosos acercamientos a las claves que rigen su obra: THOLLARD, P. (1987); PLCIDO, D.
(1989); ARCE, J. (1989).

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Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

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estructura general urbana en la trama viaria y


sus nudos de comunicacin, resultaba ser la
existente en los tiempos anteriores a la conquista romana. En la discusin reciente sobre
continuidad y renovacin de las estructuras
bticas, sopesando todos los extremos en una
lnea de argumentacin de la que me siento
plenamente partcipe, se llega a conclusiones
que, estableciendo diferencias entre la Btica y regiones hispanas menos desarrolladas
previamente desde el punto de vista urbano,
considero asumibles con enunciados del tenor
siguiente: en el caso de la Hispania meridional, el control romano y en consecuencia el
llamado proceso de romanizacin se incardina en una dinmica distinta, que se materializa en la potenciacin de procesos previamente existentes, como el de la urbanizacin, y en
la alianza con las elites locales15.
Los notables adelantos de la geografa
histrica en los ltimos aos, expresin de
una atencin a la historia del paisaje que se ha
convertido en un eje principal en el giro de los
estudios arqueolgicos, permiten tomar nueva conciencia del profundo significado cultural que entraa el fenmeno de continuidad
apuntado. No se trata de la mera perpetuacin del punteado en el mapa del territorio de
un nmero determinado de ciudades, sino la
permanencia de una estructura que, una vez
asentada, adquiere la solidez y la tendencia a
la perpetuacin de las realidades insertas en
lo que F. Braudel defini como propias de la
longue dure16. A lo que sabemos, no se dan
en la Btica fenmenos como el que represen-

Manuel Bendala Galn

ta para la Lusitania su capital Augusta Emerita, esto es, un hecho por el que la accin
colonial romana, apoyada en una fundacin
principal como la que habra de ser la capital
provincial, representaba una nueva estructuracin a gran escala de una amplia regin. La
nueva colonia implicaba la ordenacin del
propio territorio colonial en la trama regular
de las caractersticas centuriaciones, determinantes adems de la organizacin interior del
propio ncleo urbano como se comprueba
con bastante nitidez en el caso histricamente
prximo de Caesaraugusta y centro nucleizador de una ordenacin que, prolongada por
las vas de comunicacin, afectaba a un amplsimo territorio17.
Esta observacin nos ha conducido a la
organizacin y la ordenacin del campo, una
cuestin fundamental en la Antigedad por el
carcter esencialmente agrario de las sociedades y, puede aadirse tambin, de las ciudades
antiguas. En la organizacin de la tierra y, en
funcin de ello, en la ordenacin del territorio, radica un aspecto estructural bsico, de
modo que la incidencia de la accin de Roma,
en lo que tuvo de continuidad y de cambio,
tendra en esto una piedra de toque de especial
relevancia, una cuestin que los progresos de
la investigacin ltima invitan a tomar en creciente consideracin.
La incidencia de Roma en la ordenacin
del territorio hispano mediante la aplicacin
de sus caractersticos sistemas de ordenacin
basados en la trama regular de las centuriaciones es slo parcialmente conocida por las

15 GONZLEZ ROMN, C. (1994): 147.


16 A propsito de la estructura urbana de Hispania, de su origen y de su continuidad estructural en este mismo sentido, trat por extenso hace algunos aos: BENDALA, M. (1989).
17 Es una cuestin ampliamente argumentada en el trabajo ltimo de ARIO, E., GURT, J.M. y PALET, J.M.
(2004): 138-149 para el caso de Augusta Emerita, y 126-127 para la relacin en Caesaraugusta entre la ordenacin del territorio y la del ncleo urbano de la colonia. Para estos casos, como tuve ocasin de subrayar acerca
del ambicioso plan augusteo en Hispania (BENDALA, M. [1990]), hubo de ser fundamental el progreso en sus
capacidades geogrficas de una Roma ms madura en su prctica imperial, capaz de promover y de disponer de
elementos tan valiosos como el Orbis Pictus de Agripa.

Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

trata de una reordenacin del territorio que


se inscribe en otra previamente existente, correspondiente a etapas anteriores de la historia de la ciudad.
Para los tiempos republicanos se tienen
noticias en las fuentes que atestiguan la prctica de asignaciones y repartos, como en el caso
de Carteia, protagonista del singular episodio
relativo a la bsqueda de un nuevo estatus
para los hibridae hispanos que la convirti
en la primera colonia latina fuera de Italia21.
Tito Livio (XLIII 3.1-4), como se ha sealado, habla de asignaciones agros adsignatos,
pero no ha de suponerse que el reparto trajera
consigo necesariamente una nueva parcelacin
del territorio de la ciudad22. La posibilidad de
que se mantuviera la antigua ordenacin territorial en casos de ciudades de larga implantacin, parece probarse con alusiones explcitas
a la asuncin de la ordenacin existente en
fundaciones coloniales sobre viejas ciudades,
como explcitamente se dice en la ley colonial
de Urso (Osuna, Sevilla), cuyos captulos 78 y
79 determinaban la obligacin de respetar el
trazado de las vas, caminos, conducciones de
agua y otros elementos propios de la organizacin y las formas de explotacin agraria del
territorium de la ciudad23.

18 ARIO, E. et alii (2004).


19 Vanse, por ejemplo, las propuestas de R. Corzo sobre la centuriatio asociable a Colonia Patricia Corduba
(CORZO, R. [1996]) y las cautelas mostradas al caso, para sta y otras de la Btica, por SEZ, P. (2002): 420 y
ARIO, E. et alii (2004): 59-60.
20 SAEZ, P. et alii (2002); ARIO, E. et alii (2004): 58-59.
21 Para una visin de la ciudad en funcin de nuestros ltimos trabajos de excavacin, vanse: ROLDN, L. et alii
(1998) y (2004).
22 Como recuerda Livio, los cartaginenses que quisieron quedarse mantendran sus propiedades, lo que puede significar que la organizacin de la tierra se mantendra, o que hubiera una convivencia entre el parcelario heredado y
territorios aadidos o redistribuidos con nueva ordenacin. Es una cuestin que queda en el marco de lo opinable,
y si algunos piensan que la peculiar deductio y las alusiones especficas de Livio no bastan para sugerir la reordenacin del territorio (p.e. RODRGUEZ NEILA, J.F. [1994]: 226), otros consideran, a la luz de otras experiencias,
que pudo o incluso debi de darse una reordenacin de todo o de parte del territorio de la ciudad (p.e. SEZ, P.
[2002]: 414-415). Nuestras excavaciones en Carteia parecen probar que la ciudad pnica no experiment cambios
apreciables con la conversin de colonia en el 171 a.C., como ms adelante se recordar (cf. ROLDN, L. et alii
[1998] y [2004]), de modo que la continuidad urbanstica inicial abogara por la del conjunto de la organizacin
territorial. Los cambios en la urbe seran sensibles a partir del ltimo tercio del siglo II a.C. con consecuencias en
el conjunto del territorium imposibles de determinar ahora.
23 Vase el amplio comentario sobre la cuestin de SEZ, P. (2002): 429-432.

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dificultades que entraa su determinacin y


por una limitada atencin de la investigacin
que se ha incrementado por fortuna en los ltimos aos. Sin entrar en todo lo que podra
deducirse de esta cuestin, el ltimo y til
trabajo global al que remitirnos18 ofrece un
panorama de gran inters para nuestro objetivo. Aunque quede mucho por conocer, tal
vez no sea mera casualidad, ni consecuencia
de la desigual atencin prestada por la investigacin a los diferentes territorios hispanos,
que las centuriaciones mejor documentadas
se hallen en regiones del interior, el norte
y el nordeste peninsular (Caesaraugusta,
Graccurris, Calagurris, Emporiae, Barcino,
Augusta Emerita), o en las Baleares. En la
Btica las hubo, sin duda, aunque algunas de
las que se han querido reconocer a travs de
las huellas en el parcelario moderno parecen
discutibles o poco probadas segn las investigaciones ltimas, y requieren, en todo caso,
estudios que las ratifiquen si es el caso para
ahuyentar el peligro de falsas identificaciones19. La ms detenidamente analizada, correspondiente a Astigi (cija, Sevilla), es una
centuriatio que significativamente se muestra
independiente de las estructuras de la ciudad
y del viario principal de la zona20. Es decir, se

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Sobre las particularidades bticas acerca


de sistemas propios de organizacin del campo, tenemos la privilegiada informacin que
aporta el gaditano Columela. En el libro V de
su tratado De re rustica, en que se ocupa del
cultivo de la via en las provincias para tratar
a continuacin del olivo y los rboles frutales describe las medidas agronmicas, empezando por las romanas, basadas en el pie y sus
mltiplos (paso, acto, etc.), para pasar a
mencionar algunas tradiciones mensurarias
provinciales, como las propias de la Btica.
Aqu haba una medida equivalente al acto
que denominaban agnua, y porca a una
medida equivalente a 30 x 180 pies.
Son referencias a una tradicin agrcola
propia que se constata tambin en testimonios
epigrficos, que documentan, bajo la denominacin latina de centuriae, la existencia de formas de parcelacin y de propiedad territoriales
propias, que perduraron largamente en poca
romana, al menos hasta bien entrado el siglo
II d.C. As se documenta en Arva, por un expresivo epgrafe (CIL II, 1064) que menciona
varias centuriae que mantienen sus nombres
de raigambre cltica Erques, Beres, Arvabores,
Isines, Isurgutes y en Carmo, gracias a una
importante inscripcin carmonense perdida y
transmitida por Cndido Mara Trigueros, que
Hbner tuvo por falsa, pero que la investigacin moderna tiende a demostrar con slidos
argumentos que no lo es24. De poca seguramente flavia, da cuenta de una organizacin
del campo en centuriae que an mantenan
su nombre indgena Aibores, Volces, Agtes,
Ligyes, propias de un sistema de organizacin
local documentado para otras ciudades bticas
en la misma inscripcin, todo ello en el marco

Manuel Bendala Galn

de una tradicin en los usos agrcolas y en los


repartos de la tierra que, como deca, perduraron largo tiempo en la Betica romana25.
En definitiva, que del mismo modo que la
perpetuacin del sistema de ordenacin y de
distribucin del campo de poca perromana
se constata en bastantes ciudades de la Pennsula, como en el territorio de Baetulo, Iluro26
y otros lugares, no cabe sorprenderse de que
as sea en una zona de fuerte tradicin agrcola, prcticamente en la vanguardia del mundo
antiguo antes de la conquista romana por el
peso de la tradicin pnica, simbolizable en el
tratadista cartagins Magn y en el gaditanoromano Columela, fiel seguidor de sus preceptos, una tradicin conviene aadir que
aliment con xito la propia cultura agrcola
romana27. En este sentido, la articulacin de
buena parte del territorio btico, hasta bien
entrada la poca imperial o simplemente de
forma ininterrumpida, quedara englobada en
la categora de lo que los agrnomos romanos consideraban el ager arcifinalis, basado
en ordenaciones preexistentes, distintas de
la estructura regular tpica de la centuriatio
romana28, aunque compatibles, obviamente,
con zonas centuriadas que, por las razones
que fuere una deductio que lo hubiera exigido o aconsejado, pongamos por caso, pudieron quedar integradas en el paisaje tradicional,
como pudo ser en la citada colonia de Astigi.
La integracin en el Imperio, por tanto,
desde el punto de vista de la organizacin territorial y de las formas del paisaje antropizado,
con transformaciones que se incrementaran
desde fines de la Repblica y con particular incidencia desde la gran etapa cesaraugustea de
fundaciones coloniales, tendra por resultado

24 Remito al detenido estudio de CHIC, G. (2001). Tambin: SEZ, P. (2002): 406-409.


25 As lo subraya P. Sez en otro trabajo reciente (1998), que comienza cuestionndose, como tantos, la oportunidad
del trmino y del concepto de romanizacin segn el uso consolidado por la historiografa tradicional.
26 PALET, J.M. (1997), ARIO, E. et alii (2004): 182.
27 SEZ, P. (2001). Una breve aproximacin personal a la cuestin, en: BENDALA, M. (2002-2003).
28 ARIO, E. et alii (2004): 181-184.

Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

un nuevo centro urbano en las inmediaciones


de la antigua Corduba, ms cerca del ro y en
mejores condiciones para controlar un puente
sobre el mismo para potenciar su carcter de
nudo estratgico de comunicaciones. Se pona
de manifiesto la temprana preocupacin por
Roma de dotarse de centros especialmente
idneos para la vertebracin y el control militar, econmico y administrativo de los territorios provinciales31.
Como he tenido ocasin de sealar en
otros lugares, en esto tuvieron una especial
relevancia las ciudades pontuarias del tipo
de la nueva Corduba, destinadas a controlar
un nudo privilegiado de la trama viaria apoyado en la ereccin y el control de uno o ms
puentes32. Es un hecho que permite subrayar
algunas dimensiones principales de la renovacin aportada por Roma, sobre todo a partir
del Principado: un salto cualitativo en la capacidad geogrfica, de anlisis y estructuracin del territorio con la posesin, incluso,
de mapas avanzados como el Orbis pictus de
Agripa33, as como en la ingeniera al servicio
de la red de carreteras, con la consolidacin
de las calzadas bien construidas y a menudo
pavimentadas como expresin de la nueva era
en la ordenacin territorial que representaba
la ciuitas y, por derivacin, la ciuilitas. La ms
alta expresin de la capacidad tcnica puesta

29 Se tienen de estas formas de organizacin y articulacin de control territorial testimonios en las fuentes y en documentos epigrficos que slo un anlisis precavido y consciente de la problemtica que entraan hace posible
valorar en cuanto a su relacin con las viejas y nuevas formas de explotacin del territorio. Algunas aproximaciones: CORTIJO CEREZO, M.L. (1990); RODRGUEZ NEILA, J.F. (1994); CHIC GARCA, G. (1998);
GONZLEZ ROMN, C. (2001) y (2002).
30 RODRGUEZ NEILA, J.F. (1998).
31 Puede acudirse, entre la abundante bibliografa que ha renovado en los ltimos aos el conocimiento arqueolgico e histrico de Corduba a: KNAPP, A. (1983); RODRGUEZ NEILA, J.F. (1988); LEN, P. (1996);
VAQUERIZO, D. (1996) y (2003) (con toda la bibliografa reciente); GARCA VERDUGO, F.R. y ACOSTA
MARTNEZ, F. (1999).
32 Remito al tratamiento ms detallado de la cuestin en otros lugares, con el recuerdo de casos tan ilustrativos
como Augusta Emerita y Caesaraugusta (BENDALA, M. [2003a]), y el no menos cercano a la problemtica de
Corduba que representa Caesarobriga, la ciudad antigua precedente de la moderna Talavera de la Reina, otra ciudad pontuaria promovida por Roma sobre la base de una estructuracin anterior modificada para disponer de un
centro nucleizador que, como los otros citados, sigue siendo esencial en la ordenacin territorial de nuestros das
(BENDALA, M. [1999]).
33 Vase una reflexin al efecto en Ibdem: 38.

Mainake, XXVII/2005 / pp. 9-32 / ISSN: 0212-078-X

una estructuracin hbrida, con la convivencia


de modelos o sistemas prerromanos y romanos, con urbes generalmente muy cambiadas
y evolucionadas como a continuacin subrayar y una multiplicacin de uici, fundi, castella, etc., que resultan de los propios sistemas
romanos o de la estructuracin prerromana
ms o menos respetada segn los casos29. Y sin
olvidar la supervivencia, sobre todo en la etapa
premunicipal, de magistraturas de tradicin
antigua en convivencia con las nuevas frmulas de gobierno de las ciudades derivadas de la
progresiva homogeneizacin que supondran
el control de Roma y el xito de sus modelos
de administracin local30.
La continuidad en lo bsico de la trama de
la ordenacin territorial no significa ausencia
de cambios, como bien se comprueba a poco
que se analice la realidad, por ejemplo teniendo en cuenta los mismos centros bsicos de
la organizacin de poca romana evocados a
propsito de la argumentacin sobre la continuidad estructural btica. Hubo cambios
en la estructura, fundamentalmente para actualizar o mejorar la organizacin urbana del
territorio, cuyo mejor ejemplo lo constituye la
propia capital provincial. La refundacin de la
ciudad en el siglo II a.C. por obra de Claudio
Marcelo, con la suma de indgenas y de romanos escogidos al caso, supuso la creacin de

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Mainake, XXVII/2005 / pp. 9-32 / ISSN: 0212-078-X

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al servicio de la mejora de la red viaria seran


precisamente los puentes, que, con una fuerte
carga simblica y poltica aadida a su funcin
prctica, se convertiran con Roma en una de
las ms altas expresiones del cosmos artificial y
ordenado, superador de la barbarie de las externae gentes, que Roma quera representar y
exponer para legitimacin de su poltica imperialista34.
Sobre la base de la red viaria existente, es
bien notorio que el dominio de Roma trajo
consigo su desarrollo, entre otras cosas con
nuevos trazados diseados a menudo para
dar cauce a las nuevas necesidades, entre ellas
la intensificacin de las actividades econmicas, por ejemplo en zonas privilegiadas para
las explotaciones mineras como la provincia
de Huelva. Tuve ocasin de proponer hace
aos35 un recorrido verosmil para el problemtico tramo inicial de la va 23 del Itinerario
de Antonino, que desde la desembocadura del
Guadiana se diriga a Onuba para seguir luego a Ilipla (Niebla), Tucci (Tejada la Nueva) y
llegar hasta Mrida pasando por las mansiones intermedias de Praesidium y Ad Rubras,
que no estaban convincentemente identificadas. La reduccin de estas mansiones a puntos
localizados junto a las poblaciones actuales
de Sanlcar de Guadiana y Tarsis respectivamente, restitua un trazado que, ajustado a las
distancias del IA y analizado en nuevas prospecciones36, permita asegurar la existencia de
una importante calzada en un quiebro hacia
el interior del conjunto de la va, realizada
con el propsito de facilitar la evacuacin de
las producciones mineras desde la rica cuen34
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36
37

Manuel Bendala Galn

ca de Tarsis (Rubrae) hasta el Guadiana, en


un punto bien vigilado (Praesidium) al borde
del ro, situado en el sitio hasta el que podan
llegar barcos de gran capacidad aguas arriba
del mismo. Se trataba de una calzada costosa
y de gran complejidad, promovida por Roma
para facilitar la puesta en el mercado de los
ambicionados productos mineros de la cuenca
onubense, aadiendo un tramo apoyado en
nuevos centros romanos y con nombres latinos a la va anterior que deba comunicar por
tierra ciudades de vieja tradicin prerromana,
algunas tan notables como el gran ncleo
portuario de Onuba y el centro principal de
la tierra llana de Huelva, Ilipla (Niebla), de
gran vocacin agrcola37, hasta llegar a Hispalis pasando por otra ciudad de inters para la
economa minerometalrgica y agraria como
Tucci, heredera de la antigua ciudad de Tejada
la Vieja38.
Volviendo a los centros urbanos y al hecho
de su progresiva modificacin por la accin romana, como en el caso de la capital Corduba,
son igualmente notorios los cambios urbansticos, espoleados por una nueva situacin en
la que la arquitectura de la ciudad se converta
en campo privilegiado de la accin poltica, y
en lo que las nuevas elites romanas y las viejas
oligarquas de las ciudades existentes podan
confluir en un proceso de modificacin de las
urbes que renov sustancialmente el paisaje
de los centros urbanos. Aporta un ejemplo
bien expresivo la vieja y prestigiosa ciudad de
Gadir, que Balbo el Menor, ilustre y poderoso miembro de la aristocracia local39, ampli
con la construccin de una urbe nueva que

Remito a las reflexiones contenidas en mi ensayo: BENDALA, M. (2003b): 20-26 y passim.


Id. (1986-87).
Id. et alii (1999).
CAMPOS CARRASCO, J. y GMEZ TOSCANO, F. (2001): 69-134 y passim; RUZ ACEVEDO, J.M. (1998):
39 ss.
38 VIDAL TERUEL, N.O. (1997).
39 Sea por una accin de evergetismo privado, por inversiones a cargo del tesoro pblico, o por ambas cosas como es
lo probable, con incidencia de los intereses inversores e inmboliarios de los poderosos, el hecho es sintomtico de
la capacidad de accin de los magnates de la ciudad y de la importancia en conjunto de la misma. Es bien conocido

Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

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44

o bvedas un exponente de la mejor sintona


con la arquitectura de prestigio de modelos
romanos. De eso mismo tal vez sea la mejor
prueba material conservada la clebre Puerta
de Sevilla de Carmona, objeto, como se sabe,
de una larga polmica acerca de su evolucin y
su cronologa, pero cuyas hermosas y peculiares puertas arqueadas pueden adscribirse verosmilmente a una gran reforma acometida en
ese baluarte principal de la ciudad en el siglo
II a.C.42
Estas pulsiones a la monumentalizacin
urbana sobre patrones helensticos, con atencin privilegiada a los amurallamientos, invitan
a recordar brevemente otra cuestin ampliamente tratada en otros trabajos. Me refiero a
la importancia que como inicio de esta misma
tendencia supuso el dominio de los Barca, que
franque el camino a las mismas pautas que
despus habran de generalizarse e intensificarse con la conquista romana y la consiguiente romanizacin. Si, como he argumentado
en bastantes trabajos anteriores43, la romanizacin se entiende mejor o slo se entiende
en clave de continuidad y aprovechamiento de
una dinmica cultural ya en marcha, la presencia brquida iba a suponer paradjicamente
un paso previo de gran importancia que puso
facilidades en el plano estructural a la accin
de Roma, aparte de que fuera un antecedente
prximo y el estmulo blico y estratgico para
el propio plan de la conquista. Remito a otros
trabajos44 para una consideracin detallada de

que Balbo el Menor regal, incluso, un teatro a Roma, en un gesto de afirmacin como vir triumphalis, perpetuado en un edificio de altsimo significado poltico desde el Principado. Vid. RODRGUEZ NEILA, J.F. (1992):
289-310 para la actividad edilicia de Balbo. La visin moderna de la obra de Roma en su contexto urbanstico:
MANACORDA, D. (2001).
LACORT, P., PORTILLO, R. y STYLOW, A.U. (1986).
CIL II, 1087; cf. RODRGUEZ OLIVA, P. (1998): 320.
Sobre la propuesta bsica de JIMNEZ, A. (1989), caben argumentos que apuntan en la direccin indicada, que
enmarcaran la gran reforma de las puertas carmonenses en la oleada de renovacin edilicia con patrones romanos
que se detecta a lo largo del siglo II a.C. en casos tan notorios como Tarraco y posiblemente Carmo (una discusin
propia, con la bibliografa al caso, en: BENDALA, M. y ROLDN, L. [1999]: 111-113).
BENDALA, M. (1981), (1987), (1998) y (2003a).
ALMAGRO-GORBEA, M. (1988); BENDALA, M. (1981), (1990), (1994) y (2000); BLZQUEZ, J.M. y
GARCA-GELABERT, M.P. (1991), GONZLEZ WAGNER, C. (1999).

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duplicaba la anterior hasta dar en la Didyme o


ciudad doble o geminada, tal y como la denomina Estrabn (III 5.3).
De esta implicacin de las elites locales,
por su lado o en coincidencia con las iltalicas
emigradas a los centros hispanos, se conocen
expresivos testimonios epigrficos en la Btica,
como una inscripcin de La Rambla (Crdoba), datada por fecha consular en el 49 a.C.,
que da cuenta de la construccin de una puerta
por dos individuos, uno de nombre indgena
Binsnes Vercellonis f(ilius), que detenta una
magistratura local (X vir maximus) y otro de
nombre latino Marcus Coranus Alpis, edil,
ocupados seguramente en mejorar y fortalecer
la ciudad en el marco de la guerra civil entre
Csar y Pompeyo40. En otro, de Ilipa (Alcal
de Ro, Sevilla), se documenta el hecho de que
un individuo de nombre indgena, Urschail
Chilasurgun, construy a su cargo tambin
unas puertas abovedadas: portas fornic. aedificand. curavit de s. p.41
Quiz la reiteracin de obras similares en
los testimonios aludidos responde a una especial preocupacin por las murallas y las puertas en pocas difciles o inestables, en que se
convierte la arquitectura defensiva en objeto
de atencin principal y foco privilegiado de
autoafirmacin ciudadana y de referente de
prestigio. La tradicin romana en este sentido,
apoyada en la vigorosa y creativa arquitectura
defensiva grecohelenstica, pudo hacer de las
murallas y las puertas monumentales con arcos

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la importancia de las Barca como avanzadilla


de una aplicacin en Hispania de criterios de
organizacin econmica y territorial de matriz
helenstica, o de la proyeccin de modelos urbansticos y arquitectnicos en la misma lnea,
que tiene su mejor expresin en Cart Hadasht
(Cartagena)45 y manifestaciones relevantes en
lugares de gran importancia estratgica como
Carmo (Carmona, Sevilla), en el bajo valle del
Guadalquivir46, o Carteia (San Roque, Cdiz), en el Estrecho de Gibraltar.
Nuestras excavaciones recientes en esta ltima ciudad47, con datos y planteamientos arqueolgicos e histricos nuevos, han permitido constatar la puesta en marcha en la ciudad,
muy probablemente en poca brquida, de un
ambicioso plan de monumentalizacin perceptible en la muralla: se ha documentado una
recia estructura de muro y casamatas, asentada
en potentes y hermosas fbricas de sillares para
los paramentos externos y con alzado de adobes, que sigue claros patrones helenstico-pnicos. Es una atencin a los amurallamientos y
su apariencia que, muy caracterstica de la tradicin helenstica en su conjunto, se comprueba igualmente en las ya citadas Cart Hadasht
y Carmo, o tambin en el Castillo de Doa
Blanca (Puerto de Santa Mara, Cdiz), en el
mbito de Gadir48, en el Tossal de Manises
(Alicante), la antigua Lucentum, en la costa
levantina49 y otros lugares50.
Es la monumentalizacin en tempranas
fechas del perodo romano republicano que se
proyect con fuerza igualmente a lugares de

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Manuel Bendala Galn

gran significacin entre las poblaciones vernculas, como sus principales santuarios o templos de culto51, alguno de los cuales permite
comprobar hasta qu punto la renovacin del
templo se hizo en ocasiones manteniendo la
estructura tradicional del antiguo, tanto en el
tipo arquitectnico como en las caractersticas
de los sacra que en l se veneraban. Quiz
el ejemplo ms notable en esta direccin lo
aporta el interesante templo extramuros excavado en el gran oppidum de Torreparedones
(Castro del Ro/Baena, Crdoba). Construido junto a una de las puertas de la ciudad, se
trata de un templo de estructura rectangular
alargada, patio anterior y cella al fondo, caracterstico del mundo feniciopnico, como
los clebres de Salomn en Jerusaln y el ms
cercano de Melkart en Gadir. Con varias etapas constructivas, una de ellas de mediados del
siglo III a.C., que responde ya al tipo arquitectnico indicado, lo mejor conservado del
templo de Torreparedones corresponde a una
reconstruccin de poca romana, de tiempos
avanzados de la Repblica, realizada con un
evidente afn de monumentalizacin por el
uso de aparejos cuidados con abundante uso
de sillares bien escuadrados, que dan al edificio una indudable dignidad arquitectnica52.
En el lugar se hall el conocido relieve de
hacia las mismas fechas en el que dos figuras
femeninas realizan un acto de libacin en un
marco arquitectnico definido por una columna de basa tica sin plinto, fuste estriado
y capitel zoomorfo con figura de len echado,

MARTN CAMINO, M. (1994) y MARTN CAMINO, M. y ROLDN BERNAL, B. (1992).


JIMNEZ, A. (1989); BENDALA, M. (2001).
BENDALA, M. et alii (1994); ROLDAN, L. et alii (1998) y (2004).
RUIZ MATA, D. (1995) y RUZ MATA, D. y PREZ, C.J. (2001).
OLCINA DOMENECH, M. y PREZ JIMNEZ, R. (1998).
Puede verse nuestro estudio de conjunto: BENDALA, M. y BLNQUEZ, J. (2002-2003).
Una cuestin bien tratada por RAMALLO, S.F. en un trabajo de conjunto (1993) que remite a otras investigaciones en monumentos especficos, de l mismo y de otros autores.
52 Las conclusiones y datos obtenidos en la importante excavacin llevada a cabo en el lugar, en: CUNLIFFE, B. y
FERNNDEZ CASTRO, M.C. (1990). Con esta cita quiero dejar constancia de un emocionado recuerdo de la
compaera y amiga Cruz Fernndez Castro, recientemente fallecida.

Urbanismo y romanizacin en el territorio andaluz: aportaciones a un debate en curso

53
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55
56

materializa en un templo que no slo se perpetu en poca romana, sino que entonces se
potenci hasta alcanzar su momento de mxima monumentalidad, para el seguimiento de
un culto y un tipo de prcticas rituales y religiosas que, en relacin con sus caractersticas
manifestaciones betlicas de raz semita, perduraron hasta muy entrada la poca imperial
en las tierras de la actual Andaluca56. El templo de Torreparedones, que se aviene bien,
para completar su fisonoma externa, con su
posible representacin en el relieve comentado con una importante referencia al len,
atributo habitual de Tanit/Caelestis, parece
que estuvo en uso hasta el siglo I d.C.
La estructura urbana y, sobre todo, el paisaje urbanstico de las ciudades fue cambiando
sensiblemente como consecuencia de la nueva
y decisiva situacin que impona el dominio
de Roma. Segn avanza la investigacin se van
haciendo ms claros los procesos, los motores
del cambio, las frmulas seguidas, y aquilatando lo que hubo de perpetuacin y de transformacin en cada caso. Se cobra conciencia
creciente del hecho de que no es fcil trazar
pautas generales, y cada lugar, podra decirse
que cada ciudad, sigue pasos y pautas peculiares segn peripecias casi siempre irrepetibles.
Es posible delimitar fenmenos generales,
hitos o procesos genricos o de amplia irradiacin asociados a grandes acontecimientos,
como las consecuencias de la guerra civil ro-

MORENA LPEZ, J.A. (1989).


Un pormenorizado anlisis de la cuestin, en: SECO SERRA, I. (1999).
Mi propio planteamiento, con abundantes referencias, en: BENDALA, M. (1994) y (2000).
Tiene su ms rotunda expresin en el hecho constatado hacia fines del siglo III o comienzos del IV d.C. en
relacin con el martirio de Justa y Rufina en Sevilla, en el que los devotos de Salamb llevaban en procesin una
imagen ptrea de la diosa que no tena ojos, ni manos, ni pies, ni espritu viviente en s quod nec oculos, nec manus,
nec pedes habet, neque spiritum uiuentem in se, esto es, un betilo segn el tradicional aniconismo de la diosa semita,
en un testimonio excepcional que tuve ocasin de valorar en su especfica dimensin y sus importantes implicaciones hace aos: BENDALA, M. (1982). Despus ha habido muchos hallazgos y estudios que corroboran la importancia de las tradiciones cultuales semitas en las ciudades y tierras de la actual Andaluca, empezando, en relacin
ms especfica con el betilismo, con cuanto tiene que ver con el Herakleion gaditano, cuya imagen principal del
dios era un betilo, hasta nuevos y principales testimonios que hacen de Carmona una ciudad relevante en pruebas
de esa tradicin cultual: BELN M. y LINEROS, R. (2001): 130-131. Tambin, para el entorno carmonense:
BANDERA, M.L. et alii (2004).

Mainake, XXVII/2005 / pp. 9-32 / ISSN: 0212-078-X

en la que reposa un dintel decorado con palmetas apuntadas53. Parece que el relieve deba completarse con otra pieza que cerrara la
composicin con una columna pareja a la conservada, y no es improbable que ilustrara una
escena ritual en la fachada de un templo que
puede ser el ahora excavado (o de su mismo
tipo), con dos columnas en la fachada segn la
tradicin y el tipo templario aludidos.
Lo ms interesante es el hecho de que la
imagen de culto venerada en el templo cordobs era una columna, esto es, un betilo estiliforme que como verdadero rbol petrificado
representaba a una divinidad que bastantes
indicios llevan a identificar con la pnica Tanit
o Tinnit, en una de sus ms caractersticas expresiones anicnicas de abolengo semtico54.
La afortunada circunstancia de haber recuperado en relacin con el santuario una serie
de exvotos en piedra entre los que figura una
cabecita femenina con el nombre grabado en
la frente de la Dea Caelestis, la denominacin
latina de la diosa cartaginesa, dan al santuario
de Torreparedones la consistencia singular de
una prueba de gran peso en la constatacin
de una slida presencia de la cultura pnica
y seguramente de sus gentes en un lugar
bien tierra adentro del valle del Guadalquivir,
que se suma a las muchas pruebas arqueolgicas y textuales que dan cuenta de la fortaleza
del sustrato pnico en todo el medioda de la
Pennsula55. En el caso de Torreparedones se

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mana en Hispania, de la accin programtica


de poca de Augusto o de leyes genricas de
homogeneizacin organizativa como la municipalizacin flavia57. Tambin pueden perfilarse las frmulas aplicadas para la integracin de
las comunidades y las preexistentes en nuevos
modelos o en las nuevas circunstancias determinadas por la conquista, que en cada ciudad
se concretan con resultados especficos58.
Los resultados de nuestras propias investigaciones en Carteia, una ciudad representativa de la continuidad y del cambio, con
un protagonismo destacado antes y despus
de la conquista romana, permite contemplar
esos fenmenos genricos desde la particular
perspectiva de una ciudad concreta. Y, pese a
que la informacin siga siendo muy limitada,
puede verse, junto a la ya comentada monumentalizacin con patrones helensticos en
tiempos de los Barca, cmo el ncleo existente antes de la conquista romana no parece
que experimentara cambio perceptible alguno
como consecuencia de la conquista. Despus,
incluso tras la conversin de la ciudad en colonia latina, la primera fuera del territorio itlico
(171 a.C.), tampoco parece que la ciudad de
partida experimentara modificaciones de importancia. Lo probable es que se hiciera un barrio o ncleo nuevo junto al antiguo para dar
cabida al contingente de la peculiar deductio
colonial, conviviendo as dos entidades urbansticas yuxtapuestas que podemos visualizar
como en el plano de tantas ciudades actuales
de vieja solera en las que al centro histrico se

Manuel Bendala Galn

le yuxtaponen barrios perifricos de diferente


amplitud y trazado. Despus, hacia el ltimo
tercio del siglo II a.C., el centro antiguo de la
ciudad de Carteia experiment una profunda
modificacin, con la amortizacin parcial de la
muralla pnica y el reaprovechamiento de sus
sillares para la construccin del podium de un
gran templo de tipo itlico en el mismo lugar
donde se hallaba el santuario pnico59.
Son significativos varios hechos constatados en Carteia. Aparte de la obvia continuidad y el aprovechamiento por Roma de una
ciudad bastante evolucionada y apropiada para
apoyar en ella el control del punto clave del
Estrecho de Gibraltar, ni la conquista, ni el
cambio de estatus poltico treinta y cinco aos
despus, alteraron a lo que sabemos el centro
antiguo. Quiere decirse que los templos, los
espacios pblicos, las instalaciones y residencias preexistentes se mantuvieron en uso, al
servicio de la misma poblacin que, seguramente de modo mayoritario, pudo quedarse
en la ciudad tras el decreto de fundacin de
la colonia. Dos o tres generaciones despus,
pasados cincuenta o sesenta aos desde la
conversin colonial, una profunda renovacin
afect al centro antiguo, que debi de seguir
siendo el foco poltico, religioso y representativo principal de la ciudad ampliada. Aparte de
la fisonoma de la muralla, que apenas podemos juzgar, es significativa la renovacin del
centro de culto, ahora con pautas arquitectnicas romanas, aunque no sea improbable que
la continuidad en el mismo lugar estuviera

57 Un buen acercamiento a esos grandes hitos del proceso de implantacin de la estructura urbana en Hispania, en:
ABASCAL J.M. y ESPINOSA, U. (1989). Una amplia revisin en fecha reciente del estado de los conocimientos
sobre los diferentes mbitos hispanos en relacin con el proceso urbano, la proporcionan los trabajos reunidos en:
BENDALA, M. (1993).
58 Es una complejsima cuestin que no tratar aqu, en la que la investigacin ha incidido con notable xito en los
ltimos aos. Mis propias aportaciones y la discusin con otros investigadores acerca de las ciudades afectadas por
la aglutinacin urbana el sistema que puede definirse como de sinecismo o contributio, por la renovacin a partir
de la creacin de una dpolis y la consiguiente configuracin como una ciudad gemella y otros fenmenos de
ndole urbana y urbanstica, se contienen en trabajos como: BENDALA, M. (1990), (1998), (2001-2) y (2003a).
59 Un amplio adelanto del resultado de nuestras investigaciones, en: ROLDN L. et alii (2004). Se halla en prensa la
amplia memoria con todos los datos y resultados de la investigacin.

acompaada de la perpetuacin del culto a la


misma divinidad, tal vez Melkart60. Sea cual
fuere, el hecho es que un referente principal
del paisaje de la ciudad y de la vida de sus habitantes pasaba a adoptar la nueva fisonoma
que implicaba la imposicin o el xito de los
modelos romanos, y que los mismos focos que
fueron testigo y prueba de la continuidad urbana, se convertirn a la postre en los mejores
exponentes de una romanizacin que tendra
en la arquitectura oficial un campo privilegiado de accin y desarrollo.
Un proceso parecido debi de experimentar Carmo, aunque la informacin arqueolgica sea an ms limitada y estorbada por
la perpetuacin de la vida de la ciudad hasta
nuestros das y muy escasa la informacin
aportada sobre ella por las fuentes antiguas.
Los progresos arqueolgicos de los ltimos
aos permiten proponer hiptesis verosmiles
sobre su historia urbanstica, con una continuidad urbana desde los orgenes de la ciudad
que subraya la perpetuacin de su nombre
prerromano. La amplia pennsula del Alcor
ocupada en la Antigedad como ncleo urbano, para desempear un papel primordial en
el control estratgico militar y econmico
del bajo Guadalquivir, superaba las cuarenta
hectreas, y existen testimonios de presencia
humana desde muy antiguo en la Prehistoria.
Debi de consolidarse como ncleo importante, con continuidad posterior como definitivo
centro urbano, desde el Bronce Final Tartsico, con una gran incidencia de la colonizacin
fenicia y pnica. Parece comprobarse que el
amplio espacio definido despus como ncleo
urbano estaba parcialmente ocupado, con preferencia del sector situado al norte/noroeste

23

de la lnea que enlaza los puntos ocupados por


la Puerta de Sevilla y la Puerta de Crdoba,
por donde discurra la Va Herakela (despus
Va Augusta), aproximadamente fosilizada luego en el callejero de la ciudad (lo que suele
llamarse impropiamente su kardo maximus).
En ese sector septentrional se ubic un barrio
fenicio y ser ncleo principal en la poca turdetano-pnica.
Al sur de la citada arteria viaria, seguramente hacia la periferia del gran espacio ciudadano, hubo zonas de ocupacin de lmites
mal definidos, que deban de dejar un amplio
espacio deshabitado hacia el centro; el asentamiento se ira haciendo ms denso desde la
dominacin romana, aunque todava en poca republicana, a juzgar por los escasos datos
disponibles, segua habiendo amplios espacios
no construidos, e incluso sectores destinados a
necrpolis en la periferia, al este de la ciudad,
donde se construy luego el llamado Alczar
del Rey; la zona de hbitat segua preferentemente concentrada en la tradicional zona
norte/noroeste, donde se detectan renovaciones que mantienen la estructura urbanstica
anterior, a lo que se aadiran nuevos focos de
ocupacin en la zona oeste, cerca de la Puerta
de Sevilla. A partir de la poca de Augusto,
coincidiendo con la general activacin urbana y urbanstica de entonces, se advierte una
densificacin del hbitat, que ira obteniendo
el carcter de asentamiento unitario en toda la
amplia meseta, aunque no sea posible perfilar
la idea con muchos detalles urbansticos. S se
documenta la construccin de un espacio foral
hacia el centro del trazado de la Va Augusta,
en fechas tempranas de la poca Julio-Claudia, y se tienen testimonios de marmorizacin

60 La hiptesis de que fuera Melkart, apoyada en el nombre de Heracleia que parece que tuvo tambin la ciudad, en la
importancia de esta divinidad en los centros fenicios de occidente y en ciertos datos arqueolgicos y numismticos,
se argumenta en las publicaciones citadas en la nota anterior. No sera nada extraa, adems, dada la gran importancia del culto a Melkart como Hercules Gaditanus en la Btica romana (vase, por ejemplo, el trabajo clsico de
GARCA Y BELLIDO, A. [1967]: 152-166).

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reflejada en los edificios ms nobles del centro


urbano, entre los que destacan los restos de
un gran templo, con capiteles de mrmol importado de Luni, una contundente expresin
de la creciente incorporacin de la ciudad a los
patrones de la arquitectura romana61.
Procesos similares se van comprobando en
ms ciudades conforme la investigacin avanza a la bsqueda de respuestas a estas cuestiones bsicas de estructuracin y reestructuracin urbanas, con enriquecedores indicios
aportados por epgrafes que dan cuenta de
aspectos jurdicos y organizativos difcilmente
perceptibles a travs de la informacin estrictamente arqueolgica y generalmente silenciados en las fuentes, como en el caso de la interesante inscripcin recientemente localizada
correspondiente a la ciudad de Acci (Guadix,
Granada)62. La ampliacin y reestructuracin
en poca romana se comprueba en la misma
lnea comentada en la capital conventual de
Astigi (Ecija, Sevilla)63, algo parecido en Urso
(Osuna)64 y, por cerrar aqu el elenco de casos
aducidos con una ciudad estudiada con cierta amplitud recientemente, tambin en Celti
(Peaflor, Sevilla).
Situada en el corazn de la baja Andaluca,
a orillas del Guadalquivir, Celti ha podido ser
abordada con fortuna con mtodos modernos
de prospeccin y de excavacin aprovechando que la actual Peaflor no se halla sobre los

Manuel Bendala Galn

restos de la ciudad antigua, sino en terrenos


aledaos a los ocupados por sta65. Como
muchas otras ciudades de la Turdetania, Celti
ofrece una secuencia arqueolgica que arranca
del Bronce Final Tartsico y llega sin solucin
de continuidad hasta la Antigedad tarda,
una continuidad basada en la explotacin de
un lugar estratgicamente bien situado junto a la gran arteria de comunicaciones del
Guadalquivir, que controla tierras muy aptas
para la agricultura, dispone de un hinterland
rico en minerales y rocas explotables para la
construccin, y serva a los propsitos de un
eficaz control territorial de amplios horizontes geogrficos y econmicos como nudo
de comunicaciones para el comercio de mercancas o el movimiento de los ganados en la
transhumancia66.
La superficie mxima alcanzada por Celti
fue de algo ms de 26 hectreas, un mdulo
relativamente amplio, pero no estuvo enteramente ocupada en todas sus etapas histricas,
de modo que en las ms antiguas se limitaba a
un poblamiento disperso del rea urbana, que
experimentara un proceso de densificacin
creciente hasta alcanzar carcter de asentamiento unitario en poca turdetana. Deba
de disponer de muralla total o parcial quiz
desde el siglo VI a.C., que fue seguramente
remodelada en poca turdetana tarda o romano-republicana67. Sera esa ciudad, de cuyo

61 Para la ms reciente reconstruccin arqueolgica de la urbanstica antigua de Carmona, remito a los trabajos de
BELN DEAMOS, M. et alii (1996) y BELN, M. y LINEROS, R. (2001); BELTRN FORTES, J. (2001)
y MRQUEZ MORENO, C. (2001); para el barrio fenicio de la ciudad y su templo: BELN DEAMOS, M. et
alii (1997).
62 Contiene la primera alusin conocida a un Ordo Accitanorum Veterum, al tiempo que menciona a un individuo
que es accitanus veteris. El texto permite nuevos acercamientos a la compleja problemtica planteada por las ciudades de vieja tradicin renovadas en poca romana como entidades urbanas dobles o gemellae, con concreciones que
en cada caso resultan bastante parcticulares. Vase el meticuloso estudio de STYLOW, A.U. (2000), y mi discusin
del valor del apelativo gemella en: BENDALA, M. (2001-2002): 423-424.
63 Los ltimos datos arqueolgicos, en SEZ FERNNDEZ, P. et alii (2004), con un ensayo de localizacin, en el
casco de la ciudad, de la parte ocupada por el ncleo prerromano, que deba corresponder a la Astigi Vetus, y la
ampliacin en poca romana, correspondiente a la conversin en la Colonia Augusta Firma Astigi.
64 CAMPOS CARRASCO, J. (1989).
65 KEAY, S. et alii (2000).
66 Ibdem: 69-87, 195-211 y passim.
67 Ibdem: 40, 197 y 199.

trazado se sabe poco, pero que debi de condicionar el desarrollo urbanstico posterior, la
que experimentara, con cambios notables, el
impacto de la romanizacin (en poca altoimperial parece que se mantuvo o se acentu la
densidad de ocupacin de su solar, y sufrira
un proceso de contraccin del hbitat desde el
Bajo Imperio).
Se detectan cambios culturales sensibles
hacia la poca de Augusto, pero los urbansticos en las zonas exploradas no sern de
importancia hasta una fase flavia temprana o
neroniano-flavia, en que se construy un amplio edificio porticado, que los excavadores
interpretan hipotticamente como el foro de
la ciudad68.
La continuidad urbana y urbanstica se
manifiesta en Celti en la perduracin de la cultura verncula de sus gentes hasta bien entrada
la poca imperial: en cuestiones de ritualidad o
de creencias, en el apego a las propias tradiciones en la dieta alimenticia, en el hecho de que
la cermica siga siendo predominantemente
turdetana todava en la fase neroniano-flavia
en que se construy la citada construccin
porticada69, un testimonio de convivencia de
las tradiciones prerromanas y de las novedades aportadas por la romanizacin, que aqu,
como en tantas otras ciudades, dar su color
particular a lo hispanorromano.
La conclusin de cuanto va dicho es que
se comprueba que continuidad o perduracin
de las estructuras previas a la conquista y romanizacin no son incompatibles ni excluyentes, sino aspectos integrables en el mismo
proceso histrico. Es ms, dadas las tendencias
propias de la ciudad y la forma de ejercer su
papel las elites dirigentes, la ciudad representa

25

un mbito tendente por naturaleza a una irrenunciable tensin entre las pulsiones dirigidas
a perpetuarse y conservar la propia identidad
colectiva, y las conducentes a una renovacin
acorde con la capacidad de accin y con las
conveniencias de sus dirigentes. Cabe por ello
en el complejo campo de accin de la ciudad
la conservacin de aspectos sustanciales de su
tradicin o de su organizacin antiguas y la
integracin de novedades en el marco de lo
que solemos entender por romanizacin. Y as
hubo de suceder en la Btica, que aparte de
una fcil integracin en el Imperio de Roma
por cierta sintona estructural de partida de
sus respectivas organizaciones urbanas que
es lo que suele esconderse en la idea expresada con la rpida romanizacin, sus elites
encontraron una va de perpetuacin de sus
privilegios en la incorporacin a las modas y
modelos romanos en casi todos los rdenes,
segn un fenmeno de verdadera autorromanizacin.
En esta clase de procesos, con diversas vertientes de proyeccin o tensin cultural, radica
la diversidad de facetas que se descubren en la
realidad cultural de las ciudades que a retazos
recuperamos ahora. Su diversidad y, a menudo, su carcter aparentemente contradictorio, es una advertencia contra los juicios que
pretenden calificar el conjunto de la realidad
cultural de una ciudad o de las ciudades de
una provincia como la Btica como si se tratase de un conjunto homogneo. Toda ciudad
se muestra como un complejo cuerpo cultural
con muchos planos, en cada uno de los cuales pueden incidir de manera diferenciada las
citadas pulsiones de diferente ndole: conservadora, renovadora, ms apegada a las mores

68 KEAY, S. et alii (2000): 176 ss. Es la hiptesis que creen ms verosmil, que contrastan con otras posibles, pero
bien podra ser una amplia domus, reflejo en la arquitectura domstica de las poderosas familias que residan en
la ciudad, enriquecidas fundamentalmente por la produccin y el comercio del aceite, como en el estudio se
documenta ampliamente. Remito para una discusin ms detenida a mi resea en la revista Journal of Roman
Archaeology, 15 (2002): 587-590.
69 KEAY, S. et alii (2000): 89-93. Tambin, para las otras perduraciones apuntadas: 113 ss., 200 y passim.

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antiquae o abiertas a las novedades aportadas


por el creciente caudal de la romanizacin.
Para tratar de encontrar pautas que permitan entender las razones de esa diversidad y
situar las manifestaciones en un discurso que
trate de explicarlas y darlas adecuadamente a
conocer, existe, a mi entender, una razn bsica que no ha sido suficientemente valorada
ni explorada cientficamente. Me refiero a algo
calificable de etnicidad urbana. La ciudad,
sobre todo en la Antigedad, debi de constituirse en un mbito privilegiado para los fenmenos de afirmacin tnica, al serle consustanciales los mecanismos de cohesin social,
de identificacin colectiva por parte del grupo
humano en que la ciudad consiste. El vigor de
las tradiciones urbanas, de lo que entendemos
por personalidad ciudadana casi siempre proyectadas en tenaces persistencias, a menudo
asombrosas, tiene que ver con mecanismos
de etnicidad activa y de autoadscripcin colectiva entendibles con propuestas conceptuales como las desarrolladas por la Arqueologa
procesual. En su seno se lleva a cabo una reconceptualizacin de la etnicidad como un aspecto de la organizacin social, de las relaciones polticas y econmicas, en particular de la
competicin intergrupal. La identidad tnica70
implica un mantenimiento activo de fronteras
en el proceso de interaccin social, ms all del
mero reflejo pasivo de normas culturales, de
modo que la etnicidad se convierte en un activo del sistema social en perpetua recreacin,
en contraposicin a su anterior consideracin
como un pasivo recordatorio de normas.
Con estos presupuestos tericos se pueden valorar ms atinadamente ciertas manifestaciones que en las ciudades parecen respon-

Manuel Bendala Galn

der a la existencia de campos particularmente


apropiados para el ejercicio de la etnicidad de
la comunidad urbana. Uno de ellos corresponde, sin duda, al mbito de lo religioso: las
creencias, las prcticas de culto, las celebraciones colectivas que pautan el ao y escenifican
regularmente el encuentro social y el autorreconocimiento colectivo. En la creacin y el
mantenimiento de escenarios adecuados para
esa importante actividad, con la posesin de
referentes arquitectnicos e icnicos vlidos,
radicaran fenmenos como el descrito acerca
del Torreparedones, o datos como el contenido en el texto de un autor latino, con bastante
certeza P. Anio Floro, conocido como el Virgilio, orador o poeta?. Describe una ciudad
que deba de ser la tan romana Tarraco,
que a la nobleza que le otorgaba la posesin
nada menos que de los estandartes de Csar,
se aada la nobleza extranjera peregrina nobilitas de sus viejos templos uetera templa,
en uno de los cuales se veneraba al ladrn encornado que se llev consigo, en su expansin
ultramar, a la virgen de Tiro71. Y podramos
aadir la notable cantidad de datos sobre continuidad en los usos religiosos y en los templos
con sus formas tambin con cambios como
en Carteia, que se constata en tantas ciudades hispanas o bticas, con el sobresaliente
caso del Herakleion de Gadir/Gades, el foco
de mayor actividad todava en su fase de decadencia del Bajo Imperio72.
Otro de los mbitos privilegiados para el
desarrollo de la etnicidad colectiva fue, tambin sin duda, el funerario. Las prcticas funerarias y los tipos monumentales eran poderosos
referentes para la afirmacin individual y familiar en la percepcin colectiva de la ciudad. Se-

70 Segn la formula JONES, S. (1997): 28 y passim. Otras aproximaciones, por ejemplo, para ciudades de Italia, en
LOMAS, K. (2000).
71 Vanse los comentarios al texto de RUZ DE ARBULO, J. (2002). Sobre la relacin de estas referencias con la
posible presencia de una asentamiento pnico en Tarragona previo a la fundacin romana y la consiguiente identificacin de la virgen de Tiro con Astart, vid.: BENDALA, M. y BLNQUEZ, J. (2002-2003): 157.
72 GARCA Y BELLIDO, A. (1967a): 165.

gn he argumentado en no pocas trabajos, la


persistencia de prcticas funerarias tradicionales en ciudades como Carmo ha de responder
a una pulsin tnica en el marco de la ciudad,
que poda reafirmarse, en funcin de la citada
etnicidad activa, tanto ms cuanto ms evidentes fueran las tendencias a la homogeneizacin
o la globalizacin romanizadoras perceptibles
en el conjunto de las ciudades o en la propia
ciudad en otros mbitos de la vida cvica73.
No ha de extraar que las necrpolis se
convirtieran en elementos decisivos en la caracterizacin del paisaje urbano de cada ciudad, y en la rica diversidad que entre ciudad
y ciudad se aprecia, tendramos las consecuencias de la pulsin a la tendencia de cada
comunidad urbana a disponer de escenarios
y ambientes en el que reconocerse. A poco
que se haga un recorrido por las ciudades
y sus necrpolis mejor conocidas, se observa que la suma de muy diferentes factores y
experiencias dan por resultado una sorprende caracterizacin especfica o diferente para
cada ciudad, de modo que, sin entrar aqu en
desmenuzar los detalles por falta de espacio,
incluso ciudades del mismo grupo cultural o
poblacional, acaban por caracterizar sus necrpolis con rasgos muy genuinos y propios.
Hay diferencias notables entre las necrpolis
de Cdiz, Carmona, Baelo Claudia, Osuna,
Cstulo, etc. Se perciben rasgos comunes,
pero tambin caractersticas propias que resultan de una ms o menos consciente proyeccin o materializacin de la personalidad
especfica de cada una de las ciudades.
Por encima, o adems, de las referencias que
correspondan a categoras etnoculturales supraciudadanas pnicos, turdetanos, etc. cada
ciudad se configura como un conjunto con
entidad propia, que no slo puede generar un
paisaje especfico, sino que parece necesitarlo

27

como respuesta a la misma pulsin interna a


recordar la biografa colectiva que est en el
origen de la Historia, la capacidad de generar
un ecosistema a la medida de sus necesidades
especficas. Es lo que todava percibimos en
nuestra ciudades histricas actuales, que aun
perteneciendo a mbitos regionales o estatales que pretendemos reconocer, por ejemplo,
en Andaluca o lo andaluz, tienen los rasgos
propios y la contundente diferenciacin que
percibimos entre Cdiz, Sevilla, Huelva, Crdoba, Mlaga, Granada, Almera o Jan.
Lo mismo deba de suceder en la Antigedad, y la tendencia como historiadores y
arquelogos a encontrar pautas genricas y
definir o caracterizar, por ejemplo, las ciudades o las necrpolis turdetanas, bticas, pnicas, romanas o hispanorromanas y cualquiera
otra formulacin de gran espectro, choca con
la tozuda diferenciacin de cada ciudad. En
buena medida, aunque esto sera cuestin de
un ensayo amplio y propio, porque la tradicin de las historias nacionalistas y el supuesto
protagonismo de los pueblos ha escamoteado
o eclipsado uno de los autnticos protagonistas colectivos de la historia, que es la ciudad.
Sobre todo desde el punto de vista cultural,
las nicas historias verdaderamente posibles
quiz sean las de cada ciudad, pese a lo desprestigiadas que resultan las historias locales
frente a las prestigiadas y predominantes historias nacionales.
En nuestras ciudades bticas, por tanto,
podremos encontrar mbitos que resulten
de un deliberado acercamiento a las modas y
modelos romanos por conveniencia, conviccin, nuevos pobladores, planes urbansticos
completamente nuevos, etc., y otros en los
que siga ejercindose un tipo de actividad que
perpeta o recrea los viejos hbitos, los referentes ciudadanos que los definen como tales

73 Remito a mis comentarios ms recientes en esta direccin, polemizando con lo sostenido por otros autores, en:
BENDALA, M. (2002). Tambin: JIMNEZ DEZ, A. (2002).

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por compartir determinada historia y determinadas tradiciones. Todos los planos que, por
ello, se superponen y yuxtaponen en la ciudad
pueden coexistir, y todos componen un ecosistema, un paisaje, ajustado a cada ciudad.
Nuestra labor debe ir dirigida a valorar cada
plano y a su lectura diferenciada como partes
de un todo que no tiene por qu ser homogneo. Son los ingredientes del cosmos hbrido
y plural en que se fue configurando, para el
caso de la Btica romana, cada una de las ciudades que la componan al cabo de historias

Manuel Bendala Galn

centenarias y complejas. La romanizacin de


estas viejas ciudades, cierta e intensa, tendr
un papel creciente en la configuracin de su
paisaje conceptual y formal, y muchos de sus
formulaciones especficas slo podrn ser entendidas en virtud de irrenunciables pulsiones
identitarias. Nuestro reto es ir entendindolas
y conocer sus claves, lo que puede resultar a
veces una tarea imposible, pero que est a la
mano en bastantes extremos si estamos dispuestos a sintonizar con la realidad que pretendemos conocer y explicar.

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