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Higiene Postural

en la Prevención de Enfermedades en la
Espalda Baja
III Seminario de Higiene y Salud Ocupacional
26 al 27 de marzo de 2010
Maracaibo – Venezuela

Dr. Miguel Acevedo
www.ergonomia.cl

........................................................................................................................................ 14 Obstáculos en la ruta ....................................................................................................................................................................................................................................................................................... 7 La Higiene ............................................................................................................................................................................................................................................ 7 Higiene postural..... 14 Distancia de transporte ......... 11 Test de flexibilidad de columna ......................................................................................................................................... 7 Aseguramiento del proceso ...................................................................... 14 ........................... 6 Establecimiento de medidas de Control ....Contenido Introducción.................................... 8 Métodos de evaluación postural ................................................................................................. 14 Propiedades del objeto que se maneja .................................................... 13 Restricciones posturales ................................................................................................................................................ 5 Prevención de lesiones de la espalda baja ............................................................................................................................................................................................................................................................ 11 Test de Fukuda .......................................... 6 Evaluación ........................................................ 8 Posturología .................................................... 11 Conclusiones ...................................... 3 Antecedentes epidemiológicos................................................................................................. 10 Posturograma ......... 11 Perfil físico de riesgo individual ............. 13 Distancia desde las manos a la región lumbar ................................................................................................. 12 Anexo: Factores de riesgo de la tarea .................................................................................................................................................................................................................................................................................................................. 13 Región vertical del levantamiento ............. 5 Antecedentes en Chile ....................................................................................................................................................................................................... 8 Análisis preventivo . 13 Asimetría (presencia de torsión o lateralización de tronco).................................................................................................................................................................. 6 Identificación de riesgos .................................................................................................................................................... 4 Antecedentes internacionales ............. 7 La postura ....................................................................................... 10 Plantigrama ........................................................... 10 Valoración funcional de las cadenas biocinemáticas musculares .......................

............................... 15 Factores individuales .............................................................. 15 Factores Ambientales ...... 16 .....................................................................................................................................................Superficie de trabajo ................................................................ 15 Factores de naturaleza psicosocial ........................................ 15 Trabajo en equipo (comunicación y coordinación) .....................................................................................................

que representa la demanda a la que son sometidos los sistemas que intervienen en los mecanismos de creación y utilización de la energía (sistemas respiratorio y cardiovascular). sino más bien es un síntoma. pues cada trabajador tendrá una tolerancia o capacidad al esfuerzo personal. Usamos esta expresión para referirnos a aquellos problemas de salud que afectan al aparato locomotor. Se debe tener presente que el dolor lumbar no es una enfermedad propiamente tal. Dr. Estos cuadros se caracterizan por episodios de dolor localizado en la zona lumbar. Estos problemas no surgen de la nada. Este tipo de exigencias está presente muy especialmente en el manejo manual de carga. Este tipo de exigencia también está presente en el manejo manual de carga. que puede ser la expresión de múltiples causas. sino porque en la actividad laboral existen ciertas características que denominamos “factor de riesgo”. Miguel Acevedo Álvarez macevedo@ergonomia. . la más baja de la espalda. que representan una demanda física del sistema musculo-esquelético. por lo que no usamos “lesiones músculo-esqueléticas”). tendones. tendones. Entre las causas más recurrentes destacan los fenómenos de exigencia biomecánica. La consecuencia habitual de la actividad esforzada son distintos tipos de trastornos en el sistema musculo-esquelético. Estas son cualquier característica que al actuar sobre el trabajador puede producir una respuesta en la forma de incomodidad. Este sistema. El nivel de esfuerzo realizado puede ser difícil de evaluar. ligamentos y nervios (pero infrecuentemente al hueso. esqueleto y nervios. compuesto por músculos. es el que como conjunto nos permiten efectuar los movimientos necesarios para desarrollar todas las actividades de la vida diaria. Para superar este problema puede usarse el concepto de exigencia bioenergética. incluido el trabajo. ligamentos. que incluye músculos.cl Introducción Cuando hablamos de enfermedades en la espalda baja nos estamos refiriendo centralmente a los problemas que cursan con dolor lumbar.Higiene Postural como Prevención de Enfermedades en la Espalda Baja.cl www. los que en conjunto denominamos lesiones músculotendinosas (LMT).ergoomia.

se enuncian algunos factores que esquematizan esta idea. la Agencia Europea para la Salud y Seguridad en el Trabajo. . Davis y Marras 2003). Asimismo. constituyen una de las principales causas de ausentismo laboral en el mundo. 2001. Por otra parte. existen factores de naturaleza personal que podrían influir en este problema. los factores de riesgo no sólo pueden estar presentes en los ambientes laborales. Marras 2005. En el diagrama de causa y efecto de la Figura 1. Antecedentes epidemiológicos Los trastornos musculoesqueléticos siguen siendo uno de los problemas más importantes de salud ocupacional.dolor o lesión. De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud. Existe evidencia suficiente que demuestra la naturaleza multifactorial de este problema (Bernard 1997. En efecto. 2003. sino también fuera de él. Figura 1.1 Diagrama de causa y efecto que esquematiza la naturaleza multifactorial del dolor lumbar.1. los ha calificado como un área prioritaria de la salud ocupacional (Luttmann et al. FACTS Nº71 2007). Kerr et al. Waters 2004.

se indica que el 42% de los días perdidos por estas lesiones. Por otra parte. Los datos de la IV Encuesta Europea sobre Condiciones de Trabajo. manufactura. muestra que el 41% de la población mayor de 17 años reporta síntomas musculoesqueléticos de origen no traumático en los últimos 7 días. En efecto. los diagnósticos lumbago. después de esguince de tobillo y heridas en las manos (ACHS 2007). En la Unión Europea (UE). Asimismo. es difícil imaginar una organización donde no existan tareas que impliquen manejo manual. comercio.600. Se estima que en los países de occidente. cerca de un tercio de los días laborales perdidos. como diagnóstico único. si se consideran todos los diagnósticos de trastornos musculoesqueléticos dorso-lumbares donde el manejo manual de carga podría ser uno de los factores causales.000 trabajadores y 47.Antecedentes internacionales En los países industrializados. 2003). este tipo de actividades está presente en prácticamente todos los sectores laborales (agricultura. pesca.8% de los trabajadores. especialmente en el grupo de 45 a 65 años de edad. la Encuesta Nacional de Salud del año 2003. siendo mayor su prevalencia en mujeres.8% del Producto Nacional Bruto (FACTS Nº73 2007). el diagnóstico de lumbago. En un estudio realizado en el año 2001 por Bureau of Labor Statistics. Desde el punto de vista laboral. construcción. que afecta al 23. servicios. para una muestra de más de 1.000 empresas. en los últimos 6 años se ha mantenido en el tercer lugar en frecuencia. el 62. transporte). Respecto a sectores de actividad económica. silvicultura.2% refiere que los síntomas los presenta hace un año (MINSAL 2004). se asocian con labores de levantamiento de carga (Waters 2004). revelan que el 34. entre el 20% y el 25% de la población laboral activa ejecuta alguna labor de manejo manual de carga (Grieco 1997). al menos un millón doscientos mil trabajadores podrían estar expuestos a estas labores. normalmente se trata de . se deben a trastornos musculoesqueléticos.5% de las lesiones reportadas. relacionados con problemas de salud. Esto significa que en Chile. desgarro paravertebral y dorsalgia constituyen el 97. Por otra parte. El costo económico para la UE oscila entre el 2. El 60% de estos días se relaciona con problemas localizados en la espalda (Luttmann et al. ocurren en trabajadores entre 25 y 44 años de edad. los trastornos musculoesqueléticos representan el mayor componente de los costos debidos a lesiones relacionadas con el trabajo. En Estados Unidos. el 80% de estos casos afecta a hombres y el 63. En los ambientes industriales.4% de los trabajadores transporta o desplaza cargas pesadas. Antecedentes en Chile En Chile. el dolor de espalda es uno de los principales problemas de salud relacionados con el trabajo.6% y el 3. sólo considerando la definición de carga.3% de las lesiones. de las personas que reportaron síntomas musculoesqueléticos en los últimos siete días. minería.

Identificación de riesgos Evaluación Establecimiento de medidas de Control Aseguramiento del proceso Un sistema de gestión y control del riesgo busca una correcta evaluación de los riesgos presentes. Tablas Liberty Mutual (empuje y arrastre de carga). en particular dolor lumbar.6). Asimismo. Evaluación Estimar la probabilidad individual o colectiva que tiene un proceso de generar trastornos a la salud. Identificación de riesgos Esta etapa implica identificar tareas donde exista riesgo (en especial aquellas en que hay MMC). para lo cual – al menos – deberá contemplar la identificación de los puestos de trabajo. construcción (10. a saber: 1. medidas en función del número de lesiones por cada 1000 trabajadores para el período 2004-2006. así como identificar los factores de riesgo específicos asociados al MMC. en distintas tareas: Ecuación NIOSH – 1991. Existen metodologías para hacer esta evaluación. las tasas más altas. las medidas preventivas correspondientes y las correcciones a los procedimientos de trabajo que sean necesarios y correspondientes. Respecto del riesgo dorso-lumbar. Una metodología básica al respecto involucra cuatro etapas. en la educación preescolar y en recintos médico asistenciales. a que esté obligada la empresa a llevar. 4. proceso que debe ser organizado como componente del sistema de gestión de Seguridad y Salud en el Trabajo. REBA.2).9) y manufactura (10. por ejemplo.manejo de materiales o animales. también es posible observar manejo manual de personas. se localizan en los rubros de transporte-almacenaje-comunicaciones (12. MAC. 2. Si bien desde todo punto de vista la responsabilidad del control de riesgo en la empresa es responsabilidad del empleador. . quienes en equipo podrán abordar este proceso. que está presente. los trabajadores involucrados. evaluaciones de riesgo. 3. este proceso es una buena oportunidad para el involucramiento de los trabajadores. Prevención de lesiones de la espalda baja La prevención de las lesiones de la espalda baja pasa por el adecuado control de los factores de riesgo específicos.

flexibilidad. necesita flexibilidad suficiente en las articulaciones de carga para que la alineación sea buena. hereditarios. ej.: rotación de puestos. disminuir el peso de los elementos a cargar. Asimismo. proveer de sillas ajustables. Supone establecer un programa de mejoras que pueden ser de dos tipos fundamentales: a) Controles de ingeniería. fuerza. hábitos (pautas de comportamiento). está asociada a una buena coordinación. etc. especificar y aplicar medidas para disminuir la magnitud de los factores de riesgo.Establecimiento de medidas de Control Esta etapa implica definir prioridades. animal o cosa. de controles administrativos. Ej. Aseguramiento del proceso Esta etapa implica verificar en el tiempo la eficiencia y eficacia de las medidas de control implementadas. Es aquella que para permitir una función articular eficaz. es la posición del cuerpo con respecto al espacio que le rodea y como se relaciona el sujeto con ella y está influenciada por factores: culturales. psicológicos. Los controles de ingeniería actúan sobre la fuente de los riesgos. donde se ubicarán las acciones de Higiene Postural como herramienta preventiva. modas. a los gestos elegantes y. ampliación del ámbito de la tarea. Higiene postural La postura El término Postura proviene del latín "positura": acción. La postura se determina y mantiene mediante la coordinación de los diferentes músculos . situación o modo en que está puesta una persona. consistentes en cambios físicos a la tarea.: cambiar el ángulo de agarre de una herramienta. sin necesidad de que el trabajador use auto-protección o realice acciones individuales de cuidado. que controlan la exposición a riesgos. Es en este último grupo. Según criterios mecánicos la postura ideal se define como la que utiliza la mínima tensión y rigidez. Permite a la vez un gasto de energía mínimo. ajustes al ritmo de trabajo. b) Controles Administrativos. que reducen significativamente la exposición a factores de riesgo mediante modificaciones a la forma en que se desempeñan las tareas. definidos por el empleador. La postura es la relación de las posiciones de todas las articulaciones del cuerpo y su correlación entre la situación de las extremidades con respecto al tronco y viceversa. es recomendable efectuar un seguimiento después de un período de tiempo razonable si las condiciones de trabajo cambian significativamente. consistentes en procedimientos y métodos. y permite la máxima eficacia. profesionales. figura. a la sensación de bienestar. O sea.

son analizadas por el Sistema Nervioso y dan como resultado el ajuste de los músculos posturales. El objetivo de la Posturología Clínica con sus evaluaciones personalizadas es el de obtener un perfil físico de riesgo individual laboral y prever la aparición de lesiones músculoesqueléticas. lo cual lleva a trastornos fisiológicos como cansancio crónico. pies . al equipo y a la organización en el que se ejecuta. ojos. La higiene personal es el concepto básico del aseo. porque puede adaptar la condición física propia del trabajador a las condiciones ambientales. Análisis preventivo Las informaciones provenientes de los pies. vestíbulo y de los órganos encargados de la transmisión de datos al Sistema Nervioso. sistema que interviene en todas las acciones cotidianas y regula el equilibrio ortostático (bipedestación). identificar. La Posturología es una herramienta ergonómica eficaz en la prevención de lesiones músculo esqueléticas. lumbalgias. La Higiene La higiene es el conjunto de conocimientos y técnicas que deben aplicar los individuos para el control de los factores que ejercen o pueden ejercer efectos nocivos sobre su salud. En resumen. nos permite auscultar. limpieza y cuidado de nuestro cuerpo. cervicalgias y lesiones musculoesqueléticas severas. fatiga. las modificaciones con respecto a este equilibrio son visibles en los . en la que ocupa un lugar destacado el conjunto de hábitos que favorezcan la salud. vestíbulo y de los elementos somato sensoriales. Con lo anterior.que mueven los miembros. Posturología La Posturología es una especialidad de las ciencias de la salud que estudia el Sistema Tónico Postural del ser humano. Cuando existe una información errónea por parte de los sensores y propioceptores de ojos. mediante la propiocepción o "sensibilidad cinestesica" y mediante el sentido del equilibrio. La postura ideal es aquella en la cual la organización del cuerpo se encuentra en buen equilibrio mecánico. se produce un trabajo suplementario del organismo para restablecer el equilibrio. a fin de que el centro de gravedad del cuerpo sea mantenido lo más cerca posible a la posición correcta. diagnosticar y tratar el sistema tónico postural desde una óptica complementaria a las tradicionales. se concluye que la higiene postural es el conjunto de prácticas y hábitos relativos a la postura corporal orientados mantener una buena salud.

el equilibrio y la coordinación del sistema músculoesquelético mantienen condiciones de excelencia e integridad. el análisis de la postura en Ergonomía considera: La alineación biomecánica y las características antropométricas La orientación espacial de las unidades o zonas corporales Posición relativa que tienen entre sí varios segmentos anatómicos Actitud postural y equilibrio asumida por el individuo durante las actividades laborales. nervios. detecta si los sensores que llevan la información al cerebro para realizar un movimiento.segmentos del cuerpo que perdieron su funcionalidad. • Cuantificar los déficits o trastornos de apoyo plantar que tiene el individuo y como éstos influyen en su equilibrio y en la ejecución de la tarea. molestias e insuficiencias en los músculos. articulaciones. etc. establece si la fuerza muscular está equilibrada para ejecutar los movimientos requeridos en el puesto de trabajo. La eficiencia y balance de las cadenas musculares durante estas actividades El riesgo individual laboral permite: • Analizar y registrar los desequilibrios de postura que tiene el trabajador cuando está en bipedestación. • Determinar el equilibrio. Cuando un individuo ejecuta sus tareas. para disminuir o eliminar las causas que los provocan. El aporte de la Posturología radica en que: • Permite predecir en que segmento se presentarán las lesiones • No es invasiva • Puede aplicarse en forma inmediata . ya que analiza cómo están alineados sus elementos óseos. Resumiendo. En esta evaluación la Posturología emplea técnicas que permiten conocer y cuantificar las condiciones físicas en las cuales el trabajador realiza su tarea. es necesario que tenga su cuerpo en equilibrio para evitar que se presenten dolores. coordinación y fuerza de las cadenas cinemáticas musculares y cuáles son las más solicitadas en su desempeño laboral. • Analizar las condiciones de flexibilidad de columna vertebral y de los elementos anatómicos que intervienen en esta condición. lo están haciendo adecuadamente y si la flexibilidad. ligamentos. El enfoque preventivo impone cuantificar el riesgo para compararlo con un valor admisible y concluir si la situación es tolerable. • Implementar estrategias de ergonomía preventiva (programas de reeducación postural laboral) de acuerdo a los niveles de riesgo individual físico.

vestíbulo. de los receptores o sensores que dan la información de entrada: ojos. de ahí la importancia de efectuar esta valoración. Registra el polígono de apoyo y las deficiencias o trastornos existentes en la base de sustentación. (relación con el superior e inferior) y los efectos y las consecuencias que provocan en la biomecánica del trabajador. Para realizar este análisis se utilizan las siguientes herramientas. la valoración es cuantificada y se la puede hacer en forma clínica o con instrumental electrónico como el baropodómetro. (línea de Barré) con referencia a los 3 planos del espacio. deportes practicados y otros. cuando está en bipedestación. Posturograma El Posturograma. Plantigrama Este examen registra la huella plantar y permite detectar el espacio real de apoyo de los pies del individuo mediante la medición de la huella plantar. se debe conocer el sitio de trabajo donde ejecuta sus tareas y realizar una observación directa. lateral derecho y posterior. descanso. La Valoración funcional examina las interferencias provenientes de los receptores específicos de la postura. o valoración estática es un examen postural ortostático. pies (imput del sistema postural) y que condicionan el tono muscular de salida (output del sistema postural). Cuantifica y analiza el equilibrio o desequilibrio de los segmentos corporales en su totalidad y de cada segmento entre sí. frontal. así como la potencial relación con la aparición de lesiones músculo-esqueléticas. con cuestionarios relativos al desempeño de sus tareas y tomar en cuenta las “incidencias críticas” tanto objetivas como subjetivas. que valora objetivamente la postura erecta del individuo en su parte estructural de alineación respecto a la vertical. La posición de los pies con relación a la cabeza es conocida por la intermediación de los músculos del cuello y del raquis. La investigación de hábitos cotidianos relativos a otras actividades que no sean las laborales como conducción. .• Es verificable directamente • Psicológicamente positiva para el sujeto evaluado • Requiere poca inversión Métodos de evaluación postural Previo al análisis posturológico de un trabajador. Es importante también realizar una entrevista individual. lateral izquierdo.

permite estimar la funcionalidad y elasticidad de los músculos estáticos y dinámicos de los diversos segmentos de la columna vertebral. en un espacio determinado con los brazos extendidos hacia delante. . se realiza con el sujeto en flexión. Las informaciones son evaluadas con test específicos para determinar cuáles son los músculos que en la tarea requieren de trabajo muscular isotónico. músculos posteriores de las piernas y movilidad de la cadera. así como el grado de alteración de los captores sensoriales. en cada tarea y puede revelar la ausencia de tensión muscular anómala. Va desde el riesgo nulo o bajo hasta muy alto. isométrico.El plantigrama complementa el estudio de los factores de riesgo en la adecuación del calzado a usar por parte del trabajador. El perfil de riesgo individual se determina por el número. Test de flexibilidad de columna El test de flexibilidad de columna o test de Schober. si hay trabajo estático. en vista anterior y de perfil. y determinar el nivel de riesgo. si una determinada cadena muscular tiene que realizar trabajo excéntrico o si se combinan estos factores con sobrecarga postural o movimientos repetitivos. Este análisis semiológico considera el trabajo conjunto de los músculos en cada acción. Perfil físico de riesgo individual Las personas son únicas y presentan variaciones en los niveles de condición física que pueden ser relacionados con la presencia de lesiones músculo . o la presencia de un estado de tensión muscular anormal y/o asimétrica.esqueléticas. Valoración funcional de las cadenas biocinemáticas musculares Permite valorar el tono muscular de las cadenas cinemáticas musculares y de los reflejos posturales. localización e intensidad de desarreglos o alteraciones biomecánicas del sistema tónico postural del trabajador. el sujeto marcha elevando sus rodillas sobre el terreno durante 50 seg. con los ojos cerrados. Permite conocer las desviaciones con respecto a la orientación en el espacio y la centralización del equilibrio en bipedestación. Test de Fukuda Es un test para detectar el equilibrio del individuo.. asimétrica y disfuncional. situación que lleva a un desequilibrio general de la postura y la consecuente aparición de lesiones músculo-esqueléticas. También posibilita el averiguar la capacidad del trabajador en grados de movimiento y elasticidad en relación a su tarea.

estructurales y funcionales del cuerpo humano permite establecer a la postura como una variable crítica en la acción preventiva. Conclusiones Existe suficiente información científica que permite identificar una variedad acotada de factores del trabajo que pueden impactar negativamente en la salud de la espalda. especialmente en tareas en que implique manejo manual de cargas. el conocimiento adecuado de las características físicas. Por otra parte.• • • • • • • • • • • • Aplicación de la posturología Exámenes preocupacionales Evaluaciones individuales en puesto de trabajo Diseño de puestos de trabajo Dotación de equipos y calzado Investigación de posibles lesiones laborales Determinación y diagnóstico de enfermedades profesionales Programas de acondicionamiento y reacondicionamiento físico laboral (pausas activas) En deporte En colocación profesional En seguimiento laboral En determinación de discapacidades laborativas. .

generado por el efecto combinado del peso de la parte superior del cuerpo más la carga ubicada en las manos. lo que influye sobre la postura de trabajo adoptada. Distancia desde las manos a la región lumbar El esfuerzo a nivel de la zona lumbar de la columna. el riesgo de dolor lumbar crece a medida que aumenta la distancia horizontal entre las manos y la región lumbar (Chaffin y Andersson 1984). Región vertical del levantamiento La distancia vertical medida desde el punto de inicio hasta el punto de finalización del levantamiento.Anexo: Factores de riesgo de la tarea La evidencia indica que los factores de riesgo sobre los cuales se requiere mayor esfuerzo de prevención. aumenta el riesgo de lesiones dorso-lumbares. Esto influye sobre la exigencia biomecánica impuesta sobre la columna. involucra la contracción de grandes grupos musculares. disminuir la frecuencia de las tareas. es habitualmente determinada por el tamaño de esta última. Mientras mayor sea el peso de la carga y la distancia horizontal entre las manos y la columna. por ejemplo durante el traslado de contenedores . están asociados a minimizar la distancia horizontal entre las manos y la columna. es un factor importante a tener en cuenta en la determinación del riesgo de dolor lumbar. Transporte de carga: La capacidad de transporte de carga también podría ser afectada por la estabilidad y distribución de la carga. reducir el peso de la carga manejada. La distancia hacia adelante (horizontal). arrastre y traslado (Ciriello et al. especialmente cuando el tronco se inclina. en comparación con las tareas que se realizan en el plano medio del cuerpo (levantamiento simétrico). a la cual se ubican las manos con respecto a la columna cuando se sujeta la carga. mayor será el momento (torque) sobre la zona lumbar para mantener el equilibrio y en consecuencia mayor será la carga de compresión generada sobre los discos intervertebrales. 1999). Esta condición. En una tarea de levantamiento. aumentar la distancia vertical de origen a la cual se toma la carga y disminuir las distancias de empuje. Asimetría (presencia de torsión o lateralización de tronco) Levantamiento y descenso de carga: La torsión (rotación) y lateralización (inclinación lateral) de tronco mientras se ejecuta la tarea. determina las posturas adoptadas durante la tarea.

los objetos con bordes cortantes. el esfuerzo muscular asociado a trasladar un objeto sujetándolo a un lado del cuerpo es mayor que el necesario cuando se sujeta simétricamente con ambas manos. resbaldizos. Las tareas de levantamiento y descenso asimétricas incrementan la compresión y cizalla lumbar. es posible manejar entre un 4% y un 30% más de carga que en situaciones menos favorables (Snook y Ciriello 1991). etc. en el frente del tronco. Esto también ocurre en las tareas de arrastre de carga donde un buen sistema de sujeción podría reducir el esfuerzo hasta un 65% (Fothergill et al. Esto podría ocurrir en espacios confinados o estrechos. Propiedades del objeto que se maneja Es importante considerar las propiedades físicas del objeto que se maneja. Esta capacidad disminuye significativamente para distancias mayores de 10 m (Snook y Ciriello 1991.: Contenedor con asas). Por ejemplo. Esto es particularmente importante cuando la actividad se realiza en postura sentado (Mital et al. Esto podría generar una disminución de la capacidad física de transporte. inestables (Ej.: contenedores con líquidos) o cuya superficie está a temperaturas extremas (frío/calor). podrían ocasionar lesiones (Ej. voluminosos. 1997). (Mital et al. escaleras. 1997). 1997). 1997). en cuanto a su interacción con las manos del trabajador. atrapamiento de los dedos) o sobre-esfuerzos del trabajador durante su manejo.: heridas. El límite de peso aceptable durante el levantamiento de carga decrecen en función de la disminución de la altura disponible del recinto (Mital et al. . Asimismo. el nivel de riesgo dorso-lumbar podría aumentar (Gallagher 2005). Distancia de transporte La capacidad para transportar carga decrece cuando la distancia de trasporte aumenta. Algunos estudios han demostrado que cuando se dispone de un buen acoplamiento mano-objeto (Ej. Restricciones posturales Si el trabajador adopta posturas incómodas y sobre-exigidas ocasionadas por las propiedades del entorno físico.con líquidos. Obstáculos en la ruta La exigencia física asociada al transporte de carga aumenta cuando existen obstáculos en la ruta tales como planos inclinados. Asimismo. también puede tener un marcado efecto sobre la postura. aumentan los riesgos de accidentes por caídas. 1992). Mital et al. La naturaleza física y geométrica de la carga.

género. tabaquismo y comorbilidad (enfermedades asociadas). es aproximadamente dos tercios de la masculina. es un hecho que la habilidad para levantar o transportar un objeto varía según el género. presencia de obesidad. Algunos autores señalan que entre los 18 y 61 años. pueden influir sobre la presencia de resbalones o pérdida de equilibrio. las diferencias bruscas de altura en los pisos. El límite de peso aceptable que un trabajador podría transportar decrece con el aumento del número de escalones. El nivel de fricción del piso es uno de los principales factores ambientales en estas labores. velocidad del aire e iluminación. 2000). Dentro de ellos. A medida que aumenta el nivel de fricción. . su rango de fuerza y habilidad es amplio. en particular la presencia de escaleras. la edad no tiene un efecto significativo sobre la capacidad de levantamiento de carga en los trabajadores (Mital et al. humedad. Factores individuales En la identificación de los factores de riesgo. lo que significa que algunas mujeres podrían manejar ciertos objetos pesados. Por otra parte. destaca la temperatura. Sino. En efecto.Superficie de trabajo Las propiedades del piso. Asimismo. el efecto de la edad en la capacidad de manejo manual de materiales es poco claro. La capacidad de manejo manual de carga disminuye en ambientes con exposición a calor (Mital et al. determinadas por coeficientes de roce específicos (estático o dinámico). Factores Ambientales La identificación de los riesgos asociados a tareas de manejo manual de carga. existe la posibilidad que actúen como confundentes en la investigación o evaluación del riesgo global (Barondess 2001). 1997). edad. El esfuerzo sobre la región lumbar puede aumentar de un 30% a un 70% para un incidente inesperado de carga. Trabajo en equipo (comunicación y coordinación) La comunicación es fundamental entre los trabajadores de un equipo durante el manejo de una carga. Sin embargo. Por ejemplo. aumenta el peso aceptable durante el levantamiento. la capacidad de levantamiento para población femenina. dificultan el transporte fluido de materiales y podrían ser causa de accidentes. Snook y Ciriello 1991). descenso y transporte de carga (Li et al. 2007). comparado con aquel que se produce cuando esta carga se sostiene estáticamente en la misma postura (Mannion et al. es importante considerar estas variables. en forma más segura que algunos hombres (Linbeck y Kjellberg 2001. Algunos ejemplos son: capacidad física. debe considerar también otros factores de tipo ambiental que podrían influir en la realización de estas labores. La calidad de la superficie del piso tiene claras implicancias sobre la fuerza aplicada durante el manejo manual de carga.

análisis e interpretación de los resultados. de los componentes psicosociales del trabajo (Marras 2000). lo que podría aumentar el riesgo de lesiones. Sin embargo. peso de la carga manejada. Davis y Marras 2003).). Por lo tanto. Por otra parte.1997). frecuencia de las tareas. las investigaciones sobre este tema sugieren que existe asociación entre trastornos musculoesqueléticos localizados en la espalda y percepción de la intensidad de la carga de trabajo. Barondess 2001). Aunque los mecanismos causales no están suficientemente claros. las personas mayores podrían ser más susceptibles a experimentar sobre-esfuerzos debido a la disminución de la elasticidad de algunas partes de su sistema musculoesquelético. también podrían existir aspectos de esta naturaleza. escaso control de la tarea y trabajo monótono (Bernard 1997. . en labores de manejo manual de carga. las personas jóvenes podrían tener menos experiencia. satisfacción laboral. Sin embargo. su estudio requiere instrumentos y personal especializado durante las etapas de levantamiento de información. etc. Asimismo. estos factores podrían repercutir sobre la respuesta de las personas a la tarea y a las condiciones de su puesto de trabajo (Bernard 1997. En general. Factores de naturaleza psicosocial Los factores de riesgo psicosociales podrían estar presentes en cualquier ambiente de trabajo. es difícil separar la contribución de los factores de naturaleza física (distancia horizontal entre las manos y la columna.