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IV Latinometalurgia, Cusco, 19, 20 y 21 de octubre 2011

DETERMINACIN DE ESFUERZO DE FLUENCIA DE RELAVES DE


COBRE A TRAVS DE REMETRO ROTACIONAL Y PRUEBAS DE
ABATIMIENTO
P. Garrido(1, 2), L. Ziga(2)
(1) Universidad Catlica del Norte, Departamento de Ingeniera Metalrgica, Antofagasta, Chile
(2) Centro de Investigacin Cientfico y Tecnolgico para la Minera, CICITEM, Antofagasta, Chile.

RESUMEN
El objetivo de este trabajo fue comparar mediciones de esfuerzo de fluencia realizadas en
un remetro rotacional, con una tcnica de bajo costo y sencilla de implementar
denominada prueba de abatimiento.
Para la realizacin de las mediciones reolgicas se utiliz un remetro rotacional modelo
RS1, marca Haake, un sensor cilndrico de superficie ranurada, una copa de superficie
interna ranurada y el mtodo de medicin de velocidad controlada (rate control, CR). Para
la evaluacin del mtodo alternativo denominado prueba de abatimiento (slump test) se
utiliz un cilindro de PVC. Se utiliz un relave de cobre de una empresa minera del norte
de Chile, los porcentajes de slido evaluados con ambas metodologas variaron entre
53% y 74% de slidos en peso y las pulpas estudiadas variaban en forma artificial su
contenido de fino para evaluar como un segundo objetivo el efecto del material inferior a la
malla 400 Tyler en el esfuerzo de fluencia del material.
Los resultados obtenidos indican que, aunque existen limitaciones asociadas a esta
metodologa, es posible determinar, en forma sencilla, valores de esfuerzo de fluencia en
funcin del porcentaje de slidos a partir de pruebas de abatimiento. Por otro lado se
concluye que esta metodologa alternativa es vlida para una evaluacin preliminar de las
caractersticas reolgicas de la suspensin, y que tiene la ventaja de poder ser
implementada fcilmente, por ejemplo en la descarga de un espesador o en la llegada a
tranques de relaves (in situ).

1. INTRODUCCIN
Las principales faenas mineras de Chile se encuentran ubicadas al norte del pas, donde
encontramos un clima desrtico que genera una limitada disponibilidad del recurso
hdrico, indispensable dentro del procesamiento de minerales. Lo anterior ha llevado a las
empresas mineras a buscar alternativas que permitan optimizar el consumo de agua, tales
como utilizacin de agua de mar, generacin de relaves de alta densidad y desarrollo de
estudios para minimizar prdidas por evaporacin.

Obtener relaves de alta densidad con consistencia de pastas, est siendo cada da ms
difundido como una alternativa vlida para generar un consumo ms eficiente del agua.
En estas nuevas condiciones los parmetros reolgicos juegan un papel fundamental y
deben ser establecidos para el diseo y optimizacin de los procesos, tanto para
espesamiento como para disposicin final de relaves
En el caso de los relaves de cobre est establecido que las suspensiones tienen un
comportamiento pseudoplstico con la presencia de un esfuerzo de fluencia, lo que ha
sido corroborado en nuestro laboratorio de separacin slido-lquido a travs de la
caracterizacin de relaves de diversas empresas mineras (Daz 2009, Zuiga 2009,
Garrido 2010).
Este esfuerzo de fluencia que hace referencia al esfuerzo mnimo necesario para que una
suspensin (pulpa metalrgica) comience a fluir, puede ser determinado a travs de
diversas metodologas (Boger 1998, Garrido 2009), considerndose las ms adecuadas la
utilizacin de sensor de paleta (vane) y sensor cilndrico y copa de superficie ranurada
(mtodo de velocidad controlada).
Existen mtodos alternativos que permiten caracterizar el comportamiento reolgico de
suspensiones como por ejemplo las pruebas de abatimiento (cono y cilindro), pruebas de
canaleta (flume test) y pruebas de cono Marsh, estas fueron implementadas inicialmente
en la industria del cemento, donde las pruebas de abatimiento y cono de Marsh son las
ms utilizadas (Le Roy et al. (2005), Wallevik (2006)). En los ltimos aos estos y otros
mtodos han sido adaptados para ser utilizados en la industria minera (Sofra et al. (2002),
Kwak et al. (2005)) pero sus limitaciones, el efecto de la geometra y su rango de validez
no estn completamente establecidos.
Dentro de estas metodologas alternativas, la que puede tener una mayor aplicacin en
los procesos metalrgicos son las denominadas pruebas de abatimiento (slump test),
gracias a su fcil implementacin y anlisis de resultados que permiten obtener
rpidamente valores de esfuerzo de fluencia.
En este trabajo se comparan valores de esfuerzo de fluencia obtenidos en remetro
rotacional y en pruebas de abatimiento para una pulpa a distintos porcentajes de slido y
con distintos contenidos de material fino (inferior a la malla 400 Tyler), estas
modificaciones en la granulometra de la suspensin permiten generar curvas
desplazadas y evaluar si esta metodologa alternativa logra caracterizarlas.

2. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
El desarrollo de este trabajo consta de dos partes que se llevaron a cabo en paralelo. La
idea central era comparar la tcnica alternativa de medicin de esfuerzos de fluencias con
un equipo sofisticado y de alta precisin como lo es el remetro rotacional marca Haake
modelo RS1, y adems evaluar el efecto de la adicin de mineral fino (- # 400 Ty, 36 m)
en distintos porcentajes en un amplio rango y no necesariamente en el que realmente
puede variar en la industria, con el fin de mostrar curvas completas de estudio.
El remetro Haake RS1, permite la realizacin de mediciones de oscilacin y rotacin,
adems su tecnologa con aire y su sistema de procesamiento de las seales permite
medir en forma precisa las propiedades viscosas y viscoelsticas de los materiales. En

este estudio se presentarn resultados obtenidos en el modo vane (sensores de paleta) y


se comparar con otro mtodo de medicin (Figura 1).
Las pruebas de abatimiento consisten en llenar un cilindro con la suspensin, luego retirar
cuidadosamente el cilindro dejando que la pulpa escurra libremente, por ltimo medir las
alturas finales y con las ecuaciones obtenidas a travs de balances de fuerza determinar
el esfuerzo de fluencia.
a)

b)

c)

Figura 1: a) Remetro b) Copa y sensor cilndrico ranurados, c) Vane FL22 y FL16.


La primera etapa considera la caracterizacin de la pulpa; porcentaje de slidos, pH de la
suspensin, temperatura, densidad de slido a travs de picnometra, anlisis
granulomtrico y morfologa.
Posteriormente se prepararan compsitos de mineral con diferentes razones de mineral
bajo 38 [m] y a un porcentaje de slido alto cercano a 76 [%]. A partir de la suspensin
as preparada se toman muestras para los anlisis reolgicos y luego se diluye en una
unidad en forma sucesiva para la realizacin de mediciones a distintos porcentajes de
slido.

3. RESULTADOS Y DISCUSIONES
3.1 Caracterizacin del material
A continuacin se presenta una tabla resumen con la caracterizacin del material
estudiado.
Tabla 1: Caracterizacin Mineral.
Variable
pH inicial pulpa
Cp inicial [%]
3
p [Kg/m ]
3
l [Kg/m ]
3
s [Kg/m ]
d80 (m)
d50 (m)
d20 (m)

Valor
9,47
60
1580
1000
2680
193
102
42

3.2 Pruebas de abatimiento y reometras


La Figura 2 muestra pruebas de abatimiento para distintos porcentajes de slidos.
Claramente se puede ver que la altura final decrece a medida que disminuimos en el
porcentaje de slidos de la suspensin, lo que est directamente relacionado con el valor
del esfuerzo de fluencia, es decir de 400 (Pa) para (A) disminuye a 25(Pa) en (D).
En la Tabla 2 se presentan un ejemplo de los resultados obtenidos, en este caso para la
muestra original. Los resultados denominados vane 1 y vane 2 corresponden a
mediciones realizadas en remetro rotacional con sensores de paleta de distinto tamao
(mostrados en la Figura 1), en el caso de las pruebas de abatimiento se realizaron
mediciones utilizando un cono y un cilindro.
Tabla 2: Resultados experimentales para la muestra original
Reometro RS1
Vane 2
Vane 1
o (Pa) Cp
o (Pa)
Cp
0,79 886,8 0,79 744,1
0,78 434,6 0,78 532,7
0,754 214,7 0,77 426,2
0,747 120,0 0,75 181,5
0,722 81,5 0,75 114,4
0,71 59,5 0,72 71,6
0,69 50,1 0,70 51,1
0,68 44,3

Abatimiento
cono
cilindro
o (Pa) Cp
o (Pa)
Cp
0,78 239,4 0,78 437,0
0,76 180,0 0,76 242,0
0,75 170,8 0,75 221,9
0,74
78,0
0,74 75,4
0,73
64,2
0,73 86,5
0,7
26,5
0,7
29,1
0,68
15,6
0,68 18,4
0,65
5,1
0,65
6,3
0,63
4,2
0,63
7,2
0,6
3,4
0,6
4,0

La Figura 2 (A) muestra los valores de esfuerzo de fluencia versus porcentaje de slidos
para la muestra original obtenidos a travs de distintos tipos de ensayos, pruebas de
abatimiento en cilindro y cono y pruebas en remetro con sensor de paleta (vane)
utilizando sensores de dos tamao (vane 1 y vane 2).
La Figura 2 (B) y las Figuras 3 (A) y (B) comparan resultados de esfuerzo de fluencia
obtenidos a partir de pruebas de abatimiento en cilindro y reometras con vane para
muestras con 5%, 40% y 90% de material fino (inferior a 36 m).
600

1000

900

500

700
600
Vane 1

500

Vane 2
cono

400

cilindro

300
200

Esfuerzo de fluencia (Pa)

Esfuerzo de fluencia (Pa)

800
400

300

5% fino P. Abatimiento
5% fino reometra

200

100

100
0

0
0,5

0,55

0,6

0,65

0,7

Fraccin en peso de slidos

0,75

0,8

0,85

0,50

0,55

0,60

0,65

0,70

0,75

0,80

Fraccin en peso de slidos

Figura 2: Esfuerzo de fluencia vs. Cp: A) muestra original, B) muestra con 5% de fino.

450

600

400

500

300
250
40% fino Abatimiento

200

40% fino reometra

150

Esfuerzo de fluencia (Pa)

Esfuerzo de fluencia (Pa)

350
400

300

90% fino Abatimiento


90% fino reometra

200

100
100

50
0

0
0,50

0,55

0,60

0,65

0,70

Fraccin en peso de slidos

0,75

0,80

0,50

0,55

0,60

0,65

0,70

0,75

0,80

Fraccin en peso de slidos

Figura 3: Esfuerzo de fluencia vs. Cp: A) muestra con 40% de fino, B) muestra con 90% de fino.
Al comparar las pruebas de abatimiento con las reometras (Figuras 2 y 3), los resultados
obtenidos indican que las pruebas de abatimiento permiten determinar en forma
aproximada valores de esfuerzo de fluencia, presentndose las mayores dispersiones en
los porcentajes de slido altos, superiores a 72% de slidos ya que en esas condiciones
se presentan errores en las mediciones debido a la dificultad para medir las alturas finales
de abatimiento.
El anlisis de los resultados nos indica que las pruebas de abatimiento, como todo
mtodo experimental, tiene un rango de validez. La necesidad de medir alturas limita el
rango de porcentajes de slido de suspensin que pueden ser estudiados, porcentajes de
slido muy altos (en este caso superiores a 76%) no presentan claramente una altura de
abatimiento, ya que el cilindro sufre una deformacin despreciable, de forma similar
porcentajes de slido bajo (en este caso inferiores a 60%) generan alturas finales
imposibles de medir, ya que no se observa diferencias entre la zona deformada y la zona
no deformada.
Para el anlisis de los resultados se define un parmetro que hemos denominado
porcentaje de slido crtico, Cpc y corresponde a la concentracin de slidos para la cual
la suspensin tiene un valor de esfuerzo de fluencia de 100 [Pa]. Este parmetro nos
indicar para que porcentaje de slidos de la pulpa tendremos una consistencia pastosa y
por lo tanto mayores problemas en el transporte. La Figura 4 muestra los valores crticos
obtenidos en las suspensiones estudiadas con los dos mtodos de medicin.

Figura 4: Porcentaje de slido critico de las suspensiones con distintos contenidos de fino.

Los resultados indican que el porcentaje de slido crtico decrece a medida que se
aumenta el contenido de mineral fino, la suspensin original tena un porcentaje de slido
crtico de 74[%] y al agregar diversas cantidades de fino este valor va disminuyendo lo
que afecta a la suspensin negativamente, ya que un menor valor de concentracin de
solidos crtica implica mayores consumos energticos en el transporte o la imposibilidad
de llegar a porcentajes de slido superiores.
El tener mayores valores de Cpc indica que se puede transportar pulpas ms
concentradas con los mismos valores de esfuerzo de fluencia, es decir sin aumentar los
consumos energticos que involucra el mecanismo de transporte, aprovechando de esta
manera el rendimiento mximo de una bomba sin tener la necesidad de cambiarla o
modificarla. (Vsquez J., 2009).

4. CONCLUSIONES
Las pruebas de abatimiento son una metodologa econmica y de fcil implementacin en
los procesos mineros, entregando resultados preliminares que se encuentran en el orden
de magnitud correcto.
Las pruebas de abatimiento tienen un rango de porcentaje de slido de aplicacin limitado
por la posibilidad de medir los parmetros altura deformada y altura sin deformar, por lo
tanto para el relave estudiado las pruebas de abatimiento son vlidas solo para 76 a 60
[%] de slido.
Si se desea implementar esta metodologa en plantas metalrgicas es necesario validar
los resultados en forma peridica a travs de un instrumento ms preciso tal como
reometra rotacional.
Se observa un claro efecto del contenido de material fino en el parmetro reolgico
evaluado, indicando que a mayor contenido de finos mayor es la dificultad de transportar
el material.

5. NOMENCLATURA
: Fraccin en peso de slidos

20 : Tamao del 20 % de slidos pasante por una cierta malla [m]


50 : Tamao del 50 % de slidos pasante por una cierta malla [m]
80 : Tamao del 80 % de slidos pasante por una cierta malla [m]

: Esfuerzo cortante [Pa]

0 : Esfuerzo de Fluencia [Pa]

: Viscosidad Plstica de Bingham [Pa*s] Casson [Pa*s]

: Viscosidad Plstica de

: Velocidad de deformacin [1/s]

: Densidad de slido [Kg/m3]

: Densidad de lquido [Kg/m3]


6. REFERENCIAS

Boger D., Environmental rheology and the mining industry. Proceedings of the Sixth
International Symposium on Mining with Backfill. The Australasian Institute of Mining
and Metallurgy Publication Series, Brisbane, Australia, pp. 15-17 (1998).
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de Caoln en funcin de la energa libre superficial del mineral. Anteproyecto
Doctorado de en Ingeniera Ciencia y Tecnologa de los Materiales, Universidad Nacional
de Colombia, Medelln (2008).
Clayton S., Grice T., and Boger D., Analysis of the slump test for on-site yield stress
measurement of mineral suspension. Int .J. Miner. Process. 70, 3-21(2003).
Daz, R. Caracterizacin Reolgica en pulpas de relave de alta densidad a travs de
distintas metodologas. Memoria Ingeniera de Ejecucin Metalrgica, Universidad
Catlica del Norte, Facultad de Ingeniera y Ciencias Geolgicas, Antofagasta, Chile,
Enero 2009.
Garrido P., Importancia de las propiedades reolgicas en pulpas metalrgica. I
Encuentro Internacional de Procesamiento de Minerales: "Innovacin: un desafo para el
siglo XXI", Antofagasta, 26 al 28 de julio de 2006.
Garrido, P. y Daz, R. Analysis of the methodologies used for quantifying or setting
the yield stress of copper tailings. Paste 2009, 12th International Seminar on Paste &
Thickened Tailings, 21 24 de abril 2009, p 21-30 (2009), Chile.

Garrido, P. y Ziga, L. Determinacin de esfuerzo de fluencia de relaves de cobre y


su importancia en el procesamiento de minerales. XI Iberomet, Noviembre de 2010.
Kwak M., James D.F., Klein K.A. Flow behavior of tailing paste for surface disposal.
Int. J. Miner. Process, 77 pp. 139-153 (2005)..
Le Roy R., Roussel N. The Marsh cone as a viscometer: theorical analysis and
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