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LA CIUDAD

LETRADA

Inlrwu",r,>n ti< .'1""(J '"rgas Llosa


Pr6l0g0M II...,oA('''',

Indice
Pr1:rCl.l "dIo..'i!n. Ci:!;o.~,1:;:i ~:.
los.:
Se~II1d.
ir... f~lC:oOC:t:S
tJ K"'fIC. ZIl)"

"JI.

An!d Ram1: la pasin}


(Mario Varps llosa)

la criln

ii

ix

P,loo
(HuBO Achu~_")

A,..radeeimicnto

XVII

La ciudad le/rada
Captuto

1: La CI\lcbd ord.enach
21

Notts
Caphu10 11: [..3 ciudad '~trada

39

NO"J
C.plUl0

111:La ciudad

escrituraeia

NOI.$

Capflulo 1\': I~ cil.ldad modtrnil.ad.ll


. t4I(':"fIpdd~

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PO. &>aSIlO

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600 PUBLICA

23
41
68
11
102

Capitulo v: L. polis se politiza


Sot.as

lOS
134

CapilUJo VI: La ciudad ft\'olucion:.da

137

~otJ~

1'72

IV

1.0 ciudad modernizada

'1\

I ~ luodC:lni"lIc:in que

S(':

illAlIgur" hllcitl 1~7(). fue

~BlIndfl prueba a que se vio WIlIC:tl(jlt 1.4chirlad


lflrtt(It,. rnucho n1,"': rM:\gott\ que 13 anterior peoro, 3'

nli~n)o Ijenlpo. po, la anlpliacin de' CIICIIIIOIttrado

que prc~nci.
ruic:nl<X

""S

ric3 de operon.:, '1 de

CUC1110Cla

I O~ "ac:clo~ P(~pUI3rcsele la InlprcnuL de ""IUnJO


VI,nctlfl~Arroyo. en Mxjcn~(nluch'l~,h''Ilr{"ln, por
J O\ G liada tupe Il()lI;Adn).como letKhOjll1lsuclllt\)' revbInl B(l\Ic:h<:~Cll'I.ln l Ro de 'o 1'11\10. hlclcr(lll (u ego
sobre

h)~ "dOCIOI'C~". ~'Ue;Vllnl(;nIOI 1)0lUOeunnd

EIl13ncl)ucln, un $eCIOI'reoiememeute

k,

iIlCOI'PQI'~lcJo(1

JCltO dCSAhnbn el pode!',


Tambin h, hicieron Iv) nueves llltk<IU31c:~. en
tsprcl,nllC')" ptdttaOBM que estaban \ula,iendo)' retomaban, sln hllMr1a eenccido. 1.. )1:,1611 de:Suun Rc.xIri
&1(1 fn 'u lihro Dt lo ItglsloC'Wn tSroMr (1876). el
educador urup"yo Jose Pedro Vlttlll. nrrcn\c'!I'a
conlrO ellO) )' centra la Uni\cr)idad Que le})p,oducJ,,:
"CanIO etase.Ios abogado.< no in tlIOjOI(\ Que las otras
profesiones. ni nl.$ Glotales. 11i nlc; )uc;tn:c. ni nls
de~pIClldd(,)lI.ni nl;. patriotas: pero sen ms armsados
en $US Ideas }' luas presuntuosos";' los fllllcrrboporque
)[1

71

pertenecan a es", clascsql!c.dec18.,


"son lasque hablan.
la~ que rornlulan !as leyes, las que cubren de dorados
la r~aIKlld".cemprobendo la disociacin entre bs dos

eiudado: kJ.) universitarios no interpretaban ni repre~nfnban en tlUS escritos la rcaldad. ~ino qu'l,.'la cubrio',
(Ir {IOI(I{IO$,

CO" perspicacia mayor que la de Jos Mnrti. quien en


1891 hublurla de "letrados anificiales" opoundotes
fucrll de lienlpo- un "hombre nO'ur;.'" al que
~l)brllln interpretar los c~IIJdillosque sobre tales hcmt)rc:~nnturAles edificaran sus dcraduras, Jos Pedro
Valcltl comprueba que los d()ctOI(~ universitarios
hablan venido engranando cmodamenteenet poder ce
los caudillos)' que "el espritu unl\fCr,il:ario encuentra
aoernablc: ese orden de cosas. en el que reservndose
grandes privilegios y prOpOrcionnd())c Iriunfo.s de
amor propio. Que concepta. grandes VCIQri,S. deja
tnlreg ..do l resto de (2 sociedad al gobierno arbitrario",: Era la critica. desde las nO(;V3$(iendas raciona.
lisIn'! )'. pronto, positivistas. del medio siglo posterior a
la Ilmanclpacin en que se habhll'conStruitlofut:ill(loo
ttrada mediante dos equipos intctecumlcs +-conscrVfI(JOI'C~)' Iiberules-e que se turnaron en el poder y
concluyeren en una amalgama libcrl'll-eons.crvadora
qce ye reconoca haeja 1862 CJl Colombia. Jos 1\1ari:1
S:tnlpc:r.)
R:tjo t,,, advocacin de-Speecer, Pelotal01Ji \1ann.la
maneta de ccrubatir a la ciudad letrada ,. disminuir
IU$ abtlsi'VO!. priyik90S consisti en r'OnC'ef palma.
namente el imperio de la t~ra.Intloducieooo en ella :1
nuevos ,rupos sociales: es el origen de 1.15tcycs de
edueacin comn que se extienden por Amrica latina
dC'Ide la que en 1876 n:daet<lel n,isnlo V:'1rcln" desde la
n\iSnll\ (echA. J(t pl'ogC(;Si\'fl transfornuu;:i ..
la Un
vCl'$ldod(lue al inco~porarse al p()sitivi!illlOse :lnlpJj(t

d~

72

con e'\cuclJu. tcnicas que: alCnlpCl":'ln la he#cluonfa de

abogados)' mdicos. 00$ cervas estadtsucas remontan


en el periodo y explican la demanda de pcn.onallc ..
nito o )enliprepar.tdo: 13dcmogr:irQ )' la de exporta.
cienes. aunque nnguna de ctlas da el \'C'llllnoso salto
de la curva de urbanilo.lc1n q\IC eOllSill,gla el tr\IUrO de

Ins ciudades,' cumpliendo despus de vnrios siglos con


el corueridu asignado e imponiendo jUS pautas al
contorno rural: "casi todas las carhalcl butnoarucrtC(II\(l5 dupticaron o triptcaron la pOblacin en los
cincuenta aos posteriores :J 1880".~
"Tbese cities were primariy conccived 3S burcaucratic eerncrs: commerce and induslry had tmost no
parl in their Iormative period" ha dicho CI~udlo V:ll,(.
explicando que sus habitantes "were tnlplo)M in the
serviee. or tertiary sector o( the ttonomy:\OO IncJuded
dOmc5Ik: $Cr\1InlS3S "':ell as lawyers, lt3chtrs. denldlS.
civil servams salesmen. pcfiticiara, $otdlers. jauitcrs.
aeccuntants, and cocks'', Une palie <:onsidcmble de
C$('teeeiarie Inombrc que en Amrica I,tltinl,ll!lOCSsino
una nlO<1trnilaein de una costumbre que U remonta
ti los or(cncs de la Conoutsra) correspondi : las
acvldades intelectuales. A las y,'. existentes en la
admlnisu'acin, las instituciones phlicnS 't In polLC~I.
se agregaren las provenientes del rpido crecinucnto de
tres sceieres que absorbieron numerosos intelectuales.
establec;cndo una demanda constante de nuevos
f't'Clutu$:la cduc:atK)n. el periodisme y la diplonl:ltcia.
S610 la ~8Und3 pareci disponer de un C:1:raCio4JCnoal
coC'urnlor dcl.E.$lado aunque salvo Io.sgrandes dJarios y
re\o;~tQ~Ilustradas. la mayora de los rganos peciodsticos. que siguieron siendo dcminantemente pothiC()S como era \'(1 IJ tradicin ronl!\n'CA, (ccrlbu\'cron
SCr\'lelosnled ;ntc PUC$tospblicos, de Cl\ltllodu q~(;I~
eX)CClflti\'QiiaUInl)lnaS del periodisrno ~I,! lr::.nsfor.

73

maron en VLII$de acceso al Congreso O JI lAAdnliujs.ttaci6n del Eslado, Aun con esta) limil3.CJOnes. fue sin
duda un C3IUpOaU1nOnOtt'SpecIO a 1I Coc\CCnlracin
de! poder. eomo lo fue tambin la funcin cdU(311\'3 en
la nlC'did:1en que creci sufi-Clcnlcnlenle eomo pata no
peder ser controlada rgidamente dlJwe la$ esferas
gubernamentales. Es dificil estimar ~i
este crecimiento
del terciario se acompas propcrcionalmeme con el
desnrrcc de la economa, aunque el rnsgo rumboso y
nuevo rice que lo distingui le djo U"t\ preeminencia
rn'lblica considerable que algunos hi~lO,i:utvreli intcrprctan come prueba de su excesivo crecimiento o de la

apl'opi.lcin dc riqueza que efectu,


Con tode, lo realmente cierto fue la ide:t!,.ada visin
de b.) fultciollQo imeectuales que vivi la ("i"dad ,,1()"
dtTlll:odO. fijando mires sociales de,i\1adO$ del uso de
111le', ...que iCn'i\o para alC2n1ar pn'\lCumcs. s no mejor rctribuida~. sin duda ll\S (CSpetobk:5"f admiradas: fue "la maestra normal" (Manuel Gl"(l) que fij
los cueilO$de las jvenes de la baja cla~c media o fue
"el doctorado" <"''hijo (,/ doror, en lA fell1 Irmule de
Flcrenciu Snl:he1,.)que arubicionamn pnru '::;lIlidesccndicutcs tanto 10$ estancieros ric<\s (:OI~lOlOS tenderos
in'~lit:J':lllleS. unos y (11(OS anaabctos. La letra apareci
como la palanca del ascenso social. de In rcspctabilidl!adJ)(lbliell j' de la incorporacin a les centres de poder:
pero IClnlbin. en Un grado que no hahla sido conocido
por la hu.tori.a secular del conunenre. de una relativa
autonomJa RSpeC'IO a ellos. sostenida. por I~ pluf:llidad de cerneos eoonnlicos que #fCneraba td sociedad
burguesa en desarrollo. Para tomar et rClIo,rin,idOSlXtor
de I()~eecritorcs. cncomraron que pedfnn ser "reponers" o vender ar1ieuJos ~ 105 diarios, vcnder piezas
a las comJ):tias tealrnle$, dCSefll))cI1n r~cCOlllO In:lcSI ros
1)lu::bICI'inos () s\lbul'b:UIOS, escribl' Illt.,:!s para las

ol1)(ie",(populares. lb(!.stcctl' JO$iolleline) u simptemeore lraducirlos.. produccin suficienltn'tC:nlt. ceosidernbk: ecmc para que al finali,..ar el "'eJo se estabkckran las jeyes de derecho de 3.utOf 'i se fundarar.
las prlmeeas erganizacicnes destinadu3. a reeaudar los
derechQ:.. intelectuales de !)US sfilindo:.., En el sector
!elrnd" acadmico, el ejercicio independlente de las

profesicncs 113111adasan "tiberales".

(1

Increacin de.

institutos
(IUC proporcionaban
Ilulns hnbllhantcs
Imaestros. profesores de segunda enseanza) iustaumrcn un espacio mds libre. menos dtrccmmcruc dept:lldillUIC:1,11.:1
Poder, para las Iuncicnes intelectuales.
'f Se.'i en este cauce que Mnln7..1)ra dC\Rrrol1tlrse
un e~pritu critico qU buSC3rSabarcar las den.andas
de lo~ eslralos. bajos. (undanle"nli'll!11Cn1C~ urbanos.
de la .soc1C:d.d.aunque ambjcicnande, ob)C$I\'amente.
infilt(3l")e en el poder central pu~en dcfinhiva se ro
sigui vK:ndo corno el dispensador de derecho). jerar-

qufas }' bienes.

los

lmilC$ de este incipiente prOCClIO nutoumico


orj~in{ldo por la ampliacin de In base eccemtca
liberal, se pueden apreciar annliznedo los mitos
sectores que irrumpieron en las ciudades, sobre lodo si
se los COll-ja con los <lUC por la mlsma fecha se
dcsarroltron en la ZOI\a norteamericana del conrinente. Desde luego siguieron iuncion::.ndo le.s grandes
mites !Oacialesde las cla$~ bajas)' aun con una u).
lcnsidad dC$C:onocida. en la medida. que 13 :l)()derno.acin alcln76 buena pa.rte de su (iqlana sobre las 0;palda~ de ha clase campesina: de ah que los dos
grQnd~ nlil~.
simbolizados en el rebctde )' el sanee.
cohr3rnn una prlncipala que eSI\IYOabonil'-'fl por el
handotcrisnlO }' el mesianismo rclisi()~o de la poca,
co.lcilando
h. i.uJhcsion de los estralOS hlfcl'iorc.s que
s(lerrtli:r.:lrOtl l'Hubns figur:l$ en tanto porlli(lol'C!I de 1{1

75

de los poderes. fisuras.


nxuuticas que desafiaban el orden njlatO de la
sociedad cusccdiado por la~ instltuciones ) fi,Uf3S
sohtarias, en 10 que representaban la debihdad a~o
ciativa de )OSberubres de las zcnas rurales,
Junto 2- nto.s runos que irrsadieeon !O$ )gbu.r-btos
capitalinos )' se prolonpn basta nuestros d:as trxiasa
la masa de Inmigrantes rur:aK-)que los puebl:an. cemicnzan a di_)ear$Clos mitos jermdos )' urban~ a que
hicimos referencia, pero ninguno de ellos atean7a
supervivencia ni. sobre todo, se f3ba bcndaraenteencl
lnl&ginao f'OPulat. Si se COtejan d01l01US de intenso
trasplante" europeo. como son So, Esuios Unidos )' d
Rio de la Plata, se observa que en esta ltima no alrcsmenel:t

11

la Qpr~

canzaron esptendcr 10$ n,ilO$ individuaks q~ se


producen en lo primera. Y'1oDarc)' Ribeiro observ que
"los descendientes de inmigrantes no consiguieron an
estampar su un pronta en la ideologa nX'ionaiargenrina, lo que se hsce e'\Kkcut si se: C'VClCa la c.xua,
ordinaria dlfu.sN\n del 'lltO del pionero en Sos. f~dos
Unidos, el conquistador y colonizador de lit'fA~ de
indios que hn originado eodn fa ril050f13 de II!"'rrontera'"
y a cuyos prototipos (el cowboy) Se cons.\graron
millares y miarcs de folletos populares en el X IX r se:
OU$C2algn equ.,,alentc de sinlilar entidad m el sur. Su
iJXxis"tencmn1pone recceecer la (CC'.~ constriclJ\"a
que en el sur ejcIC-i 1:3 olip:arqua duea de uerras,
paralizando el esfuerzo denlocf81ilador que en el nocte
cumplieren los pioneros scdiemes de tierras. La."conquista del desierto" en la Ar,o:nl1na sigce de-cerea 8 la
"conqeista del Oeste" en lQS Estados Unidos, pelO la
pnnlera es l)evada a cabo por e! cjtrcito y la ollprqu.ia..
mientras que b segunda concedi una ampa p.1ne.1os
t:SfUrt.OS de 10$ inmigrante.s, ft los que tu'''o que re
coo'pcns .....
r con propiedldes.

16

Este rtcOnocinlicnto del csfl~noindn.idual, al maraen y aun centra el poder del E:.l:tdo. es el mismo Que
alimef!EOIIX mitos urbanos norteamericanos Que se
definieron en cl *'scllruade man". en el campo ICltadQ
pJt)yt} de dos fi,uras heroicall y SOlitarias: el perlodlSU y ~~abopdo. que haN el dia de hoy }'contra toda
evM:lencia reatiua dada la extraordina:t concentracin del peder que se ha efectuado en Jos EstndO$:
Unidos. sigue:\ alimentando el imaginario popular. Ese
periodisl* que escribe en un pequeo dierio pucblerlnc.
en (.) eual denuncia las injuslicia_,.),las arbitrariedades
de los pOckrCbos a los que conclu)"c venciendo )' ese
.abogado pobre qut' ante Jos tribunales vence fas "ua
qUia'-tbc:M conjuras de los neos y restablece los deseehos o ta in()CtnCLadel accsado. son mitos urbanos v
letrados. que.' no se desarroaron en Amrica J.utin;.
Cemrariamente a un extendido prejuicio acerca del
IndMduali$mo anirqtrico de ~. habitantes. parecen
apuntar a una qtuacin exeetameene opuesta. al
enorme peso de b.s institooonr:.s btnoa,m:canas que
configuran ,.:1 poder)' a la esca<i"\lnlB capacidad tic lo!!
indi"idu()$ para enfrentadas y vcucerjas. Los rniecs
parten de ccmpcnemcs reates pero no son obviamcmc
lradw:cioOQ"del funcionamiento de la sociedad sino de
los deseos pttJibld: dt ses inlt'l'3ntes. Son condensa
Q,OatS de SUScnapas deseames .cea del mundo, las
a.aaln en b. SOCIedad norteamericana se abastecen
COn amplitud en las fUCflJS mdtviduatcs mic:ntras
que en las latint.n,ericanas descansan sobre una nereepcjn a,gudl del poder. conceruradc en altas esfera!;.
y s,imultn(2me:nte ~hf'e una subrepticia dc::sconChu\1..ll
actrca de las tapacidades indi,idualcs para opnnuele.
Dicho de otro medo. la sociedad urbana lalinonmt~
f1C;8m

opera dentro de ntodel~ nls colecuvizados,

sus Dlll()$opo<itores riel poder pflS:Ji' a trave:t de I:l

71

configuracin

de grupos,

de espontneas

coinciden-

cias protcsratarias. de maniestaciones 'l reclamaciones


ruulritudinarias. Los mitos de campesinos-obreros-yestudiantes que poblaron Jos discursos de la izquierda,
sobre lodo la C$:udialltil,desde 1~1modernizacin <':1\

adelant,

SOn

visiblemente urbanos y terrados, des..

ccndierues del pensamiento europeo tambin, sin


equivalente en la sociedad noneamericana.

Efccrivamemc, comenz a manifestarse desde fines


del XIX una disidencia dentro de': la ciudad letrada
que configur un pensamiento critico,
Tuvo muniplicdad de causas. entre las cuajes cuenta
un sentimiento de frustracin e impotencia (que remed
l de. Jos criollos respecto al poder espaol en la Colonia
)' una alta produccin de intelectuales Que no ~
compadeca con las expectativas reales de sociedades
que parecan ms dinmicas de lo que lo eran, las qne
seran incapaces de absorber esas capacidades. ror

zudclas al traslado a pases desarroados. Pero ese


pensamiento no dej de rnoldearse dentro de cstructuras culturales que aunque se presentaban mcdcrnizadas repetian bis hormas tradicionales, Alguna \1<:7.seal Vaz Fcrreira que quienes no haban llegado
a tiempo parn ser positivistas, haban sido marxistas,
apuntando Olas que a una critica de cualquiera de
arubas filosofas. las adaptaciones que han experimentado en tierras americanas las doctrinas recibidas
del exterior; obgadameme se ajustaron a las tendencias. }' comportamientos intelectuales elaborcdas por
las vigorosas tradiciones internas. Del mismo modo
que no tuvimos el romanticismo idealista e individualista alemn, sino e) romanticismo socar francs.
haciendo de Yictor liugo un hroe americano, del
ruismc modo el scciologisruo positivista engrano COn

enorme xito en In mentalidad tarinoarucricana, siendo

Comte y Spcnccr pensadores a quienes se rindi cuno,


nc s610 por sus claras virtudes explicativas sino porque
esa docidna se adaptaba a los palfOJICS colectivizados de la cultura regional. permita interpretarla por
grupus y flor clases eOI))Ose habia hecho desde sicmprc, tsalvo que con un instrumental ruodemirado ms
persuasivo), y, lo que es nl,s grave. pcrmitia (IU~se
siguiera trabajando en un cerrado marco regional al
que se aplicaba una teora qu en cambio postulaba
una interpretacin uni\'CrS3IiS-UI,
Pues. a pesar de las
admoniciones de Sillln Rodrguez, el espritu c-olonizado segua flotando sobre las aguas. Asi fue que la
disidencia crtica sigui compartiendo acendrados
principios de la ciudad tetrada, sobre todo el que la
asociaba al ejercicio de! pode r, Aunque de hecho estaba
produciendo UI\ pensamiento opositor indc:pc:ndien1e.
slo rangcncialmcnrc atacaba la (radieional concentracin del poder. Dlrigia- la cntica a sus ejercitantes
a las Jilosoas Que ponan en prctica, procurando
suplantar a los \11)0& y a las otras, Una divisa colonial
pareci regir este mecanismo que ha seguido funcionando hltSi~ho>' y que en algunos paises -~1xicotiene ftagrames ex presiones: "Buen rey y mal gobierno",
Oc todas las ampliaciones. terradas de la mcdcmizacion, la ms notoria y abarcadora fue la de la prensa
que, al iniciarse el sigl XX, rc-sult 1:1directa bencflciaria de- las leyes de educacin COl\lI\ propuestas
por abnegados pedagogos. tal como pata Inglaterra
ya observara Amold Tcynbcc. proporcionndonos
~t

una prensa popular. exitisra yen ocasiones amarillista.


Buenos Aires el dii! rio Crtico (Botana, 1913).
aunque el_1))<"1)'01' xiro les CllPO a los peridicos-eruprcSes C!\IC concluyeron siendo los pilares del sistema
'1 parte ostensible de la ciudad J(t{r(lda: es el caso deCOO)()en

/..Q .\I(I(i6/1 en Buenos Aires u O

Iistodo ae sto raoto.

79

en ti Sra'tll Corurariarneeue a 135 pR:\I).M)I't(S de: 1m.


cducador~. 103. !'1UC\.'OS jectcres no robu"ttttierOt'l. d
co~umt') ck libros sino que pro\cycron de eempeadota. :. dt.3rm " revi-stas.El combate ,"ID b riuihd
",rada que eocaraba Jos Pedro \ l,.:I.J. resull en
la anlpbacil>ll de sus bases de sustentaCIn)' en el (ob\)~lCelnliento de 1.1escritura )' dcn~, lenuajes siro.
bliccs en funcin de poder. Este ree c"iplicitamtntt'
el I"Ir<l>'eCtO
de Sarmiemo, rus ....vll,or arca 6e los
c(<:el(')'(de bl educacin sistemtica que 1&\integrantes
de: lo generacin joven que apestaren a una dense~:rllli,,,clnque cuestionara sus poderes Los inlc""ntes de 1:.tcentracin modemizadon ... qut vi...icron lo
suficiente Iegresarco a Ias atternauvas de bcoo..pucW-:l,
acompasada a b$ tram.for-nlaciooC$qvc \".~2~1poder,
~ evidc:ntt: en la c.."h,:ci6n del mexicano. JU1to.
Si:rn. En 1818. de'Sdc $U juvenil pc:ndiC'o lIIN-rl04
aUSCAb3ti -esos magros humanO$ que se ltamaa ccnstituc;ones absrrectas", a "los espeso.S fantt'lscos de los
fautol'C" de cdigos SOCl3t.:sy demccruces", oponitndotes el "hecho practico de quc et derecho Yti deber. en
lo que tienen de humane )' real. !Ioonun producto de
la ncc.e_idnd, del inters. de 13 \uitidod",1 Serin JU$to
Sierrn quien. al fin de largos esfuerses. consegula
la recon~.i'lIcin de la ni\.trsW:.d. que Iue $;eru_pre
la jo)':t ,,,6) preciada de ta ciudad kttada. docindola de
un e'\plkito carcter sacrosarnc qt:C se lbnlf) a'.LtCfffO.
Itllo la C1.1.'\1Jase Vasconcelo$
a.Crc:prb b di"m
<-tln laCU31por $U boca racial hablaba 1l.1.d.. meftOSQcc
el espiritu.
:Ko d< 0(10 nlooo aCW3ron en 191& los j,~nes rebe-lde~de ItI.Universidad de Cordo"". en la ,\r~ntin2.
al I'oclanlar que (uerd. auluonta > el r,ano de cond\lccin de la sO(:icdl'lrl. en U1'I3tlpic~ estrategia del
abCCn$Oliocial <..I~ ull lluevo $tor o clase que busca

a-kaDnt u.n3.1nSl)nC:t.de 01.


La Uni\t:t,(tdad $titula
.
'C,x.ndoaQ el puente por el cual se tr-aruitaba a la ciudad
Itt,~, eceoc lo babia stdo en d ~ido XIX cuando
preparah1 a los equipes del poder. $obre todo mimsIrOS) pl.rbme:":!ur1os..dotiooosela ahor .. de un campo
opc.ral'\o m:A\ libre que k: ptrt'llil;Cra cl.lmplir tanlO hI
runCln nlOderniudora como la inlCttradonl de la
s0cied3d. r:..n un pcriodn agnOIk:oasuruia plenamente 14< fueciones que le haban \:01 reapondtdo a la
I,le)ia. cuando integl'Olbael poder hiofllo (el Trono
y la Ti.ra). \ts all de los alegatos, de 1ftreforma uni\efillll,ia cordobesa y de la intensa ideologi11lcin
dentocrto que despleg. se lrat de un:. sestiurcin
de eqUipos) doctrinas pero no de un ~~ho:\ los prinQP1M que estatuan la ciudad 1~/rQdQ.los eualh no
slo. se eecservaron, $lo que se (ortak(-ieron ni redistnbulr11Cta'\ iutn3$ mediante nUC'\u lncorporac;one".
Los "bopdos dcb:cron compartir el poder con las
nue\"a$ pro.fes;ones (sociSo$QSo. econon,i~las.. educ:adorc)) y la ciase c::.-edisse Int~ro al w.)leuul. pero ni
a6ft aJ 10\ abogados fueron despla1.t1dnc: de unA rarea
pmord~' de la dI/lIad letrada: la redaecin de (;6dl'Oi ) de leyes. para la cua! obtuvieron In ccnrribucin del nuevo equIpo filolgico que ~ desarroll,
rortaleciendo el rradicionalisme. para compensar
el tresecrnc democratizado. que se \'1\ia
La asombrosa
)o' detpropOrcionada
Rlplic que
rorrnut Rui Barbosa~n 19023: proyeclodecOdlJ!:ocivit
q,ue en:nlnaba el Sc-nado bra~laio. ,)() rc)pondi
~ UDapttcho c,SOlista como se ha dtcho frceue1'lltmenle. slno.1 Ct:!mplimiec:uo<:abal de la fu.ncin ktrad3.qoe
lCodl'ta conJU;utna<b. profunda.s c-n l. junorf"del'tcia
bmslkfta In\~ocando a Benlhanl ("" ales ptilabrils. tal
Ic,,'")ddendi el principio de que "um cOdi,O civil h de
SCf obra cxa:pc(Inal, monunlCIl{O da cuhurl'l de SU'l
81

epoca"

pues "'sObre ser \10' eon,elinlienlO cjentifico.

i: U(\La Brandc expressao da lite:r31ura nKionar"

porlo tu,)l su C)Crilur dcbt ~T rigu~1. cha", )'. O1.denl~.$,


dllipar lodos 10$equlvccos posibles. En el case de los
cdeo$)' liI~ constituciones. el rigido si4\teukI. senlnltco
de la clndad Ietrcda encontraba justiricucin plcn...,
pues resultaba obligado que respondieran n un unvoco
SiSlCI1\l\
imcrpretativc . Este slo poda fundarse en tos
uos principios Iingistics citados ()ri~1.!11\)tinloJ!t)eo
y USO ccnsrenrc. e sea secular. por unn cumuoidad),
por lo CU~11
remitan Iataimente a 13 trudicin de la
lengua, religaban con los ancestros uurmoarnos. De
aqul PIOlXdc la nota trttdicionalisl corrieutcmerue
Jlncxl\ 0.1func1onanlienlo de ~3Cllld(l(lltlr"dn ~' tamb~n la n\portanlc contribucin que a su seaen dieron
10\ ~tudIO$OS de la kn~u2 anl(ric3n.1. \;otIClqee era
ti inslrumento que con maycr ablK'C Iclia el orden
sirnblico de la cultura.
El procese modernizador desde 1810 fue acoenpa"a do -sutiJlllcntc compensado-e por la creacin de
l'llt Academias de la Lengua que hasta ese momento
1\0 bnbinn existido en Amrica y (I"C:. 10\ COrno se Jcrnlulnl'on v organizaron, fueron feliil:tc:iones con las.
fu~nl~li c,;ropeas, Todas Ilts Acedemas hispancan.eficnnil~ nacieron cerne "correspondientes de la
,\cadcnli. espaol"," desde 13 primera fundada, la
(off)mbian~, de 1872, S610 dos exeepciones parciales
podrian citarse, que oortC:!ipt>ndiefon 3 las naciones
"\4\ dinolicas: la brasilea (de 1896). <fela que ob$en'
cee )3gaeidad Oliveira Lima que "CIIO\lSC mais para
eonsa~tar a futura lingua bra ..ikim do Que ti possada
lneUfl (lol'tuguesa"lO 'f la <1t'gcntina. <)Hltuid~ (:omo
fr'llcl'uid:td de Csctil(lrcs .'inlplenl(~nll!. <'Iuif.s Ct;lCOllO
ciendo la pretendida autononliI de unn lens,:) <IUC
t:n 1900 el francs !\beUc.ccl(:hr~bn eOnlQ"n;u;.ionaf',

82

no come "castellana",
1\1n13fgende la sabida incr.cacil\ dct'~a" :.C'adClllias.
sah.'o la colonlb.ana que COnl con ('1 nlCjor equipo
lingUlstico americano. Su aparicin fue la respuesta
de la "/III/lld 1~',uJa
:! 12 subversin que se estaba pro.ducjendo en la lengua por la demccrntimcin en CUNo,
agra\,(,da en elenos puntos por ln inn1i8l'3ci6n extranjera, ccmplicndn en todas partes poe la nvasallante
influencm francesa y amenazada pOI' la (rll.ijfllcnl:u::i)
en nllcion{llidodcs que en 1899 pro\'ocubl\ el alcua
de Rufinc JO$CCuervo: "Estarnos, pUC:$, eu vsperas
de quedar separados, corno lo quedaron las hij::ISdel
lnlpcrio Romano". Contra esos plil:ros la c;,td(lt!
It'TOdn se institucionaliz,
Gener un equipo capacuado dI! linS'Oi$l3S.que
dWtroll6 un esplndidoperiodo de C5tudio~filolgicm. :.unquc su accin ftSUh m~
donde
c;jercKt directamente l3 adnlinisltatin del Estado:
fue el c~~o colombiano en que ti Iundndcr de lo Academia de la Lengua, Miguel Antonio Coro, tambin
habrio de Ser presidente de IR Rcpbtiea.
Pcrc ti lu ('itlf/(Id IClro<lo de la nl()del'nit~ci(ln le
est,lrf"n reservadas dos magnas cpcmciones en las
cua.les qucdariu demostrada la aUlonon,(n alcanzada
por el oldcn de Jos signes }' su c.;l'pncidn.dl)al'A cstructurar vastos dist'os a partir de sus prOI)ia~ premisas.
$-lJSlli.l)'ncJ()~1:' a las coyunturas
y pAr.icull1ridadcs
del (unc1onanlieno vi\!o de la realidad, Una de ellas
luvo que ver con el \'3$(0 eoercmo de lit "\3IUf-akza
)' las culturas rurales que se b.bian venido desarroliando tlul4rquK.':lllle",e, La O{t3 CO'1e] propio diceama
artificio:!o que constitua la ciudad y que aun segua
tr"bando 10 indcpendt:l\eia de los Sit;nus.
A J:I prinlcrn operacin cnlpct:l 1;'1extincin eJe
la Natul'Alcl',a y t1e las cultur:.ts rur:tls. inlclul proyecto

(r~,."

83

denunador que, por primera vez de' rnocJo militante.


nevaren a cabo las ciudades nlOdcrni/~db.
buscando
irllc:;raf el territorio "3ciooal baJ<" la nornla urbana
capiI8Iin:r.
I~n su "Alocucin a la Poesa" (1823) para que
abandennm
Europa y pasara a J-\n1t:rica. Andrs Bello
le h"bi propuesto <10$grandes temns- 11'1Nalllralc1~'l.

y 11'1Hi~tori{l, Slo el segundo 'fue atendido

por los
poetas CI' tanto que el primero, ,1 nesae de la suntucsidnd de Heredia. no dej de trasuntar lo cosmtica
de 1" escuela europea donde fue aprendido, sin aleanzar el acento autntico que qued n:sefv."dv al nfasis
heJoico O~ las delicias amorosas. A pesar del progranla
fonlnlico insistentemente proclamado, :t pcllar de que
no ha)'luAar comn ms (tI'pinado en el pensamiento
eXlranje:ro que: 13 "ubrrima naturak/..3 anlerK.ana",
AnlrlC'O\lattM no cont en el XIX een una escuela
luemria de la envergadura del "traSCCl'I<lentalisnlo"
eorteamerieano que dio Noture de Emerson ya en
lS36. cIIVul({f!Jl de:Thoreau e:11 (854)' los libros de viajes
de Hcrman Mclvilk, antes de publicar \{ob)' Dtck
en 18$1, ni Cont con un moviruienrc de artistas paisajilllO$COnlO los de la Hudson Rlvcr Scboo) que prohij
el "iluminismo' pictrico COJInombres que van de
T1,ornoS Cele )' Albert Bierstadt hasta frederiek
Chul'c:h (1826--1900). a quien le debenlo, esplndidos
rai'3;t:5 suramericanosCODIOno lo~ aeomctiercn los
pintores locales, a quienes en cambio se 1C$pidi la
p:.r:.d:.militar, las gestas hercieaso I~ reuatos
burguC'sn. Si algo testimonia C'Iingnilo~pirilu urbano
de In cultura tatlnoamcricnna (''1" elite du~"iopor las
esptendldeces naturales. que si todava fueron cbhgndos CC)lupl'onlisos fOOlanticos, ropid..nH.:nlc se
n~o~taron al llegar la nloderni'_acin,
el\l'aCLcr$~
lice1que <:1vcncf"ulanl) Prc:t. O(UHtldu CII(I){launa

V"'"

es

84

oa a/ '.lldlara, la que fuera prologada

enru ..iastamenle por el escritor que aun durante la ntodcrni,.:aeIQ


d((endi6 tenesmeme el tema de la n."llumlcla' fue:Jos
~"D.llque "I'\"I qumce aos en 10,\1~lldos VnadO$y
recibi6 el impacte tardo de los "lra5C)cn<k:nlal~tas"',
consagrando ..nlculos admirartvos ft Fnlcrson )' a
\Vhlm~n. Entre lQS larinoanter icanos no hubo en
lodo el $iSl0 XIX un Tlroreau que fuera :1 vivir en la

naturaleza, a proclnmar SlJ$ gtorias y u escribir su


ninrl(,; 1011escritores residieron en 1;\11ciudades, capitnlt~ si cm posible, }' alll hicieron sus obras. en ese
nU\I'COurbano. aunque las cspotvorcnme del color
local de 1110<13que exiga "naturaleza".
Dada c>(." lr.tdicilI urbana, IU)hubo maycr problema en Im.sladar l naturaleza a un diagr.tma sinlb6licQ,
hackndo de ella un modelo cultural Opctall'''O donde:
leer, m.'\s que la Jl31urnleza misma. b socitdad urbana
y sus problema,. pro)'tC1ados al nivel de los absolutos.
Lo hicieron sagaxmente tos dos n13}'Otts peetas de la
moderniracin, Rubn Darlo y Jos Mnrtl, quienes
consuvyeron est rucruras de significacin, nl(t$ engaador:uneme estticas en el I>rilllcro }' rn:i~ dramticamente rcaflstus en el segundo.'! Pero seGuiRvII PI\; otro
problurnn. consuuudo por la produccin culturAl de los
honlbrlf:S presuntamente naturales que vivan en esa
Na.tur:de7~, en rcatidad consriruido pr.r ws princ:ip:..je,
censtruecioncs $hnblicas ..COalQtlllcnguII, la poesta, la
narrativa.. 13 eOSIDO,'isio. los mensa;es histricos. las
tradicionc') larganJC'ntr:elaboradas, las cuaks fluan
dentro de un sistema prooUC'tivo n\3)'oritariamtnte
oral que ccna peculiaridades irrcductbln a 10$~$IC'
nl;3S de comunicacin urbana.
En su <:.IIta prlogo al !,\lafJ{n (-''''''fU (1872), Jos
Hcrnndu1. describe det:~lIadanlentt1 ~u t,:,rua ill\'t1s(i.
gador~, COnl() de: 1l()\'cli!'>1;l
naturalistA. paro conocer

8S

10$ hombres y las costumbres de que trata en su libro.


Concluye diciendo que se empe en retratar "lo 1l1;$
fielmente que Ole fuera posible, con todas Su~ especialidadcs propias. ese tipo original de nuestros pampas.
tan poco conocido por lo mismo que es diflcil cstudiario. ton errneamente juzg(ldo muchas veces, y que.
al paso que avanzan 1f1~conquistas de la civilizacin.
va perdindose casl por complete '';' 1

En quien file el ms tesonero adalid de los hombres

funeral, PI)CS la operacin

destructor de la poltica lib<:l'al. esUlS preci-

sienes metcdclgicns al comienzo de su obro rcsttmonn " dos cosas que veremos repetidas en 01ros libros
de la lIOlnl'ld" "lih:rnturl\ gauchesca" y, con n1ll

amplitud. en muchos orros rcrertdos i\ 1:1$C:(I~tumbres


ya las producciones cuhurnlS del campo 1l1CrlC(II)(I;
(1) 11))plicocln de un in~lfunlcntftl que nspirl\ n ~el'
reatisrn. probo y cientfico, cuya sol, existencia deuuur
1(1dlstnncin 4UC:existe entro el in"cstiaadot y el ebjcto
O!>SC:I
vnt'lo, enJ re do~ difer(:11tc~ mundos a 1"$ cuales
pertenecen. respectivamente. )' que aun siguon aiendo
loS de la c1vil7ncin y l;t l)ul'bur ie, (l\lll{IUC y' uo sen stu
1\\ palabra que se USI\ plll'" Iescribi" a los rumtcs: (2) ta
complementaria comprobacio de que el estudio SC

refiere (l tina especie que ya est{len y'ns deextlncln. a 1;1


manera de las investigaciones antropolgicas sobre
I'ClnnlCJlICSde pueblos pl'i,uitivos. l..;' Investigacin
ci\'ili:'-.udil se aplica ~t un uni,icrso cultural que l'sl
c1csintcgr.1ndose y q\IC :;e perder;'. t1efil\iti\'~tl)).Cl1tepues
carece de posibilidad cvolutiva propia.
En la nledida cn ~tut:ese universo agonizante fllllcionfl
a base de lr~tdiciones analfabetas y U.!;:1un :,:istellla de
conlunicaciones
oraLe:;, puooc- decirse que la !etr
\lfba08 acudc a recogerlo en el n~ofnenlo de su des~pal'icin y celebra. nH:di'1I1te la C$critura Su responso

86

COntU la de

destinada al publico alfabeto urbano. El imprcvisibte


xito de El gaucho Martin Fierro $itu al libro en la

fromera entre ambas comunidades; mientras unos-e-tos


mcnos-e Io IC)'<:I'ol1,los OtrOS-los

lufIS-I() oyeron leer


en 1(1memoria
(;001(1 una leccin fija que ya se ichusaba a Ios sistcruas

o recitar y comenzaron ~ conservarlo


transformatlvos OCAI.::s.

de la cuuura rural rioplatense cuando recibieron el


in1pntll

de Hcrnndcz.

muchos coscumbristas. f\le cscriurraria y. en principio.

La modcruizacin

ejeculA

simarcs operaciones

en IU~~lrcs entre sr npart:1dos del conuncnrc. pues con


diversos g(od(ls~ 11\&cuhuras rurales j:;olpo:rl(lt!SPOI'
las pautas ci"ili~.ad()f!l~ urbanas (;"fllicn1<1n o dcsintegrAr:l:Cen tOfln:t pnnes y Ion iIUc:lcclll"tcs concurren
ti

recoger

JeIS

litcmturas ornles en trance de agosm-

n1lenlo, 1)01'generoso y obviamente utilsimo que: h:Jyl\

sido

Clit(

empeo. no puede d"jor de: comprobarse que

lit t.'{('rltllffl con que.se "lflllcjn, npnrccc cuando dcclina


<;1esplendor de h~t.Jf(l/it/c'ul de 11"comunidades rumtes.
cuando lo. n1c0101'il\\'i\') de l(ljI cnnciones y nlrmci(lllC:~
del rea ruru l (1it~ siendo dC:laruidn POI' 1:1$ puut''l)
cducuti vus <1ue las ciudades imponen. I)Or I()~ produccos
SU511\llivo$que ponen en circulacin. por la extensin
de tos circuitos Ittrados que propugnan. (I euc sentido
la escritura de los 1<:1(3(10SCS una sepuuura donde l1S
inmovilizada. fijada y detenida paro siempre la prcdecctn oral. Esta os, por esencia. ajena al libro r a su
rigidez illdivillualiladora,
pUS se t\\odul:. dentro de un
fluju cultllrnl en Jlcrm\'lncntc plasrucin y lltll\sfrnla
<:in. l(ige para ..:sle nl:l.lel'ial la observ3t.:in de I.c\i.
Slrauss de que to(hls las \'uri[lntc~ c()nlpUnCn el nliSl110
,,\iIO~lo que no s610 reconoce :;u adaplacin a direrclltes (;ircun!'t~lncias CQllcrctas, lOinolanlbin tti il\tl'oduc-ci6n dentro de l dc:l f<'letor histrico (dilicihllell1e
I'lIcdible en los nl(he: de las culturas prilnitivas pCI'O

87

(cilnlcnte comprobabjc
en l:l" invenciones verbales de
la" culluru J'Ulate.s). el c-ual aporta \':srialllQ: sobre el

nuj Ir.lidicional. en cierto modo alenlpomJ adaptndolo a los requerimientos de 10\5circunSlanC1as hislrtea). A puar del reconocido c:onStr\31iln\o de 135
culturas rurales. derivado del 1~/"pO lento de su
evolucin, y a pesar del apego o la leccin trasmitida por
tes mayores. derivado de su SiSltlJHi educativo que
cuncede rall~()superior la sabidura de la experiencia.
c,~"Jtculturas nunca estuvieron Imuvtes. ni dejaren
1l1l1IC(1 de producir nuevos valores y objetos, ni se
rehusaren a las novedades tr?nsfOrnll.ldoras. salvo que

integraren todos esos elementos dentro del acervo


trAdicional.

rcarculndoki. (')igitndo )' dcsc-chando


sobre ese ccnrmco cultural. conlbinando sus ccm-

ponent~ de distinta manera y prnduc-iendo respuestas


adecuadas a las nlodi-(C3CtOneS histrica,). Se podra
allul'I)(ntar que 1)0 es radicalmente diferente el proceenmiemc cultural urbano aunque el rilolo de ste

sea mucho n155acelerado. las SUSIitucicnes 11165rpidas.


11'1I'divi(lu<lcinde los productos (U(I) exigente. Pero
sobre lodo es diferente l recouc que las culturas
urhnnns introducen en su peculiar ilnj.,. la ntida
conciencia con que trazan los liolilcs <1'11;~el>l'~1Idel
conjunto 3 un producto y )(1 incnrjlorl'ln a un nivel
dililimo. scpcrlor. reclasificndolo dentro de casilleros
diferente .. que responden a dcnUllnd3( l:\nlbin diferentes. As' son pr'Odocidas las obra) litcr.riaJ.
F.n el hcmi~fcrio brasileo de Anlrc latina. la
rccopllM:ln (scgr~dola
y IinbtadOC1del continuo)
C::;IUYO
a caIgo de UIlOde I~ intl!'lectuQI(~ de: ardiente
espiritu modernizado. in~buido de Ill~ cl!(crenlCScS<:lIelas cienli(je.:as europ~as de su ten'ro, <le <icr\'iIlUS.
Bucklo )' Curlius. a Schcrcr y Juhnn SChnldl. Se trat
del (,ntoso San l)ablo de la escuela te\l1o..ser,;ipna,

88

SilviQ RlJnll:lO(1851-1914) qt.Jkn procur dominar el


in~rll"u.:nlnl cientifiC().riguroso y cftCknl(,~de que era
capA1b cultura eu(opea de b fpoca.'J para "pUcaoa
la ruopibct6n de- \as literatura ...or ...k".\ del Brasil; 10$
Con,()( pO/JulfJT('sdo Btosif en 1883. y 1M COI"f.U
PO/Jutorll do Brasil en 1885. precedldne por lo~ Eslu(I(>3 SUbf(' ti Poesia Popular no IJrasiln p;tttcido$ en la
Revisto fJf(I$I/(';rll en 1879-80, Yo en stos fue visible que
habin quedAdo atrs I~ fe romntica en lo que Oruuru
jtumara la "infalibilidad popular", rccnlpla7;Ida por el
anlisi,. mouufico (cicutffico} re un nlAtttinl (IUC era
desprendido de su funcin cognoscili\>tl. en Cuanto
sistema de vida de una comunidad. para incorporarlo a
lo que )'Ol JiOpoda. ser otra cesa que titcnr.1ura. Para este
caso 'ndre Malrau..'t tambin hab., dkhn que jos
diost'li entraban al MUSCC)del Arte. eemc ~tatuas.

simplenlCnlc.
Fue fanlbitn sa 101norma que rigi lu c:xpaN16n
del coseumbetsruo y de la novela realista. Su'! autores
se baSArOn en parecidos preceptos, nl~S O menes
cicntil'icl)ll. que fijaban la especificidad de un nuevo
campo, dentro de le estricta divisin dcl trabaje que
propugnaba el pensamienro posivisra a' servicio de ltl
esrrucrura econmica y socia' en curse. l-JillI divisin del
trabajo no slo distribuia los pases pura funcioness
diferenciales)' dentro de ellas a 'os individuos rara
e$peci~lid3desreconadas dentro de tI! tot .. Iidad. sino
que tanlbin fijaba rejilla.s ordenadot'3'1i) c:13~ir.cadoras
de lo) materiales. Por primera vez en Amcrica Lal1l13.
comenzaron a. eoestreirse Ja.s /il(rOlll'Of. obk-ciendo
n 1<'1 redlslribucin que haba org.."lnintdo el roma ntici$rnQ i' (;lr<!tlnlcnte se aplicaba 31 continente. En
la poe., asist1n,os a la eclosin dc las prinl(rn~ historias
Iileralias (de la dcl olcxlcano t'rancisco 1"lllen(ela I~I
del hrnsil;i\n Silvio f{onlcro) que (It:c~/'", Ufdimbres

89

discursivas donde se rene }' organiza un material


hetcrclno. i!1'(iculandosus diversos componentes para
{IUeobedezcan a un plan previamente asign ado, Ese fue
el cumplimicmo det proyecto nacionalista.
Rcrrasadamentc. ya dentro de otras perspectivas
rnerodojgices, se cumpli con las proposiciones
romnticas, nacidas en Europa cundo all se estabtcciercn las condiciones socio-econmicas que parcialmcme se repitieron en Amrica medio siglo despus.
El COJlOCptO de literatura IORl cuerpo, sustituyendo
al de: bellas letras y, a la manera corno lo haban intcrprcsadc Louis de Bonald >' Madame ele Stal, SC
legitim en el seruimicmo nacional que en,'! capaz de.
construir. Esta nueva especificidad deslind un campo

de) conocimiento con bases autnomas. Como les


ocurriera (1 los romnrcos, este diseo Iuc en parte
consecuencia de, ren parte fortalecido por, las humildes
producciones orales di.' las culturas rurales, pues la
concepcin nacional se acrecent con ct ingrediente
popular. cuya larga hislol';::l y cuyo conscrvaiismo
otorgaron amplia base tcgirimadora :t la nacionalidad.
Era previsible que fuera <:1Brasil, pas cuy" prcduccin literaria ms articutadameme haba contribuido
a la constitucin nacional, donde primero se recurriera
H la rica aportacin pOPI,I)(iI',aunque muy pronto lo
reiterarla en la Argentina Ricardo Rojas, eomo avan ..
zado de un nacionalismo que se impondra en todo el
-COl,iJlcnte entrado c) siglo XX,
No slo hab:t que disci\af una nuc\la rejilla elasifcatoria, usando el conc.::pll) de literatu, ..., par~ i~(Irpo~-tre-sosrualriales populares; era (a-nlbi(:n nc-oe.sario
quc cstuvicran nlutiel\do en cuantu forlllas vi\'as de la
(;ull\l.l rUfRI. Su agona facilit la dnHlrcacill de los
materiales)' Sll (C;1SjcgO
!a !a rbita de las lileratufns
nacionales. II n cctic<> ha UhSef\'i1do que 'Ninetc..::nlh
4

90

century costumbristas. Ior instance, who were ;(:4


sponsible fQI' rhc collccticn and prcscrvation of such
material wcrc activatcd by this scnsc of in101I\el)1lcss
even whcn they also resigned tnemselves to lIS inevitability"," lo que debe vcrsc dent ro del marco general
que as sintetiza un historiador: "Elsewhere, progress as
concctvcd and iruplcmcnrcd by tbc elites tended not
onlv tu impoverish biu (O decuhure ihe majority. As tbc
Iolk cntrurc !ost tu ruodcrnixaricn, tbc eptions for (he
majority dnlil,isbed".l~
La constitucin de la literatura, COn)O un discurso
sobre la formacin, ccrupusicin v definicin de la
nacin, habra de permitir la incorporacin de mltiples
materiales ajenos ~Icircuito anterior de las bellas letras
que- emanaban de las tlrcs cunas, pero hupticaoa
asimismo una previa bcmogcnizacin e higienizacin
del campo, el cual sto poda realizar la escritura. T~I
constitucin de las literaturas nacionales que se curupjc
a Iincs del XJX es un tri\lnrode ia ciuclo(J tcirada, la cual
por pruncra VeZen Su larga historia. comienza a dorninar a Su eorucrno. Absorbe 1l1llti(lle~aporres rurales.
insertndolos

en

SU pr<>ycclo

y articulndolos

con ot ros

para componer un discurso autnomo que explica la


formacin de la nacionalidad >' establece admirativamente sus valores. Es esu-ictamentc paratclo a 1;1.
impetuosa produccin historiogrfica del perodo que
cumple las mismas Iuncioues: edifica el cultu deJos h4
roes, si;lIi1n(!ol()spor enCinl;) de las facc.it1nC)i
p()lticas
)' torn{!ndolos snlbulos del espritu n"lcional; disuelve lit
ruptura de la rC\'Qh!ci6n cm;tncipador!! que h;tban
cultivado los Ilcoclasicos y I\'ln los ronlnticos, I'C~
cuperando a la Colonia C{)!ll()la OSCU.d CUIIl:!donde lie.
lubia fr::lguado fa n;lciou,llidad (en el Rri'lsil es la obril
piotlcr<l de C:tpistrano <le Abl'eu)~ redcscubre ll&
contribuciones
populares. loc<'lti::aas. <:0010 fornlas
91

iecipiemes del senunueme


nacional )', IlnlKlamente..
IJ,S conlribueioncs
tnios
mc:sti-zacbs;. sobre todo.
confiere OIprt;icidad al conjunlo, inCCtJlret),ndo este

~rrollo

seculardesdeb pe~pti,,'1.dc b madura

cin nacional. del l>'~ J:pr.~t>qU(:l1C'\~adebnted

Pod~r.l.
l.n titeratura. al imponer la ~S('ri,ura

oc,pr la
oralidad, cancela el proceso productivo de sta y lo fij3
h:tj(\ liI~ formes de produccin urbana. Introduce los
huerruotores del Flujo que recortan la n\aleria. Obvia.
mente no hace desaparecer a 1(1()rtlhdad. ni Siquiera
dentro de las culturas rurales. pues la driCultwacio
que 14 modernizacin introduce da paso .t nUC'\"8S
ntOCultulolciones. ms fuertemente ~rcada$ por las
ci~urKlanci:l$ hstric:a.__~ Para ~St::lS
... rllldod $tIrada
ser.i cte.p; tamtNtn p3(3 el $mil..r proceso ~ cesrre
dentro de la misma cicdad, donde se pm(on$3 la prod'ucci6n oral n1e2CLindosr:con la c:snila y dando IU8'lra
nueves fer'I.KJJ;.;aj~.
sobre lodo J lt'3~ de b rueuonl{'''lcn )' del teatro.
La npropiaciu de la tradicin 01'31rurol :tI ~f'icio
del proyecto letrado concluye en una cxaltacin del
poder, 12~C$Cclaramente el objetivo de las ecnfereeeias
que pronuncia Lcopotdo Legones en Buenos Aj~s en
J913, delante de Jos miembros del Poder Ejecuti\o.
reunidas tres aos despus en 5U libro F1 f)O)'ador:
Titulo este fibro eee d nom!)ft de 1M ~I\ttp~
ancores emnleS que oecorr{a.a nlCStw Cl~
Ir0Y2l:..doro::aa.oces1coCbs. porqcc tlktOlleloD.
10\ pcnOllap ms ~tCali~'OIf en b fGr"DC:1QO de
nUQtf1llra.1a.Talcualba p.a:sadoenloda~taJO(osdd
tronco lto-13tino~ aqlJC'1 (cnmmo iniri6sr
I~mbin aqu con Un.3.obt:l dt ~no~.
y dr tstt
IIlodo rve Su agente i'(inl<.X~i;tla p4X)i..~ que ..1
in\'(!1I13r un nl'l,!V(I lenguaje para la clCprni6n de la

92

..~ ... alidad

C'spvilU:llCOft$1iluicbpoi el ah" .. dt la

au eetormat'~Mel fur:danr~lodjfcmt('Ll..Idc::
la ~1ri&.1

Es un nanlrKsto arcabame (; idealiante que cembina


los luprn

pndok:s

COmunesde la retrica patritic:u. agrefnfas". "cantores erra mes", "lro\.lIndo

romances". "nuestra raza", "tronco greeo-taunc'',


-enlidad espiritual", "alma de la raza", p;uria al fin.
En el misn,o prlogo se oornpmeba la base rc:ali~t"en
oposicin a la cual se formula este discurso: cOf,'CSI)On.
de a los inmigrantes deJ sector inferior <te 1" ~oejcdad

que eoot.ah:anmecidos.

(':0

Ia

misma ciudad y h..ban

demostrado su ~p'-cidad para la prooueci6n oral V


escrita
.
U. plck ut:.raOlanoa 'loe

_Tw:Iicos m,ratO't, CClS

2.

iCmq;an/~

2.rr.l3ba

edndalo

tk lo.

en el

D~uia.
dcu..b enrr:t. mi al inseame su~ emp!icc!o
tnubtOf, .... "-$ ~rtos mestizos. Sol('nlnt~. eeebu~. 1nrl1IJntS con la representaci6n parlamenlaria.. asl $e vini:Ton. La ralea nlaYl'il",in p;1ll1deo
un tn~J;ftlC el quimfrico pregusto de "l~nehlLr a un

esemer .. qUtc'l.l ttut;lihl\bi<ln tentado lasll.1jurlaa del

,,,r,.,io UI,I,'('CU1.U

&ta "plebe uhraruarina" ya haba producido Jos


s:ainottC$ teatralc:! y sobre todo ya h2bia nlodt.lado. COn
mlliplc:s )' db)lrcs COQ.ttibuc'()~. un expresin
fTl't2Slcal)'pottial de arrasadora influcnci. en la C'ludad~
d tlnco. Su \i~d ea la poca en que: hablaba
lugoncs. j.u plcbc)"iStnOurbano. su desenfadado enea.
b31p.rn~nto entre la o:a_lidad y una tor-pe ellcriturd.,
su ajen.idad de los cfrculos cultos. pero nt~ (lUCnodn ~u
inconlcnible fuen...a.p.opulzr, hacan que (uera in'I>O$iblc
incorporar el tango 3 los rdenes rig_idosde la ('/tJtlad

93

le(rada. Tendrta que esperar su ocaso a mediados de:

siglo par'l que tambin fuera recapturado por la escritura y transportado a (nito urbano.
La otra magna operacin de la ciudad telrada tuvo

que ver con la ciudad misma ~t fue por lo tamo nls


ardua y sutil que la cumplida cce tas cuhuras orajes de
la vida rural, La concentracin de la urbe remedaba 'la
concentracin del poder que ocupaba su centro, pero
tambin abarcaba dispares fuerzas que estaban en
tensin ~t amenazaban sin S3r con una erupcin de
violencia. que subvcrriria 1:).estructura jerrquica. La
ciufld real <fa l )rjllcipsl >. constante opositor de 12
cilf(l(ld terrada. a quien sta deba tener sometida: 12repentina ampliacin que sufri bajo la mcdemizacin
y lit irrupcin de 13s muchedumbres. sembraren la
consternacin, sobre todo en las ciudades arlmieas dc
importante poblacin negra o inmigrante. pues en 13
Amrica india el antiguo sometimiento que la Iglesia
hab~ intcrnalizado en los pobladores segua scstenicndo el orden.
El periodo ruodernizado, bajo su mscara bbcrat, se

apoy en un imcnsicadoslsrcma represivo.aunque sus


CfeC1QS
drsticos Se'hicieron scmir ms sobre la regin
rUI..,1 que sobre I:l ciudad misma. pues trasL"ld a 10$
sectores inferiores urbanos. en especial a los organizados d los obreros. una pequea parte de las (iquezas
derivadas de la intermcdiacin comercial y de la incipiente indusrrialixacin. ~1s eficaz que:esas ccncesicIlCS.posibles gracias al sometimiento rural, fue el plan
educativo que se 3pljc primcrdialntente a los habirantcs de las ciudades '1les abri pcrspccuvas e esceesc
social. En la misma medida en que los cuadros sindicales compartfan los principios bsicos de la modernizacin. incluyendo J~poltica de los campos que fue \'i$ta
desde la nlisll)O perspecuva urbana con que laevalearon

94

positivamente jos imelecruates (es excepcional en el


continente el anarquismo ruralizado de los Flores
Magn en ~{exoo). el proyecto educativo no slo fue
bien recibido sino reclamado ardientemente como una
palanca 19U31it3Jia. Tardamente. hacia 1930, la
ruslraci<\de estas cxpccreuvas condujo (1 imelectuajes ) dirigelllts sindicales- de la baja colase ntl!k.. a
enarbola .. las reivindicaciones agrarias y aun indigcnas
O negras, COPIO una bandera persuasiva en que se
oobijaban sus propias reclamaciones.!"
Las ciudades en qt!e se arracimaron ingenies mi-

graciones rurajcs internas y a vcccs aun mayores


externas. COOlC;lZarOI\
a cambiar bajo este impacto
que desbord las planificaciones fundacionales y cre
toda suerte de eruorpecimientcs a tes comumcaciones.

complicadas adems por el funcionameruo intermed~dOI de las ciudades-puertos en una economa

exportadcra-imponadora

vcrtiginosamcnre aumenta-

da. Por primera "C:L y. presenci. en I:tcorta duracin


de una vida humana ...la desaparicin o trasmutacin
de los decorados Ilsiccs que la acon ..paaban desde
la infancia. Lo que ocurri en el Pars de 1850 Jo 1&70.
bajo ti impulso del barn de Haussman, e hizo decir
a Beudesaire que la forma de una ciudad cambiaba
ms rflpidanleltteque el COI"3~nde UII mortal, se vivi
hacia fines de siglo en muchas ciudades lanncarnericana$.~ 1.;1ciudad (sjC\!.que objetivaba la permanencia
de) indi\idtt-O Centro de 5\1 contorno, S. trasmutaba
o disolva. esarraigndolo de la realidad que era uno
de sus coesshuvemcs psquicos. Por lo dems. nada
deca a tas masas inmigrantes, internas o externas.
que entraban a un escenario con el cual no tenan una
hatera comn y al Que por lo tanto contemplaban.
por el bf'4~otiempo de su asentamiento, corno un uni\.'Cf$O ajeno. Hubo por lo tanto una generalizada eXJ)';'

95

r,eneja de desarraigo al entrar la ciudad al movimiento


que re@ia ti sistema econmico expansivo de la tr()('~:

'os eiedadanos

)'3

esteblecides de an1e, \'C'iandesvane-

CCNeel pAudn

r SC': scman

arrojadOOia la precnriMad,

~ 101lIOln:.forlnacin. al futuro; los ciudadanos nuevos.


flor ti solo hecho de. su traslado desde Europa, ya
estaban YJViCJldoese estado de precariedad, carecan

de vincules emocionales con el cscenurio urbano que


encontl',hltn en rAmrica y tendan n \'CIIO en exclusivos trmino!' de inters o comed idad. Ernn previsible.o
1011conflictos

y la literatura de la poclI los reflej.


aunque acentuandc el matiz xenfobo, PUC$fueron
les ciudadanos ya establecidos. descendientes de viejas
fanlilia5, quienes escribieron. No obstante. el probfenta
era m.i$ amplio y circunscribte a 100m: la movihd3d
de la ,';rNlQ{/ real; su trfago de d(.sconoc:;dos. sus su~i\.A~eeeercceiones ydenlOltciones.. su ril"loaC'eler.l
do, las n1utac10ne5 que introducan las nuevas cesIlIl"bre~.todo contribuy a la incstnbilidnd, ni prdida
de I){lsudu, a la conquista de flltUI o, U ciudad empez a

vivir J'lornun imprevisible y soado ruollono y dej6 de


vivir I,:u'a 1:'1ayer nostlgico e idcntificadvr, Dificil
situuoi6n pnra los ciudadanos. Su experiencia cotidiana
Fue la del extraamiento.

A reparar ese estado acude la escritura, C",nlple:una


operacin estrictt\lu<:tltC paralela a la d~enlpellctl'l con
la~cul\ura~ orales de los campos. Con 10$productos de
$ll.s hahll logrado fundar persuasivamente la eacieealidad y. subsidieriamente. la literatura nacional.
bencftCiAndMede su desintegracin ydc:slI incapacidad
pala reprcdueirse creauvamente dentro de una va
aUlnonla, Analgieameme lo ho.r~ con la propia
c.iudad, IIcoM(:liendo la reconstruccin
del pasado
abolido c,:.unringida verosinlilitud. au nqul: Teconvirtii:nd(llo subrcpticj~nlent~

96

a las I):,lut,,:c. nt)rnH\ti ...l'Is.

adcnl'~ mcvedims, de la ciudad modcrnl1.ad" Si Cl)nel


pa.saoo de los campos construye tes ralees n~ioMle$.
con el p3).lldo urbano construye ~ ra_icc.stdcnlirttador.b de: 1m ciuda.c.bpo$. V en ambos c..'1soscumpleuna
suntuosa c"rc.a !de3Ji7.;.ld()t3que infundir orj:.ul\Q v
altivel. :s lo) autnticos descendiemes <Se aqueltos
homhros de l(l~ campos, de qucltcs hombres de las
grandes aldeas, forzando a los advenedizos 1)('IhrCI(ln~
Ug~do~del exterior a 4U nxuman tates adnurables

pru.;cnit\)rcs, I.acserhera const ruy h\s mtccs, dison la


idcntifiCAcin nacional. enmarc a 1[1 sociedad en un
proyecte, poro si por un momento tos hombres con
cernidos ('l,or eSQ$ designios SI: hubieron PUC:(,co a
relkxion3r. habran convenido en que lodo eso que
resultaba ran in\ponanle eran simplenlCnte rlnnft.\
dibujados. sobn: papel. imge-tK'S grabadas en ateto.
diseut)O$ de palabras enlazadas, )' an menos ynsque

eso 'o que la~eone~ncia$ ajcanzan ~ soi\atra partir de


tes materiales escritos, atravesandoos con la mirada
hasta perdertos de visea para slo di!t(rul111'
del sueo
que ellos Qxcil{tn en el imaginario, desencadenando ),
encauzando lO fuerza descante.
I)c I(lS "'taflit'i\,ne.t peruanas de I{icn rete l/l"Ilm;ln L.,(J
gran (I'd~(1del nrgcminc Lucio v. Lpcz, t.!{l los Recuerdos ,Ipl "(Jsa(/o del chileno )'re-ucsaies al J\1;xi~(J
en ClflMJ(t'O.t de '1, Riva Palacios, durante el periodo
n\oderni.l4ldu asistimos a una superproduccin de libros
quecucnt3n ee.oera laciudadantcsde la mutocin. Es
en apattenC1l\ IIn8 $imple rec:onM,(ucei6n nosllwe1 de:
lo que fue.)' ya nces.ja reposicin de un e~nario y un.'\s
costurnbree que se han desvanecido )' que son regrstr-a1.!all "1';""''' que no mueran", 1" apHcaci61\ de una
insig"ia ,ltficthe!!.nl(segn la cual"slo es nuc:strt) le')que
henlO) pCI'dido par u ~ienlpre". Una ill\'Cblig:lcin nl:.lS
detallada Ilern'ilc descul)ril' lo previsible, :><_hicn(loque
97

no hav texto que no est determinado por una situacin


de presente y (U)"'dS perspectivas cstruceurentes no

parlan de las condiciones especificas de CS3situacin:


esa nutrida produccin. finisecular est signada por la
ideologa del momento y ms Que un rcrrato de lo ya
inexisrcmc, que por lo t30EO no puede acudir a ofrecerla

prueba corroborariva, encontramos en esos libros una


invencin ilusoria generada por el movimiento, la
experiencia del extraamicmo. la bsqueda de ralees.el
afn de una norreatividad que abarque a todos los
hombres.

Cuando la ciudad reat cambia, se destruye y se


reconstruye sobre nuevas proposiciones. la ciudad
letrada encuentra la coyuntura favorable para iocQrpor~TI1Ia la escritura y a las imgenes que --(:On\O
sabernos-e estn igualmente damdas, trabajando ms
sobre la energa desatada y libre del descoque sobre los
datos reales que se insertan en ti caamazo otgico
para proporcionar e) color-real convincente, Es1a
funcin idcotogiznte de la ciudad pasada se aprecia
aun mejor si se observa que debe componrsela con la
otra parte del dptico que se produce en las mismas
Iechas '11 nos dota de las obras utpicas sobre laciudad
f\ltura. Esta otra parte complementaria de la acuvidad
letrada sobre 111ciudad ya se habla producido en las
letras occidentales, en especial bajo la inspiracie de tos
utopistas (Robcrt Owen. Saint-Simon, tte.)" nOS dot
de- pie1.as claves. CoDJOla d william Morris '/llews
ronl Nowhere} O Jade Edward BeUao)y(Looking 8cckward as come innumerables proyectes de realizacin.
muchos de los cuales se orientaron hacia el "nueve
continente" cerno en el Renacimiento." Sin embargo,
QUiZ.1S
el vuelo ms desembarazado de la imaginacin
haya que buscarlo en las visiones de ciudades soadas
de lo que correctamente Rimbaud Uaiu Les Itlumino-

98

,i(ln$. Esta produccin de uropas no entusiasm en


Atl)Crica Latina a los. grandes escritores cultos v
freeuen1enlcnlc.fue obra de aficionados. Para el caso d;1
Uruguay una estuvo a cargo de un remarador. Pranc:isro Pirit!: (l.lrltgua); ('It el(lijo ]()()())y otra de un esplndido pintor. Pedro Figari (1liSlorra Kiri(l).
loa ccnstruccin de le ciudad futura no fue menos
obra del deseo y Ja imaginacin, no fue: menos respuesta
al movimiento desimegrador del slido escenario de los
bombres, que la construccin de '3 ciudad pasada. salve
que sta pudo ser engalanada con el discurso verosmil
del realismo decimonnioo. Por Jo cual es imprudcntc
manejar como referencias histricas rigurosas. las que
aparecen en la multitud de libros sobre 'Buenos Aires,
~1ontevideo. Santiago. Mxico o Ric de Janciro amigaos, que colmaron la poca. }\.tsadecuado es leerlos CClOIOla parsimoniosa <--dificacin de modelos culmrejcs que quiere establecer una llueva poca. respcndiendo al extraamiento en que viven los ciudadanos,
S\I fundamental mensaje no se encontrar en los datos
ecocauvcs. sino en la organizacin del discurse, en les
diagramas que hacen la trasmisin ideolgica {tan
intensa en libros que aparentemente sto quieren testimoniar la objetivtt realidad del pasado), en el tenaz
esfuerzo de significacin de que es capaz la literatura.
Pues ste =ccnviece no olvidarlo-e no est scmctida a
1$ prueba de la vcrdad.aus proposiciones no pueden ser
enfrentadas coa Jos hechos externos; sro pueden ser
juzgadas interiormente. relacionando unas con otras
dentro del texto y por 10tanto registrando su coherencia
ms que su exactitud histrica. En el mismo momento
en que se disol\.;an los hechos externos, naciendo de esa
disolucin liberadora. pudo desplegarse el discurso
literario que edificaba una ciudad soada, Un sueo el
futuro. un sueo el p3SlQ, ) slo palabras c imgenes

99

para excitar el soar.


Desaparecidos los (I::SI()$ sensibles, esos significantes

del lenguaje urbano, se C(HH.IUi:,:(~


el derecho de redimcesionarjos de acuerdo a las puras signicaciones que
se quiere trasmitir a quien no Ser otra COSaque un
lector. An ste. desprendido de los asideros reales,
parece ser absorbido por el universo de los sigilos. La
vida armig.ada a que estaba acostumbrada se disuelve.
es arrastrado por cl moviruieurc transformador que:no
cesa y S;I)duda pierde pie: slo puede recuperarse, $610
puede reencontrar anatogicas ralees, en el vicario
mundo que construyen los signos. A la fijeza persuasiva
que los distingue. ellos agregan una condicin que no es
slo hija de los tiempos que corren. sino de su peculiar

naturaleza: constituyen modelos culturales que es


posible manipular con destreza. pue-den ser acondcionados a variadas eSI rucruracloucs de la significacin,
pueden reemplazarse fcilmente unos por OtrOS,SCgl
las putsioncs del imaginario. T-f:17
..an entre 1000$ un
movimiento continuo. aunque este. COn~()
el de la tierra.
fjn~eII! solidez, Ja rnmovihdad, el arraiganucnto.
Cuando desde fines del XIX la ciudad es abscrbda en
les dioramas que despliegan los lenguajes simblicos v
toda. ella parece devenir una nOf~sla de. sj~no; ,
conllen~? su sacralizacin pOI Ja literatura. Los poetas.
C0l110 dIJO el cubano Juliao del Casal. SOnposedos del
"impuro amor de las ciudades" }'contribuyen al arborcsccmc oomus en que- ellas son exaltadas, Prctica,
mente nadie esquiva este cometido y iodos com ribu ven
;.'1 la. larca sacrahzadora: "~iBuenos Aires querido.
cuando yo te vuelva ti "el', no habl'~.ms penas ni
Olvido",
Se dira que no queda sitio para la ciudad 1'('(;1,Salvo
para la cofradia de los poelasyduralHeelli<:nlpocnquc
no SOncooptados por el Poder. En esa pausa indecisa se

los ve ocupar los margenes de la ciudad tetrado y oscilar


entre ella}' la ciudad real. trabajando sobre lo que una y
otra ofrecen, en un ejercicio ricamente ambiguo a 1;1
manera en que lo veia Paul "at ry: "hsitaltOn prolon ..
gcentre lc son el le scns". Durante esa vacilacin est.:\n
combinando un mundo real, una experiencia vivida.

una impregnacin autentica con UI1orden de sig_nifiM


caciones )' dc ceremonias. una jerarqua. una funcin
del Estado. 81 poder dende siempre a incorporarlos y la
traza de: este pasaje queda registrada en la palabra
potica. Es 1\1distancia que va ele la tersura )' el iruicc
temblor de "Recuerdas que quenas ser una Margarita
Gaurier?" al estruendo del C(IIUO (1 la Arg<lIrf;II(l. Aun
as, debe convenirse que los miembros menos asiduos de
la.cudad Ietrada han Sido y son tos poetas y que aun
incorporados a IlO; rbira del poder, siempre resultaron

desublcados e incongruentes.

100

101

\'OIOS

ol Capkuto 11"..'LA ciudad modernizada

l. Ik 1ft "Kidi6n r;:sc(}/Qr


. .Monte~"dco. Imprentt. de F.7
hl(J(f()n"/. 1876. pp.812. I\simisnu). en p, M.dcnuncUt como
ra)!>lI.111.o('lntr3diecin caudiajc-civllismo

q\IC enarbol el
lil>c.~li~,n(l;"1\UI:$II' O(~if'li,l,:tcil)poltic:,. sin cluba!go. con
)1) COlI11)licl1do
uweanismo, c,."(1n
11'11
'11\,ltiplicic,hrdde funciones
y ftrncion~lios. supone una pobtacln jlu~t"/id,(1)' t,'ll)eIHI:1en
la prclic(I de tes i'\$liluci(,)IlC$dcn1oe,lit:-. <1.:; manera que

de ;)quelh\ realidad yde esta suposicin re.stlhtr(lue vivimos en


un ell~l&ll0)' una mentira permanente. Uno (OSll dicen las
le)'C'l>' oCta los hechos; a menudo la!!pal:lbcI'\ )on bellas y les
:'10'01 11\<'1100
y:) tnenudo ,,,mbin 1:. ,nentirl ofi:ial no es ni
tni$ fit!dal ni nlis ~idtnleque la mentira de 10'1~nidos que
se hallar: fuera del peder",
'2. IbldtM.. p. 68. En el mismo s.t:ntido. ~n p, $S: "En bs
pllAbra .ucle: hIlht:1'pUCJ., an,agortismo: pero en la ~-a.fUi3d
(Xlste la uni6n esueeha de dos errores )' de do~ Itndt'ncias
Cx.Ullvladlui. el C!Tor de Ja ignorancia)' el error' del ~;,be-r
;aparente y precumuoso: la tendencia 3U1OCllicadel jefe de
CIlIIIP!liSrt. )' )a Icl'u.letlckl

Oli!?l'lIu;('.1de

une c)a),CIqUI: ~ cree

superior, Ambos se auxilian nll;llUiln\Clllc:el c",,~illllll\i\-':I.

$ilnrio preste, a tas influencias de camp:atlll lot ror(lla~ de las


~uci\Jd:tdCl~
cultas. y las:influencias de campnn ccnservann te
Vnl\'t:r$ldad sus privilegies y el gobierno "I)'II'el1l~de la
sociedad",

J, Jo~

(\(orl:. Samper. H1.11Qrla J(. "" a/lt,(). ROSOt;).


Bibliol\l\.a Popular d:: CultUnI CoJ(lInbi.an;.. 194$.'lvol). t. (1.
pp. 17 17b. re.~r~asa suamrscad f;on1'orrc:sCawxdo: "yo iba
cfc)'cndn qDe <U podj,a h:abcr un hbcralbmocoftS(:'\'2dor

o un
conSC:f\'atIMOliw21 2pt.lbk para todOl lOS hombc'es
p..triotalo.,"ir'l'fO$ )' d.:sinlcflt$ados t:n ~ arzU)1al bi~n".
4. Rich.rd ~., "'10'5~{m~{ithi&elt.. Conni()' Jobn \\'i~J):
11., U,ba" J)ro.~/t>pnlenl 01 l..olin A"t(tlra. J1$01910,
SI:ln(Ord, Centcr for L31in American Studic~. 11)71;Nicols
S~ncht1. Alb(lfO()~. L p()b!()(.:lnd~ A'"irlcu Jtina.
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(cd, A8u~lln Y:\i\Cl.), t. J\'. I'eriodslJlU /Iv'''h'u, A su
ronl!)at'l:t pOI(tiCIIde 1l$7R en 111 /11xrrod, c('),'rtSponde
t<lIlIbi~n",I;,decteracin de priucipiesquc puede vincularsee
la citadA del CollIQ",l>itno
Semper: "Declaramos. en consecuencia, no (('In\rrcndcr la libertad, si uo Q f~.,li,ad;,demro
del Qr<I~II.)'30010S por eso cOll$C,~d()'-':$;nlel orden.lIoino b
el inlpul)o nocM:l1 h3eia el progreso. )' somcs, por lanto
libcra~" (l. IV. p, 146).
9. Rui Iblbc:t. ObrtlScon!pI~llS. RiodeJ ..nero. Minislcrto
da EdueasJo e S,fn~d~,19S1~\"Qt XXIX .r, 11.119.92-3;"Com
que OUl.FlICOlSJ.:l n50 ser t(lm;&.S pala",as., se: ha..,.nl de Iazer
as lert! \'ida. propiedad~. honra. indO <uanlo nCK mait
precbc. dcpendrri sempre da sc-lefio das p:.lIa\'rl.-(Ibidtlll.
1.111, p. )0').
lO, 'y', su ~nt.'l)'() "AS Hngu_\scastetbane ~ ,hIlIUI(,lIClia na

Anlric:o" (1906) en In1.nreJ.tp..ttia Anllrl('(t '~'{)(JI1"Q/()(JW,.t


J906). Riu ..1" Janetrc, JoS<: Ol~'nlpjo. 1953 (ed. ~'I(lnoelD,I
Sit~'(ifl\(.:'tIrd07:o),
11 ile ~\'Iudi(ld() el plinto en rn prl(,)~Oti Rubtl 03riO
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JIJ./tJgJtldfl
(l.' [(, ;d~olog(Qen la Me/fa (Los (Jiplf~n.f,fi'IUlf{fl,\'
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102

103

J5. E. Rril(l(or<1 Bums, "Cul!l,Ite-$ in (AlnOCI: Tbc Jmpfketions (I( ~1(1derni7t1,j"n in Ninercemb-Ccruury
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Atll('ri(I, JJJ5Q-19JQ.

in Jtr,

Au~tin. Univershy of Texas Press, 1919.

pp. 767,
1(1. El mejor exponente mexicano fue I:!obra de )USIO Sierra
E,'olu('in potntca Q"<!I()uclo ",t',\';('(1I10 (1900), e la cual
p..rece apuntar Jos e, vatads, ~ pesar dce"ceplu.;'rla,ensu
requi~ilorii conua la hi$loriO;:laf" pomrisla: "Fue dUI'3nle
el rgimen porriste cuando la hislO(i~1ofiei:r.110lllslido
asienlo. I4ija de una innatural paz, ese historia fraguada por
los adalides tite..arios del porrismc. cubri con ,,1espeso
manto de 1.;',autoridad, ideas. hcrnbres y hechos que nareclan comrartos al CIlS:l.hnupacifista: )' si conserv altunas
fiSlra.s y pensamientos. fue a SUi$~1de adorno para sus
pasinas" (1-;1,?or/i,isnlo. Hi':uf"lr;(l (1(' 1111rgi"II/I1. El crcct,nh,u/(,. M4xico. Patria. 194$, p. XX\'),
1'. f,: nayador. Caracas, Riblio~\.-a Avecuche, J?7Q. p. 14.
lS. Ibidem. p. 15.
'9. V. Frnn~ois Bourrcaud "."Igllllas caractersticas de la
Cultura mesuza en el Peni contcmpcranco' en Re\'~'111del
jlftl.f~O Nactonat. t. XXIII. Lin13. 1954: tanlbicn m ensayo

"EI rea cultural :'Indina (hispanismo, mesuclsmo, indigcnismo) en Cuadernos AllIeriCflflos" XXXIJl..6. ~1~ico.no v-dic.
J974.
20. E,! ,f,,( diodo, dctmexicanc Federico Gamboe, es'" queja
del 2S de abril de rS9S. "i\1i M-xieose va! EI"''etuStoCaf<J!;
hurbjde tan lleno de carcter y de color Iccal. propiedad de
franceses desde $U fundacin, ya pas a 111;1nos
yanquis. con
brebajes de alifa. y perrcqulanos de-IIIIA","Y un afio antes. el
12 de "lbr!l: ~CllnlO el mejor da Vendr una piqueta y ni
rastros deJal'Sde ella, bueno es que quede siquiera un boceto
de esta nunca bien ponderada botica en 1.-.calle del Coliseo
que todo Mxico conoce y ha conocido de algunos Jllstro~
mas". (Dil)rjo de /''et/otri('QGamboo. (edJos f.nlilio Pachece), Mxico, Sig_10XXI, 1977, p. 54}' p. 52. respectivamcmc).
21. V. 'topiSIHOsoctatista (1830/893), C.-.r'IC<Is. "Biblioteca
Ayacucho. 197;. (cd. C:,(IOSM'. Rema),

104

La polis se politiza

la modernizacin irucrnacionafista. que aproximadamente se extiende desde 1810 a 1920), cuya arrogante
autocetebracin se encuentra en las fiestas del primer
centenario de: la Independencia, con fechas escalonadas
entre- 1910y 1922. consagr un segundo nacimiento de:
la vasta regin americana al Sur del ric Grande.Los que
haban sido azareados estados desprendidos de Espaa

y Portugal, se convierten CJl la pujante Amrica Latina


que consolida su pertenencia a la economia-rmmdo
occidental y coostruye Su reconocible imagen contcm ..
pornea, pues en ese periodo se fraguan las bases de la
actual Amrica Latina. Al da slguicmc de la rumbosa
celebracin del centenario de la Independencia bispanoamcricana. comienza para este hemisferio de
Amrica Latina el siglo XX: es en 1911 la revolucin
mexicana que inicia los sucesivos sacud imicnios politico-sociatcs a la bsqueda de \11\ )\JCVO orden, tcdavia
controlados por la accin de fuer/AS lmcrnas que
procuran dar expresin a la estructura socio-econmica
que se haba forjado en el cauce de la mencionada
modernizacin. Cuando slo parcialmente se haba
resucito el conflicto, la crisis mundial de-J929 primero y
luego la ms carastrflca di: 1973. agudizan la situacin

105

y dC.sclIrnan las conuadiccieees

de) cuerpo social,


dcnlOSlrando: por un lado I03Voln7~dode la Iocorporarin lalinoamericana a la coonomlamundo: per e! otro
b debilidad de su integracin depeudienll:. al crecer L'l
di"Anc:i. entre centro )' peri(eria en 13eeenomie del
enpunnsmc. Tras la base cntcndr~dor(l de bl modernidad latlnoamcricana
(18701900), dondc siempre
pocJrcr"o~ recuperar in 1I1((e tos temas. problemas y
dC$.j1fIO~<IIIC animarn
lit vidn c(lnlenlp()rnc:t del
continente. e) siglo XX transcurre con (lgl:\ein y
movilidad creciente, como de crisis en crisis, pi imero en
el perodo nacionalista que, incubado desde la apertura
de lo centuria, concluye triunfando de 191I :t 19.10;
Jut'};Oen el populista que lo p,'olongA de 1930 A J972 Y
que ya nos parece teleguiado por' (uertas interaacionak~ "cnas .a 1.1$votumaoes lalinoamenr.anas qUC' slo

pueden oponerte respuestas. muchas veees confesas o


(rtitites, COmOsi en otras circunstancias se recuperaran
sicultconc~ de: los primeros $iSlo~cu!onialc): por himo
ti Cl'tI"SIrco periodo qec se abre hnci" 1973y que slo
di.", afios despus ha desvelado su Insostenible
grnvcdnd.

Cutll ha sido la evolucin de la cil/cfrl le/tilda en lal


pocn revuelta. cules sus rcspucstns )' ell~ 1,incluso, su
vigencia, si ('tC[lSObubo ~J8\1I1"J)ol'ldcrnl>lc'! Cules
lI"inlis.n\o las oposiciones que le soliel'on ni P;lSO, ~i
1Ie&J volvieron

a Iormutarse Jes crt:'IIS que hemos

oEdo. l~ la I!mancipocin. en I~i'llrdi o Sim6n Rodrfsuc," r.sla recorrida que hasta aqu h.'l procurado
earacteriear la ciudad Ir/fatla seGn $U~ seculares
avetares, va. 3 pasar ahora d-e hi~lorl.\ ~oci.:lla hi$tori.a
fanlitiar. para recaer por trimc en cU':!libiografla.

anuncin ndo 1a previsible entrada dc jllieio$ y pre; \licios,


rC[llid"des y deseos. visiones )' eonrtl$ionc:~. ~obr~ todo
POI'(IUe la percepcin ulruraliilfl qlle hasta {IUrue hu
106

guiado. al llegar a los suburbios del presente eoncede


prinlAc111.
:1Otro obligado ccmpunente de la cultura. que:
es ts potfllca.
Sin dud3 el periodo de: la modemil3~i6n incorpor
nuevas POlut...)de especializacin rC'$ponditndo a la n\';'$
rgida <tlvi,in del trabajo, I~!
Con1('1se trndujo en los
diversificados planes de estudio de 13 Universidad
poshiva. en sociedades que enfrenmban C)rllplcj,I\l
dCHnandll~de conocimientos. Ye el lelrlldo no pudo
aspirar Il dourtnar el orbe entero de las lelr[ls (ni siquieI'A In scclcrnc procstn de los periodistas} de modo que
se defimitarun 1,;011 mayor precisin viejas )' nuevas
disciplintl~, y tuvimos historiadores y soci61ogos )'
ec{)Jlonll,la~ y llteratcs. Tambin tUyiU10' I)oliticos )'
politloaos. pero, contrariamente a una argun,en;ac:i6n
eXlendida. aa poltica no dej de $er un asume 3J que
cenrribuyeran mur diversos grupos y mu)' di\'ems
di:sciplil\:\s uuckctu.a1ti. por Jo mismo de ~cr el campo
de la res pblica, en un tiempo en que $1: hab(" alcanzado al fin la paz (en el Brasil se habla Impuesro La

J~epbtl(,A,tros abolirse la escla vitud). en (lUC(ul\ciono ..


ron activamente los partidos (algunos renovados, la
nl:ayQrSn nueves) cuyos deberes transitaron I)Or el
cxpa I~didoperiodismo que COJllllas ciudades, en que 1.:1
imperinllsmc noneamericano inici un avance que
conmocion ni continente (guerra hispancamerieana,
de$nlCnlbramlCnlQ de Colombia, pluf1l~ intervenciones). en que la acrecentada importancia del Est3do
gener un :llllpelOdebale PO! d poder. alltcl!lpG que se
incor'potaban a Arnca latina recienre, dOC:ltinas
sociales (anarqulsnlo, scciatismo, comUnlSnlO),

Conviene revkar ese lugar comn, con pnrtlculnr


referencia a los literatos. pues se los hrl visualizado
retirndose de toda actividad poltica, ellecrrnc!olSe en
torres de Illar!il y con,;asrnndosc exclu~ivltlllente Su
107

vocacin 1111SI~,Desde ruego que acompaaren la


divisin del t(obajo en C\l~Q e hicieron de su prcd lICci n artisrica unn profesin que exiga fundarlos

conoctmiemos '1 aun raros tecnicismos.

POI'

to cual

aborrecieron. aun ms que a 10'\ rctardararios. 3 IOi


meros afici(lnad~ que los seguan y. unnimemente. a
los que Herrera)' Reissig Ilanl "los peJuq~ros
la
critica" tipificados el} el universal personaje definido
por Rcmy de Gourmom: "cctui qci nc c()~,pr~nd pns''.
Pero esta COllccnlracin en ti orbe prl\'<1II\'Ode su
trabajo -la lengua ~' la )iterolur:,- qu<! tan benefielosa hzbra de ser pata el desarrollo de las Ictra5
latinexuncricanl$. no k)S ~1'QjOde la ,ida poli'ka. a
pesar de que muchos tuvieron c~n('itne~a de ~\)('e~ ~lla
despilfarraban energas que hubieran SIdo mas crlcl~nles epficadas n In produccin nnistica. In cual IIIC
percibida cerne 01(0 \13loro tanto o lI~s impor tanto para
la sociedad que 1:\5actividades politieas. periodj~tiea~.
dip!onlitic.a.), o meramente mundanas, Ni siquiera
desapareci el modclo dcimonono fijado p~r Sarmiento y hnbriamcs de tener ~'ln!lpoetas {Guicrmo
Valencia) que nsplraron a la presidencia y robustos
novelistas que It' atcaozaron: 1{("lUloGaltcgcs.
EsI:! doble perspectiva. en que hubo cspeciatlzacin.
hasta llegar a veces a la absorbente pasin de ~rio.)
smultnearaente p3l'1icip:aetn gc::neralizadaen el roro
pblico. donde I\dc,ns se jUe,aN CQn frccucncin ~1
des~jno personal, es la que nO Ita sido evaluada so-

"c:

cicntemcntc.
Pedro Hcnrlquez U rca litulh su excelente resumen
<le los: aos 1890-1920. con una frnl\.!1apoco feliz.
"Liieratur .. pura", explicndola en estos tnlinos:

108

Cornc:'It.QUJWI d","lsi.6n del (1'3\)3;0. ~ bonlbrC5:de


prefesioocs In1elC'1!tualelll!2.huon ahcr .. de ceirse a
1:1late... que habhll'l elegIdo y "bll.lld',n;H'Qn la
pclca: los abogldos. COn)Ode cOllllllntu'tncnos y
despus que los d...nls, El timn det eSIl\do p3SOa
1'I\:\ncde quitlle'\ no eran sino rw>ihlcos:nada se
.....00 COatilo. ante" al eOflli2no V ("O(l\O b litt:ra
cura ca en en ftaltdad ""l\a pr(l(wAn. "1:nouna
\'0C3eitl. llA tU;lInbr~ de erras \t convirtieren CI'
ptlie.tiSt;lS o en ClI&cS:1fOS, cuando no en ambas

cosas.'
,Probablemente pensabo en Darte ~ en utgunos de los
pOCltlSmodcmtsI3\. los meoos, dado que la lll3yoria
intervino en pOltica o no dej de escribir S<'Ibrc:
temu!: polhiccs (~1nnucl Dlaz Rodrguez, JO$CJuan
'rabiada, Jos $211110&Chocano. Leopcldo Lugones.

Franz Tamayo. Gulllermo vajencin, hasta Julio


Herrera y Ri.s~ig) aunque tambin aqu podri(l
agregarse que "nadn se gan con ello. antes al con!rao". opon;endme a ese tena'! mito. disei\ado.
argumentado y difundido por 105 klrados. de que
son ellos quienes "lcjal' entienden do asuntos pollti
COI; y de los negcclos pblicos do las sociedades.
Incorporado desde Francia en tos ;\Ibol'cs de I~I
Independencia. se hiUl robusto en el pellsaruit:ntQ
liberal del XIX y. lejos de debililarse durante 1111
rnedernizecin, IIIdquili dimeesin extensa. )' vaga.
continuar en el siglo XX un:'! carrera suficiente-

~r.

mente exitosa cerno I,,:.r:\que el socilogo C. \\' right


Milis lo considerara denidor del componamicmo
intelectual latinoamericano. Si este mho alent entre
los poetas de 1... rucdernbacin, n:all3ooo el orgullo
profes;onal klrado contra {oda cvidencia objetiva,
nlucho nls h:\brfa de pesar el\tre la acrecentada
fahinge de los cn ..ayistas (Jo.o: f..nriquc Rod,

109

FrnCI~O Butncs, Baldomero Sanin o..no. Cartos


,\urO Torre". Francisco CJ3ma C:a1d<rn. R.ad
Barret. Jo~ Ingenieros. .-\lades AI'ucdas ~ ramos
nls) que junto a los. poetas fOf1n3tOdel ,nano de b
nctiyidQd escrituraria de la ~poca. sc:rutdo) por los
n01,cli)IA5 naturalistas, todoe los cualo csc:m.;eron
prcncamentc sumergidos en la vida palita} no
~(llo lo mostraron en sus ensayos ocu.ionaks, sino
llnlhin directamente en sus obe,,) oorrat''\--:l$.l
Oldt\$ 111:1
tradiciones existentes en el continente. era
previsible: que ast ocurriera en el momemc en ~lK se
cxpandla el equipo intelectual a con$t('U(:pQa del
crecrmiemo social, aun cuando en ti se produjera
una nO;Otia espcciajzacin que, Iej~ de apartar a
In" 1t11'3dc de b participacin poJllia.. les ofrecera
nucvos campos ea 10$ que tratadan de C()O(dinar la
dtdioacin a sus disciplims con una conduccin
espirItual ms vasta que 1:1 ~c.o ten1tortO potitico
Y.l!'lidl$la.Se lo vio en la emergencia dc la sociologa
desde Jos Maria Semper y t!u,enio Marm de
Hostos. peto mucho ms en la nueva functn que
mnyorltnriamentc los escritores se Sintieron compelidos ~, ejercer: la Jl~n4'dn idroloS:':l''''', 'la (:ual se
ptO>'CCI sobre las nUC"'SS generaeione,
dentro de la
tendencia juvenilista del movimiento irnejectual de la
poca. En tanto idelogos. les c:ab::. b. ronducrin
c:spir'tua' de la. Mriedad. mediante uea SUJ'l'c_.rpoliltca
tducati\'lI que K: dise contra la potilO cotldQna.
CU\4S "mit;etias" se ob\il.rian nlCdiantc n..stos principiQ) normativos. As $E' defini (TI I~ F",i.d
cl'Ipilal libro del colombiano Carlos Arturo Toftt:!
cuya segunda edicin (1910) prolot J~ E. Rod
eXSJlcsondo su ccincidencta con cs.., orientacIn.
Gl1trado e' XX. el modelo triunfa con Io.s filsofO$cducl),<.Iores-politll)go5que. entrc Olr06. representan

el pt"","O F.. nc:i"", Garcia Caldern (IM3-195ll_


loo """",oos Jo' v..ronedos 11881-19$'1) y
Ar:nonlO Ca..'-O (1883-19~). e] a,-gentino Akjandro
KMn (1860-19~). d untgU3)'o Cart(llS Vil Ferreira
(1872-19S8)
la fiJ1)l'I()" ideotogtzante que perrruna entre los
escritores de la modernizacin cumple el cometido
fij3do por sus "maitres penseurs" rranceses: Renan.
Guyau. 8ourgct, etc. Al declinar las creencias rcbgioses
bajo lOSembates cientix:os. los idclonos rescatan,
bicindolo.
su mensaje, componen una doctrina
adaptada a la circunstancia y asumen, en rcc:nlptil7,0 de
los seeereeees, la conduccin espiritual. La frnlula
p~(cridade Rodlraduc:ed pro}:todcsu ~"c.ra("in:
-Ct!r"I. de ala::u" ~Icdicos ~
se aplican al C'spiritu. por
Jo lI:nto ftUC'\"M sacesdcees de la hUOl8!\idad. a cll()$ ks
e<>rrcspondcoaapa.r d peesrc veeante que: h3bi.. dejado
b de$n'ltmbrxio del guila bicfab (Trono)' Ttar.a)
que regia de,..;1cel Deseubrimiemo. ocupando junio a1
Poder del Estado la comptcmemaria funcin que
desempeaba la Iglesia del Patronato, Aunque sin los
rf'Stu3rdos Que ofreca una Institucin compacta, 100
cua~ nUltamcnl<:rccmpazabae Ins /\clldemiA~, Uni\'erstd:ldes o I nbuuales en que los maestros-pensador es
de la ~pnc:a procUl'af"Qnestructurar el poder espiritual.
Sin embarp. )""& no lo visualizaban sino eeme emanacin eX loe IndMduan..qas. dones dellaltnlO J)C.r(onai.
in:s:uRlisos a (odas las alad:ll-asi.n:stitucioniles. IIlcll.1)"Cndo b$ ck)O$ pIIrtidos pOliti..."'OS. XO~R h!kle I1 soe:itdad
o"';) tLabLldado p.a~ por d camino democrallla.dor
En su a(ln de reemplazar al sacerdocio, habran de
recurrir induJO 3 algunos de sus insrrumeetes cstiUs.
tices. eeeoo la Or3.10ri a mayestuea que y...habla hecho
$U'<corrida en el eercmQ.nial uni\'crsil:lno.' y eunlplinan aden,!. una persc....crante t~fea paro diG,nifiear y
+

1I1

110

...

saeraflear al intelectual (-jTOTr~ de Dios., poctas!") en


un tiempo destemplado y une sccedad nlalcrialista

masiY:\ que prescinda del "tejo siSICn13de valores


C1pirnu3.k:s. fli\'8.mt'nte lo consiguieron, aunque
slo para el pblico entro mayoritariamente nl~elado
pOI la educJcin)' los medies letrados que enese nernpc
estabn perdiendo la Iglesia. Paradjicaruemc, esta
prdida fortaleci Ia cond uccin 1)01 I)I\I'(Cde la Iglesia
de 11\nlosn inculm muchas veces CtlStigAda por la
rucdernimcin que pregonaban ardientemente los
Ictrado~ 111serviciodel Estado modcrnanoor. atendiendo n13$" la educacin de los cuadros que 1'1 las necesidadcs sociales de la comunidad. La nut~:t inculta (los
eampesieos. 10$ trl3rginalcs. los indios) vio en los sacerdoce,:,.a sus autnticos defensores )'&1,113$
espiritua~s.
CO"10se percibi desde fa inSUrrel6n del sertao de
Otnudo,.. en 8!3$iJ. ham la guerra dc los crisreros en

J\1xico,
Pero junto a ste. hubo 0\10 cometido central que
dC$Cn'lpc:llronlos idelogos, )' fue uno bien especificememe lalillOltnlCr;eano, Ocl mismo "lodo que se
alzaron sobre las "miserias" de Jo menud poniea de
bnndcrlas y personalismos, a ]0 fijl\cin de vsoncs
nrnplias, educaeivas y aun absrractas. de: los asuntos
cspirituAles (que eran forzosamente polhico:l) de sus
~I)cic:d!ldc~.tambin se elevaron de los proolemas
loc::~lesy COn dCfl)(l.sittdaIrccuencin aldeanos censecucnaa de aquellas pofiticas nu:noob.:t una percepcin
,Iobal de los destinos naciQnalc.s que Jo~ubic:ab:anen
marees universales. fueron los intctnacion,1lis1as de !a
horJ.. herederolt en ese del liberalismo ron15ntico. stg6n
un" tendencia que riSi6 el pensamiento redc de J$
mcderulaocion y que se hara constitutiva de la funcin
letrltdn en adelante hasta n\lestros dios, l~nap-odclica
fl'ase rnllittnn los define a todos: "L~.
(ltlOquede!'de
112

aldea en Anlrica ha de despertar",


Jnn)cr'SOSee el eonccimlemo de kls prQblenla5 imeenaciol\3k~ ) de la bibliQgraf13 doctrinal ecreeea )'
oortcamcriC'anl., gracias a los nuevos sistemas infer013U"O$ y a $Ullo desplazamientos, a.doptaron esos
marcOSideolgicos pl'lra interpretar los asurnos regio
nales, pues vieron claramente, ya que I:,s estaban \11viendo, que los decisiones de las rocnpots. buenas o
malas. se les aplicaban -=OJ) rigor. Adelantnru IIsf la
integracin d<:Amrlca Latina en el discurso inH::lcclUl~
de Occidente. siguiendo la integracin cc()nlniC:~1
en
curse. aunque uduptdndolo 3 las propias PlUI3$socio ..
pcllucas, an nlis que espirituales: as la pasivn aceptacin del raeismo europeo de la poca en In deseendencia de Gobincau. en las obras de "'Iaocisco Butnes.
Ncides Argucdas o Rufino Blanco Fombona. lUYO
fuertcscontradie10fC.Sen Manuel Gon1.tct Pf1;da. Jos
Mani O Jl.1aoo~1Bonfim, aunque ninguno de ello""
qued fuer:\ de un debate alimentado po, la inlc:lcc~uatidad europea.
Debido n ello, varios inrctcctualcs apuntaron en
alarma el riesgc de que Jopasiva adopcin del discurso
occidental dc:sOgurara fuerzas y tradiciones internas del
continente Q\IC tenan legitimidad. aunque no eran ni
democrticas ni mucho menos progrcslstas. Los csp(ritus nw.s lucidos intentaron abarcadoras ccnsrruceioncs
sinrtic:as que coordinaban la forzosa .~uncon del
uni\'crulisnlO con el resguardo de trad;cioncs utternas.
Les fue nl~scnlodo a los poetas, bastante "lenos a los
no\~1istas.. y n\uy dificil a los ensayistas. pulque dado
que acometieron ese esfuerzo integrador a lr3\-t\de sus
rejillas sociales, Jos productos se afilit\lon COs) sns
Jrecueucia a los corpus conservadores }' centristas
(Tol're, Rod) q\IC:\ los progrcsi~1as (Milrt!. Doufitn).
'rodos coincidieron en (:Ill'aslado d~1discu,so pollli113

(O lalinoanltrlC800 (que ya habia comcsuido .acri~11a!) con fm:utncia. rebajar d cs:repiloso d()C(~nan:s:oo
imitlti\o d<: los fiberales. en parte por la nueva Inik:06n
po$itivSta) al debate de las Klcuque m4,.-ia a eeeceete, aunq~ sin atreverse a entrar de lleno en l, Aqu se
resistr.Jn tos limites de- la io~crl\lelonalinci~~
La

inlitt'lci6n directa, inccmprensiva de las tradiciones


seculares del ccnrinentc. que habllln pradicado 1M
primeros liberales. slo se volvi a repetir entre )0$
anarquisras que trasladaron tal cual sus _Irmulas
europeas nacidas de la indl.1Strialkaci6n del XIX. los
denl'., au~ inscribindose en el marco un~ml. oscilaron entre diversas vas que todM&e c:onlponian de un
nlOdo u otro con la singularidad del contir.cnk en que
boabiao eaeide '! se haban formado. sin lpaffll~ erna.5iBdo del borizcnte locaL Josf ~13nJ. a quiet&.so
ns.t.laci~ en una de las ntetrpollS a\'aftl1das de la
mccereuecin cuando estaba entarndo en el ptO~ecto
de independencia poltica de Cuba. que )'a (TI lrealco
para Amrica Latina a fines del XIX. haba de eo)ocu
ame desgarradoras attemauvas, defini bien Jos limites
de la ruernaciouallzacin, Deca M)r, en 18~
Porque es dolor de los CllbanO$y de lodos ~ hlS
pal\oarnefie:!tlos.. cree aunque bcrtckn por el estudIO

y nquiluen con $U ultmo IUtlllal Iras ptn.l!lln\ e

idtas. de) ll:ni\e-rso.~moe_$41t1)


otrotlqueKaJtJC:\'e
bajo~J pies: qce el qtte IkTa.DeJl"cabc:a.ftOt~
lIInlbKn1e ni rafees n! cktecho propIO pcara opcur
sobrt: bscomqce ~ )osconlllUCW1lc
Inlt!eua. '
pareten rlcUc:\!:os
e iD~ $i. ck un.plb Nd~
pre1enden entrarse con @r-an\'O&potSo,aS'CICUos
de la humanidad, que son los 4kl dr. en aqc.eDos
pueblos donde no estn ya en Las prim.ens ktru
COMOncsorrcs. sino en toda su aninu.(j.6.,~)' r\.'f'f'l!.
E!I ('011)0 ir c:ofon.,dQ de r.l)'OS y ealudo <k

no.

114

~io;
k es de \'er.l$
motl'l'O d: triuc:7~infitiu.'

un dol()r m.ortal "! un

L.a -solucina.lconflicto. la: como !\tartl ). 'os 6enls


la practicaron. cons.isti en atenerse a ~ asumes
}oea)c$.. aunqUC'c:nc:uadricdolos deaue del uni\'<Ni-

ismc idcolgko que: se abasteca en las ideas, los mlodO) e incl\!so IDi dilemas de las oiettpolii, aplicn-

dolo adenIAs. eomo en e-lmodelo ultramarino.

un"

experiencia que se babia vucno oUlni,nodAIUente

urbana. Pue. la ciudad que era adems la capital por lo


general, )'1 no consistsa en el bastin amuraliedo en
medio de soledades bcsriles, sino que baba derribado
en 13 fecha sus )'3 arcaicas protecciones )' K: expanda
oonrJaUmcntc. Se baba vu:::ltod centre de dor.~il'Ut<:i6fl
dd tcrriterie nac:ioRlI y SUSproblcma't finsian cnpadoramentc see losdela r:acininteg_r-a.pollomisnlOque
dentro de da se reproducan los oonOictot nac-ionalc.<
por la iOCO'l"ponlmn de la inmigracin internl, ee
altunos puntos duplnd2 por la externa. Asl, los dos
uni\crsos.a que atudit. ~"1arli.el que se movte bajo los
piel y el que se necabe en la cabeza. se obje1ivaban el)
dos c:iudade,: la real que se expanda con una anrqula
tras la.eual corOa el orden para organizarla ()' tambin
emb:-idarLt) )'la ideal Que proceda del modelo europeo
conocido. aunque mucho ms. si lo recoratrutmos reaJ.isticanltnlc" de )os libres en 'Ice se-'a ecntaba. ya que
eTaJl:st~ ds las r('\'ist&silustradas y ludeKripcionC$

mirificas ck: kM viajeros. los Que oonslruian esa ulopta


enc:qutccdora Qut al fijar los rumbos (;I\trtmos. entarbia},;

la '\IPOn dI: b rr:al;dad circundante. En otro nivel

espiritual .apelando a la metfora del boo;qut. 10 dira


Darlo: "&que ideal que lo I~I complica". )1 era eso lo
que Rsuh.ab# -un dolor mortal y un motivo de tristeza
infini,." en l.s l",n~id~s palabras martianlls. ttin inler-

115


prerativas de las angustias letradas de la mcdemizacin.
Quizs debamos cautctamos
I:! ciudad idea) <.1: b
epoca no era meramente Pars, aunque sus butevares
hnussmanianos hayan producido estragos en los viejos
cascos en damcro de Amrica latina al scr rra.spuesos
irreflexivamente. sino ms blen la terca tradicin de la

metrpoli conservada en el espritu de las ex-colonias,


esa ciudad central que es posible soar desde ta penfea
merced a la exclracinpromovida por las letras)' las:
imgenes, pero que adems resulta corroborada y
ratificada por la estructura centralizada que 1t.e\'3
adctantc la propia vida nacional a partir de! ol1!plwlo$
(le Su capital dominadora. Vista la tenaz infiltracin de
nuestras experiencias cotidianas y dcl pasado que rranspenamos secretamente en ucsorros.dentrodel tejido de
nuestros sueos, es posible sospechar Que la ciudad
idea! no copiaba sobre la orilla oeste del Atlntico un
preciso modele europeo, como tantas veces se ha dicho
en especial de las siempre tUis inutttj..';1S clases
superiores, sino que era tambin una inveecin con
apreciable n13rgen original, una hija del deseo que es
ms Ubre que todos Jos modelos reales y aun mis desbocada, la que adems. al intentar real-izarse. emraa
en una barrosa amalgama con la terca realidad circundame.
Al cabo de este recorrido. es dabte retcrner a nuestra

proposicin de partida, para decir que en ese tiempo que


encabalga el 900 estaba viva la vecacin poltica de los
escritores. y aun desmesurada por un modelo que
pareciendo francs potenciaba la larga tradicin fe'
dentorista del letrado americano. La noleosa Ola)'Otia
lo ejerci, cerne lo que an segua siendo, lo derivacin
normal del ejercicio de astetras. tal COmolo recoeocia
RQd en carta a Baldorucro Sanln C3no; "Quiz no es
usted ajeno <l. esta fatalidad de la "ida sudamericana que
116

noscmpujaa 13poltica a casi lodos Jos qu tenemos una


plunw en la mano. Y )'0 no considero ::S10cmeramerne
como un mal. Todo est en que no nos dcicmos despojar de nllC$lta persoJ'alidad",s Ellos etilo verdadera ..
mente los."ilustrados" quecast no hablamos tcnido enct
X\'Jn y por sola esa capacitacin, estaban destinados
jatolrr.(Jl11e, 3 la orientacin de una sociedad que apenas
babia comenzado a practicar las formas democrticas.
La presunta cxccpcionabad dariana debe ponderarse: no dej de intervenir en la poltica de Su patria y la
conectada rea centroamericana, v slo en Chile v
Argenli~ se ved toda imrornisin amparndose en s
caJidad de extranjero que le prohiba participar de las
banderias polticas internas. aunque eso no le nlpidi
hablar claramente de temas continentales (es la jostiftcacin que dio en el prlogo de Cantos di! vi(la )'
t:$~Tan!(l). ni ejerce!' a conciencia 111
(uncin idcolo.
gizante, tal cerne lo dijo expresamente cu su capital
ensayo "Dilucidaciones" que incluy como prlogoa Ji/
canto errante-(1901): "Mas si alguien dijera: 'Son cosas
de idelogos", u 'son cosas de poetas', decir que no
SQnl()Serre cosa",
~n$un debate ms ancho que e) que seha cebado en
la ideotogia del modernismo, 't aun agudos aoalistas
han desechado la posibilidad de que haya existido tal
motogia.. en los trminos coherentes en que algunos
IJaladis:as la emiendcn.s pero creo que no hay duda
acerca de esta "funcin de idelogos" que los escritores
modernistas se atribuy cron. no slo cnt re los escrrcrcsimelectuates que practicaron la ensavstica. sino incluso
entre Jos escdrcres-artisras, cerne fueron especialmente algunos poetas, quienes usaron de sus obras
literarias -ecuidadosarncmc miniadas- pata el Anlisis
doctnal expreso: De sobremesa de Jos Asuncin
Silva, SongT~parriria de Manuel Diaz Rodrigucr, el
ti?

inslito poema "los Cl$t:.o" del propio ~rio~ etc. etc.


V noC! necesarioagregar. por-queesuncapitu1oextcnso
del nlemorial de agravies contra b mayoria de ests
escfllorc) por la pOSterior genetxln Ncioaalt$ra qce,
re1pelndolos come artistas. 1M enjuici como figuras
poltica$. qucentendieronque tt1corrt:Spondia un papel
relevante el) la COnd\l;in de la sockd.a.d, IccoJplanndo n la declinante funcin de: la Iglesia. y estuvieron
di~puestos a ocupar ese sitial j\lnto ", poder. reconstruyendo la frrea y tradicional chirlad 1"raclaq\1C ~-cna

de 11)$orgenes coloniales.

Muchos lo hicic:ron y no

pudieron hacerlo ya inocentemente.


La adquirida conciencia critica del periodo les
InpUJO una tarea de justlIC&Cin bic.l1 ardua, No
bu,.b, con servir al pOder desde $U COtona ktrada. ya
que b concieClci.3critica babia c:.ndrado
el pt4'S:2;.
mloCntooposilor ...y por lo tamo. so "dSO de c:k1.lparco:r
en lanto il)\elecluak,. deban proporcionar el di:scurso
rundado de su inrCf"\.'t:ncin.aun ng~ que para los
poderosos a quienes rodeaban. pam 10" OPOSI10RS'lO:
los ataC-~lbaJ).
LOl!

escritores que

5<:-

incorporaeoe.

)'3

fuer.. come

directos tonctonartos, ya (01)10 laxos scstcecdcres, ya

como discretos compaeros de viaje. 13tludo-d tesroda


de 111 medemizecin. y fue 13.gran mayorta,seaplica.ron
a dos gneros literario-politices principales. que ejercieron ms en los eeridicos que en los hbrcs, ambo!.
IcMin\Oniaolcs de la importancia de g.r.a.doque babia
3dquido la letra en las sociedadU que:comccu:abac 2;
alfabc:lturSC. l,;no e etos, que: fue d mb antipo.
rendria. nl<saecba desrt:ndencia ) abart'arb a mayO(

nunli:ro, )':' era posible de:finirlo mlonccs~ en rm,inos


m<xlernos, como prp<Jgor.dlslicO (o 3lt'tpIOp. OpartijnO!'1)en cualquiera de sus rant3S sin,tlric.~.s:.defensa dd
r~~hllcn o agrcsin a sus ~nen1i80s..la "iruJcncia que
118

adquin6 c.-ra ~nocida en d continente. pues lI~ a


m~l('$ ee......4ante5 que se haban ab$te:nxto de ejercer
los pokw dd fOma.C\icismo. ElcXlreolado ptrsooal'istno)' los recursos in:sultatllts que manej. fueron
justifICados y tecnzados posirivamente. As:ilo hito un

""11os1rado"peruano. Manuel GonzJe7 Prada, en sus


3rtkukJsdc J8SS..g."Libertad de escribir't y "Propasanda '1 ataqoc", oponindose a la diStil'lcnentre "ida
p6blic::a )' pnvada COn lapidarias sen1eneiAs:
El a:.:I2\i,.., es lan cr:nlillal en su ea'a cerno en la
p!:uueSa". la Nena es tan b;cm tf\ I~jllu~ eomc en el
duttrlo,
l.POf qui no ln.\ipir en d defeetc corporal? Qu;tn
abt: b pMOOIoPa de: ",(t05 indi\-iduot: se cx.plica
In:ft('OQ la4c:snaaD siniestn de: ~ ojot: od *l1q*o
de: b C:Jpt,. dorsaL las anomaJiasde('Oft(~n
lUde. tlC2rf'Urm:.pufc:-cionesmoraks.
No by puq. dtrtcl!1) de :abtoque~~!SC
ca b In...ioIabitdld dei bopr. mumos mc.not t'I~~
nd()se JI p3rcnta
'\"!;""'Ir(om.o La donteib. en el clat:Slr(l y fe \ iVC(OnlOel
etrdo eA la poci1ta:

Olro de los &6neTos correspondi al campe m(t~prcstigios,o de la filosofia polinca, que pareci ocupar el
descaecido de: la teoJogi3 )113mel3(rsicl, )' que por lo

eomdn

aluV()

\inculado 000 aeue~SI\s "l"'cuigacones

hist6ricu O coa el intento de disear teOra.. del estado


Ipticacbs la circu..-,st.anei!. !atinolmencaftl.
Este
ti:'OCro 1U\'O. COQlO("(2 prt'-'$ib!r~ meDOScuhorcs.
au~ut fueron lo$. ntdea:U3lmen((' mejor dotados. y a
despeehc de ~ heriaerue moderado cuando no francarne-nk eoeservador. depar exnlennl'~ lcidos '!
abarall\.os que los de !os opos.itoresde la epoca.
Do nombres mcxicanos iJuslran a01b05 gneros,
CXlT&}~ndO)osde las nutridas: scries de il\tclrctunlc5 que
los practicaron en la di/dad letrada del Poml'ialo. pues
) 19

pocos paises como ~1xieo rcvetaronen Amrica Latina


la codicia de 13participacin intelectual en el poder. )0
que parece bastante persuasivo en una sociedad ~ut
conoci el primer estabtecimieetc amencano de la
ciudad terrada en l \'irreinato de la Nueva Espaa"! su
ms larga y sostceie prctica en los siglos virreinaks
'por parte del cogollo culto.
Uno es el ncrubre del refinado poeta modernista Jos
Juan Tablada, autor de Tiros al blanco (1909) y de
:tfadero.Cllanlecler (1910), obras en "as cuales, como se
ha sealado, "no se expone una doctrina poltica. ni<1
escritor discurre sobre su pensamiento conscrvador'Vya
que se trata de una estricta propaganda polirlca al
servicio de ocasionales intereses: "minar la oposicin a
Daz o adular a Huerta".f
Otro es el ms penetrante hi$toriador-socilogode b
poca (tan superior a Francisco Butees. viste COnlOel
inlelectual~tipo del porfirismo). el Justo Sierra (1843
1912) que desarroll a todo lo largo <k sus ancu!os
periodsticos una modernizada
interpretacin <k ts
nacionalidad, que alcanza culminacin en sus dos
macizas obras: el ensaye "Mxico social y pOltteo"
(1899) )' la inteligente vo{tt<:ion potuica del puebltJ
mexicano (190()1902) cuyos mritos pu-eden atribuirse a la coherencia ideolgica obtenida. mediante la
ampticacin a una historia secular de la perspectiva
alcanzada el) la experiencia de su tiempo poltico '1
social. Es tambin el caso d-el autor y el libro nls vilipcndiados de la cultura venezolana del XX: Laureano
vallenilla Lanz (1810-1936) y su Cesarismo demoatito, Estudios sobre las bases ,'IocwI6gfctl3 ae lo cons
titucion efectiva de venesuela (de 1919, aunque adelantado en ensayos publicados en El Cojo Ilustrado
entre 190$ y 1913),\1AunquesinelarrojodeJUStoSierra
para justicar al gobierno que serva. el de Juan vceme

120

GruCt. extraordinariameme lcido para revisar Ja


histoogf3fia liberal recibida y fijar una interpretacin
dd caudillismo que haran suya 10s hlsroriadores
nlodemos~altiempo dc inscribirse en la descendencia de
una historiografia ccnservadora que de Lucas Alaoln ~1
Carlos Restrcpo foc mucho ms objetiva y perspicaz de
lo que era costumbre reconocerle. Aunque filiado
explic:it3mentt en el "nuestroamerjcanismo'' de- Jos
~f3rti 'Ycompartiendo sus mismas apreciaciones del
geocrnl PC1.~fue ti desar-rollo hasta sus nimas
consecuencias de una comprobacin maniana ("l.,as
repblicas han purgado en las riranias su incapacidad
para conocer los elementos verdaderos del pas, derivar
de enes la forma de goblcmo y gobernar con ellos") la
que condeno 3 Vallenilla Lana, cerno quizs hubiera
condenado a JUstO Sierra de no ser por SU oportuna
muerte y SUcontribucin a la Jetrade dignificacin de-la
Uni~'sidad.
Es el modelo mexicano del Porfiriato, que logr
sobrevivir t. t3$ vicisitudes de la revolucin para rcconsrmirse victoricsameme desde Carranza (con Jos mismos
\.iejO$ hombres) y desde Alvaro Obregn Icen plyade
sustilutlva peridic.anlCnte) el que permite avizorar las
razones que sostuvieron la forma contempornea de ia
ciudod It'Ir0d4. Con una intensidad que no se cncontrar con iguales trminos en Otras caphales latincamericanas, aH se conjugaron dos fuerzas que se.busca ban: el
ansia de los letrados para incorporarse a la ciudad
lelrada que rodeaba al poder central. lo Que en Otros
puntos S~presenci. yel ensla de ste para atraerlos a su
servicio, obtener su cooperacin )' basta subsidiarlos,
prolongando una ulica tradicin colonial que se habla
COmenzado a disolver en muchos otros paises. E~le
Ceremonial de 18$mutuas atracciones que en tiempos
detuccratizantes COnserva su uncin antigua }' ~Ti$121

tocrtica. est presidido por el aura mgica de la letra


escrita que confiere existencia (110 slo 1<1 consabida de

1l1iSIllOS
miembros de los cenculos O los destinatarios
extranjeros a quienes ueron rernudos corno cortesa.

la fama, sino la presente y urgente del encomio personal) aunque va sea disputada pblicamente por las

Publicarlos ya era una hazaa 1 veces

\'O(3CeSfacciones, ligas o mafias.

.\lll~"1(gende la "Josa del pasado" que pesa sobre esta


configuracin,
son perceptibles caU$~'IShistricas del
morncnro. que tanto responden ala potencia que h~b~
adquirido el Estado, dotando ;Ie muchos ms recursos
al partido o a las personalidades del Gobierno, como a
la situacin concreta de la elite intelectual que ha
aumentado $US efectivos a la medida del lentsimo
crecimiento de la clase media para la cual la educacin
fue privilegiada palanca de ascenso social y encuentra
que esas capacidades pasan mayoritararucmc pOI:'los
organismos del poder (administracin. educacin.
diplomacia) r que an !'1S
tipj('<'lsprofesiones liberales
(abogaca. mcdlcinn , periodismo) estn de diversa
manera ligadas a los negocies que orienta ese peder. El
case del periodismo es ejemplar. }'3 que fue el que
permiti en ruuchcs pases de Amrica Latina una
respiracin independiente a los intelectuales y pOI'lo
tanto sirvi de CObijo al desarrollo del pensamiento
opositor. El Porfiriato, en cambio, procedi 3 una
sistcrutlca poltica de subsidlos que Iogr comprar. o al
menos, neutralizar a la prensa. Ya en 1888, El Ilijo (I'?l
Ahuizote. denunciaba que el gnbiernc Subvencionaba
30 peridicos (;111~1capital, invirtiendo para elle 40.000
pesos mensuales, va la mayorla de la prensa del interior.
La situacin real )' pattica de los escritores que

frag-uan e) modernismo, fue la carencia de: pblico,


Aunque ellos apostaron a la creacin ele su propio
pblico, slo triunfaron tardamente. de tal modo que
sus 1ibros. como lo prucban las tiradas y las ediciones
que se hiecron. no lu\'iccon Olros lectores que: los
122

U(I

homenaje

pstumo de los amigos, otras la generosidad de un


imprentcro amigo y en 1)1Uy pocos casos la munificencia
de un rico. La quiebra del mecenazgo ya haba sido
atestiguada en 1816por Femndcx de I..i:zardiy lo que
qued de esas prcticas fue:pobreconameme absorbido
por las autoridades. nacionales o provinciales. 1.ftnica
va moderna y efectiva, consisti en vender J~capacidad
de escribir eu unnuevo mercadodcltrabajo que se abri
entonces. e nwrcado de escrtna. Los dos principales
corupradorcs que el escritor encorar fueron; los
polticos .de quienes se volvieron escribas de discursos,
proclamas )' aun leyes (tarea que hasta hoy han seguido
haciendo) y lo::;directores dc peridicos que, COo)O tos
polticos, frcCUClllCJl\(:Ote
los borraron en tanto personalidades . eliminando sus nombres al pie de sus
escritos. tal corno hizo Reyes Spindola. miembro del
circulo "ceunco" del Porfiriato, desde la fundacin de
el Universal. Este fue el terna de la partlca pieza teaual
de Roberto J. Payr, 1..:1triunfo de los 0Ir<).I) '1anafizndola en una de su~ raginas ms emocionadas, Jos E.
Rod reconoci que la solucin a las dificiics condiciones materiales del escritor, pasa han por I~ponuca Opor
<:J periodismo. aunque de ste agregaba: "En sos rangos
de retribucin alentadora, el pcnodlsmo no es rus que
una manifestacin de la poltica. Eu inferiores rangos.
no constituye solucin". El panorama que despliega
Rod, es tan pesimista y tan precise en su examen de las
causas de la bohemia literaria de su tiempo. que
concluye considerando mejor la abolida poca del
mecenazgo, sobre todo al estudiar la inviable solucin
de! mercado en 10$ pases fntinoarncricanos, y:l que la
famosa fras~ lopista ("el "ulg:o es necio y pues !o

'(1

123

p3g;J ..... ) ero enellO'$ inapliC:llbk porque-obscna-".toe'


trata de un ""ulscoque no pag:". F~p(icamente. dia:'
"~'l,6 el Mecen:. .. indt'\oidua) ~. arS40er31:CQ )' vino a
SU-stllulrlo el ()t,i~
y plcbero. A b pc-n:sin qut' ~
cobrab.l en b nla)OC'dtN'nb del palacio ha stliC'Cdldod
n\AnIL~nto ~n13blt
en ti moqf3dor dellibrero-.JIo
I'elo Rodo no eX~mlna leh roncrdOS probknw del
c:'>trll0r que ~ ofrett a si mKftl(l en el mercado de b
e,cr,lurJ (l tue diputado) slo conoci dU'tttanX'rut
e..a tllUJCtnlUc,o de 1913) )~ Qtk'aquetb. n)ayotl.lq\k
se dirlil 111
mayer mcrt..adnexistente, rcprenladn por
el pcrj')(h~nl('l,debi accpe"r 1:\oric:nl3c:tOn "! la nsura
pOI' p.:tIICdel dIreCtor de 1;'1pllhhcacin. C~ qae 'uro
.Jo~~ ~'lllrl' desde su primera col~boracin con Lo
lV(lri(I" de fltl(n('J~ Aire'!, $i par lodO'l (UI: dif'kil
n<.laplt"''' 111111i.lol."IIIIIIcJel.(/il(11'. fI"S ro fue en ~1CXtcO
donde Itt c('n(urfL nlor;11 (ti epiiodio del roen"\:l de
'rablada),,~ dupllCl'lbncon la ce",Urb polilla. '1deude
1.1co .. "ttucln del c"ullo independiente de lectorc~ de
Ilhro:lque en Rlo de JilllCi,C\y~n Rueno. Ait~ se ,nlCtaA
1;1vutlta tlcl 900. tardar' ~""".n:nta 3.1105m.1,s_ POI ."
lI'rttO Ir. ~hlt Intc!ttlftl estuvo en inmed.ato ~onlac:'<,
\.oun l..~ uJl<,lIciOt1CS del Veder. raTOQbkJ o DO, \
dl'ru_~ ti" un c:\C:LUJ ~,o
Ir.dcpcndiente respeeto al
que ",-'I\;I,C)n\u\ colt,,," de otros pisu l\\Jnqu,c n
dificil (anccd(r fr a daln, rrofl'Orcion:ld~ por Fnloc
c::oBulno. ~u ubitl vaCllnsobee ;.a dc-pcndc:nca de o,
ntclccluak( n1exic;)nosdU:>lra.al nlcnQ$, b acickt CO')
\lUCLas dJ"c, sa~ facclor.($ en que estaban di~idH:lc )(
conlcnlpt,jl)an muIU;anll1:'nl<:"Al rc)taunu~
la. Rcpu
bJiC:I, \l() (1 12% de Ino;intelectuales dependa del
gObiel'no: ditl aos despe$ ha aunlCnlado al I~
antell de 1:1c.udn de Dial', \11\70% vi..-e del presupu~
10",11

A la$ circun.tllnci:tl\ interna., d~1 rginlt:n poltic;o

124

nkAtwno. peeden agregarse orat externas. En cspeeint


la, i~J'frAdas consecuencias del "nuestro-amerieams,
mo" en b vida roljtiae imetecrual n('AIC.a.na~1ltlrllo
pro9uso en \"3r1oS ll"ieuJo~. en partu:ubr lo. que:
($Cr,bto con mQC.1\O de la PnlCr8 ConfC'rt'ncl.\ I';n:t,
mtrieana ctlt:brada en \Vas.h:n_:tonen 1~9lfl.90 Ante
)U: ~tg~ p:11rub~del jnmi1K'n~ e\pan"KJnl,nlO
noncamrricann.
ya desde antes abot ....j(1 pOI la
donr,n. del )'fu.n'~Sl f>f,flit_r. )" "iSla~1.1'de:;,p.fcJ.~
(UC'f'"'''\ que pOdbn eerrentarse. apel a una unidad de:
aobtc',no~ ) pueblos lalinuanu!'rieanos Comn 1" \'ulica
rul co)'unlura que: raocfria eomeue .I11111J)C1
lo, Ante ('1
cntmlfln (onu)" dcbi:.n 3(3J1a,....e lu d'('n~ion('1I.cn(11,)
J\J,"'on~~ '! debena (('\rj.,r'-t 11')unid"c:t nl\l,}iCJIlItIen C.ldll
'''\" de en Como )\1 cruzada por la Indcpl"n<1cncifl
p.4Illl". C""nuc')llo 3fl'1crican,!I,mcf'intplie"bll \JII 1110\11
miento ptllicbljiM3. lo que: nv dej de \Ci'inlf"sc 'i
cnliCJ,l)-Cen el pcn!o-anltentO cubano de IO~.ti\o" 20, PU('14
acarrt3N b PMtcrt..aei6n de 11.$recunuctoncs de lo..
tcC'Or~~ 1"(C(lorH. Al nl\!nO$ fue v;~uoli'tt<l('l " .. en
~I'.\k:o. donde el "o, ;od~ccnocde pch~fOdel vecino
dcl NnllC fu<: nL.lR:-rado corno un ~iltnciadur de: Il~
ftt"m.lcio~
populares Irente a lOS cf(ntlfu,;",,"
porun\t.JI. e Incluso ("1.l.Okrdo de Di.., con 1.... ton"

pa_Abs nlJlrttolu)CrK:ilna) para el lendld de

Id)

Unea~

fh-rut., '.- luslnlado poi Jw.to Stcrra con I()\ Are".


menlO-, d: la llrudad nacional 'f la Qulela t.On ~U(
deblan e\",lan:e los rte:S~os de un InICf\CnaOnl\"'O
)lInqUI. Con,ca la btcntc .amenau. se jU\.'lfllC() un ..cr
\)h~nlo Que ~ na rc.~uh convincente par .. _u&~C<:IO'~~,
populart1 :olp!':ados:. en camblO rue utili111dC'l(C'ln\o
na\'C explica" ... por buena paMc de IOli Il1lcJcctllU.J~.
quients. conlO Cn olro~ pai$C&donde n:gitl )0 con\ign,1
de "orden y pJosrc:-so", estaban siend(). aunque IUC/,QUlIlan,cnle. J'\'OJCcidos por el lfelo-arrollisn\o ccon6~

125

micO

en curse,

Para SUbn,)3! la anportanc:ia de- ~


C3UU'S hisIrica. (peales. puede traerse a cobein d C3$O
\'Cncl~a"o. dot.Ct no existi la 1.1.rp Indicin \;rreinal mexicana. Nada k.l ilm-lta DlCJorque la serie de
t;..tbirlc:tt~mInisteriales que acompaaren los veinrisiete ARn~del gobierno de) general Juan \'icente Gmu
(de 1908 " 1935). sobre todo porque
fu. pnlcticamente nnnlfl\b<:ro y sus mimstros 1 [I(:U:I"I$ encurbradameme iluit(ad<\$ de la cultura venezolana. 3quictle~ curo. entre otras 3c1.ivid..ues ICCf1ldas. el
ecrueddo de redactar las SC.Lo;
con'tituc:tonts Que se
su~tiluyetOn bajo se mandato, U. ~'idumbr~ kl~3
del poder en Veneruela. empelando con Cipnaco
Castro)' sig.uicndo COI) Gma. o k.a dcsck 1899 Usu

el

19l5. adquio un aire grotesco por b extremeda


dtscord;oci:t entre I()$mandatanoo; ) 'I~ (unt'ionarios
le,rltdo~. Desde tnego. no fueron pocC)) los fC$lstentes.
ni {:lItaron !S.l)reiteradas protestas estudiantiles (b
rnlOSA de 1928) que acreditaron la CXlstnc:ta de un
pcnsalui<nlo opositor tenaz, pero cuando se I-n los
ninrils que ti. 10 largo de S\I$ muchos At'tO< de exilio
escribi Rufino Blanco Fombcna. se pueden encontrar
atU3(&4' consideraciones sobre la que l eSllRl como
rendicin de la abrumadora mayorb. de kK inlckctua
ies de su generacin 31 servicio de (ime7 En una
"Kot~ de- 1929" a su libro f..p nu,.,1tt tk Jus dos
(dillrieb 4k 19C)!)' 1905) en que habia i"t~tado un
deslinde entre los intrlcctua:lel, prop4amtf'tc: dtmOi ~
'0$ "rbulas" S('J"'Jd()t~del pOdc-r. (luic-nes tCndri3.r.
"cieno bami7 rl~teetu..ra y de estlJ.dio~ uni\'trsitaOos"
~unquc 5e(lan "de inteligc-ncia~nlcj3n\C )' Ilun inferior
;l la del SO!d3dole". Blanco F(llobona .arre:tnoc:re
...;o.
!enlllnu:nte cOntra sus compaeros de &tnet3ctn:

116

BaJO .. (eral' dt..."1adll."2.de Juan 8;$on1c. el ~r


batCrlla. el pJt.ln.~l bdrtl, d ira'dor. C't conler'
cia.olt.tlmatarife. e-l~13tc:ro..d~~o, tl'\1't1duJo
de: l~ QtllCharl.t<S. C'!~od:COl' de la mciOJlatid.ads
b. )~DqUI', d dest.'f"Ot10tde- la soo..~ \-cnc1.Obna
JIOf d hltff6. ti ratto. !:a cLrttl. cl dCJhcrro. el
despo;o. (':1 'I.'tntno. la tOrtR.. ti csplOn.ll)t. la
mutalb ee tu dan:.u. d deshonor en le.honlbres.
d moaopo!io e-n Jos negocies, la neg.ac~6nde lodo
dtt~O

Opi::1i;f,

'2

dise:uir.

ditn'{'n(:ncc 3Oiqllit.ra; bajo esa

re!>pilar,JI morir

111nlis
infame. ab)uta y cruel que ha fltshonrodo ::. 13
Amlrka. qu:Enes.se han arrastrado a los pttS del
mocu.lruo. ql,li"ct$;se han pros.litoillo en )~I vicie y
adularion del esesmc, sin protestar jtinl'h COntra
dtCCb,. ddlic-rtos. persecocoocs. torturas. eneene""',,*1'1'0$. ta(roc:i~ eotrtgol el pal' )'$\t,sfucrue$
de r.QUU3 a los C'xtra,njaos y a b r;.mil'- Gnta1
&.QaK-nk ha rM-UridO por una planz.a IUKc1",bk?
.Qua
ha t:aelado al monstruo! t..os primeros
"'tfico("

di(;(~dufll.

citl pas: Gil For..oul. Oiu R04rlcuC'-J!,

Pedro &m1io Con. A::drs )1.(213, VaUtDIUI Unto


ca...r Zumrta. otros. :uodlos. todo. e es"i lodo,.'~

Oc modo sinlilat, en M xjco e1 aire grotesco se


\'Olvi6 t,g.ico llegado el periodo del gener .. l vieroriano
HuenJ.. pues 13 )'3. conocida y apacible tradicin de
servicio funcionarial del poder por el equipo Intelectual, fue MCcndW3 de grado. Se tccl:II11 de los
..tiricos" de la poca una beligerancia poUlicn (Salva
dcr Otu ~{irn. Jes Juan Tablada) ) I no 1-610una
disaoa colaboracin. La sangrede ~1:\dc-tocol\den
htcamcnlc cu bc-ligcr2:lCla.. antes que la f'e\"Otucin la
enjuici.ara ddinitiQ_~te
znte: la hiSlori. Eo;o no
impidi qec mu~ pocos aos despufs. lo, intc.Lcclualc$
bu.enisl.~ renacieran al tef\'icio de Venus:tiano

CafT'Anu.
Para entonces, en torno a ese )91) que loaugura el

127

!iicJo XX tatincamericano, es co-nrtJ\:lmrnfe eens,iluldO un p:ruamie:uo cril'CO opOSllor. surlCitntemente fuerte para. ronsliluir una doctrine de regenerari" '\OCial que habr <k.ser ick~b$ta, cnlOCionafina )
(~pir1u~lista; desarrollar un discurse e-uee .hlnl;~!:te
dc:niaTalivO de la modernizacin, I&ROrando b! conIribneioncJ de eSI3 a su propl3 emcrtC':nci.a;encarar el
nS.llto de 13 riud(1 letrada. par. reen'pb'lar 4 iU.s
nllcmbro. 'j parctalrnentc su oricnlaCln. ftU~UC no 50

tema bipolar se prolonga.. ~1as aun si se l11;%on"


que el
peosanmnto critico surge dd estadc antenor de cesas.

funcion"n'l<:l)rojerdrqulce.

urban,zactn )' aun podra decirse que de UlI iusufi..


ciencias. "'fito tI fuerte componente provlno"oC'l de
tos mud'tos Jullen Sotel que 3, partir de lo mciplente
urbanl71cl6n pueblerina d~rro113ron lA an,hici;,n
capltahna y que. partir de ;u anlbl8u.a )' de'lnlearadil
PQtitln mcdt.t qui"<itrOft ri....b,..' enn lo\ <!.a'f elta

P.SIC petiso nlicnr~ I'HtstlgUIluna clase aOC'u-1emerltnte. lento producto ncunlulati vo de lo nww!crnlucln.
de~ptrdts"dl) en $tClnrt~ q,~COndlf.cultad ptOtUl'3n
la cnnciel'K'a de si '1 butc,an protrcrt:nle,nmlc C'Onfip,.lc10ne, poar,jcn, que m$, qee fo.upcr con el puad...
11pl,an su n:rorma. con13ndo ya C()ft un nutr~o
C'(UlpO In(c)O.:IWlI de nlu)' 'ltruc. deb.1 '1 C'Onf\N1
form3ctn Son los iCCtotCl n,cdlO~. lU). cmll. fC:QA
OCUpo.lr4
1:'1.sISloque se viene y euja prCK'nci... pa\Jdo
el 900 \1,' (iendo dl:'lC'C'tadapor poU'icos e lntck!c:lu.k)
(I{I,~ rC:5I'uC'~I{lj de Porfirio orll1 111J)Cr,och,\t. JI)lC)
CrcohlH"l en 1(08) aunque 10$ e'tll.\ll~ 3cQdn,iC(K
hnyl\ll rc:*trlngidomuchas, o(il'n'.1cionc, de ICbpu)ncros
ft/ICr(al,., I)ara ('1,',Stud,oJc' I~I
,.'ld1'-"k'(//o ('n Am;rico
t attna (19'0). que intetaron.u C;)t(lmen11"lcn~I..:v.lJ

ln pen,,,micn,o ('tilico se eneta (orlo\3mcnte


circunstanCIas a bs q\Oe se opone. Ia.s
que: lon sus cempeeentes wbrcp:t~m y poderosos
y 01 que:' Impccg,nan por el mi5mo r*lln~n opostll\"O
dentro de las

que cnlplt'3... lAS propuesla~ mal antlt(ttcb. lo son


de )OJprincipios que sustc:nlan ti Qudo de CMII"ie:'onlra
el cual ~e (ornlU)3. Aun las ulopi.as 'tu( (:' ea~l de
conttt,ir,func.ionan como polO$ ~Iti ..(')( nl3rcadns
por IIqucJlos negati ....
os prc-cxistcntcs, de: lal nlodo
que en lo dootrin3 nue'.'a que $e CQlt\tru)c lodo cl si;s-

La cmcrttr.cia

dcl pensamiento enoco, con un


rdau"o mateen de: indt:pendtncia. ocurri6 bajo la
(.'DIOCkrntnciny se debi al liberalismo teOftnlico
que por un tiempo deseoocentr la Sociedad. la d~s.n
(foll, 1IIdOt6deset\'icioscomplcjofi, anlpli cllcrciarlO
con un c)QI)() margen autonmico donde crecera
el grupo inlclce1uIII adverso, Fue un produCID de la

El UI'J~.J n.onQ de Jos! VIsc.onceloi h.. c.on\"do

ptn-u.a""'mtn'c ata sapo aldtentt '1 'vtnturem


En un periodo de ('nmico,o. un sector u.bano abIOfbla una peque". panc del ueedcnle. ~obre lodo
medianle w dcdacin a fun~ona intcle<.tu.le~ (de
C1CnblCnl~ a nllni"rol) qu~ anunClllb:II' 105 (u1uro"
equipo' de: l" (/l/dod I"rodo del )\&'('1 XX.I)\lc,el ~(\Ier.o

de lot ya no correspendena. eomo hu.hlasido norruu.


los hijo! de 13!"buenas ranlilas", y le rcelllll\rfn ernrc
desoend.. nte~ de ....rtesancs, pcqueftos negociarnes,
funcionanos '1 has.t3 hijo~ de: esenves.
1.nto v,Jc dcar que la va cnca de Ia tr..an.\fom\lcl6n rue e.lllbcraJi:kno . .) 'u filo~na, el c:toi,mn
ut ..... mt aunque ambos habri.an de ser PUCSIOS en

d bonqu,llo de 1... cu:<a<lospor .... b<.elidldos. El


utditammo IntrodujO a los intcl'CJIC'$
como m6\'lIe$ del
componam;ento y al hedonismo modernisla. con\() Su
al,*- finaltd.d, lo que ya c:nlOns fue objeto de: la
critjca d(' pcn$llnlic:nto libc::ml-coJ1~cr\'ador de 1:\
moderni73cln. La par3doj~ I3dicll en que 11\nrn(llij'l-

129

ci6n de1 seclQ(' alfabetizado fue obra del Ulllig.r1smo

que se apoder de Am~ Latina. tal como Joap:reci


Corto, Reylcs en LD It'.uwt, tkl CISM (1910) opoaind~ al di!curso rOOoniano.pero. Depdo C5C $ClClOf
a los pnmeros ni..--des educativos, tr..brg de proccd-c:r

a enn1.,~rQr taJes acicates que sin embargo seguan


actuando )' rigiendo sus conductas, con un discurso
ernocionallsta y espiruualista, que: tuvo en Antonio
CIl)O :HI mejor sistcmatizador:
1.0 fx;s/~nciacerno
eronomio. COrnOdesruers y fOll10 cot'ltlutl (de 1919,
aunque expuesto C01no curse en 13 Escuc:1ade Altos
E!;cudiosen 19J5). Prueba de la peculiar estructuraein
del S'ICnla crtico opcsirivo. pero tan:lb~n de otra
4)pc:racinque agudamente perCibi Nietuche en los
n\OVlmlentO$ dcmocramntes eurepees, consi5tcntC' ea
el fonO$O cnmascaramiectlO de su pc~micnto
burgus. CU)"aSprcticas dominarn el si.&!oXX 13linoanlcric-.s.O. tambien en esto amplificador de los
,-,oid05 demcceticcs y (:nma~rados de J,a modcrru.
-(acin de burcpa.
Dignmcs que esos intereses, orientados hacia
inl\\c,:<!latasmejoras marcriates, parecieron moderar la
violencia de I:IS pasiones del poder que tien con sus
perscnafismos cualquier intcnto de llprtt:~Ct6D esrrictameme economcista del siglo XIX. Tal como lo
ha tcconstruidc ,\lben: Hirschman' paD el pensa..
nliento preapitalisLa europeo del XVIII. utlh7~nd.O las
proposicM>f\C$ de ~1ontesqujeu y J~mcs Stc-v.--an.. d
"doux eemmeree" apan:ciO como atemperador de bs
domln.n:C'~ pasiones potitie3s )'. mucho mis.. del
ejetc:i<=iounipersceet del poder o del despotismo
sunc,ricnto del caudillismo. Si este C':$ vibte ee la
ccneepcn jurdica del liberal Ru Barb0s3 que
prcconit. un modelo ingls para el BrasIl, lamb~n Jo
<:$ en 111
de socialistas como Jos tegentercs o anar130

quasw como Aorenao Snebez, autor del uplicito


,kplo
O caudILla,criminal ~n S"d"''''I(. 1903.
que: c\toca el FlInInlio SJ.rmitnlmo. aUlor~ qllit'.nes. a
pesar de $U' dl\-e~n'C'"$ fi!osofias poritco.ociak-s..
~n.l0J 00) emparemadcs de un modo corno no se
percibi en su tiempo. J;J n11$n\0 Hhschmau. en un
tex10 eonlpk:n\CDtaoo.!S ha evocado las interpretaciones de dos cconomisras colombianos. Luis Eduardo
Ni~o Atleta )' Luis Ospina Ysqucz, soblc In prcrcccin que la eecocmra dcl caf proporcionaba Contra la
anarqua y ti despotismo, en Cotombia, Aunque son
$lbidl~ las limitaciones de CSlOi esquemas que' enlazan
cconoml& ) polilaQ de maneta deter:nini)la.
Si la cooccntracin abosi\o"2 y persO.nal~IAdel poder
podo '~rK contenida por la expansin del conlercio
)' h industria que en una ccononl_ialiberal dnpcrdl.gaha OI:'CX
centros, <iCa~)tJ'ario sin elubar#o pcfl$llrlos
den-meubdos del poder estatal como parl construir
alterlt3ll\'a$ vJid.u. y. sobre: todo. permanentes, 1:.1fin
dHllStruso t.,IotC aguard .3 algunos brin:lnle~ cnpuancs
de indu"la de 1~ epoca. el Barn de ~laui, Emilio

Reus, J::,<h,ullrdo
case)'. e-nBrasil. Uruguay y I\rgcntina
rCS'peaiVal\lt-r\lt. ilustra Ja debitidad del proyecto de
burguoh& nacional independiente, La estrecha vinculaci6n .1 Cl'pilal "gles. francs O amerseene, )' al
prOtecaOllliD10 del Estarlo o. al :nc::nos.a $U favor,
fueron la QOf"nQ_ Pero a $O ,"v el ft'C'der ctnlJ-a1 debi
ClOntcmpcNllarcon los intereses regionales de hacen.
cbdos '! c:on~tes4 como lo ilu~r en el B:-.s.illa
poI;,<a ckl presidente CamPQ$ Salles (189S.19()2).
IXI m;smo modo. la democracia q.ue iinlidamcntc
C'OmCMa precticarse (:0 algunos puntos. inlphc una
regulada amphacin de1 circulo del poder. dando
cabida, junio a la "gente decente' de J2Iari~lu~;r..cia
terralcn~nte. 3 do anilles amplificadores: el de co-

ni

mcrcsantes. indusl,aaks
) ~ubdol'e$..
) el del
equipo educado de la adolici:strotClon, la, finanzas ~ 13.

enseanza. Est~'t operaciones no artaron. C~


(ul1danlent:tlc~. aunque obviamente le~,i",oniaron la
insercin de la apetencia democrtica que mucbo ms
qee a una nueva c):;:!>c
(los sectores mt:dios) respondi a
La concieoci3 ~sclari.da de tos "iJlblrados" de la
epoca. B:tjo la dirraa conduccin mili~r. enguznuda
wu f01(l12.5 ci,,lislas, (Porfirio Dial. Julio I~ Rcca)
no disrtlinuy aprcciable.tnl!'r~EC
e! \ipr coneenuado
del poder. ni se dchilit sino Que. :11eeenarto, s=: rt
forz J., que a1guIlos llamaron "influencia directriz" del
gobierno. que no 1I610 oigtlil:o(i~n(l()ejeccicnes, sioo
que legitim es,~ rUUClO. Hacia el final del periodo.
Laureanc \'alltnilla l.anz encontr para La \'(t\czucla
de Juan \"'~nlc Gmc:z b frmub adecu;a.da(que ~a
habia tenlado:l JlNO Sterrapant "Ixico) )-lbm6a la
conformacin poU,ic-adcl periodo. que O$Cil,ba entre
tendcnclas tan di)lnulcs. el -ccs3risMo dcnlOClitico".
bastante antes que Max Scheler y Karl Mannhetm
introdujeran 1:1)categorlas tenscnales de racionalidad
e impulso. e htc.icrnnde" dictadura \In! nwnifcacil\
cireunstanCia) dc:1 preeesc esclerivo de la dcntoetacn v
de les dCStquHibros entre los rientC'S earates incorporados a la vida ponlica lOla (om~ctn bcmoguca de las clilC:~ gobernantes. '"
El cttudillillnlo en que se hebinn resuehe los componcrues discrdes de la sociedad latino.'\nu:ricana del
XJX. evotucicnaba. en c.1periodo de UClt(v,uxntral\
de la cconcmla l~bc:ral inspirada ('I<'Irel "'dou.<
eemmerce", No perdA su t!gJnl~n rceue, -cnc q,oe lo
adaptaba :l le r~tkrlmtcnt()s extCf"nO\(k b hora '! lo
ampneba cautamente a los intC'(($("~de las \'"lI:j~ )
nuevas clases dirigentes tratando de coocili:irlas. .~ b
vez generaba unt' $etit: de transformaciencs de impre-

112

0.: dla.s nos Intuesa aqui. a los


efectos de! tema degHJoo c:1desarrollo obligado de un
amplio equipe')imelectual. que )'Ol C$t;lrasentado en la
triunfante ciudad de: la unificacin nacicnal (I\lC es
propsito cenital de los gobernante, de 1a poca. LII
alllptifiea.cin cducali\"a que por todas partes "e
acomelt. e-.aj hce.ha a la nK'did.'l de estos reqeerimientos. aunque: casi SlCfIlpte desmesurado.... )' anUDCJa la
importancia que ...dquirira la (il,lf/"d ktada en la
neeva coyuntura cccermca.
"\--$Dk~ oon~()(':~

13)