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Derivada

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La derivada de la funcin en el punto marcado equivale a la pendiente de la recta tangente (la grfica de la
funcin est dibujada en negro; la tangente a la curva est dibujada en rojo).

En matemticas, la derivada de una funcin es una medida de la rapidez con la que cambia el valor
de dicha funcin segn cambie el valor de suvariable independiente. La derivada de una funcin es
un concepto local, es decir, se calcula como el lmite de la rapidez de cambio media de la funcin en
un cierto intervalo, cuando el intervalo considerado para la variable independiente se toma cada vez
ms pequeo. Por ello se habla del valor de la derivada de una cierta funcin en un punto dado. En
trminos fsicos, representa la cuanta del cambio que se produce sobre una magnitud.
Un ejemplo habitual aparece al estudiar el movimiento: si una funcin representa la posicin de un
objeto con respecto al tiempo, su derivada es lavelocidad de dicho objeto. Un avin que realice un
vuelo transatlntico de 4500 km en entre las 12:00 y las 18:00, viaja a una velocidad media de 750
km/h. Sin embargo, puede estar viajando a velocidades mayores o menores en distintos tramos de
la ruta. En particular, si entre las 15:00 y las 15:30 recorre 400 km, su velocidad media en ese tramo
es de 800 km/h. Para conocer su velocidad instantnea a las 15:20, por ejemplo, es necesario
calcular la velocidad media en intervalos de tiempo cada vez menores alrededor de esta hora: entre
las 15:15 y las 15:25, entre las 15:19 y las 15:21, etc.
El valor de la derivada de una funcin en un punto puede interpretase geomtricamente, ya que se
corresponde con pendiente de la recta tangente a lagrfica de la funcin en dicho punto. La recta
tangente es a su vez la grfica de la mejor aproximacin lineal de la funcin alrededor de dicho
punto. La nocin de derivada puede generalizarse para el caso de funciones de ms de una variable
con la derivada parcial y el diferencial.
La derivada de una funcin f en un punto x se denota como f(x). La funcin cuyo valor en cada
punto x es esta derivada es la llamada funcin derivada de f, denotada por f. El proceso de
encontrar la derivada de una funcin se denomina diferenciacin, y es una de las herramientas
principales en el rea de las matemticas conocida como clculo.

Definicin como cociente de diferencias

Recta secante entre f(x) y f(x+h).

La derivada de una funcin es la pendiente geomtrica de la recta tangente del grfico de


en . Sin el concepto que se va a definir, no es posible encontrar directamente la pendiente
de la lnea tangente a una funcin dada, porque solamente se conoce un punto en la lnea
tangente:
. La idea es aproximar la lnea tangente con mltiples lneas
secantes que tienen distancias progresivamente ms pequeas entre los dos puntos que
cruzan. Cuando se toma el lmite de las pendientes de las lneas secantes de esta progresin,
se consigue la pendiente de la lnea tangente. Se define, pues, la derivada tomando el lmite de
la pendiente de las lneas secantes, al acercarlas a la lnea tangente.
Para encontrar las pendientes de las lneas secantes prximas, se elige un nmero
relativamente pequeo. representa un cambio relativamente pequeo en , el cual puede
ser positivo o negativo. La pendiente de la lnea que cruza los dos puntos
y

es:

Inclinacin de la secante de la curva y=f(x).

Esta expresin es el cociente de diferencias de Newton. La derivada de en


es el
lmite del valor del cociente diferencial, conforme las lneas secantes se aproximan a la
lnea tangente:

.
Si la derivada de

existe en todos los puntos

como la funcin cuyo valor en cada punto

, se puede definir la derivada de

es la derivada de

en

Puesto que sustituir por 0 produce una divisin por cero, calcular directamente la
derivada puede no ser intuitivo. Una tcnica posible consiste en operar en el
numerador, de manera que se pueda cancelar la del denominador. Y eso es posible
fcilmente en los polinomios. Pero para muchas otras funciones el resultado es
incierto. Afortunadamente, hay reglas generales que facilitan diferenciar la mayora de
las funciones simples.
[editar]Continuidad

y diferenciabilidad

Artculo principal: Funcin continua.

Una condicin necesaria pero no suficiente para que una funcin sea derivable en un
punto es que esta sea continua. Intuitivamente, una funcin continua es aquella en la
cual pequeos incrementos en los elementos del dominio de la variable dependiente
produce pequeos incrementos en el valor de dicha funcin, de manera que
.
Haciendo estos incrementos cada vez ms pequeos, las variaciones se hacen
ms pequeas; cuando estos se aproximan a cero, en el lmite,

con lo que se obtiene, f(x)=y. Para un punto particular a, quiere decir


que
, y si este ltimo lmite existe significa en
consecuencia por un teorema de lmites (un lmite existe si y slo si los dos
lmites laterales existen y son iguales) que toda funcin f(x) que cumpla con

es continua en el punto a.

Diferenciabilidad
Una funcin con dominio en un subconjunto de los reales es diferenciable en un punto
si
su derivada existe en ese punto; una funcin es diferenciable en un intervalo si es diferenciable
en todos los puntos del intervalo.
Si una funcin es diferenciable en un punto , la funcin es continua en ese punto. Sin
embargo, una funcin continua en , puede no ser diferenciable en dicho punto. En otras
palabras, diferenciabilidad implica continuidad, pero no su recproco.
La derivada de una funcin diferenciable puede ser, a su vez, diferenciable. La derivada de una
primera derivada se llama derivada segunda. De un modo parecido, la derivada de una

derivada segunda es la derivada tercera, y as sucesivamente. Esto tambin recibe el nombre


de derivacin sucesiva o derivadas de orden superior.