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Esta es una traduccin de fans para fans y en ningn momento intenta demeritar el trabajo original de la autora ni la editorial, por

el contrario, intenta
exaltar el excelente trabajo de Laini, su traductora al espaol y su equipo puesto
que no podamos aguantar ms tiempo para leer la tercera parte de la triloga en
nuestro idioma. Como no poseemos ningn tipo de copyright de este texto, exhortamos a nuestros lectores a conseguir el libro original si les gust este documento, pues pensamos que nunca est de ms tener tesoros como este en la biblioteca.
Con todo el cario del mundo, las damas y caballeros siguientes se placen
en presentar humildemente su traduccin fan de Sueos de Dioses y Monstruos:
Moderadora:
AleHerrera

Traductoras:
Sol Mndez
Karine Demon
Karina Paredes
Lety Moon
Marhana Rod Gon
Mell Kiryu
Kimi Nicole
Vane B.
Itzel lvares Hada Rabiosa

Revisoras:
Ale Herrera
Akiva Seraph
Itzel lvares Hada Rabiosa
Brenda Arellano
Laia Gaitn
Vane B.
Imgenes & Diseo:

Laia Gaitn
Carolinne Santorinni
ngeles Vsquez
Meli Montiel
AnnaMarAl
Ale Herrera
Brenda Arellano
Nathalia Tabares
Brbara Agero

Arlenys Medina
Brbara Agero
Lety Moon
Mell Kiryu
Nathalia Tabares
Vernica Martin

Itzel lvares Hada Rabiosa


Nathalia Tabares
ngel Retamoso
Brenda Arellano
Ale Herrera
Kimi Nicole

Para Jim, por el medio feliz.

rase una vez,


Un ngel y un demonio que presionaron sus manos sobre sus corazones

Y comenzaron el apocalipsis.

1
HELADO PARA LAS PESADILLAS
Traduccin: Dominio Publico

Correccin: Sol Mendez

Nervios vibrando y sangre que grita, salvaje y revolvindose y persiguiendo y devorando y terrible
y terrible y terrible...
Eliza. Eliza!
Una voz. Luz brillante, y Eliza se despert. As es como se senta: como caer y aterrizar con fuerza.
Ha sido un sueo se oy decir a s misma. Slo ha sido un sueo. Estoy bien.
Cuntas veces haba dicho esas palabras en su vida? Ms de las que poda contar. Pero sta era la primera
vez que se las haba dicho a un hombre que haba irrumpido heroicamente en su habitacin, con un martillo en la
mano, para salvarla de ser asesinada.
Estabas... estabas gritando dijo su compaero de piso, Gabriel, lanzando miradas a los rincones y sin
encontrar ningn rastro de asesinos. Tena el pelo revuelto por el sueo y estaba manacamente alerta, agarrando
el martillo en alto y preparado. Quiero decir... gritando, gritando de verdad.
Lo s dijo Eliza con la garganta en carne viva. Hago eso a veces se sent derecha en la cama. El latido de su corazn era como el disparo de un can condenatorio y profundo y reverberando por todo su cuerpo, y aunque tena la boca seca y respiraba de manera superficial, intent sonar despreocupada. Siento haberte
despertado.
Parpadeando, Gabriel baj el martillo.
Eso no es a lo que me refera, Eliza. Nunca he odo a nadie sonar as en la vida real. Era un grito de pelcula de terror.
Pareca un poco impresionado. Vete, quera decir Eliza. Por favor. Le empezaron a temblar las manos. Pronto no sera capaz de controlarlo, y no quera un testigo. La bajada de adrenalina poda ser bastante mala despus
del sueo.
Te prometo que estoy bien. Vale? Yo slo...
Maldicin.
Temblores. La subida de la presin, el ardor detrs de los prpados, y todo fuera de su control.
Maldicin, maldicin, maldicin.

Se dobl y escondi la cara en la colcha mientras los sollozos brotaban y la dominaban. Tan malo como haba sido el sueo y haba sido malo las secuelas eran peores, porque estaba consciente pero segua estando
indefensa. El terror el terror, el terror permaneca, y haba algo ms. Llegaba con el sueo, cada vez, y no se
desvaneca con l sino que se quedaba como algo que hubiera trado la marea. Algo horrible un cadver de nivel
leviatn abandonado para que se pudra en la costa de su mente. Era el remordimiento. Pero Dios, sa era una palabra demasiado ordinaria para aquello. Este sentimiento que le dejaba el sueo, eran cuchillos de pnico y terror
descansando justo en lo alto de una herida supurante, roja y sustanciosa de culpa.
Culpa por qu? Eso era lo peor. Era... Dios santo, era innombrable, y era inmenso. Demasiado inmenso.
Nada peor se haba hecho jams, en todo el tiempo, y todo el espacio, y la culpa era de ella. Era imposible, y fuera
del sueo Eliza poda descartarla como ridcula.
Ella no haba hecho, ni nunca hara... eso.
Pero cuando el sueo la enredaba, nada de eso importaba ni la razn, ni el sentido, ni siquiera las leyes
de la fsica. El terror y la culpa lo ahogaban todo.
Apestaba.
Cuando los sollozos por fin se sosegaron y alz la cabeza, Gabriel estaba sentado en el borde de la cama,
con aspecto compasivo y alarmado. Ah estaba esa descarada urbanidad de Gabriel Edinger que sugera una posibilidad ms que justa de pajaritas en su futuro. Tal vez incluso un monculo. Era neurocientfico, probablemente la
persona ms inteligente que Eliza conoca, y una de las ms amables. Los dos eran compaeros de investigacin en
el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian el MNHN y haba sido amistoso pero no amigos durante el ltimo ao, hasta que la novia de Gabriel se mud a Nueva York para su posdoctorado y el necesit un compaero de piso para cubrir el alquiler. Eliza haba sabido que era un riesgo, cruzar horas privadas con horas de trabajo, por esta razn exacta. sta.
Los gritos. Los sollozos.
No le hara falta escarbar mucho a una parte interesada para determinar las... profundidades de anormalidad... sobre las que haba construido esta vida. Como poner tablas sobre arenas movedizas, pareca a veces. Pero
el sueo no la haba molestado durante un tiempo, as que haba cedido a la tentacin de fingir que era normal,
con nada excepto las preocupaciones normales de cualquier estudiante de doctorado de veinticuatro aos con un
presupuesto pequeo. La disertacin de la presin, un compaero de laboratorio malvado, propuestas para becas,
el alquiler.
Monstruos.
Lo siento le dijo a Gabriel. Creo que ya estoy bien.
Bien. Tras una pausa incmoda, pregunt animado, Una taza de t?
T. Eso era un bonito destello de normalidad.
S dijo Eliza. Por favor.

Y cuando l sali sin prisa para poner la tetera, ella se compuso. Se puso su bata, se lav la cara, se son la
nariz, se contempl en el espejo. Tena la cara hinchada y los ojos inyectados en sangre. Genial. Normalmente tena unos ojos bonitos. Estaba acostumbrada a recibir cumplidos de extraos. Eran grandes y con pestaas largas y
eran brillantes al menos cuando el blanco no estaba rosa de llorar y eran varios de marrn ms claro que su
piel, lo que los haca parecer que resplandecan. Ahora mismo, la dej helada notar que parecan un poco... locos.
No ests loca le dijo a su reflejo, y la declaracin tena el timbre de una afirmacin pronunciada a menudo una confirmacin necesitada, y habitualmente dada. No ests loca, y no vas a estarlo.
En el fondo corra otro pensamiento, ms desesperado.
A m no me ocurrir. Soy ms fuerte que los otros.
Normalmente era capaz de crerselo.
Cuando Eliza se uni a Gabriel en la cocina, el reloj del horno marcaba las cuatro de la madrugada. El t estaba en la mesa, junto con un cartn de helado, abierto, con una cuchara sobresaliendo. l le hizo un gesto.
Helado para las pesadillas. Una tradicin familiar.
En serio?
S, de verdad.
Eliza intent, durante un momento, imaginar el helado como una respuesta de su propia familia al sueo,
pero no pudo. El contraste era demasiado duro. Alcanz el cartn.
Gracias dijo. Se comi un par de bocados en silencio, tom un sorbo de t, todo mientras se preparaba
para las preguntas que llegaran, como seguro que haran.
Con qu sueas, Eliza?
Cmo se supone que voy a ayudarte si no hablas conmigo, Eliza?
Qu te pasa, Eliza?
Lo haba odo todo antes.
Estabas soando con Morgan Toth, verdad? pregunt Gabriel. Con Morgan Toth y sus suaves labios?
De acuerdo, eso no lo haba odo. A pesar de s misma, Eliza se ri. Morgan Toth era su archienemigo, y sus
labios eran un buen tema para una pesadilla, pero no, eso ni siquiera se acercaba.
La verdad es que no quiero hablar de ello dijo.
Hablar de qu? pregunt Gabriel, todo inocencia. Qu es este "ello" de lo que hablas?
Que lindo. Pero lo digo en serio. Lo siento.

Est bien.
Otro bocado de helado, otro silencio interrumpido por otra nopregunta.
Yo tena pesadillas de nio ofreci Gabriel. Durante un ao. Muy intensas. Or a mis padres contarlo,
la vida como la conocamos prcticamente se suspenda. Me daba miedo dormirme, y tena todos estos rituales y
supersticiones. Incluso intent hacer ofrendas. Mis juguetes favoritos, comida. Supuestamente me oyeron ofrecer
a mi hermano mayor en mi lugar. No recuerdo eso, pero l jura que fue as.
Ofrecerle a quin? pregunt Eliza.
A ellos. Los que salan en el sueo.
Ellos.
Una chispa de reconocimiento, esperanza. Esperanza idiota. Eliza tambin tena un "ellos". Racionalmente
saba que eran una creacin de su mente y que no existan en ningn otro lugar, pero en las secuelas del sueo, no
siempre era posible permanecer racional.

Qu eran? pregunt, antes de que considerara lo que estaba haciendo. Si no iba a hablar de su sueo,
no debera estar entrometindose en el de l. Era una regla para guardar secretos en la que estaba bien versada:
No preguntes, y no te preguntarn.
Monstruos dijo l, encogindose de hombros, y as, Eliza perdi el inters no a la mencin de monstruos, sino a su tono de por supuesto. Cualquiera que poda decir monstruos de esa despreocupada manera, definitivamente nunca haba conocidos a los suyos.
Sabes?, ser perseguido es uno de los sueos ms comunes dijo Gabriel, y sigui hablndole de ello, y
Eliza sigui sorbiendo t y tomando el ocasional bocado de helado para las pesadillas, y asenta en los momentos
correctos, pero en realidad no estaba escuchando. Haba investigado minuciosamente sobre anlisis del sueo
haca mucho tiempo. No haba ayudado antes, ni ayudaba ahora, y cuando Gabriel lo resumi con "son una manifestacin de los temores que tenemos despiertos", y "todo el mundo los tiene", su tono era apaciguador y pedante, como si acabara de resolverle el problema.
Eliza quiso decirle, Y supongo que a todo el mundo le ponen un marcapasos a los siete aos porque "las
manifestaciones de los temores que tienen cuando estn despiertos" no dejan de producirles arritmia cardaca.
Pero no lo dijo, porque era el tipo exacto de trivialidad recordable que se menciona en fiestas de cctel.
Sabas que a Eliza Jones le pusieron un marcapasos cuando tena siete aos porque sus pesadillas le producan arritmia cardaca?
En serio? Qu locura.
Y qu te paso? le pregunt. Qu les paso a tus monstruos?
Oh, se llevaron a mi hermano y me dejaron en paz. Tengo que sacrificar una cabra para ellos todos los
Michaelmas, pero es un pequeo precio por una buena noche de sueo.

Eliza se ri.
De dnde sacas las cabras? pregunt, siguindoles la corriente.
De una pequea granja en Maryland. Cabras certificadas para el sacrificio. Corderos tambin, si lo prefieres.
Quin no? Y qu demonios es Michaelmas?
No lo s. Me lo he inventado.
Y Eliza experiment un momento de gratitud, porque Gabriel no se haba entrometido, y el helado y el t e
incluso su irritacin con su parloteo de erudito haban ayudado a aliviar las secuelas. Se estaba riendo de verdad, y
eso era algo.
Y entonces su telfono vibr en la superficie de la mesa.
Quin la llamaba a las cuatro de la madrugada? Lo alcanz...
... y cuando vio el nmero en la pantalla, lo solt o posiblemente lo lanz. Con un crack golpe un armario y rebot en el suelo. Durante un segundo tuvo la esperanza de que lo haba roto. Se qued ah, en silencio.
Muerto. Y entonces bzzzzzzzzzzzz ya no estaba muerto.
Cundo se haba sentido mal por no romper su telfono?
Era el nmero. Slo dgitos. Sin nombre. No apareca ningn nombre porque Eliza no haba guardado ese
nmero en su telfono. Ni siquiera se haba dado cuenta de que lo haba memorizado hasta que lo vio, y fue como
si hubiera estado ah todo el tiempo, cada momento de su vida desde... desde que haba escapado. Estaba todo
ah, estaba todo justo ah. El puetazo en el estmago fue inmediato y visceral y nada disminuido por los aos.
Todo bien? le pregunt Gabriel, inclinndose para recoger el telfono.
Casi le dijo No lo toques! pero saba que esto era irracional, y se detuvo a tiempo. En vez de eso, simplemente no lo cogi cuando l se lo tendi, as que tuvo que dejarlo en la mesa, an vibrando.
Se qued mirndolo. Cmo la haban encontrado? Cmo? Se haba cambiado el nombre. Haba desaparecido. Haban sabido siempre dnde estaba, haban estado vigilndola todo este tiempo? La idea la horroriz.
Que los aos de libertad pudieran haber sido una ilusin...
El zumbido se detuvo. La llamada entr en el buzn de voz, y el latido de Eliza volva a ser como disparos de
can: explosin tras explosin estremecindola. Quin era? Su hermana? Uno de sus "tos"?
Su madre?
Quin fuera, Eliza slo tuvo un momento para preguntarse si habran dejado un mensaje y si ella se atrevera a escucharlo si lo hicieron antes de que el telfono emitiera otro zumbido. No un mensaje de voz. Un mensaje de texto.
Deca: Enciende la televisin.

Enciende la...?
Eliza levant la mirada del telfono, profundamente inquieta. Por qu? Qu queran que viera en televisin? Ni siquiera tena televisin. Gabriel la miraba atentamente, y sus ojos se encontraron en el instante en que
oyeron el primer grito. Eliza casi salt de su piel, levantndose de la silla. De algn lugar en el exterior lleg un largo e ininteligible chillido. O era dentro? Era alto. Estaba en el edificio. Espera. Esa era otra persona. Qu demonios estaba pasando? La gente estaba gritando de... conmocin? Alegra? Terror? Y entonces el telfono de
Gabriel tambin empez a vibrar, y el de Eliza recibi una repentina cadena de mensajes bzzz bzzz bzzz bzzz bzzz.
De amigos esta vez, incluyendo a Taj en Londres, y Catherine, que estaba haciendo trabajo de campo en Sudfrica.
Variaban las palabras, pero todos eran una versin de la misma inquietante orden: Enciende la televisin.
Ests viendo esto?
Despierta. Televisin. Ahora.
Hasta el ltimo. El que hizo que Eliza quisiera enroscarse en posicin fetal y dejar de existir.
Vuelve a casa, deca. Te perdonamos.

2
LA LLEGADA
Traduccin: Dominio Publico

Correccin: Sol Mendez

Aparecieron un viernes a plena luz del da, en el cielo sobre Uzbekistn, y fueron vistos por primera vez
desde la vieja ciudad de Silk Road de Samarcanda, dnde un equipo de noticias sali corriendo para emitir imgenes de los...
Visitantes.
Los ngeles.
En perfectos rangos de falanges, se contaban fcilmente. Veinte grupos de cincuenta: mil. Mil ngeles. Giraron hacia el oeste, lo suficientemente cerca de la tierra que la gente que estaba en los tejados y los caminos poda percibir la ondeante seda blanca de sus estandartes y or la emocin y el trmolo de las arpas.
Arpas.
Las imgenes se difundieron por todas partes. Alrededor del mundo, se sustituyeron programas de radio y
televisin; los presentadores de noticias corrieron hasta sus escritorios, sin aliento y sin guiones. Emocin, terror.
Ojos redondos como monedas, voces altas y extraas. Por todas partes, los telfonos empezaron a sonar y luego
se interrumpieron en un gran silencio global mientras las antenas se saturaban y dejaban de funcionar. La mitad
del planeta que dorma se despert. Las conexiones de internet fallaban. Las personas se buscaban. Las calles se
llenaban. Las voces se unan y competan, escalaban y llegaban a la cresta. Hubo disputas. Canciones. Disturbios.
Muertes.
Tambin hubo nacimientos. Un comentarista de radio apod a los bebs nacidos durante la Llegada "querubines", y tambin fue el responsable del rumor de que todos tenan marcas de nacimiento con forma de pluma
en algn lugar de sus diminutos cuerpos. No era cierto, pero los nios seran observados atentamente por cualquier indicio de beatitud o poderes mgicos.
En este da de la historia el nueve de agosto el tiempo se parti abruptamente en "antes" y "despus",
y nadie olvidara jams dnde estaba cuando "eso" empez.

***

Kazimir Andrasko, actor, fantasma, vampiro, e imbcil, durmi durante todo el asunto, pero ms tarde asegurara que se haba desmayado leyendo a Nietzsche en lo que ms tarde determin que fue el preciso momento de la Llegada y sufri una visin del fin del mundo. Fue el principio de una grandiosa pero muy poco brillante
estratagema que se perdi pronto en un decepcionante final cuando descubri cuanto trabajo haba que invertir
en fundar un culto.

***

Zuzana Novkov y Mikolas Vavra estaban en At Benhaddou, la kasbah ms famosa de Marruecos. Mik
acababa de regatear por un antiguo anillo de plata tal vez antiguo, tal vez de plata, definitivamente un anillo
cuando el repentino alboroto los alert; se lo meti en el bolsillo, dnde permanecera, en secreto, durante algn
tiempo.
En una cocina del pueblo, se apiaron detrs de los lugareos y vieron la cobertura de las noticias en rabe.
Aunque no podan entender ni los comentarios ni las exclamaciones jadeantes a su alrededor, slo tenan el contexto de lo que estaban viendo. Saban lo que eran los ngeles, o ms bien, lo que no eran. Eso no haca menos
impactante ver el cielo lleno de ellos.
Demasiados!
Fue idea de Zuzana "liberar" la furgoneta parada en frente de un restaurante de turistas. El tejido de realidad cotidiano haba cedido ya tanto que el robo eventual de un vehculo pareca ser algo de esperar. Era sencillo:
saba que Karou no tena acceso a las noticias del mundo; tena que advertirla. Habra robado un helicptero si
hubiera tenido que hacerlo.

***

Esther Van de Vloet, traficante de diamantes retirada, socia de Brimstone durante mucho tiempo y abuela
sustituta de su protegida humana, estaba paseando a sus mastines cerca de su casa en Antwerp cuando las campanas de Nuestra Seora comenzaron a repicar fuera de plazo. No era la hora, y aunque lo hubiera sido, el estruendo sin meloda era agitado, prcticamente histrico. Esther, que no tena un hueso agitado o histrico en todo su cuerpo, haba estado esperando que algo ocurriera desde que una huella de mano negra haba sido quemada en una puerta en Bruselas y la abrasara eliminando su existencia. Concluyendo que esto era ese algo, volvi
rpidamente a su casa, sus perros enormes como leonesas, siguindola a los lados.

***

Eliza Jones vio los primeros minutos en una conexin en directo en el porttil de su compaero de piso, pero cuando su servidor colaps, se vistieron apresuradamente, saltaron al coche de Gabriel, y condujeron hasta el
museo. Aunque era temprano, no fueron los primeros en llegar, no dejaban de llegar ms colegas tras ellos para
apiarse en torno a una pantalla de televisin en un laboratorio del stano.
Estaban estupefactos y aturdidos con incredulidad, y con una no pequea cantidad de afrenta racional de
que tal evento se atreviera a desarrollarse en el cielo del mundo natural. Era un fraude, por supuesto. Si los ngeles fueran reales lo que era ridculo no se pareceran un poco menos a las imgenes de los libros de texto de
las escuelas dominicales?
Era demasiado perfecto. Tena que ser un montaje.

Denme un respiro con las arpas dijo un paleo bilogo. Qu exageracin.


Pero esta certeza exteriorizada estaba socavada por una verdadera tensin, porque ninguno de ellos era
estpido, y haba agujeros evidentes en la teora del fraude que se hicieron ms evidentes cuando helicpteros de
noticias se atrevieron a acercarse a la hueste area, y el metraje emitido fue ms claro y menos equvoco.
Nadie quera admitirlo, pero pareca... real.
Sus alas, por ejemplo. Medan fcilmente tres metros de envergadura, y cada pluma era una llama de fuego. Su suave ascenso y descenso, la indescriptible gracia y poder de su vuelo estaba ms all de cualquier tecnologa comprensible.
Podra ser la emisin lo que es falso sugiri Gabriel. Podra ser todo CG. La guerra de los mundos del
siglo veintiuno.
Hubo algunos murmullos, pero nadie pareci tragrselo.
Eliza se qued en silencio, mirando. Su propio terror era de una variedad diferente al de ellos, y estaba...
mucho ms avanzado. Debera estarlo. Haba estado creciendo toda su vida.
ngeles.
ngeles. Despus del incidente en el puente de Carlos en Praga algunos meses antes, haba sido capaz de
mantener un poco de escepticismo al menos, slo lo suficiente para evitarle caer. Entonces podra haber sido falso: tres ngeles, visto y no visto, sin dejar pruebas. Ahora pareca que el mundo haba estado esperando con el
aliento contenido una demostracin que estuviera ms all de toda posibilidad de duda. Y ella tambin. Y ahora la
tenan.
Pens en su telfono, dejado intencionadamente en su apartamento, y se pregunt qu nuevos mensajes
almacenara su pantalla para ella. Y pens en el extraordinario poder oscuro del que haba huido por la noche, en
el sueo.
El estmago se le tens como un puo mientras senta, bajo sus pies, el movimiento de las tablas que haba
puesto sobre las arenas movedizas de aquella otra vida. Haba pensado que poda escapar? Estaba ah, siempre
haba estado ah, y esta vida que haba construido encima pareca tan fuerte como un barrio de casuchas en la falda de un volcn.

LLEGADA + 3 HORAS

ELECCION DE HABILIDADES PARA LA VIDA


Traduccin: Sol Mendez

Correccin: Akiva Seraph

ngeles! ngeles! ngeles!


Fue lo que Zuzana grit, saltando de la camioneta mientras esta coleaba al estacionarse y parar en la sucia
ladera. El Castillo de los Monstruos se alzaba frente a ella: este lugar en el desierto marroqu donde un ejrcito
rebelde de otro mundo se esconda para resucitar a sus muertos. Esta fortaleza de lodo con sus serpientes y hedores, sus grandes soldados bestias, su fosa de cadveres. Esta ruina de la que ella y Mik haban escapado en la noche muerta. Invisibles. Ante la insistencia de Karou.
La muy asustada y persuasiva insistencia de Karou.
Porque... sus vidas estaban en peligro.
Y aqu estaban de regreso, haciendo sonar el claxon y gritando? No eran exactamente acciones de instinto
de supervivencia.
Karou apareci, sobrevolando la kasbah a su manera: sin alas, grcil como una bailarina con gravedad cero.
Zuzana estaba movindose, saltando montaa arriba mientras su amiga descenda para interceptarla.
ngeles exhal Zuzana, exaltada con la noticia. Santo dios, Karou. En el cielo. Cientos. Cientos. El
mundo. Est. Como loco Las palabras brotaron, pero mientras se escuchaba a s misma, Zuzana estaba viendo a
su amiga. Vindola, y retrocediendo.
Qu demonios...?
Cerro la puerta del carro, pies corriendo, y Mik estaba a su lado, viendo a Karou, tambin. No habl. Nadie
lo hizo. El silencio se sinti como una burbuja de dilogo vaca: ocupaba espacio, pero no haba palabras.
Karou... La mitad de su cara estaba hinchada y morada, con raspones en carne viva y llena de costras. Su labio estaba roto e hinchado, el lbulo de su oreja mutilado, cosido. En cuanto al resto de ella, Zuzana no podra
decirlo. Sus mangas estaban completamente bajadas sobrepasando sus manos, apretadas en sus puos de manera
rara e infantil. Se sostena a s misma con ternura.
Haba sido brutalmente agredida. Eso estaba claro. Y slo poda haber un culpable.
El lobo Blanco. Ese hijo de perra. La furia se ardi en Zuzana.
Y entonces lo vio. Descenda por la ladera de la colina hacia ellos, una de todas las quimeras alertadas por
su salvaje llegada, y las manos de Zuzana se apretaron en puos. Empez a avanzar, preparada para plantarse entre Thiago y Karou, pero Mik la tom del brazo.

Qu ests haciendo? sise jalndola de vuelta a l. Ests loca? No tienes un aguijn de escorpin
como un verdadero neek-neek.
Neek-neeksu sobrenombre quimrico, cortesa del soldado Virko. Era una raza de escorpin musaraa en
Eretz que no le tema a nada, y por ms que Zuzana odiara admitirlo, Mik tena razn. Ella era ms musaraa que
escorpin, medio-neek cuando mucho, y ni de cerca tan peligrosa como quera serlo.
Y voy a hacer algo respecto a eso, decidi en ese momento y lugar. Um. Inmediatamente despus, si es que
no morimos aqu. Porque... demonios. Esas eran un montn de quimeras, cuando las veas a todas juntas de esa
manera, descendiendo por las faldas de una colina. El valor neek-neek de Zuzana se esconda en su pecho. Estaba
agradecida de que el brazo de Mik la rodearano es que tuviera la ilusin de que su dulce virtuoso del violn pudiera protegerla mejor de lo que ella se protega a s misma.
Me estoy empezando a cuestionar nuestra eleccin de habilidadesle susurr.
Lo s. Por qu no somos samuris?
Hay que ser Samurais dijo ella.
Est bien dijo Karou, y entonces el Lobo lleg a ellos, flanqueado de cerca por su squito de lugartenientes. Zuzana lo mir a los ojos e intent parecer desafiante. Vio costras de rasguos en sus mejillas y su furia se
reaviv. Prueba, como si hubiera habido duda de quin fue el atacante de Karou.
Espera. Acaso Karou acaba de decir Est bien?.
Cmo poda esto estar bien?
Pero Zuzana no tuvo tiempo de ahondar en el asunto. Estaba demasiado ocupada jadeando. Porque detrs
de Karou, tomando forma del aire y llenndolo con todo el esplendor que recordaba, estaba...
Akiva?
Bueno, qu estaba haciendo l aqu?

Otro serafn apareci a su lado. La que se vea realmente enfurecida en el puente de Praga. Se vea realmente enfurecida ahora, tambin, de manera concentrada y en modo acrcate slo un poco ms y te matar. Su mano estaba en la empuadura de su espada, su mirada fija en la aglomeracin de quimeras.
Akiva, sin embargo, slo miraba a Karou, quien... no pareca sorprendida de verlo.
Ninguno de los todos lo pareca. Zuzana trat de entender la escena. Por qu no estaban atacndose los
unos a los otros? Crea que eso era lo que hacan las quimeras y los serafinesespecialmente sta quimera y ste
serafn.
Que haba pasado en el castillo de los monstruos mientras ella y Mik no estaban?
Cada soldado quimrico estaba presente ahora, y a pesar de que la sorpresa estaba ausente, la hostilidad
no lo estaba. El parpadeo inexistente, la concentracin de malicia en algunas de esas miradas bestiales. Zuzana se
haba sentado en el piso riendo con estos mismos soldados; haba hecho bailar marionetas de huesos de pollo para
ellos, les haba bromeado y haba sido bromeada de vuelta. Le agradaban. Bueno, algunos. Pero ahora, eran terrorficos sin excepcin, y se vean listos para desgarrar a los ngeles de extremidad a extremidad. Sus ojos se posaban en Thiago y despus no, mientras esperaban por la orden de matar que saban que tena que llegar.
No lleg.
Percatndose de que haba estado conteniendo el aliento, Zuzana lo solt, y su cuerpo entero se relaj lentamente de su respingo. Vislumbr a Issa en la multitud y le alz la ceja en clara pregunta de qu demonios a la
mujer serpiente. La mirada de respuesta de Issa fue menos clara. Detrs de una breve sonrisa de intranquila tranquilidad, se vea tensa y muy alerta.
Qu est pasando?
Karou dijo algo suave y triste a Akivaen lenguaje quimrico, por supuesto, maldicin. Qu dijo? Akiva le
respondi, tambin en quimrico, antes de voltearse para dirigir sus prximas palabras al Lobo Blanco.
Tal vez era porque ella no poda entender su idioma, por lo que estaba mirando sus rostros en busca de pistas, y tal vez era porque ya los haba visto juntos antes, y saba el efecto que tenan en el otro, pero Zuzana entendi todo esto: de alguna manera, en esta multitud de soldados bestia, con Thiago al frente y al centro, el momento
les perteneca a Karou y a Akiva.
Los dos estaban imperturbables, con el rostro ptreo y separados por tres metros, en este momento ni siquiera se estaban mirando, pero Zuzana tena la impresin de que eran un par de magnetos pretendiendo no serlo.
Lo cual, ustedes saben, slo funciona hasta que deja de hacerlo.

4
UN PRINCIPIO
Traduccin: Karine Demon

Correccin: Akiva Seraph

Dos mundos, dos vidas. Ya no ms.


Karou haba hecho su eleccin. Soy una quimera le haba dicho a Akiva. Slo haban pasado unas horas desde de que l y su hermana haban "escapado" de la kasbah para volar y quemar el portal de Samarkanda?
Haban tenido que regresar a quemar este portal tambin y de esa manera sellar el paso de la Tierra hacia Eretz
para siempre. Le haba preguntado qu mundo iba a elegir? Como si hubiera tenido eleccin. Mi vida est all
haba dicho ella.
Pero no era as. Rodeada por las criaturas que haba creado ella misma y quienes, casi sin excepcin, la
despreciaban por ser la amante de un ngel, Karou saba que no era vida lo que le esperaba en Eretz, sino deber y
miseria, hambre y agotamiento. Miedo. Enajenacin. Muerte, no era improbable.
Dolor, sin duda.
Y ahora?
Podemos luchar juntos dijo Akiva. Yo tambin tengo un ejrcito.
Karou se qued inmvil, sin respirar apenas. Akiva haba llegado muy tarde. Un ejrcito de serafines ya haba cruzado el portallos Dominantes despiadados de Jael, la legin de lite del Imperiopor lo que esto fue una
oferta inimaginable que Akiva hizo a su enemigo, ante el asombro de todos, includa su propia hermana. Luchar
juntos? Karou vio cmo Liraz le lanzaba una mirada de incredulidad a su hermano. Hacia juego con su propia reaccin, porque una cosa era segura: la oferta de Akiva era inimaginable, pero Thiago aceptndola era insondable.
El Lobo Blanco morira mil veces antes de hacer un trato con los ngeles. l destruira el mundo a su alrededor. Vera el final de todo. Sera el fin de todo antes de que considerara una oferta como esa.
Karou estaba tan asombrada como los demssolo que por un motivo diferentecuando Thiago asinti.
Un siseo de sorpresa sali de Nisk o Lisseth, sus lugartenientes Najas. Aparte de algunos guijarros vertidos
cuesta abajo por el azote de una cola, ese era el nico sonido proveniente de sus soldados. En los odos de Karou,
su sangre lata con fuerza. Qu estaba haciendo? Ella esperaba que l lo supiera, porque ella realmente no tena
idea.
Ech una mirada de reojo a Akiva. No mostraba pena o disgusto, consternacin o el amor que haba mostrado en su rostro la noche anterior se puso en evidencia ahora; su mscara estaba en su lugar, tal como lo estaba
la de ella. Toda su confusin tena que permanecer oculta, y ah haba bastante que esconder.
Akiva haba vuelto. Acaso nadie escapaba de esta condenada kasbah? Era valiente; l siempre lo haba sido y tambin imprudente. Pero no era solo l mismo a quien pona en peligro. Sino a todo lo que ella haba estado
tratando de lograr. La posicin en la que estaba poniendo al Lobo: proponerle todava otra plausible excusa para
que no lo matara?

Y luego estaba su propia posicin. Tal vez eso era lo que la pona ms nerviosa.
Y aqu estaba Akiva, el enemigo del cual se haba enamorado dos veces, en dos vidas distintas, con un poder que sevsenta como el designio del universo y quiz lo era, y no importaba. Se permaneci al lado de Thiago.
Este era el lugar que haba hecho para s misma, por el bien de su pueblo: al lado de Thiago.
Por otra parteaunque Akiva no supiera estoeste era el Thiago que haba hecho para ella: uno con el que
pudiera estar. El Lobo Blanco era... no era el mismo en estos das. Haba sellado una mejor alma en el cuerpo que
despreciabaoh, Ziriella le rez a todos los dioses en el infinito de los dos mundos para que nadie lo averiguara.
Era un secreto desgarrador, y senta en todo momento una granada en sus manos. Sus latidos entraban y salan de
su ritmo. Sus palmas estaban fras y sudorosas.
La farsa era masiva, y frgil, y cay fuertemente, con mucho, jalando a Ziri para llevarla a cabo. Engaar a
todos estos soldados? La mayora haba servido durante dcadas al general, algunos pocos durante siglos, a travs
de mltiples reencarnaciones, y conocan cada uno de sus gestos, cada inflexin. Ziri tena que ser el lobo, en comportamiento, cadencia y escalofriante, brutalidad contenidaser l, pero, paradjicamente, un mejor l, uno que
pudiera guiar a su pueblo hacia la supervivencia en lugar de una venganza sin salida.
Eso slo poda ocurrir gradualmente. El Lobo Blanco simplemente no se despertaba una maana, bostezaba
se estiraba y decida aliarse con su enemigo mortal.
Pero eso era exactamente lo que Ziri estaba haciendo en ese momento.
Jael debe ser detenido declar como si esto fuera un hecho. Si tiene xito en la adquisicin de armas
humanas y su apoyo, no habr esperanza alguna para ninguno de nosotros. En esto al menos, tenemos una causa
en comnmantuvo su voz baja, trasmitiendo absoluta autoridad y no la preocupacin de cmo sera recibida su
decisin. Era la manera del Lobo, y la suplantacin de Ziri fue impecable. Cuntos son?
Miles contest Akiva. En este mundo. Habr sin duda, una fuerte presencia militar en el otro lado del
portal.
Este portal? pregunt Thiago con un movimiento de la cabeza hacia las montaas del Atlas.
Entraron por el otro, dijo Akiva. Pero este podra estar comprometido tambin. Ellos tienen los medios para descubrirlo.
No mir a Karou cuando dijo esto, pero sinti un destello de culpa. Gracias a ella, la abominacin de Razgut
era un agente libre, y l fcilmente podra haberles mostrado este portal, como se lo haba enseado a ella. La
quimera podra quedar atrapada aqu, separada de su propio mundo y sus enemigos los serafines se acercaban a
ellos desde ambos lados. Este refugio al que les haba llevado podra llegar a ser fcilmente su tumba.
Thiago lo tom con calma. Bueno, Vamos a ver.
Mir a sus soldados, ellos le regresaron la mirada, cautelosos, analizando todos sus movimientos. Qu estar pensando? estaran preguntando, porque simplemente no podra ser lo que pareca. Pronto pedira la muerte
de los ngeles. Todo esto pareca parte de alguna estrategia. Seguramente.

Oora, Sarsagon, les orden, Elijan equipos para velocidad y sigilo. Quiero saber si los dominantes estn tras nuestras puertas. Si los hay, mantenerlos fuera. Sostengan el portal. Que ningn ngel quede con vida.
Una sonrisa lobuna manifest el beneplcito ante la idea de los ngeles muertos, y Karou vio algo de la desconfianza en los rostros de los soldados. Esto tena sentido para ellos, todo lo dems no: el Lobo, disfrutando la posibilidad de sangre angelical. Enviar a un mensajero, una vez que estn seguros. Vayan , dijo; Oora y Sarsagon
recogieron sus equipos con gestos rpidos y decisivos mientras se movan a travs de la recoleccin. Bast, Keita
Eiri, los grifos Vazra y Ashtra, Lilivett, Helget, Emylion.
Todos los dems, de vuelta al patio. Preprense para salir si el informe es favorable. El general se detuvo. Y listo para pelear si no lo es. Una vez ms se las arregl, con no ms que la sombra de una sonrisa, para
insinuar que preferira el resultado ms sangriento.
Estaba bien hecho, y un poco de esperanza traviesa entro en la ansiedad de Karou. La accin era mejor, las
rdenes dadas y las siguieron. La respuesta fue inmediata e inquebrantable. El anfitrin dio la vuelta y regres a la
colina. Si Ziri podra mantener esta actitud inexpugnable de mando, incluso el ms rudo de las tropas confiara en
l para contar con su aprobacin.
Excepto, bueno, no todos estaban siendo engaados. Issa estaba movindose desafiantemente contra la
marea de soldados que venan colina abajo, y luego estaba el asunto de los lugartenientes de Thiago. A excepcin
de Sarsagon, que haba recibido una orden directa, la comitiva del Lobo se qued agrupada en torno a l. Ten,
Nisk, Lisseth, Rark y Virko. Estas fueron las mismas quimeras que haban conspirado para conseguir que Karou se
quedara sola en el hoyo con Thiagocon la excepcin de Ten, que haba cometido el error de hablar con Issa y
ahora era Ten como Thiago es ahora Thiagoy ella los odiaba. No tena ninguna duda de que hubieran bajado a
celebrar con l si se los hubiese pedido y slo poda estar contenta de que l no lo hubiese credo necesario.
Ahora su persistencia era de mal agero. No haban seguido las rdenes de Thiago porque se crean exentos de ello. Debido a que esperaban que se les dieran otras rdenes. Y la forma en estaban sobre Akiva y Liraz no
dej ninguna duda de lo que suponan seria.
Karou, susurr Zuzana, en el hombro de Karou. Qu diablos est pasando?
Qu demonios no estaba pasando? Todas las colisiones que haba evitado en los ltimos das haban hecho un efecto boomerang en torno a Karou chocando contra unos y otros aqu. Todo, dijo ella, con los dientes
apretados. Est pasando de todo.
Los monstruos Nisk y Lisseth con las manos medio altas, listas para estallar sus hamsas a Akiva y Liraz, debilitarlos y matarlos o tratar. Akiva y Liraz, con sus caras inquebrantables y Ziri en medio. Pobre y dulce Ziri, vestido
con la carne de Thiago y tratando de llevar a su salvajismo, tambin, pero slo la en cara de l y no en su corazn.
Ese era su reto ahora. Era algo ms que un desafo. Era su vida, y todo dependa de ello. La rebelin, el futurosi
habra uno por toda la quimera que an vive, y todas las almas enterradas en la catedral de Brimstone. Este engao era su nica esperanza.
Los siguientes diez segundos se sintieron tan densos como el hierro doblando.
Issa lleg en el mismo momento que Lisseth habl. Qu rdenes hay seor, para nosotros?
Issa abraz a Mik y a Zuzana, le hecho una mirada de reojo a Karou que brillaba con un significado claro.
Pareca emocionada, Karou la miro. Se miraba reivindicada.

Ya he dado mi orden, dijo Thiago a Lisseth, framente. Fui lo suficientemente claro?


Reivindicada? Sobre qu? La mente de Karou salt inmediatamente a la noche anterior. Despus de que
ella haba despedido a Akiva con una despedida fra que sin duda no senta, mandndolo lejos por lo que ella haba
imaginado sera la ltima vez, Issa le haba dicho: Tu corazn no est mal. No tienes por qu avergonzarte.
De amar a Akiva, a eso se refera ella. Y cul haba sido la respuesta de Karou? No importa. Haba intentado creer: que su corazn no importaba, que ella y Akiva no importaban, que haba mundos en juego y eso era
lo que importaba.
Seor, argument Nisk, la compaera Naja de Lisseth. No puede decir que dejara que estos ngeles
vivan
Dejar que estos ngeles vivan. Ni siquiera estaba en discusin: la vida de Akiva y de Liraz. Haban vuelto
aqu para advertirles. El verdadero Thiago no habra dudado en destriparlos por su problema. Akiva no saba que
este no era el verdadero Thiago, y que volvera de todas maneras. Por su bien.
Karou lo miro, encontr sus ojos esperando los de ella, y se reuni con ellos con una picara claridad que era
la disolucin final de la mentira.
Importaba. Ellos eran importantes, y lo que fuera que haba hecho que no se mataran entre s en la playa
de Bullfinch hace tantos aos... que importaba.
Thiago no respondi a Nisk. No con palabras, de todos modos. La mirada que se volvi contra l seg el resto de las palabras de los soldados en el silencio. El lobo siempre haba tenido ese poder; del cual Ziri se apropio
sorprendentemente.
Al patio, dijo suave y amenazadoramente. Excepto Ten. Tendremos unas cuantas palabras sobre
mis expectativas... cuando hayamos terminado aqu. Lrguense
Y se fueron. Karou podra haber disfrutado de las caras retradas llenas de vergenza que haba en sus rostros, pero el Lobo volteo su mirada a Issa que estaba junto a ella y en ella. Y les dijo Ustedes tambin
Como el Lobo lo hara. Nunca haba confiado en Karou, slo la haba manipulado y mentido, y en sta situacin habra sido absolutamente descartada junto con el resto. Y as como Ziri tena que desempear su parte, ella
tena la suya. En secreto ella podra ser la nueva lder, consagrada por Brimstone y con la bendicin del Lobo Blanco, pero a los ojos del ejrcito de las quimeras, ella segua siendo al menos por ahora la chica que haba tropezado y estaba empapada de sangre desde el abismo.
La mueca rota de Thiago.
Slo podan trabajar desde el punto de partida que tenan, y esa era la trampa grava, sangre, muerte,
mentiras, y ella no tena ninguna otra opcin para mantener la farsa de momento. Asinti con obediencia al Lobo,
sinti cido en la boca del estomago al ver los ojos de Akiva oscurecerse. Por su lado, Liraz era peor. Liraz era despectiva.
Eso fue un poco difcil de tomar.

El Lobo esta muerto! Quera gritarlo. Yo lo mate. No me miris as! Pero por supuesto, no poda. En este
momento, tena que ser lo suficientemente fuerte como para parecer dbil.
Vmonos, dijo Karou, apurando a Issa, Zuzana y Mik a que la siguieran.
Pero Akiva no la dejara ir tan fcilmente. Espera. Habl en Serfico, para que nadie entendiera, solo
Karou. No vine a hablar con l. Quiero hablar contigo si tuviera la oportunidad. Quiero saber qu es lo que quieres.
Lo que quiero? Karou sofoc una ola de histeria que se senta peligrosamente como risa. Como si esta vida tuviera alguna semejanza a lo que quera! Pero, dadas las circunstancias, era lo que quera? Apenas haba considerado lo que podra significar. Una alianza. Las quimeras rebeldes unindose con los hermanos bastardos de
Akiva para tomar el Imperio?
En pocas palabras, era una locura. Incluso unidos, dijo ella, estaramos en inferioridad numrica masivamente.
Una alianza significa algo ms que el nmero de espadas, dijo Akiva. Y su voz era como una sombra de
otra vida cuando aadi, en voz baja: Algunos, y luego ms.
Karou lo mir en un segundo de descuido, entonces lo record, forzndola a bajar la mirada. Algunos, y
luego ms. Era la respuesta a la pregunta de si otros podan ser llevados en torno a su sueo de la paz. Este es el
comienzo, Akiva haba dicho momentos antes, con su mano en su corazn, antes de pasar a Thiago. Nadie ms
saba lo que eso significaba, pero Karou si, hacindola sentir el calor revoleteando de su sueo en su propio corazn.
Somos el comienzo.
Ella se lo haba dicho a l hace mucho tiempo; ahora l se lo estaba diciendo. Esto era lo que quiso decir
sobre la oferta de aliarse: el pasado, el futuro, la penitencia, el renacimiento. Esperanza.
Significaba todo.
Y Karou no poda reconocerlo. No aqu. Nisk y Lisseth se haban detenido en la colina para mirar hacia ellos:
Karou la "amante de un ngel", y el ngel Akiva, hablando en voz baja en serfico mientras que Thiago se qued
all dejando que ellos se fueran? Todo estaba mal. Saban que el Lobo ya tendra sangre en sus garras en este
momento.
Cada momento era una prueba ms del engao; cada slaba pronunciada hizo indulgencia del Lobo menos
sostenible. As que Karou baj la mirada, la tierra pedregosa redondeaba sus hombros como la mueca rota que se
supona que deba ser. La eleccin es de Thiago, dijo en quimrico, y trat de actuar su papel.
Ella lo intent.
Pero no poda dejar las cosas as. Despus de todo, Akiva segua persiguiendo el fantasma de una esperanza. Haba ms sangre y cenizas de lo que haban imaginado alguna vez en sus das de amor, que estaba tratando de
evocar de nuevo a la vida. Qu otro camino a seguir estaba all? Era lo que ella quera.

Tena que darle alguna seal.


Issa estaba sosteniendo su codo. Karou se inclin hacia ella, girando para que el cuerpo de la mujer serpiente se interpusiera entre ella y la quimera, y luego, con tanta rapidez que ella tema Akiva podra perderse, levant
la mano y toc su corazn.
Se golpe en el pecho mientras se alejaba. Estamos al principio, pens, y fue superado por el recuerdo de la
creencia. Vena de Madrigal, su yo ms profundo, que haba muerto creyendo, y era aguda. Se inclin hacia Issa,
ocultando su rostro para que nadie la viera as.
La voz de Issa era tan dbil que casi pareca como su propio pensamiento. Ya ves, hija? Tu corazn no se
equivoca.
Y por primera vez en el mucho, por mucho tiempo, Karou sinti la verdad de ello. Su corazn no estaba
equivocado.
Fuera de la traicin y la desesperacin, en medio de bestias hostiles y ngeles invasores y un engao que se
senta como una explosin a punto de ocurrir, de alguna manera, este era un comienzo.

5
CONSEGUIRFAMILIARIZARSE
Traduccin: Ale Herrera
Correccin: Akiva Seraph

Akiva no se lo perdi. l vio los dedos de Karou tocar su corazn mientras se alejaba, y en ese instante todo
vali la pena. El riesgo, el intestinoretorcindose al obligarse a hablar con el lobo, incluso la incredulidad hirviente de Liraz a su lado.
Ests loco, dijo ella en voz baja. Tambin tengo un ejrcito? T no tienes un ejrcito, Akiva. T
eres parte de un ejrcito. Hay una gran diferenciaLo s, dijo. La oferta no era suya para hacer. Sus hermanos Ilegtimos los esperaban en las cuevas Kirin; esto era cierto. Nacieron para ser armas. No hijos e hijas, o incluso hombres y mujeres, solo armas. Bueno,
ahora eran ellos mismos empuando las armas, y aunque se haban reunido detrs de Akiva para oponerse al Imperio, una alianza con su enemigo mortal no era parte del acuerdo.
Voy a convencerlos, dijo, y en su alegra Karou haba tocado su corazn, l lo crey.
Empieza conmigo, susurr su hermana. Vinimos aqu para advertirles, no para unirnos a ellos.
Akiva saba que si poda convencer Liraz, el resto seguira. Como se supona que deba hacer eso, l no lo
saba, y el enfoque del Lobo Blanco adelantndose le previno.
Con su loba teniente a su lado, l se adelant, y el regocijo de Akiva marchit. l se remont a la primera
vez que haba visto al lobo. Haba sido en Bath Kol, en el Shadow ofensivo, cuando l mismo era slo un soldado
verde, recin salido del campo de entrenamiento. Haba visto la lucha general quimera, y ms que cualquier propaganda con la que se haba criado, la vista haba forjado su odio a las bestias. Espada en una mano, hacha en la
otra, Thiago haba surgido a travs de filas de ngeles, arrancando las gargantas con sus dientes como si fuera el
instinto. Como si estuviera hambriento.
La memoria enferm a Akiva. Todo sobre Thiago le enfermaba, sobre todo las marcas de cortes en la cara,
hechos sin duda por Karou en defensa propia. Cuando el general se detuvo delante de l, Akiva hiso todo lo que
pudo hacer para no llevar su palma a su cara y lanzarlo al suelo. Una espada en su corazn, como haba sido el
destino de Joram, y entonces podran tener su nuevo comienzo, todos los dems, libres de los seores de la muerte que haban dirigido a su pueblo contra el otro por tanto tiempo.
Pero eso no poda hacerlo.
Karou mir hacia atrs una vez desde la ladera, la preocupacin intermitente a travs de su hermoso rostro
an distorsionado por cualquier violencia que se haba negado a revelar a l, y luego se alej y fue simplemente
Thiago y Ten frente Akiva y Liraz, el calor del sol y alto, azul cielo, tierra gris.
Entonces dijo Thiago, podemos hablar sin una audiencia.
Creo recordar que te gusta el pblico, dijo Akiva, sus recuerdos de la tortura eran tan reales como
nunca lo haban sido. Thiago abuso de s mismo en su presentacin: el lobo blanco, estrella de su espectculo sangriento.

Un pliegue de confusin apareci y se desvaneci en la frente de Thiago. Dejemos el pasado, de acuerdo?


El presente nos da ms que suficiente para hablar, y luego, por supuesto, est el futuro.
El futuro no te tendr en l, pens Akiva. Era demasiado perverso pensar que esto de alguna manera aconteci, este sueo imposible, que el Lobo Blanco deba ir a travs de su cumplimiento y todava estar all, todava
blanco, todava presumido, y todava de pie en la puerta de Karou despus de que todo fuera peleado y ganado.
Pero no. Eso estuvo mal. La mandbula de Akiva se contraa y aflojaba. Karou no era un premio a ganar; eso
no era el por qu l estaba aqu. Ella era una mujer y elegira su propia vida. Estaba all para hacer lo que poda, lo
que pueda, para que ella pudiera tener una vida para elegir, un da. Quien y lo que sea que incluya era asunto suyo. As que apret los dientes. l dijo: Hablemos del presente.
T me has puesto en una situacin difcil, al venir aqu, dijo el Lobo. Mis soldados estn esperando
que te mate. Lo que necesito es una razn para no hacerlo.
Esto irrit a Liraz. Crees que podras matarnos? Pregunt ella. Intntalo Lobo.
La atencin de Thiago pas a ella, su calma imperturbable. No nos han presentado.
Sabes quin soy, y s quin eres, y con eso bastara.
Tpica brusquedad de Liraz.
Como lo prefieras, dijo Thiago.
Todos se ven igual de todos modos, Ten arrastr las palabras.
Bueno, entonces, dijo Liraz. Esto podra hacer nuestro juego de conseguirfamiliarizarse ms difcil
para ustedes.
Qu juego es ese? Pregunt Ten.
No, Lir, pens Akiva. En vano.
En el que tratamos de averiguar cul de nosotros mat a cual de ustedes en sus cuerpos anteriores. Estoy
segura de que algunos de ustedes deben recordarme. Ella levant las manos para mostrar su recuento de muertos, Akiva atrapo la ms cercana a l, cerr su puo marcado sobre ella, y la empuj hacia abajo.
No hagas alarde de eso aqu, dijo. Qu pasa con ella? Ella realmente quiere que esto termine en un
bao de sangre? lo que sea que "esto" era, esta tenue y casi impensable pausa en las hostilidades.
Ten gru una risa cuando Akiva empuj la mano de su hermana de vuelta a su lado. No te preocupes,
Bestia de Bane. No es exactamente un secreto. Recuerdo cada ngel que alguna vez me mat, y sin embargo, aqu
estoy, hablando con ustedes. Puede decirse lo mismo de los muchos ngeles que he matado? Dnde estn todos los serafines muertos ahora? Dnde est tu hermano?
Liraz se estremeci. Akiva sinti las palabras como un golpe a una heridael fantasma de Hazael surgio casualmente, con saa, y cuando el calor alrededor de ellos surgi, l saba que era no slo el temperamento de su
hermana, sino el suyo propio.

As fue, entonces, una restauracin del orden natural: la hostilidad.


O... no.
Pero no fue una quimera quien mat a tu hermano, dijo Thiago. Fue Jael. Lo que nos lleva al punto
. Akiva encontr el foco de los ojos claros de su enemigo. No haba ninguna burla en ellos, ningn gruido sutil, y
nada de la diversin fra con la que se haba regodeado con Akiva en la cmara de tortura, todos esos aos
atrs. Haba slo una extraa intensidad. No tengo la menor duda de que todos somos asesinos consumados,
dijo en voz baja. Yo tena entendido que nos quedamos aqu por una razn diferente.
El primer sentimiento de Akiva fue vergenza de ser educados en sangre fra por Thiago?Y lo siguiente
fue la ira. S. Y no era para defender nuestras vidas. Necesitas una razn para no matarnos? Qu tal esto: Tienes un lugar mejor a donde ir?
No. No lo tenemos. Simple. Honesto. Y as que estoy escuchando. Esto fue, despus de todo, tu
idea.
S, lo fue. Su loca idea de ofrecer la paz al Lobo Blanco. Ahora que se puso de pie cara a cara con l, y Karou
no estaba cerca, vio lo absurdo de la misma. l haba sido cegado por su desesperacin por estar cerca de ella, para no perderla por la inmensidad de Eretz, enemigos para siempre. As que l haba hecho esta oferta, y fue slo
ahora, tardamente, que vio cuan verdaderamente extrao era que el lobo estaba considerndolo.
Que el Lobo estaba buscando una razn para no matarlo?
Se haba sentido como una agresin, esa declaracin, como provocacin. Pero fue posiblemente, sincero? Podra ser la verdad, que l quera esta paz pero necesitaba justificarse ante sus soldados?
Los Ilegtimos se han retirado a un lugar seguro, dijo Akiva. A los ojos del Imperio, somos traidores. Yo soy el parricidio y el regicidio, y mi culpa nos mancha a todos. Consider sus siguientes palabras. Si
realmente quieres decir que consideras esto
Esto no es un truco de mi parte, Thiago interrumpi: Te doy mi palabra.
Tu palabra. Esto vino de Liraz, servido sobre una masa desnuda de una risa. Vas a tener que hacerlo
mejor que eso, Lobo. No tenemos ninguna razn para confiar en ti.
Yo no ira tan lejos. Estn vivos, no es as? No pido las gracias por ello, pero espero que sea perfectamente claro que no es cuestin de suerte. Ustedes vinieron a nosotros medio muertos. Si hubiera querido terminar el trabajo, lo hubiera hecho .
No poda haber ninguna discusin a eso. Indiscutiblemente, Thiago los haba dejado vivir. El los haba dejado escapar.
Por qu?
Por el amor de Karou? Haba ella abogado por sus vidas? Habra ... negociado por ellos?
Akiva mir hacia la pendiente por donde se haba ido. Se puso de pie en el arco de entrada a la kasbah, observndolos, demasiado lejos para leer. Se volvi a Thiago, y vio que su expresin era an carente de la crueldad o
la duplicidad o incluso de su frialdad habitual. Tena los ojos abiertos, no pesadamente cerrados con arrogancia o
desdn. Haba un marcado cambio en l. Que podra explicar eso?

Una explicacin se le ocurri Akiva, y la odiaba. En la cmara de tortura, la rabia de Thiago haba sido la
de un rivalun rival perdiendo. Bajo el odio ancestral de sus razas se haba quemado la ira ms personal de un
alfa por un retador. La humillacin del no elegido. Venganza por el amor de Madrigal a Akiva.
Pero eso estaba ausente ahoratan ausente como las razones para ello. Akiva ya no era su rival, ya no era
una amenaza. Debido a que Karou haba hecho una eleccin diferente esta vez.
Tan pronto como esta idea vino a Akiva, la falta de malicia de Thiago pareca
una dura prueba de ello. El Lobo Blanco estaba lo suficientemente seguro de su eleccin que ya no tena
que matar a Akiva. Karou, oh Dioses Estrella. Karou.
Si no fuera por su sangrienta historia, si Akiva no supiera lo que se esconde en el verdadero corazn de
Thiago, parecera una coincidencia obvia: el general y la resucitadora, seor y seora de la ltima esperanza de la
quimera. Pero l conoca el verdadero corazn de Thiago, y tambin Karou.
No era historia antigua tampoco, la violencia de Thiago. Los ojos abatidos de Karou, su incertidumbre trmula. Moretones, cortes. Y sin embargo, la criatura de pie ante Akiva ahora pareca una mejor versin del Lobo
Blanco: inteligente, poderoso y cuerdo. Un aliado digno. Al mirarlo, Akiva ni siquiera saba lo que deba esperar. Si
Thiago era todo esto, entonces la alianza tena una oportunidad, y Akiva sera capaz de estar en la vida de Karou,
aunque slo en los bordes de la misma. l sera capaz de verla, por lo menos, y saber que ella estaba bien. l sera
capaz de expiar sus pecados y ella lo sabra. Sin mencionar, que podran tener una oportunidad de detener a Jael.
Por otro lado, si Thiago fuera esto inteligente, poderoso, y en su sano juicioy el estaba parado hombroconhombro con Karou para dar forma al destino de su pueblo, qu lugar haba all para Akiva en eso? Y
ms al punto, podra soportar la idea de esperar y verlo?
Y hay algo ms, dijo Thiago. Algo te debo. Entiendo que tengo que darte las gracias por las almas de
algunos de los mos.
Akiva entrecerr los ojos. No s lo que ests hablando, dijo.
En las Tierras Postreras. Interviniste en la tortura de un soldado quimera. Se escap y regres a nosotros
con las almas de su equipo.
Ah. El Kirin. Pero, cmo puede alguien saber que Akiva haba hecho eso? No no se haba dejado ver. Haba
convocado a las aves, cada ave en toda la zona. l se limit a sacudir la cabeza, dispuesto a negarlo.
Pero Liraz lo sorprendi. Dnde est? Le pregunt a Thiago. No lo veo con los otros.
Lo haba estado buscando? Akiva ech un vistazo a su manera. La mirada de Thiago fluctuaba. Se agudiz,
y se instal en ella. Est muerto, dijo despus de una pausa.
Muerto. El joven Kirin, ltimo de la tribu de Madrigal. Liraz no respondi. Siento mucho or eso, dijo
Akiva.
La mirada de Thiago desplaz de nuevo a l. Pero gracias a ti, su equipo va a vivir de nuevo. Y para volver
a nuestro propsito, no fue su verdugo el ngel al que ahora debemos oponernos?

Akiva asinti. Jael. Capitn de los Dominantes. Ahora emperador. Estamos aqu de pie mientras l rene
sus fuerzas, y mientras que tu palabra no significa nada para m, voy a confiar en una cosa: que lo detendrs. As
que si crees que tus soldados pueden distinguir un ngel del otro lo suficiente como para luchar contra los Dominantes de lado de los Ilegtimos, ven con nosotros, y vamos a ver qu pasa .
Liraz dijo a Ten, aadiendo framente: Llevamos negro, y ellos visten de blanco. Si eso ayuda .
Todos tienen el mismo sabor, fue la respuesta lacnica de la loba.
Ten, por favor, dijo Thiago en una voz de advertencia y, a continuacin, a Akiva: S, vamos a ver.
Asinti una promesa, manteniendo los ojos en los de Akiva, y la cordura an estaba all, la crueldad todava ausente, sin embargo, Akiva no pudo evitar recordarlo destrozando gargantas, y se sinti en el precipicio de una muy
mala decisin.
Soldados renacidos e Ilegtimos, juntos. En el mejor de los casos, sera miserable. En el peor, devastador.
Pero a pesar de sus dudas, fue como si hubiera un brillo hacindole seasel futuro, rico en luz, llamndole hacia l. No haba promesas hechas, nicamente esperanza. Y no era slo la esperanza encendida por el sutil
gesto de Karou. Al menos, l no lo crea. Pens que esto era lo que tena que hacer, y que no era estpido, sino
audaz.
Slo el tiempo lo dira.

6
XODO DE BESTIAS
Traduccin: Karina Paredes
Correccin: Akiva Seraph

Karou ya haba supervisado una transferencia de este pequeo ejrcito de un mundo al otro, y no haba sido uno de los mejores momentos. Con una mayora de soldados sin alas y ninguna forma para transportarlos desde Eretz, tuvieron que hacer mltiples viajes, aun cuando Thiago haba optado por liberar a muchos de ellos,
recogiendo almas y llevndolas en turbulos. Haba considerado a los cuerpos peso muerto exceptuando, claro,
el suyo y el de Ten, y algunos otros de sus lugartenientes, que haban cabalgado ms grandes y voladores resucitados.
Esta vez, Karou estaba aliviada de alinear a todos en el patio y determinar que lo que quedaba de peso
muerto poda ser manejado por el resto y no se requera de ninguna liberacin.
El foso se haba alimentado con su ltimo cuerpo.
Ella lo vio desde el aire una ltima vez mientras la compaa tomaba el vuelo, y mantena un cierto magnetismo en su mirada. Se vea tan pequeo desde aqu arriba, abajo en el sinuoso camino de la alcazaba. Slo una
oscura hendidura en la rodante tierra color polvo, con algunos montculos de tierra escavada, palas encajadas en
ellos como estacas. Ella crey que podra ver las marcas de araazos donde Thiago la atac, e incluso pequeas
reas que podran ser sangre. Y en el lado lejano de los montculos, identificable para nadie ms que para s misma, estaba otra alteracin en el polvo: la tumba de Ziri.
Era poco profunda y ella se haba ampollado las manos haciendo incluso eso, pero nada podra haberla hecho tirar la ltima carne natural de Kirin en el foso, con sus moscas y putrefaccin. Aunque, ella no pudo escapar
de las moscas y la putrefaccin tan fcil. Tuvo que inclinarse en la orilla de esa espesa y escurridiza oscuridad con
el bastn recogedor de Ziri, para recoger las almas de Amzallag y Las Sombras Que Viven, asesinados por el Lobo y
sus secuaces por el crimen de escoger el lado de ella.
Deseara poder tenerlos a su lado de nuevo en lugar de en un turbulo, escondidos lejos, pero ellos deban
permanecer en un turbulo por ahora. Por cunto tiempo? No lo saba. Hasta un tiempo que era imposible an
imaginar: un tiempo despus de todo esto, y mejor que todo esto, cuando la mentira ya no importara ms.
Cmo si ese tiempo fuera a suceder.
El tiempo suceder si hacemos que pase, se dijo a s misma.
Los exploradores de Thiago reportaron que no haba presencia de serafines en varias millas de radio alrededor del portal en Eretz, lo cual era un alivio, pero no uno en el que Karou pudiera confiar. Con Razgut en manos
de Jael, nada era seguro.
Aunque con los Ilegtimos de Akiva, al menos tenan una oportunidad.
Pero claro, estaba su propio problema: la alianza. Vendrsela a las quimeras. Pisando el filo de la navaja del
engao para convencer al ejrcito rebelde en actuar en contra de sus ms profundos instintos. Karou saba que en
cada paso hacia adelante se encontrara resistencia de un gran nmero de personas en la compaa. Para darle
forma al futuro, ellos tenan que ganar a cada paso. Y en quines consistan ellos? Adems de ella y Thiago,

solo Issa y Ten que en realidad era Haxaya, una soldado menos malvada pero igual de impulsiva cmo haba sido
la real Ten conocan el secreto. Bueno, ahora Zuzana y Mik tambin.
Qu pasa contigo? Pregunt Zuzana incrdula, tan pronto como ellas dejaron a Thiago y Akiva en sus
negociaciones. Siendo camarada con el Lobo Blanco?
T sabes lo que carnada es, verdad? Karou respondi, evasiva. Es lanzar sangre al agua para atraer
tiburones
Bueno, yo me refera a ser camarada, pero estoy segura que debe haber una metfora de eso en algn
lado. Qu fue lo que te hizo? Ests bien?
Lo estoy ahora Dijo Karou, y a pesar de que haba sido un alivio desengaar a sus amigos de su nocin
de camaradera, no haba sido agradable el decirles sobre la muerte de Ziri. Ambos haban llorado, lo que haba
sido cmo un peso extra para sus propias lgrimas, sin duda aumentando su reputacin de debilidad frente a la
compaa.
Y con eso ella poda vivir, pero por todos los dioses y polvo de estrellas, Akiva era otro asunto.
Dejarlo creer que ella estaba siendo cariosa con el Lobo Blanco? Pero que se supona que ella hiciera?
Ella estaba siendo vigilada de cerca por todos los integrantes de las quimeras. Algunos ojos eran solamente curiosos Ella todava lo ama? Pero otros eran de sospecha, ansiosos de condenarla y levantar conspiraciones de
cada mirada que ella daba. No poda darles municiones, as que ella se mantuvo lejos de Akiva y Liraz en la alcazaba, y tratando incluso ahora de ni si quiera voltear en su direccin, en el flanco ms alejado de la formacin.
Thiago montaba a la cabeza de la multitud cabalgando al soldado Uthem. Uthem era un Vispeng, de aspecto mitad dragn mitad caballo, largo y sinuoso. Era el ms grande y sorprendente de las quimeras y en su espalda,
Thiago se vea majestuoso como un prncipe.
Ms cerca de Karou, Issa montaba Rua, un soldado Dashnag, mientras que en la mitad de todo, incongruentes cmo dos gorriones aferrndose a la espalda de raptores, estaban Zuzana y Mik.
Zuzana estaba sobre Virko, Mik sobre Emylion, y ambos tenan los ojos muy abiertos, aferrndose a las correas de cuero mientras los poderosos cuerpos de las quimeras se agitaban debajo de ellos, surcando el aire. Para
Kaoru, los cuernos de carnero en espiral de Virko le recordaban a Brimstone. Era de cuerpo felino pero inmenso:
cmo un gato agazapado musculoso, como un len con esteroides, y desde la espalda de su grueso cuello se erizaba un collar de pas, que Zuzana haba acolchado con una manta de lana de la cual se haba quejado que ola a
pies. As que mis opciones son respirar olor a pies o sacarme los ojos con el collar de pas? Genial.
Ahora ella ruga, Lo ests haciendo a propsito! Mientras Virko giraba a la izquierda, hacindola deslizarse ridculamente en su montura improvisada hasta que l gir hacia el otro lado y la enderez.
Virko estaba riendo, pero Zuzana no. Ella volte el cuello buscando a Karou, y grit, Necesito un nuevo
caballo. Este de aqu piensa que es gracioso!
Estas atrapada con el! Karou le respondi a Zuzana. Vol ms cerca de ella, teniendo que virar alrededor de un par de grifos sobrecargados. Ella misma llevaba mucho peso por una pesada carga de equipo y una larga
cadena de turbulos enlazados, varias docenas de almas contenidos en ellos. Ella tintineaba con cada movimiento y
nunca se haba sentido tan torpe. l se ofreci.

Era verdad, si Zuzana no hubiera sido tan ligera, no habra sido posible traer a los humanos con ellos.
Virko la estaba cargando en adicin a su completa carga que le asignaron, y en cuanto a Emylion, dos o tres
soldados haban aceptado sin palabras el tomar algo de su equipo para que el pudiera llevar a Mik, quien, aunque
no muy grande, no era el ligero ptalo que Zuzana era. No haba habido ningn cuestionamiento para dejar el vio
ln de Mik atrs, tampoco. Los amigos de Karou se haban ganado un afecto de ste grupo que ni si quiera
Karou haba logrado.
De la mayora de ellos, de todas formas. Estaba Ziri. l tal vez ya no luzca ms como Ziri, pero era Ziri, y
Karou lo saba
Ella saba que l estaba enamorado de ella.
Por qu no tienes un pegaso en esta compaa? Zuzana demand, palideciendo mientras miraba la
cadavezmsdistante tierra. Un bueno y dcil caballo para montar, con una melena esponjada en lugar de
pas, cmo flotando en una nube.
Porque nada infunde ms terror en los enemigos que un pegaso. Dijo Mik.
Hey, hay ms en la vida que aterrar a tus enemigos. Dijo Zuzana. Como no caerte miles de pies hacia
tu muerte aahh! Grit cuando Virko de repente descendi para pasar debajo del herrero Aegir, que estaba jadeando con fuerza por llevar el saco con armamento areo. Karou tom una esquina de la bolsa para ayudarlo y
juntos se levantaron un poco ms mientras Virko sala adelante.
Mas te vale ser bueno con ella! le dijo a l en Quimera. O la dejar que te convierta en pegaso en
tu siguiente cuerpo!
No! Grit el de regreso. En eso no!
l se enderez y Karou se encontr a s misma en medio de uno de esos momentos en los que su vida an
poda sorprenderla. Pens en ella misma y en Zuze, no muchos meses atrs, en sus caballetes en las clases de dibujo de vida, o con los pies arriba en una de las mesasatad en la Cocina Envenenada. Mik haba sido slo el chico
del violn en ese entonces, un enamoramiento, y ahora l estaba aqu con el violn atado a la mochila, montando
con ellos hacia otro mundo mientras Karou amenazaba monstruos con una resurreccin de venganza por portarse
mal?
Solo por un momento, a pesar del peso de la bolsa de armas y los turbulos, y su mochila sin mencionar el
gran peso de su deber y del engao, y el futuro de dos mundos Karou se senta casi ligera.
Esperanzada.
Entonces escuch una risa, alegre con una casual malicia, y desde el rabillo del ojo, alcanz a ver el rpido
movimiento de una mano. Era KeitaEiri, una guerrera Sab con la cabeza de chacal, y Karou not a la primera de
que se trataba. Ella estaba apuntando sus hamsas la pintura del ojo del diablo en su manos hacia Akiva y Liraz. Rark, al lado de ella, estaba haciendo lo mismo, y se estaban riendo.
Esperando que los serafines estuvieran fuera del rango, Karou arriesg una mirada en su direccin justo a
tiempo para notar a Liraz quedarse a medio aleteo y girar alrededor, con una notable furia en su postura a pesar
de la distancia.

No fuera del rango, entonces. Akiva la alcanz y contuvo a su hermana se doblar hacia sus atacantes. Ms
risas mientras las quimeras hacan un deporte de aquello, y Karou apretaba las manos en puos alrededor de sus
propias marcas. Ella no podra ser quien detuviera esto solo hara las cosas peor. Apretando los dientes, ella vio
cmo Akiva y Liraz se alejaban incluso ms lejos, y la creciente distancia entre ellos pareca un mal presagio de este
valiente inicio.
Ests bien, Karou? Dijo un susurro con acento siseante.
Karou volte y vio a Lisseth acercndose detrs de ella. Bien Respondi.
Oh? Pareces tensa.
Aunque de la misma raza Naja que Issa, Lisseth y su compaero Nisk pesaban el doble que Issa gruesos
como pitones frente a una vbora, cuello grueso como toro y fuerte, pero aun as mortalmente rpidos y equipados
con colmillos venenosos al igual que la incongruencia de las alas. Todo ello realizado por la propia Karou.
Estpida, estpida.
No te preocupes por mi Le dijo a Lisseth.
Bueno, eso va a ser difcil, no crees? Cmo es que no me voy a preocupar por un amantede
ngeles?
Hubo un tiempo, un tiempo muy cercano, en que este insulto se senta cmo una punzada. Ya no ms.
Tenemos demasiados enemigos, Lisseth. Le dijo Karou, manteniendo una voz tranquila. Muchos de ellos son
nuestros enemigos por nacimiento, heredado como una obligacin, pero aquellos que hacemos enemigos por nosotros mismos son especiales. Debemos escogerlos con cuidado.
La ceja de Lisseth se arque. Me estas amenazando? Pregunt.
Amenazarte? Espera, cmo es que entiendes eso de lo que acabo de decir? Yo estaba hablando acerca
de hacer enemigos, y no puedo imaginar a ningn soldado resucitado ser tan tonto como para hacerse enemigo de
la resurreccionista.
As es, ella pens mientras la cara de Lisseth se pona tensa. Interpreta eso como quieras.
Se estaban moviendo juntos durante todo el camino, firmes en el aire en medio de la compaa, y ahora
que la densidad de cuerpos cuando ellos se fueron, revelando a Thiago montando a Uthem, se dobl de nuevo en
medio de ellos.
La compaa de volvi a formar alrededor de ellos, yendo ms despacio.
Mi seor, Lisseth lo salud, y Karou pudo ver prcticamente como se formaban los chismes en sus pensamientos.
Mi seor, la amantedengeles me amenaz, debemos endurecer nuestro control sobre ella.

Buena suerte con eso, pens, pero el Lobo no le dio tiempo a Lisseth ni a nadie ms de hablar.

En un tono de voz solo lo suficientemente fuerte para ser escuchado, mientras que apenas pareca estar
subiendo en tono, l dijo, Realmente crees que porque estoy cabalgando al frente no s cmo se est desenvolviendo mi ejrcito? Se detuvo. Son cmo la sangre en mi cuerpo. Siento cada vibracin y suspiro, conozco
su dolor y su alegra, y ciertamente los escuch rindose.
El barri el semicrculo de soldados con una mirada y KeitaEiri, la cabeza de chacal, no se estaba riendo
cuando su mirada lleg a posarse sobre ella.
Si yo deseara que antagonizaras con nuestros. aliados yo mismo se los dira. Y si sospechan que yo he
olvidado darles alguna orden, por favor, ilumnenme. En respuesta los iluminar a ustedes. El mensaje era para
todos. KeitaEiri era slo el desafortunado foco del escalofriante sarcasmo del general. Qu te parece ese
arreglo a ti, soldado? Es suficiente para tu aprobacin?
En una voz delgada con mortificacin, KeitaEiri contest, Si, seor. Karou casi se sinti mal por ella.
Me alegra mucho. El Lobo levant su voz esta vez. Hemos peleado juntos, y juntos soportamos la
prdida de nuestra gente. Hemos sangrado y hemos gritado. Ustedes me han seguido hacia el fuego y hacia la
muerte, y hacia un mundo diferente, pero tal vez nada haya sido tan extrao como esto. Refugiarse con serafines? Puede ser extrao, pero me decepcionara si su confianza fracasara. No hay espacio para discrepar. Cualquiera que no pueda acatar nuestro actual curso puede dejarnos en el momento en el que crucemos el portal, y arriesgar su suerte por cuenta propia.
l escane sus caras. Su propia cara estaba endurecida pero iluminada por un brillo interno. Y en cuanto
a los ngeles, no les pido a ustedes ms que paciencia. No podemos combatir con ellos cmo una vez lo hacamos,
confiando en nuestros nmeros incluso aunque sangrramos. No estoy pidindoles permiso para encontrar un
nuevo camino. Si se mantienen conmigo, espero fe. El futuro es sombro, y no puedo prometerles nada ms que
esto: Pelearemos por nuestro mundo hasta el ltimo eco de nuestras almas, y si somos lo bastante fuertes y con
bastante suerte y muy inteligentes, podramos vivir para reconstruir algo de lo que hemos perdido.
l hizo contacto visual con cada uno, hacindolos sentir vistos y notados, valorados. Su mirada comunicando su fe en ellos. El prosigui: Slo esto es el plan: Si fallamos en desarmar nuestra amenaza presente, ser
nuestro fin. El fin de las Quimeras. Se detuvo. Su mirada encerrando por completo a KeitaEiri, dijo, con cuidadosa gentileza que de alguna manera hizo la reprimenda mucho ms incriminatoria: Este no es un asunto para
rerse, soldado.
Y entonces apresur a Uthem hacia adelante y cortaron su camino entre las tropas para volver a su lugar en
el frente del ejrcito. Karou observ cmo los soldados se movan en silencio de nuevo hacia su formacin, y ella
supo que ninguno de ellos lo dejara, y que Akiva y Liraz estaran a salvo de golpes de errantes hamsas por el resto
del camino.
Eso era bueno. Ella sinti un sonrojo de orgullo por Ziri, y algo de admiracin. En su piel natural, el joven
soldado haba sido tranquilo, casi tmido contrario a este elocuente megalmano cuya piel estaba ahora llevando.
Observndolo, ella se pregunt por primera vez y tal vez era estpido que no se lo haya preguntado antes como el ser Thiago lo ha cambiado.
Pero el pensamiento se calm tan pronto como lleg. Este era Ziri. De todas las cosas de las que Karou tena que preocuparse, l siendo corrompido por el poder no era una de ellas.

Lisseth, sin embargo, lo era. Karou la mir, aun revoloteando cerca en el aire, y vio calculaciones en los ojos
de la Naja en cuanto vio a su general volver a su puesto.
En que estaba pensando? Karou saba que no habra una oportunidad ni en un milln de que los lugartenientes dejaran la compaa, pero dios, ella deseaba que lo hicieran. Ninguno lo conoca mejor, y ninguno lo observara de ms cerca que ellos. En cuanto a lo que le dijo a Lisseth de hacerse enemiga de la resurreccionista, no
haba sido una broma o una amenaza en vano. Si algo era cierto entre los soldados resucitados, era que si iban a
batalla muy seguido, eventualmente ellos necesitaran de un cuerpo.
Bovino, pens Karou. Una grande y lenta vaca para ti. Y la siguiente vez que Lisseth le lanz una mirada,
ella pens, casi alegre, Muu.

7
UN REGALO DE LA NATURALEZA
Traduccin: Lety Moon

Correccin: Akiva Seraph

La quimera ya haba llegado a la cima. Haba dejado atrs la kasbah y tena el portal justo delante, aunque
Karou apenas pudo notarlo. Incluso cerrado presentaba una ligera ondulacin y haba tenido que zambullirse a
travs de sta en la fe, sintiendo los bordes suaves abrindose a su alrededor. Las criaturas ms grandes hicieron
lo que pudieron para plegar sus alas y pasar con velocidad, y si ellos fueran solamente una fraccin ms rpidos o
ms lentos ellos no sentiran resistencia alguna y permaneceran justo ah en este cielo. Sin embargo, eso no fue lo
que sucedi. Este contingente saba lo que estaba haciendo, y desaparecieron a travs del pliegue de uno en uno.
Tom algo de tiempo, cada forma inminente parpadeaba hacia el ter.
Cuando lleg el turno de Virko, Karou grit, Espera! a Zuzana, y ella lo hizo, y sali del corte. Emylion y
Mik seguan, a Karou no le gustaba tener a sus amigos fuera de su vista, asinti con la cabeza al Lobo, que haba
dado la vuelta para ver atravesar a todos, y con un ltimo suspiro, atraves.
En contra de su cara, el toque de una pluma de cualquier membrana incognoscible contena dos mundos
distintos, y ella atraves.
Estaba en Eretz.
Aqu no haba un cielo azul, haba un abovedado blanco sobre sus cabezas y un tono metlico oscuro en el
horizonte visible, pero el resto se perda sobre la neblina. Debajo de ellos solamente haba agua, y en ausencia del
color del da, se ondeaba el negro. La Baha de las Bestias. Haba algo aterrador sobre el agua negra. Algo despiadado.
El viento era fuerte, abofeteando a los huspedes conforme volvan a la formacin. Karou tir de su suter
hacia s y se estremeci. El ltimo atraves el corte, Uthem y Thiago, el ltimo de todos. Las partes equinas y draconianas de Uthem eran indistintamente flexibles, verdes y ondulantes, aparentaban verter el mundo a la nada. La
raza Vispeng no era alada originalmente, Karou se puso creativa para conservarla lo ms que pudo: dos pares de
alas, el par principal como velas y las ms pequeas ancladas cerca de sus patas traseras. Se vea genial, si ella se lo
dijera a s misma.
El Lobo inclin la cabeza a travs del portal, y tan pronto como termin de atravesar, se sent para hacer
un inventario de su tropa circundante. Su mirada se pos rpidamente en Karou, y aunque solamente hizo una
pausa demasiado breve, ella sinti que era saba que lo era su principal preocupacin en el mundo, en este o
en cualquier otro. Solamente cuando l saba dnde se encontraba ella, y estaba convencido que ella se encontraba bien, regresaba a su tarea en cuestin, donde tena que guiar a este ejrcito con seguridad en la Baha de las
Bestias.
Karou encontr difcil apartarse del portal y dejarlo ah, donde nadie podra encontrarlo y utilizarlo. Akiva
deba encargarse de cerrarlo y quemarlo detrs de ellos, pero Jael haba cambiado su plan. Ahora lo necesitaran.
Para regresar y comenzar el apocalipsis.

El Lobo, tom el frente una vez ms, movindolos hacia el este, lejos del horizonte metalizado y hacia las
montaas Adelphas. En un da claro, las cimas podran visualizarse desde all. Pero no era un da claro, y ellos no
podan ver nada ms que una gruesa niebla, que tena tanto sus ventajas como sus desventajas.
Por la parte ventajosa, la niebla los cubra. Ellos no seran vistos desde la distancia por ninguna patrulla serafn.
En el lado de las desventajas, la niebla le da cobertura a cualquier persona o cosa y no seran visibles
desde la distancia.
Karou estaba en una posicin central en el contingente, acababa de llegar al lado de Rua, para comprobar a
Issa, cuando sucedi.
Dulce nia, lo ests soportando? Pregunt Issa.
Estoy bien replic Karou. Pero necesitas ms ropa
No te discutir eso replic Issa. Ella estaba de hecho, utilizando ropa un suter de Karou con una hendidura amplia en el cuello para acomodar su capucha de cobra lo que era inusual en Issa, pero sus labios estaban
azules, y sus hombros prcticamente llegaban a sus orejas cuando se estremeca La raza Naja proceda de un
clima caliente. Marruecos le haba sentado a la perfeccin. Pero esta fra niebla no tanto, y su destino helado incluso menos, aunque al menos estaran protegidos de los elementos, y Karou record las cmaras trmicas en el
laberinto de cuevas de ms abajo, si todo estaba como lo haba dejado aos atrs.
Las cuevas Kirin. Ella nunca haba regresado al lugar de su nacimiento, la casa de su antigua vida. Hubo un
tiempo en el que plane volver. Fue donde ella y Akiva comenzaron a planear su rebelin, cuando el destino no
tena otras ideas.
Pero no, Karou no crea en el destino. No fue el destino el que haba aniquilado su plan, sino la traicin. Y
no fue el destino el que lo estaba recreando ahora o al menos esta retorcida versin del plan, llena de sospechas
y animosidad sino que fue la voluntad.
Te encontrar una manta o algo le dijo a Issa o comenz a decrselo. Pero en ese momento, algo
lleg sobre ella.
O se apoder de ella.
De todos ellos.
Una presin en la niebla, y con un arrebato de certeza, Karou se encogi y ech atrs la cabeza para mirar
hacia arriba. Y no slo fue ella. En todo a su alrededor en las filas, los soldados estaban reaccionando. Dejndose
caer, tomando sus armas, girando hacia algo.
Sobre su cabeza, el cielo blanco pareca estar lo suficientemente cerca como para tocarlo. Era un espacio en
blanco, pero haba una prisa en la sangre de Karou y un repiqueteo como de un sonido lo suficientemente bajo
para ser escuchado, y luego, repentina e inminente, rpida y masivamente, los empuj un viento que sacudi a los
soldados como si se tratara de juguetes en una marea, era algo.
Grande.

Sobre ellos y tapando el cielo, rpidos y pasando, rozando las cabezas del contingente. Tan pronto, tan cerca, tan enorme que Karou no le encontr sentido, y cuando pas, la toc, y el rastro del peso del aire deformado la
hizo girar. Era como una contracorriente, y las cadenas de sus turbulos, volaron salvajes, enredndola, y por ese
instantneo giro ella pens en la superficie negra del agua que estaba debajo, y los turbulos salpicndola almas
consumidas por la Baha de las Bestias, y luch por su control y justo cuando lo logr, lleg una extraa calma de
secuelas. Las cadenas se apretaron y enredaron pero no se perdi nada, y todo lo que hizo fue mirar qu era lo
que pas que era lo que eran, oh. Oh antes de que el denso da blanco se los tragara de nuevo, y ellos se fueron.
Cazadores de tormentas.
Las criaturas ms grandes de este mundo, excepto por los secretos que el mar esconde. Alas que podran
refugiar o destrozar una casa pequea. Eso fue lo que pudo ver, el ala de un cazador de tormenta. Una parvada de
esos grandes pjaros haba pasado planeando justo sobre el contingente, y un simple aleteo suave fue suficiente
como para romper la formacin de las quimeras. Antes de que hubiera espacio en la cabeza de Karou para maravillarse, hizo un frentico recuento de su ejrcito.
Encontr a Issa colgndose del cuello de Rua, agitada, pero por dems se encontraba bien. El herrero Aegir
haba soltado el paquete de armas todas se perdieron en el mar. Akiva y Liraz seguan en su lugar muy por delante, y Zuzana y Mik estaban delante tambin, no muy lejos, pero claramente a salvo del aleteo. Ellos no se vean
tan agitados, pero estaban boquiabiertos con la maravilla que Karou segua aplazando y las filas se fueron cerrando de nuevo, ninguno de ellos la haba abierto despus de que estas enormes figuras se desvanecieran en la niebla. Todos estaban bien.
Acababan de ser sacudidos por cazadores de tormentas.
En su vida pasada, Karou haba sido una nia del alto mundo: Madrigal de los Kirin, la ltima tribu de los
Montes Adelphas. Entre las cimas se extendan esas enormes criaturas, aunque no eran Kirin, o alguna otra cosa
que Karou haya escuchado, jams se haba visto un cazador de tormentas tan de cerca. Ellos no podan ser cazados, eran sumamente difciles de alcanzar, demasiado rpidos para perseguir, demasiado astutos para asustar. Se
crea que podan sentir los cambios ms pequeos en el aire y la atmsfera, y cuando era pequea como Madrigal Karou haba tenido razones para creerlo. Vindolos de lejos, a la deriva como motas en un sol oblicuo, ella
iba tras ellos, deseosa de un vistazo ms cercano, pero tan pronto sus alas batan con su intencin las de ellos responderan y se iban lejos. Nunca haba encontrado un nido, una cscara de huevo, o incluso un cascarn; si los
cazadores de tormentas eclosionaban, si los cazadores de tormentas moran, nadie saba dnde.
Ahora Karou haba tenido su vistazo cercano, y fue emocionante.
La adrenalina corra a travs de ella, y no poda evitarlo. Ella sonri. La visin haba sido demasiado breve,
pero haba visto que un bello denso cubra los cuerpos de los cazadores de tormentas, que sus ojos eran negros,
grandes como discos y cubiertos por una membrana parpadeante, como las aves de la Tierra. Sus plumas resplandecan iridiscentes, no slo de un color, sino de todos colores, cambiando con el juego de luces.
Ellos parecan un regalo de la naturaleza, y un recordatorio de que no todo en este mundo estaba definido
por la guerra eterna. Se elev en el aire, desenredando la cadena del turbulo de su cuello, y se desliz junto a Zuzana y Mik.
Sonri a sus amigos, todava aturdidos, y dijo, Bienvenidos a Eretz.
Olvida a Pegaso, declar Zuzana, fervientemente y con los ojos abiertos. Quiero uno de esos!.

8
MORETONES EN EL CIELO
Traduccin: Marhana Rod Gon

Correccin: Akiva Seraph

Ms cazadores de tormentas, dijo el soldado Stivan desde la ventana, alejndose de Melliel.


Era la nica ventana de la celda. Llevaban cuatro das en prisin. Tres noches el sol se puso al atardecer y
tres amaneceres se alzaron para iluminar al mundo que cada vez tena menos sentido. Abrazndose a s misma,
Melliel miro afuera.
Amanecer. Intensa saturacin de luz: nubes brillantes, un mar dorado, y al horizonte una lnea radiante que
era demasiado pura para mirar. Las islas eran como siluetas dispersas de bestias de ensueo y el cielo el cielo
estaba como ha estado, que es como decir, el cielo estaba mal.
Si hubiese sido piel, uno dira que tena moretones. Este amanecer, como los otros, fue revelado para exponer nuevos resplandores de color por la noche o mejor dicho, de descolorido: violeta, ndigo, amarillo plido, y
el ms delicado azul claro. Eran bastos, los florecimientos o sangrados. Melliel no saba cmo llamarlos. Cubran el
cielo y se esparcan a cada hora, ms profundos y despus ms plidos finalmente desvanecindose mientras otros
tomaban su lugar.
Era hermoso, y cuando Melliel y su compaa fueron trados aqu por primera vez por sus captores, ellos
asumieron que era solo la naturaleza del cielo del sur. Esto no era el mundo como ellos lo conocan. Todo acerca
de las Islas Lejanas era hermoso y bizarro. El aire era tan rico que tena cuerpo, fragancias parecan cargarse en l
como el sonido: perfumes, los cantos de las aves, cada briza tan viva con canciones rpidas y olores como el mar
tena peces. En tanto el mar, era como de mil colores diferentes cada minuto y no todos eran azules y verdes. Los
arboles eran ms como los dibujos fantasiosos de un nio, de lo que eran sus sombros y rectos primos del hemisferio norte. Y el cielo?
Bueno, el cielo hizo esto.
Pero Melliel haba descubierto para ese momento que no era normal, y tampoco lo era la reunin de tantos
cazadores de tormentas que creca con el da.
Afuera sobre el mar, las criaturas se agrupaban en crculos incesables. Soldados de Sangre de Misbegotten,
Melliel, segunda portadora de ese nombre, no era tan joven y en el tiempo que haba vivido ella vio muchos cazadores de tormentas, pero nunca ms de media docena en un solo lugar y siempre en el rincn ms alejado del cielo, movindose en lnea. Pero aqu haba docenas. Docenas intercalndose con ms docenas.
Era un espectculo rarsimo, pero aun as, ella pudo haberlo tomado tranquilamente como un fenmeno
natural, si no hubiese sido por la cara de los guardias. Los Stelians estaban nerviosos.

Algo estaba pasando aqu, y nadie le deca nada a los prisioneros. No lo que estaba mal en el cielo, ni lo que
atrajo a los cazadores de tormentas y tampoco lo que les deparaba el destino.

Melliel agarro las barras de la ventana, inclinndose hacia adelante para poder tener una vista panormica
del mar, del cielo y las islas. Stivan tena razn. En la noche, los cazadores de tormentas, surgieron de nuevo, como
si cada uno de ellos en todo Eretz estuviera respondiendo a un llamado. Girando, girando, mientras el cielo sangraba ms y sanaba por si solo y se contusionaba de nuevo.
Qu poder podra lastimar al cielo?
Melliel solt las barras y camino a travs de la celda hacia la puerta. Golpeo y llamo, Hola?, Quiero hablar con alguien!.
Su equipo lo noto y comenz a reunirse. Aquellos que todava dorman, despertaron en sus hamacas y se
levantaron. Eran doce en total, todos prisioneros sin heridas aunque no sin un poco de confusin acerca de la
manera en que fueron capturados: Una estupefaccin parpadeante tan entera que se sinti como una falla en el
funcionamiento del cerebro y la celda no era un hmedo y fro calabozo, ms bien era un largo y limpio cuarto
con las pesadas puertas cerradas.
Haba un bao y agua para poder lavarse. Hamacas para dormir y cambios de ropa de tejido ligero por si
queran cambiarse los gambesones negros y las agobiantes armaduras cosa que para ahora, todos ya haban
hecho. La comida era basta y mucho mejor de lo que estaban acostumbrados: pescado blanco, pan aireado, y qu
fruta! Algunas saban a miel y flores, de piel gruesa y delgada y con varios colores. Haba unas bayas amarillas cidas y esferas moradas descascarilladas que no tenan idea de cmo abrir, habiendo sido removidos razonablemente de sus espadas. Un tipo de fruta tena espinas puntiagudas que tenan una natilla por dentro, ellos agarraron
por ello una primero, y haba una que ninguno pudo soportar: un raro tipo de orbe rosa y carnoso, casi sin sabor y
tan turbio como la sangre. Esas las dejaron casi sin tocar en la canasta cerca de la puerta.
Melliel no pudo evitar preguntarse cual, si es que haba, era la fruta que haba enfurecido tanto a su padre,
el emperador, cuando apareci misteriosamente en la punta de su cama.
No hubo respuesta a su llamado, por lo que volvi a golpear. Hola?, Alguien! Esta vez ella pens en
aadir a su reclamo un por favor y estaba irritada cuando la llave giro al momento, como si Eidolon por supuesto que era Eidolon hubiese estado ah esperado por su por favor.
La chica Stelian estaba, como de costumbre, sola y desarmada. Ella traa una simple cascada de tela blanca
amarrada sobre su hombro moreno, con su cabello negro amarrado con una rama y juntado sobre el otro hombro.
Bandas doradas gravadas estaban espaciadas igualmente por ambos delgados brazos. Y sus pies estaban desnudos, lo cual impresiono a Melliel por ser algo embarazosamente ntimo. Vulnerable. Esa vulnerabilidad era una
ilusin por supuesto.
No haba nada acerca de Eidolon para insinuar que ella era un soldado que cualquiera de los Stelians lo
eran, o que ellos siquiera tenan un ejrcito pero esta joven mujer estaba, sin lugar a dudas, en comando cuando
el grupo de Melliel fue interceptado. Y por lo que haba pasado Melliel an no poda envolver su mente alrededor de ella y a pesar de que ellos eran una docena de guerreros de Misbegotten contra una nia elegante, ningn
pensamiento de intento de escape entro en sus cabezas.
Haba ms de Eidolon como ms de las Islas Lejanas que solo belleza.
Te encuentras bien? pregunto esa nia elegante en el acento de los Stelian que era suave y filoso de
palabras. Su sonrisa era clida; sus ojos de fuego de Stelian bailaban mientras los saludaba con un gesto de ofrecer
y agarrar las manos, un barrido de su brazo con bandas doradas para mostrar la cantidad de ellas.

Los soldados murmuraron respuestas. Hombres y mujeres por igual, ellos estaban en un tipo de fascinacin
por esta misteriosa Eidolon de ojos danzantes, pero Melliel observo ese gesto con sospecha. Ella haba visto a los
Stelian hacer cosas con solo ese gesto agraciado, cosas incontables, y ella deseo que ella mantuviese sus brazos
en sus lados.
Estamos bastante bien, ella dijo. Para ser prisioneros. Su propio acento le son vulgar a ella misma, comparado con el de ellos, y su voz hosca y gimoteada. Ella se sinti vieja y desgarbada, como una espada de
acero. Qu est pasando all afuera?
Cosas que no deberan, Eidolon le respondi ligeramente.
Era ms de lo que Melliel haba logrado sacar de ella antes. Qu cosas? demando. Qu est mal
con el cielo?
Est cansado, dijo la nia con un brillo en sus ojos que era como un resplandor de fuego agitado. Como
los ojos de Akiva, Melliel pens. Cada Stelian que haba visto hasta ahora los tena. Est sufriendo, aadi Eidolon. Es muy viejo, t sabes.
El cielo estaba cansado y viejo? Una respuesta sin sentido. Ella estaba jugando con ellos.
Tiene algo que ver con el Viento? Melliel pregunt, pensando la palabra como nombre propio, para
diferenciarlo de cada viento que haya venido antes.
Por supuesto, llamarlo viento era como llamar a un cazador de tormentas un pjaro. El equipo de Melliel
se estaba acercando a Caliphis cuando los golpeo, agarrndolos como si fuesen plumas esparcidas y succionndolos de vuelta de dnde venan, junto con cada cosa proveniente del cielo que estuviese en su camino pjaros,
polillas, nubes y si, hasta cazadores de tormenta tambin como muchas cosas de la superficie del mundo que no
estuviesen agarradas fuertemente como deberan, como las floraciones completas de los rboles, y casa espuma
hecha por el mar.
Sin poder, tambalendose a millas de ello. Ellos fueron capturados y acarreados primero hacia el este, aleteando sus alas para poder tener algn control de ellos mismos, y despus la calma. Corta y lejos de estar quieta,
solo les dio tiempo para poder jadear antes de que una fuerza completa viniera de nuevo y los mandara tambaleando hacia el este ahora, hacia Caliphis y ms all, donde finalmente los solt. Que fuerza! Se sinti como si el
ter por si mismo hubiese tomado una respiracin profunda y la hubiese expulsado. El fenmeno tena que estar
ligado, pens Melliel. El Viento, el cielo contusionado, el amontonamiento de cazadores de tormentas? Ninguno
estaba bien, o era natural.
La expresin de Eidolon de leve hermosura se volvi plana, sin brillo en sus ojos ahora.
Eso no era viento, dijo ella.
Entonces que fue eso? pregunt Melliel, esperando que este candor persistiera.
Hurto. dijo ella, y pareca a punto de retirarse. Disculpen. Necesitan alguna otra cosa?
S, dijo Melliel. Quiero saber que ser de nosotros?
Con un movimiento repentino de su cabeza, Eidolon hizo que Melliel retrocediera. Estas tan ansiosa por
que se haga algo contigo?

Melliel pestao. Yo solo quera saber


No est decidido. Recibimos tan pocos extraos por aqu. Los nios deben de querer verlos, yo creo. Ojos
azules. Qu maravilla. Ella dijo con admiracin, mirando justo a Yav, el ms joven de la compaa, que era demasiado rubio. Se sonrojo hasta sus races rubias.
Eidolon se voltio a Melliel con una mirada contemplativa. Por otro lado, Wraith ha pedido que t seas
dado a los novicios. Para prctica.
Practica? En qu? Melliel no preguntara; desde que entr en contacto con estas personas, ella haba visto tales cosas como insinuaciones de magia inimaginable. Esas artes estaban perdidas con el imperio, y la llenaban
de horror. Pero los ojos de Eidolon estaban alegres. Estaba bromeando? Melliel no tena consuelo. Tan pocos extraos, la Stelian dijo. Melliel pregunto, Dnde estn los otros?
Otros? No del todo convencida de querer presionar, Melliel replico, S, y trato de sonar valiente.
Era su misin, despus de todo, descubrirlo. Su equipo fue enviado para encontrar y rastrear a los emisarios desvanecidos del emperador. La declaracin de guerra de Joram con los Stelians haba sido respondida con la
canasta de frutas por lo que claramente fue recibida, pero los embajadores nunca regresaron, y muchas tropas
de igual forma se perdieron en las misiones a las Islas Lejanas. En los das que llevaban ah, Melliel y su equipo no
vieron u oyeron pista alguna de los otros prisioneros. Los mensajeros del emperador, dijo. Ellos nunca regresaron.
Ests segura de eso? pregunto la nia. Dulcemente. Demasiado dulce, como miel que enmascara la
hiel de veneno. Y despus con deliberacin, sus ojos nunca dejaron los de Melliel, ella se arrodillo para tomar una
fruta de la canasta junto a la puerta. Era una de las orbes rosas que los Ilegitimos no pudieron soportar. Fruta que
ellos pudieron haber comido, pero eran esencialmente sacos de carne de jugo rojo, excesivamente llenadores y
clidos.
La chica lo mordi y en ese momento Melliel pudo jurar que sus dientes eran puntiagudos.
Era como un velo torcido y detrs de l, Eidolon de ojos danzantes, era una salvaje. Su delicadeza se fue;
ella era repugnante. La fruta exploto y ella hecho su cabeza para atrs, succionando y lamiendo para agarrar el
espeso jugo en su boca. La columna de su garganta estaba expuesta mientras el rojo llenaba sus labios, bajando,
viscoso y opaco hacia la blanca cascada de su vestido donde floreci como flores de sangre, nada ms que sangre,
y aun as ella succiono la fruta. Los soldados se alejaron de ella, y cuando Eidolon bajo su cabeza de nuevo y
vio a Melliel, su cara estaba manchada con un rojo vivo.
Como un depredador, Melliel pens, alzando su cabeza de un cadver caliente.
T nos trajiste tu sangre y tu piel junto con tus intenciones, dijo Eidolon con su boca goteando, y era
imposible recordar a la agraciada nia ella aparento haca un momento.
Que quiere decir que vengan aqu, si no es para que se entreguen a nosotros? Ustedes pensaron que
los conservaran como estn, de ojos azules y de manos blancas? Ella alzo la piel de la fruta succionada y la dejo
caer. Golpeo el suelo de baldosas como una bofetada.

Ella no querra decirNo. No la fruta. Melliel haba visto cosas, s, pero su mente no quera admitir esa posibilidad. Simplemente no. Era una broma horrible. Su disgusto la envalentono. No era nuestro nimo, dijo.
No tenemos el lujo de escoger a nuestros enemigos. Somos soldados. Soldados, dijo, pero ella pens: esclavos.
Soldados, dijo Eidolon con desdn. S. Soldados y nios hacen lo que les piden. Una curva en su labio, recorri a la mayora de ellos y despus dijo, Los nios crecen de eso, pero los soldados solo mueren. Solo. Mueren. Cada palabra un pinchazo y luego la puerta se abri por si sola y ella sin siquiera moverse se encontr
al otro lado, en el corredor. Ella ha hecho esto antes: hacer parecer el tiempo que tiembla y se vuelve estroboscpico, con pasos a lo largo del camino que parece rebanado y tragado.
Tragado como esa coagulacin de jugo rojo que no era sangre, que no poda ser sangre. Melliel se forz a si
misma decir Entonces, estamos para morir?
La reina decidir qu hacer con ustedes.
Reina? Esa era la primera vez que se mencionaba a una la reina. Habr sido ella la que le mando a Joram
la canasta de frutas que vio catorce Quiebraespadas balanceando desde el patbulo oeste y a una concubina
purgada por el desage con una mortaja?
Cundo? Melliel pregunto. Cundo lo decidir?
Cuando regrese a casa, dijo la nia. Disfruten su piel y su sangre mientras puedan, dulces soldados.
Scarab se ha ido de cacera. Ella canto las palabras. Cacera, cacera. Un rugido en forma risa y de nuevo Melliel vio que sus dientes eran puntiagudos y de nuevo vio que no lo eran. Era momento del efecto estroboscpico,
realidad estroboscpica. Qu es lo real? Un crack estroboscpico y la puerta estaba cerrada, Eidolon no estaba,
y la habitacin estaba oscura.
Melliel parpadeo, se quit una pesadez repentina y miro a su alrededor. Oscuro? Las palabras de Eidolon
aun hacan eco en la celda cacera, cacera pudo haber sido solo un segundo, pero la cmara estaba oscura. Stivan tambin parpadeaba y Dorian y los dems. El joven Yav, apenas estaba saliendo de su etapa de entrenamiento
y aun con una cara redonda de nio, tena lgrimas en sus ojos azules.
Cacera, cacera, cacera.
Melliel giro hacia la ventana y con un empuje de sus alas, se empuj hacia ellas y miro por fuera. Era como
ella tema. Ya no haba amanecer.
Ya no era un da. El negro de la noche ocultaba los moretones del cielo, y ambas lunas estaban altas y delgadas, Nitid en creciente y Ellai una ua, juntas dando la luz necesaria para poder ver los bordes de las alas de los
cazadores de tormentas.
Cacera, vino la voz de Eidolon Eco o memoria o fantasma y Melliel se estabiliz contra la pared como un
da entero, perdido, corri a travs de ella y despoj cada minuto perdido, sinti un estremecimiento, llevndola
cerca de su fin. Moriran ellos aqu, todos ellos? Ella no crea o no quera creer en Eidolon acerca de la fruta,
pero la memoria de la densa carne entre sus propios dientes aun la hacan atragantarse.
Estas gentes podrn ser serafines, pero hasta ah llegaba el parentesco, y en la mente de Melliel la forma de
su misteriosa reina Scarab? comenzaba a deformarse en algo terrible.
Cacera, cacera, cacera Cazando qu?

LLEGADA + 6 HORAS

Angel Retamoso

9
ATERRIZARON
Traduccin: Ale Herrera

Correccin: Akiva Seraph

A las 15:12 GMT, con el mundo entero observando, los ngeles aterrizaron. Hubo un perodo de horas, en
el que la trayectoria de vuelo de la formacin al oeste de Samarcanda, sobre el Mar Caspio y Azerbaiyn, cuando
su destino era un misterio. Al otro lado de la ruta hacia el oeste de Turqua, y no fue hasta que los ngeles cruzaron el meridiano 36 sin necesidad de girar hacia el sur que Tierra Santa fue eliminada de la trayectoria. Despus
de eso, el dinero estaba en la Ciudad del Vaticano, y el dinero no estaba equivocado.
Manteniendo la formacin en la que haban volado, en veinte bloques perfectos de cincuenta ngeles cada
uno, los visitantes alados se posaron en la gran plaza de la Baslica de San Pedro, Roma.
Los cientficos, estudiantes de posgrado, y los internos que se haban reunido en el stano de la NMNH en
Washington, DC, miraban la pantalla en silencio, en regala barroca propia de su ttuloSu Santidad, Obispo de
Roma, Vicario de Jesucristo, Sucesor del Prncipe de los Apstoles, Sumo Pontfice de la Iglesia Universal, Primado
de Italia, Arzobispo y Metropolitano de la Provincia Romana, Soberano del Estado de la Ciudad del Vaticano, Siervo
de los siervos de Dios, el Papa se adelant para saludar a sus magnficos invitados.
Mientras lo haca, se produjo un cambio en la primera lnea y en el centro de la falange. Era difcil distinguir
los detalles. Las cmaras estaban en el aire, flotando en helicpteros, y desde este punto de vista alto, los ngeles
parecan un encaje viviente de fuego y seda blanca. Exquisito. Ahora, uno de ellos se adelant que pareca llevar
un penacho de plata y, en un movimiento fluido, el resto cay sobre una rodilla.
El Papa se acerc temblando, con la mano levantada en seal de bendicin, y el lder de los ngeles inclin
la cabeza en un ligero arco. Los dos se quedaron frente a frente. Parecan estar hablando.
Acaso ... el Papa acaba de convertirse en el portavoz de la humanidad? Pregunt un zologo atnito.
Qu podra salir mal?, Respondi un antroplogo aturdido.
Colegas de Eliza haban reunido algo parecido a un centro medio de comunicacin mediante la agrupacin
de una serie de televisores y computadoras en un aula extendida vaca. En el transcurso de varias horas, el tenor
de su comentario se haba desplazado fuera casi en su totalidad de la teora de engao hacia los reinos ms inquietantes de ... Y si es cierto, cmo es verdad y qu es lo que quiere decir , y ... cmo podemos hacer que tenga sentido?
En cuanto a los comentarios de la televisin, era estpido. Fueron lanzando jerga bblica alrededor como si
no hubiera maana que, bueno, tal vez no lo haba! Badumbum.
Apocalipsis. Armageddon. El xtasis.
El nmesis de Eliza, Morgan Toth el de los labios acolchados estaba usando un vocabulario completamente diferente. Deben tratarlo como una invasin extraterrestre, dijo. Hay protocolos para eso.
Protocolos. Eliza saba exactamente a donde quera llegar.

Eso sera ir ms bien con las masas, dijo Yvonne Chen, un microbilogo, con una sonrisa. Es la segunda venida! Preparen los jets!
Morgan dio un suspiro de paciencia exagerada. S, dijo con la mayor condescendencia posible. Sea lo
que sea, apreciara algunos jets entre ellos y yo. Soy el nico noidiota en el planeta?
S, Morgan Toth, lo eres, Gabriel intervino. Vas a ser nuestro rey?
Con mucho gusto, dijo Morgan, esbozando una leve reverencia y volteando hacia atrs el flequillo ingeniosamente crecido hacia arriba. Era un hombre pequeo con un rostro atractivo ubicado sobre un cuerpo flaco,
de hombros cados y un cuello alrededor de la circunferencia del dedo meique de Eliza. En cuanto a los labios
hinchados, existan en un estado de sonrisa sarcstica, y Eliza estaba constantemente plagada de impulsos de hacer rebotar las cosas en ellos. Monedas. Ositos de goma.
Puos.
Ellos dos eran estudiantes de posgrado en el laboratorio del Dr. Anuj Chaudhary, ambos con becas de investigacin altamente peleadas con uno de los bilogos ms importantes del mundo evolucionista, pero desde el
da que se conocieron, la animosidad que Eliza senta por el pequeo nio blanco petulante se haba sentido como
nuseas. l en realidad se haba redo cuando ella le dijo el nombre de la universidad pblica desaliada de la que
viene, afirmo haber pensado que era una broma, y eso fue slo el comienzo. Ella saba que no crea que se haba
ganado su lugar aqu, que debe tener en cuenta alguna forma de accin afirmativa para el o peor. A veces,
cuando el Dr. Chaudhary rea de algn comentario de Eliza, o se inclinaba sobre su hombro para ver algunos resultados, poda ver los pensamientos desagradables de Morgan en su sonrisa, y eso la enfureca. La insultaba y al
Dr. Chaudhary tambin, que era decente, y casado, y tambin lo suficientemente mayor como para ser su padre. Eliza estaba acostumbrada a ser menospreciada, porque era negra, porque era mujer, pero nadie haba sido
tan vil como Morgan. Quera sacudirlo, y eso era lo peor de todo. Eliza era blanda, incluso despus de todo, y su
propia ira la enfureca, que Morgan Toth pudiera alterarla, doblarla como un alambre por la enorme atrocidad de
su personalidad.
Quiero decir, vamos, dijo, sealando a las pantallas de televisin. El ngel al mando y el Papa todava
parecan estar hablando. Alguien haba puesto una cmara cerca de la accin, en el suelo con ellos ahora, aunque
no lo suficiente cerca para escuchar el audio. Qu son esas cosas? Morgan exigi. Sabemos que no son
'seres celestiales'
Nosotros no sabemos nada todava, Eliza se oy decir, aunque era lo ltimo que quera hacer Dios
mo, la irona era argumentar en nombre de los ngeles.
Slo Morgan poda provocarla as. Era como si su voz desagradablemente combatiente provocara automticamente un impulso para discutir. Todo lo que tena que hacer era tomar una posicin y se sentira una necesidad inmediata para oponerse a ella. Si declar su afecto por la luz, Eliza tendra que defender la oscuridad.
Y a ella realmente, realmente no le gustaba la oscuridad.
Eres de verdad un cientfico? Le pregunt ella. Desde cundo decidimos lo que sabemos antes incluso de tener algn dato?
Ests armando mi punto, Eliza. Datos. Lo necesitamos. Dudo que el Papa vaya a conseguirlos, y no escucho al presidente exigindolos.

Eso no significa que no lo har. Dijo que se est considerando todos los escenarios.
Una mierda es lo que es. Supongo que si un platillo volador descendiera sobre el Vaticano, despejaran
una pista de aterrizaje en medio de la maldita plaza de San Pedro?
Eso no es un platillo volador, sin embargo, lo es, Morgan? Realmente no puedes ver la diferencia?
Ella saba que no tena sentido discutir con l, pero era enloquecedor. l finga no comprender la intensa sensibilidad de esta situacin como si algn concepto lo marcara como superior como si estuviera tan por encima de las
masas que sus preocupaciones eran pintorescas para l. Qu primitivas son sus costumbres! Qu es esta cosa
que ustedes llaman "religin"? Pero Eliza saba que se trataba de un tipo completamente diferente a la amenaza
que un platillo volador habra sido. Un aterrizaje extraterrestre unificara el mundo, al igual que en una pelcula de
ciencia ficcin. Sin embargo, "los ngeles" tenan el potencial de astillar la humanidad en mil fragmentos afilados.
Ella saba. Haba sido un fragmento durante aos.
No hay muchas razones por las que la gente con gusto matara y morira, pero esta es una muy grande,
ella dijo. Entiendes? No importa lo que t creas, o lo que t piensas que es estpido. Si los poderes tiran de
cualquiera con sus 'protocolo', no va a ser bonito ah afuera.
Morgan suspir de nuevo, juntando sus dedos a las sienes, en actitud de Por qu debo soportar tal fragilidad mental? No hay escenario en el que vaya a ser 'bonito'. Tenemos que estar en control de la situacin, no
caer de rodillas como un grupo de campesinos deslumbrados.
Y aqu Eliza tuvo que morderse el interior de la mejilla, porque odiaba estar de acuerdo con Morgan Toth,
pero ella estuvo de acuerdo con eso. Haba estado luchando contra esa lucha desde hace aos no volver a caer
de rodillas, nunca ms golpeada, presionado, nunca volvera a ser forzada.
Y ahora el cielo se abra y los ngeles llegaron a raudales?
Era algo muy gracioso. Ella quera rer. Quera golpear sus puos contra algo. Un muro. La sonrisa de Morgan Toth. Se imaginaba cmo iba a mirarla si supiera de dnde vena. De qu vena? De lo que haba huido. Lograra un umbral de desprecio sin igual en la historia humana. O ms bien fascinado, desagradable
jubilo. Hara su ao.
Ella decidi que se callara, lo que Morgan tom como una victoria, pero aun as senta, desde el brillo de
pescado en su mirada, que debera haberse callado antes. Las personas con secretos no deben hacer enemigos, se
advirti.
Y, claro y de forma espontnea, como en respuesta, de alguna capa profunda de su memoria, surgi la voz
de su madre. Las personas con destino, dijo, no deben hacer planes.
Oh Dios mo! Lleg un trino alegre de uno de los embarazosos presentadores de noticias, llamando la
atencin de Eliza de nuevo a la fila de los televisores. Algo estaba pasando. El Papa se haba apartado para emitir
rdenes a los subordinados, y ahora, arrastrando las cmaras y micrfonos, un equipo de noticias se acerc a la
carrera dando bandazos.
Parece que los visitantes van a hacer una declaracin!

10
INCLINANDOSE AL PANICO
Traduccin: Lety Moon
Correccin: Akiva Seraph

El ngel utilizaba un casco de plata coronado con una cresta de plumas blancas. Se pareca a un casco de un
centurin romano, con el aditivo de una extensin que esconda la nariz una estrecha franja de plata que se proyectaba desde el visor hasta la barbilla, dividiendo su rostro de manera efectiva. Esto ocultaba su nariz y todo excepto por las comisuras de su boca, mientras que dejaba sus ojos, pmulos y la mandbula expuestos.
Era una eleccin extraa, especialmente teniendo en cuenta que el resto del ejrcito tena la cabeza descubierta, sus hermosos rostros sin obstrucciones. Haba otras cosas extraas sobre ese ngel, tambin, pero estas
eran ms difciles de notar, y su declaracin las eclips muy pronto a todas. Solamente despus se podra comenzar el anlisis de su postura, y su sombra extraamente hinchada, su voz pastosa, cece, y el murmullo que se escuchaba durante sus largas pausas, como si le estuvieran dando sus lneas. Los detalles se empezaran a sumar con
la idea de la impresin general de maldad que logr como un residuo pegajoso en los dedos, excepto que estaba
en la mente.
Pero an no. En primer lugar, su declaracin, y la reaccin global instantnea: entrar en pnico.
Hijos e hijas del nico y verdadero Dios, dijo, pero lo dijo en Latn, as que muy pocas personas lo entendieron en tiempo real. En toda la esfera del planeta Tierra, en medio de plegarias y maldiciones y preguntas
pronunciadas en cientos de idiomas, billones se apresuraron por encontrar una traduccin.
Qu est diciendo?
En el lapso de tiempo antes de que las traducciones se extiendan, la mayora de la raza humana experiment el primer mensaje del ngel presenciando las reacciones del Papa. No fue tranquilizante.
El pontfice palideci. Dio un tambaleante paso atrs. En un punto el intent hablar, pero el ngel le interrumpi sin mirar hacia los lados.
Este era su mensaje para la humanidad:
Hijos e hijas del nico y verdadero Dios, han pasado aos desde la ltima vez que vinimos con ustedes,
aunque nunca estuvieron lejos de nuestra vista. Por siglos hemos peleado una guerra ms all de la comprensin
humana. Les hemos protegido por mucho tiempo en cuerpo y alma mientras les protegamos del conocimiento que
les amenaza en las sombras. El Enemigo que tiene hambre de ustedes. Lejos de sus tierras se han librado grandes
batallas. Sangre derramada, carne devorada. Pero a medida que la falta de Dios y la maldad crecen sobre ustedes,
el poder del Enemigo aumenta. Y ahora ha llegado el da en la que su fuerza coincide con la nuestra, y pronto la
superar. No podemos dejarlos inocentes en las Sombras. Ya no podemos protegerles sin su ayuda.
El ngel tom una profunda respiracin y alarg una pausa antes de terminar con fuerza.
Las bestias vienen por ustedes.

***
Y con eso comenzaron los disturbios.

LLEGADA + 12 HORAS

11
VARIEDADES DE SILENCIOS
Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Ale Herrera

Akiva estaba estoico. Las palabras que acababa de pronunciar parecan flotar en el aire. La atmsfera en la
estela de su pronunciamiento, pens, era como la presin en el camino de las zambullidas de los cazadores de
tormentas, todo el aire se desviaba hacia un cataclismo que estaba por arremeter. Dispuestos alrededor de l en
las cuevas Kirin se encontraban doscientos noventa y seis Ilegtimos con sus caras serias, eran lo nico que
quedaba de la legin bastarda del Emperador, a quien acababa de hacer su propuesta impensable.
La presin creca, el peso del aire desafiaba a la altura delgada. Y entonces... Risa. Incrdula e inquieta.
Y todos vamos a dormir juntos, bestia-serafn-bestia-serafn? pregunt Xathanael, uno de los muchos
medio hermanos de Akiva, y no uno que conocera bien.
El Terror de las bestias no era conocido por las bromas, pero de seguro esto era una broma: el enemigo
conviviendo con ellos? Para unrseles?
Y nos cepillaremos el cabello unos a otros antes de ir a dormir? agreg Sorath.
Sacar sus liendres, mejor dicho dijo Xathanael de nuevo, rindose.
Akiva record a Madrigal durmiendo a su lado, y para l la broma no era divertida. Y era mucho menos
divertida en aquel lugar, en las cuevas resonantes de su pueblo sacrificado, donde, si uno observa con atencin,
todava se podan ver las huellas de sangre de los cuerpos arrastrados por el suelo. Cmo se sentira Karou al ver
eso? Cunto recuerda del da en que qued hurfana? La primera vez que qued hurfana, se record. La
segunda fue mucho ms reciente, y fue por culpa de l. Creo que sera mejor respondi, si nos alojamos en
diferentes sectores.
La risa se quebr y se desvaneci de forma gradual. Todos lo miraban fijamente, rostros atrapados entre la
diversin y la indignacin, sin estar seguros de donde se iban a asentar. Ninguno de los extremos de ese espectro
servira. Akiva necesitara llevarlos a un lugar completamente diferente: a la aceptacin, aunque estuvieran
reticentes.
En este momento aquello se senta muy remoto. Haba dejado al ejrcito de quimeras en un valle de altas
montaas hasta que pudiera regresar y traerlos a un lugar seguro. l quera que Karou este segura, al igual que el
resto de ellos. Esta oportunidad imposible nunca volvera a suceder. Si no lograba convencer a sus hermanos y
hermanas de intentarlo, le habra fallado a su sueo.
La eleccin es suya dijo. Pueden rechazarla. Hemos renunciado al servicio del Imperio; ahora
elegimos nuestra propia lucha, y tambin podemos elegir a nuestros aliados. El hecho es que hemos destrozado a
las quimeras. Estos pocos que sobrevivieron son los enemigos de la guerra pasada. Ahora nos enfrentamos a una
nueva amenaza, no slo para nosotros, sino que para toda Eretz: la promesa de una nueva era de tirana y guerra
que hara que el gobierno de nuestro padre se vea suave en comparacin. Debemos detener a Jael. Esto es
primordial

No necesitamos a las bestias para eso dijo Elyon, dando un paso adelante. A diferencia Xathanael, Akiva
conoca bien a Elyon, y lo respetaba. Era uno de los ms antiguos de los bastardos que quedaban con vida, y no lo
aparentaba, su pelo apenas empezaba a ponerse gris. l era un pensador, un planificador, no le gustaba la
bravuconera o la violencia innecesaria.
No? Akiva lo enfrent. Los Dominantes son cinco mil, y ahora Jael es el emperador, as que tambin
comanda a la segunda legin.
Y cuntos son estas bestias?
Actualmente, estas quimeras son ochenta y siete respondi Akiva.
Ochenta y siete Elyon ri, no de manera despectiva, pero casi triste. Tan pocos. Y eso cmo nos
ayuda?
Nos ayuda, estos ochenta y siete soldados lo valen dijo Akiva. Para empezar, pens, pero no lo dijo.
Todava no les haba dicho que era cierto que las quimeras tenan un nuevo resusitador. Ochenta y siete
que cuentan con hamsas contra los Dominantes.
O en contra de nosotros seal Elyon.
Akiva deseaba poder negar que los hamsas no se usaran en su contra; todava senta el mal que les
provocaba los flashes de sus palmas furtivas, como un dolor sordo en la boca de su estmago. l dijo: No tienen
ms razones para amarnos que nosotros a ellos. Tienen muchas menos. Mira su hogar. Pero nuestros intereses, al
menos por ahora, se alinean. El Lobo Blanco ha dado su promesa...
Ante la mencin del Lobo Blanco, el ejrcito perdi su compostura. El Lobo Blanco vive? exigieron
muchos soldados. Y no lo has matado? preguntaron muchos ms.
Sus voces llenaban la caverna, saltando y rebotando en el techo alto y spero, y pareca multiplicarse en un
coro de gritos fantasmales.
S, el general vive confirm Akiva. Tuvo que gritar para tranquilizarlos. Y no, no lo mat. Si tan solo
supieran lo difcil que fue eso. Y l tampoco me mat, a pesar de que fcilmente podra haberlo hecho.
Sus gritos se apagaron, y luego el eco de sus gritos, pero Akiva senta como si se hubiera quedado sin nada
ms que decir. Cuando se trataba de Thiago, su persuasin se agotaba. Si el lobo blanco estuviera muerto, podra
ser l ms elocuente? No pienses en l, se dijo. Piensa en ella.
Y lo hizo.
Akiva expres: Existe el pasado, y tambin el futuro. El presente no es ms que el nico segundo que
divide la una a la otra. Vivimos ese segundo, ya que se precipita hacia delantepero hacia qu? Todas nuestras
vidas hemos sido impulsados por el Imperiohacia la aniquilacin de las bestiasy eso ha ido y venido. Pertenece
al pasado, pero todava estamos vivos, menos de trescientos de nosotros, y todava nos impulsamos hacia
adelante, hacia algo, pero ya no nos maneja el Imperio. Y por mi parte, quiero que ese algo sea...

l pudo haber dicho: la muerte de Jael. Hubiera sido cierto. Pero era una pequea verdad eclipsada por otra
mayor. En su memoria habitaba una voz ms profunda que cualquier otra que hubiera odo en su vida, que deca:
"Es la vida tu duea, o la muerte".
Las ltimas palabras de Brimstone.
Vida dijo a sus hermanos y hermanas. Quiero que el futuro sea la vida. Y no son las quimeras quienes
se interponen. Nunca lo fueron. Fue Joram, y ahora es Jael.
Cuando se trata de una cuestin de mayores o menores odios, Akiva supo, el odio ms personal va a ganar,
y Jael haba ido lo suficiente lejos para asegurarse ese honor. Los Ilegtimos an no saban, sin embargo, hasta qu
punto.
Akiva mantuvo la noticia para s mismo por un momento, no quera contarla. Sintiendo, ms que nunca, la
culpa. Por ltimo, la dijo como un cadver encima de su duro silencio.
Hazael est muerto.
Hay variedades de silencios. Como hay variedades de quimeras. Quimera significaba, esencialmente, nada
ms que "Criatura de aspecto mixto, criatura que no es un Serafn". Era un trmino que tomaba cada especie con el
lenguaje y la mayor funcin que vivi en estas tierras y que no era un ngel; era un trmino que nunca habra
existido si los serafines no existieran, por su agresividad, uni las tribus contra s mismos.
Y el silencio que sigui a la noticia de Akiva, y el silencio que sigui a este, no eran ms familiares entre s
que un Kirin y Heth.
En el ltimo ao, los Ilegtimos haban sido reducidos a una pequea porcin de s mismos. Haban perdido
a tantos hermanos y hermanas que los que permanecieron podra haberse ahogado en las cenizas de los que
haban muerto. Fueron criados para esperar aquello, aunque esto nunca se haba hecho ms fcil, y en los ltimos
meses de la guerra, cuando el recuento de cuerpos creci a niveles de absurdos, se haba producido un cambio. Su
furia haba estado creciendo, no simplemente sobre las prdidas, pero por la expectativa de que, al no ser nada
ms que armas, no lloraran. Ellos lo hicieron. Y por cualquier sello, Hazael haba sido uno de los favoritos.
Fue asesinado por los Dominantes en la Torre de la Conquista. Fue una trampa. Al hablar de ello, Akiva
estaba de regreso en aquel lugar, viendo todo, y la forma en que, el extraordinario resplandor de sirithar lleg a l
demasiado tarde, haba visto a su hermano morir. No le dijo a los dems que Hazael haba muerto defendiendo a
Liraz de los planes insoportables que tena Jael para ella. Ya era bastante difcil para ella sin que se sepa por todos.
Es cierto que mat a nuestro padre dijo. Es lo que fui a hacer all, y lo hice. Lo que sea que ustedes
hayan odo, no mat al prncipe heredero, ni lo hubiera hecho. Ni tampoco al Consejo, los guardaespaldas, los
Espadas Plateadas, ni a los asistentes de bao. Toda esa sangre todo eso fue obra de Jael, y todo ello fue su
plan. No importa la forma en que cay ese da, hara que Akiva resultara el culpable de todo aquello, y lo utilizara
como pretexto para terminar con todos nosotros.
A lo largo de la narracin, el silencio creci, y Akiva comenzaba a relajarse, como se relajan los puos al
soltar las empuaduras de las espadas.

Tal vez era una novedad para ellos que sus vidas no tenan valor sin importar lo que Akiva hizo ese da, y tal
vez no era as. Tal vez eso no era lo que importaba. Estos dos nombresHazael y Jaelpodran haber servido
como ejemplo de polos opuestos: amor y odio, y juntos se combinaron para hacer esto real, todo esto. La
ascendencia de su to, su propio exilio, incluso el hecho de su propia libertad que sigue siendo tan ajena a ellos,
un idioma que nunca haban tenido la oportunidad de aprender.
Ahora pueden hacer cualquier cosa. Incluso... aliarse con las bestias?
Jael no lo esperar dijo Akiva. Para comenzar, esto lo va a enfadar. Pero ms que eso, lo va a
inquietar. No sabr qu esperar a continuacin, en un mundo donde las quimeras y los Ilegtimos unen sus fuerzas.
Y apuesto que nosotros tampoco dijo Elyon, Akiva crea que en un tono reflexivo, como si el
desconocido sedujera tanto como alarmara.
Hay algo ms expres Akiva. Es cierto que las quimeras tienen un nuevo resucitador. Y ustedes debe
saber, antes de decidir nada, que ella estaba dispuesta a salvar a Hazaelsu voz se quebr. Pero ya era
demasiado tarde.
Trataron de digerir aquello. Qu pas con Liraz? pregunt Elyon, y un murmullo recorri el lugar.
Liraz. Ella sera su criterio. Alguien dijo: Seguro que ella no ha accedido a esto.
Y Akiva dijo una bendicin para su hermana, porque l saba que las tena ahora. Ella est con ellos,
acampando y a la espera de mi palabra. Y ustedes pueden imaginar...l suaviz su tono por primera vez desde
que lleg y los llam para que se reunieran; l se permiti sonrer...que ella preferira estar aqu con ustedes. No
hay tiempo para discutir esto. Jael no va a esperar mir primero a Elyon. Y bien?
El soldado parpade varias veces, de manera rpida, como si se estuviera despertando. Frunci el ceo.
Una tregua... dijo, en un tono de advertencia, slo puede ser tan slida como el menos digno de confianza de
ambos bandos.
Entonces, que no sea de nuestro lado dijo Akiva. Es lo mejor que podemos hacer.
La mirada en los ojos de Elyon sugiri que poda pensar mejor, y que esto comenzaba y terminaba con
espadas, pero asinti.
l asinti. El alivio de Akiva se senta como el paso de los cazadores de tormentas remodelando el aire.
Elyon dio su promesa, y los dems tambin lo hicieron. Era sencillo y ligero, y tanto como se poda esperar
por ahora: que cuando el viento entregado a sus enemigos, ellos no atacaran primero. Thiago haba hecho la
misma promesa en nombre de sus soldados.
Pronto aprenderan lo que valen las promesas

12
UNA CALIDA IDEA
Traduccin: Ale Herrera

Correccin

Sabes lo que podra hacer? Pregunt Zuzana, temblando.


Qu podras hacer? pregunt Mik, que estaba sentado detrs de ella, con los brazos envueltos a su alrededor todo el camino y su rostro escondido en el hueco de su cuello. Esa era la parte ms caliente de su cuerpo
en este momento: el hueco de su cuello, donde el aliento de Mik estaba haciendo su propio microclima, unos pocos centmetros cuadrados de hermoso trpico.
Tu sabes esa escena en Star Wars dijo ella. Dnde Han Solo abre el vientre de esa tauntaun y empuja a Lucas a su interior para que no se congele a muerte?
Oh dijo Mik Eso es tan dulce. Me vas a meter en un cadver fresco y humeante para calentarme?
No t. Yo.
Oh. Okay. Bueno. Porque lo que se siempre despus de esa escena es que las tripas se van a enfriando
rpido, y en lo personal, prefiero tener fro y no estar cubierto de tripas Tauntaun hmedas de lo
Est bien, entonces dijo Zuzana. No hay necesidad de ser tan grfico.
Se llama un saco de dormir Skywalker continu Mik. Una mujer en Estados Unidos intent en un caballo.
Zuzana hizo un sonido ahogado. Para, ahora.
Desnuda.
Oh Dios ella se movi hacia adelante para poder girar la cara y mirarlo. Inmediatamente en el microclima de su cuello comenz a descender la temperatura. Adis, diminutos trpicos. Yo no necesito esa imagen en
mi mente.
Lo siento dijo Mik, arrepentido. Tengo una idea mejor, de todos modos.
Una clida idea?
S. Estaba trabajando mi valor cuando me distrajiste con es de Star Wars .
El ejrcito quimrico, adems de ellos mismos y LirazAkiva haban volado por adelantado para conseguir
la seal de su ejrcito, con dedos cruzadosacamparon en un valle protegido en las montaas. Protegido era un
trmino relativo, y valle, tambin. Un pensamiento de praderas y flores silvestres y lagos de espejo, pero esto pareca un crter lunar. Ellos estaban fuera de lo peor del viento, de todas formas; era lo suficientemente tranquilo
para conseguir fuegos encendidos, a pesar de que no tenan una gran cantidad de combustible, y la madera que

alguienRark? Aegir?haba cortado con un hacha de batalla era una fogata msera, arrojando chispas verdes
saltarinas y de olor desagradable, como las dcadas de acumulacin de col en el apartamento en Praga de la ta de
Zuzana.
En serio, ese olor no tena por qu existir en dos mundos.
Zuzana se pregunt qu idea podra Mik tener que necesitaba valor.
Va a impresionarme? Pregunt.
Si funciona? S. Si no es as, y regreso mirndome avergonzado o... um, apualado , no te burles. De
acuerdo?
Apualado? Yo nunca me burlara ti dijo Zuzana, y ella lo dijo en serio en el momento. Sobre todo
cuando no hay un riesgo de apualamiento. En realidad no hay, verdad?
No

lo

creo. Humillacin,

seguro

tom

una

respiracin

profunda.

Aqu

voy.

Y entonces su cuerpo no estaba ya detrs de ella, dejndola completamente expuesta a los elementos, y
Zuzana se dio cuenta de que en realidad no haba pasado fro, pero ahora lo estaba. Al igual que saliendo de las
tripas de una tauntaun, cubierto en hmedo
Ugh.
Qu est haciendo Mik?, pregunt Karou, saltando desde el muro de contencin de piedra que los protegauna especie de escudo contra el viento. Ella haba estado paseando por all, mirando hacia fuera por Akiva
con el pretexto de hacer guardia. El sol se estaba poniendo, y Zuzana no crea que esperaban al serafn de regreso
por un buen tiempo todava, pero ella no se haba molestado en sealar esto a su amiga.
No lo s respondi ella. Algo valiente, que evite que nos congelemos a muerte inmediatamente se
arrepinti de quejarse.
Karou hizo una mueca. Siento que no estemos mejor preparados, Zuze dijo ella. Deberas haberte
quedado. Fue tan estpido de mi parte dejarte venir .
Shush!. Yo no lo siento, y no estoy realmente muriendo de fro o me subira a la pila de mantas con Issa.
Hubo un acercamiento en torno a algunos de los miembros de sangre fra de la comitiva, y todos compartieron mantasincluyendo el apestoso cojn de cuello con picos de Zuzana se haba unido a esta causa. Zuzana
tena un abrigo encima al menos, y Mik un suter. Tuvieron suerte de que haban dejado todas sus cosas en la kasbah cuando escaparon, o ni siquiera hubieran tenido estos.
A dnde va?pregunt Karou.
Mik se haba puesto en marcha en la direccin opuesta a las quimeras en descanso.

l no ira... no lo har ... Oh. Lo har haba temor y respeto en su tono.


Zuzana comparta ambos. Qu est pensando? dijo entre dientes. "Aborta. Aborta.
Pero ya era demasiado tarde.
Con las manos metidas en sus bolsillos de los vaqueros y arrastrando los pies como un vagabundo aterrorizado, Mik se acerc a... Liraz.
Zuzana se puso de pie para ver. La ngel se qued sola en el borde ms lejano de esta trinchera de piedra
de las quimeras, mirndose tan molesta como haba estado en la kasbah, y tambin en el Puente de Carlos. Tal
vez ms molesta. O tal vez era slo su cara? Zuzana an necesitaba pruebas de que el ngel poda mirar de otra
manera. En el vuelo, ella y Mik se haba divertido entre s inventndose anuncios personales para los miembros de
la comitiva, y el de Liraz haba sido algo as como: ngel candente, perpetuamente enojada busca alfiletero viviente
para practicar gruidos y apualamiento en general. Nada de besos.
Mik no iba a ser el alfiletero. Zuzana se dio cuenta de que era la parte "candente"literalmentelo que l
estaba buscando. Era una locura. Y estaba condenado. De ninguna manera Liraz iba a venir aqu para mantener a
las masas apiadas clidas con sus alas. Sus ardientes, preciosos, alas tostadas.
Mik estaba hablando con ella ahora. Gesticulando. Hizo la seal universal de brrr, y luego, justo despus,
abri los brazos como alas, y seal hacia atrs de donde haba venido, poniendo sus manos en una splica. Liraz
lo mir, vio Zuzana y Karou observando. Sus ojos se estrecharon. Ella volvi su atencin a Mik, pero slo brevemente, y lo mirhacia abajo; era altasin inters alguno. Ella no dijo nada, ni siquiera se molest en negar con
la cabeza, slo le dio la espalda como si no estuviera ah.
Cmo se atreve? Voy a Tauntaun a ella Zuzana murmur.
Qu?dijo Karou.
Nada.
Mik estaba regresando, avergonzado pero no apualado, y aunque su misin haba falladoqu pensaba?
que Liraz podra preocuparse por su bienestar?haba sido maravillosamente audaz. Las quimeras, a pesar de su
monstruosidad, eran ms accesibles de lo que era ella.
Mi hroe dijo Zuzana sin una pizca de burla, y, tomando la mano de Mik, lo llev de nuevo hacia el escaso fuego para dedicarse a evocar algunos trpicos ms en su cuello.

13
JUNTOS
Traduccin: Ale Herrera

Correccin

El sol se puso. Nitid subi, seguida por Ellai y Karou disfrut del asombro de sus amigos en su primera vista
de las lunas hermanas, incluso si no eran ms que astillas de esta noche. Estaban dotados de vistazos de cazadores
de tormentas, tambin, aunque esta vez ms cerca de la distancia habitual. La temperatura baj an ms, y los
grupos de creaturas fras se apretaron. Cocinaron, comieron. Oora cont una historia con un estribillo rtmico inquietante.
Liraz todava estaba distante, lo ms que poda de los grupos de bestias, y como Karou meti sus dedos en
las axilas para el calor, la prdida de calor del ala del ngel pareca un derroche, similar a verter agua en el desierto. No poda culpar exactamente a Liraz, mucho menos, despus de los flashes de las hamsas que haba soportado
en el viaje. Bueno, ella podra culparla por ser grosero con Mik; Mik no tena hamsas, y realmente: Quin podra
ser malvado con Mik? Incluso el peor entre las quimeras no poda manejar eso. Y mira a Zuzana! No en vano era su
apodo quimera neek-neek , y sin embargo, Mik la volvi miel. Hasta ahora, solo Liraz haba demostrado ser inmune
al efecto Mik.
Liraz era especial. Especialmente antisocial. Espectacularmente, incluso. Pero Karou senta se responsable
de ella, sola de en medio de ellos como ... qu? Un embajador de las razas? Nadie poda ser menos adecuado
para el papel. Se haba producido ese momento antes de Akiva se fuera, cuando su mirada haba cortado a travs
de la distancia hacia Karou. Nadie poda hacer eso como Akiva, quemar un camino a travs del espacio, hacerte
sentir visto, distinto. Ellos todava no haban hablado desde que sali de la kasbah, ni siquiera pararse cerca uno
del otro, y ella haba sido cautelosa con la direccin de sus miradas, pero esa mirada se haban dicho muchas cosas, y una de ellas era una splica para que cuidara a su hermana.
Ella no lo tom a la ligera. Hasta donde ella era capaz de decir, nadie estaba atormentando a Liraz, y esperaba que no fueran tan estpidos, sin Akiva aqu para retenerla.
Cundo va a regresar
Ms abajo, el fuego hiso estallar sus chispas verdes y escupan sus hedores de col, emitiendo calor insignificante, Karou paseaba por la cordillera, manteniendo un ojo sobre la quimera de un lado, y buscando a Akiva con el
otro. Todava no haba indicio del brillo del ala en la ms profunda oscuridad.
Cmo le estara yendo? Y si l regresara con malas noticias? Dnde iran las quimeras, si no a las cuevas
Kirin? Volver a los tneles de la mina donde se haba escondido antes de buscar refugio en el mundo humano? Karou se estremeci ante la idea.
Y ante la idea de enfrentarse a la enormidad de la invasin de los ngeles solos.
Y a la prdida de esta oportunidad.

Se dio cuenta de lo mucho que, en tan poco tiempo, haba llegado a confiar en la idea de esta alianza, loco
como era, y todo lo que significaba para esta comitivatanto para la satisfaccin de sus necesidades bsicas as
como darles un propsito. Las quimeras necesitaban esto. Ella lo necesitaba.

Adems, se estaba congelando el trasero al aire libre, mientras que los bastardos disfrutaban de las comodidades de su hogar ancestral? El cual, si ella recordaba correctamente, tena aguas termales?
Oh diablos no.
Oy el dbil rasguo de garras en la piedra, el nico indicio de la marcha del Lobo Blanco, y se volvi hacia
l. l llev el t, que ella acept con gratitud, envolviendo sus dedos alrededor de la taza caliente de la lata y la
acerco hasta su cara para respirar el vapor.
No tienes por qu estar aqu en el vientodijo. Kasgar y Keita-Eiri tienen el reloj.
Lo sdijo ella. No puedo estarme quieta. Gracias por el t.
De nada.
A dnde enviaste a los dems? pregunt. Desde all, le haba visto hablar con sus lugartenientes y luego enviar cuatro equipos de dos de vuelta por donde haban venido.
A dispersarse alrededor de los limites orientales de la bahadijo. Para que mantengan sus ojos hacia
el horizonte. Uno de cada par debe reunirse aqu en veinticuatro horas, y despus de eso en intervalos de doce
horas, para asegurarnos que est libre antes de irnos a las montaas.
Ella asinti. Era inteligente.
La Baha de las Bestias era territorio serafn. Por todas partes era territorio serafn ahora, y no tena idea de
lo que el resto de las fuerzas del Imperio estaban haciendo, o donde lo estaban haciendo. Las montaas proporcionaban un refugio, pero para volver al mundo de los humanos, tendran que estar a la intemperie durante el
tiempo que les tome a sus nmeros combinados pasar de nuevo a travs del portal de uno en uno.
Cmo crees que me va? pregunt con voz muy baja.
Karou mir hacia abajo, hacia la comitiva, dispersos por debajo de ellos en contra de los bordes de la amplia hondonada de roca. Su ansiedad en estado de alerta, pero nadie estaba mirando, y de todos modos, la distancia y la oscuridad deberan hacerlos siluetas, y el viento se llevarse sus voces.
Bien, creo contest. Que lo ests haciendo muy bien al ser Thiago, que quera decir. Es un
poco espeluznante.
Espeluznante repiti el.

Convincente. Algunas veces casi se me olvida.


l no la dej terminar. No lo olvides. Nunca. Ni por un segundo.
l tom aire. Por favor.
Haba tanto detrs de esas palabras.
Por favor, no olvides que no soy un monstruo. Por favor, no olvides lo que di a cambio. Por favor, no te olvides de m. Karou estaba avergonzada por haber expresado sus pensamientos. Lo habra dicho como un cumplido? Cmo pudo haber pensado que lo tomara como uno? Lo ests haciendo muy bien actuando como el manaco
que mat. Sonaba como una acusacin.
No voy a olvidar dijo a Ziri. Ella record su breve momento de preocupacin al pensar que llevar la piel
del lobo lo pudiera cambiar, pero cuando se oblig a mirarlo ahora, ella supo que no haba peligro de ello.
Esos ojos no eran de Thiago, no ahora. Eran demasiado clidos. Oh, todava eran los plidos ojos del lobo,
por supuesto, pero tan diferente de lo que Karou habra pensado que podran ser. Era irreal cmo dos almas podan mirar a travs del mismo par de ojos de una manera tan drsticamente diferente, parecan renovarlo por
completo. Ausente la altivez del Lobo, esta cara podra mirarse realmente amable. Por supuesto, era peligroso. El
Lobo nunca pareca amable. Cortesano, s, y educado. Compuesta en un mimetismo de bondad? Claro. Pero del
tipo real? No, y la diferencia fue drstica.
Lo prometo dejando caer su voz, por lo que era casi inaudible bajo el cursar de los vientos. Yo nunca
podra olvidar quin eres.
l tuvo que inclinarse ms cerca de atrapar a sus palabras, y no se apart despus, pero respondi en el
mismo tono en secreto, lo suficientemente cerca de su odo que sinti la conmocin de su aliento. Gracias su
tono era tan clido y tan poco-Thiago, al igual que sus ojos, y atado con anhelo.
Karou volvi bruscamente hacia la oscuridad, se compr a s misma un poco de espacio. Incluso el espritu
de Ziri no poda alterar la presencia fsica del lobo lo suficiente para que su cercana no hiciera estremecer. Sus
heridas an le dolan. Su odo palpitaba donde los dientes haban rasgado. Ella ni siquiera tena que cerrar los ojos
para recordar cmo se haba sentido, estando atrapada bajo el peso de ese cuerpo.
Cmo lo llevas? le pregunt, despus de un momento de silencio.
Estoy bien dijo ella. Voy a estar mejor una vez que tengamos noticias ella asinti a la noche como
si el cielo tuviera el futuroque, supuso, si Akiva estaba volando de regreso a ellos, lo tena, de una manera u
otra. Su corazn se apret de repente. Qu tan profundo era el futuro? Hasta dnde ha ido?
Y quin estaba en l con ella?
Yo tambin dijo Ziri. Por lo menos, voy a estar mejor si las noticias son buenas. No s qu hacer si este plan fracasa.

Yo tampoco Karou intento poner buena cara. Pero vamos a pensar en algo, si tenemos que hacerlo.
l asinti con la cabeza. Tengo la esperanza de ver ... el lugar donde nac.
Tan vacilante en sus palabras. l haba sido un beb cuando perdieron su tribu, y no tena recuerdos de la
vida antes de Loramendi.
Puedes llamarlo hogar dijo Karou. Al menos por m, puedes.
Lo recuerdas?
Ella asinti. Me acuerdo de las cuevas. Las caras son ms difciles. Mis padres son imgenes borrosas.
Dola admitirlo. Ziri haba sido un beb, pero ella tena siete aos cuando sucedi, y no haba nadie ms para recordar. Los Kirin existiran slo mientras su memoria se aferrara a ellos, y la mayora se han ido ya. Ella se
encogi alrededor de una punzada de conciencia. Se olvidara la cara de Ziri, tambin? El pensamiento de su
cuerpo en su sepulcro la persegua. La forma en que la tierra se haba atrapado en sus pestaas, y luego la ltima
mirada de sus ojos marrones antes de que ella los tuviera que cubrir. Las ampollas en sus manos an le escocan
de su sepultura tan desesperada; ella no poda sentir ese dolor sin ver su cara de holgura en la muerte. Pero muy
pronto, lo saba, perdera su claridad. Debera dibujarlo con vidamientras an poda. Pero ella no podra mostrrselo si lo haca. Tena alguna manera de leer demasiado en los pequeos gestos, y ella no quera darle esperanza. No la esperanza que l quera, de todos modos.
Vas a mostrarme los alrededores, cuandosi es quelleguemos all? le pregunt.
No vamos a tener mucho tiempo dijo.
Lo s. Pero espero que haya un poco de tiempo para estar solos, aunque sea por un rato.
Solos? Karou se tens. Qu pensaba, que se encontraran solos?
Pero l se puso tenso, tambin, al ver su expresin congelada.
No me refiero a solas contigo. Quiero decir, no es que yo no ... pero no quise decir eso. Es solo l tom
una respiracin profunda, lo dej escapar fuerte. Estoy cansado, Karou. Para no ser visto, y no preocuparme si
doy un mal paso, por un rato, al menos. Eso es todo lo que quise decir.
Oh dios, que egosta era ella, pensando slo en s misma? La presin sobre l era tan grande, triturndolo, y
ella ni siquiera poda soportar la idea de estar a solas con l? No podra siquiera pretender soportarlo?
Lo
siento
dijo
ella,
miserable.
Por
todo
esto.
No lo sientas. Por favor. No voy a decir que es fcil, pero vale la pena la mir y sonaba tan serio. Una vez ms,
la expresin era completamente ajeno a la cara y a la voz del lobo, remodelando a ambos, logrando incluso a matizar la belleza intocable del general, con dulzura. Oh, Ziri. Por lo que podemos lograr aadi. Juntos.
Juntos.

El corazn de Karou se amotin, y si hubiera habido una sombra de duda que restante, no habra sobrevivido a esta oleada de la claridad. Su corazn era la mitad de un diferente "juntos"un sueo que comenz en otro
cuerpo, y, en contra de la mentira que haba estado dicindose durante meses, al parecer, no termin en el mismo.
Forz una sonrisa, porque no era culpa de Ziri, l se mereca algo mejor que ella, pero no poda obligarse a
decir la palabra juntos.
No con l, de todos modos.

Ziri vio la tensin en la sonrisa de Karou. Quera creer que era porque ella se vio obligada a mirarlo a travs
de este cuerpo, pero... l saba. Slo as. Si no hubiera sabido absolutamente nada antes de este momento, era su
propia culpa, no de ella, y se instal en l ahora.
No hay esperanza aqu. Sin fraccin de suerte, no para l.
l le dio las buenas noches, la dej all paseando en la repisa de la ladera observando a que el ngel de volver y sinti, mientras se alejaba, las caractersticas de esta cara se deslizan de nuevo en su expresin habitual. Hubo un giro menor en las esquinas de los labios para transmitir diversinla de clase cruel. Pero no fue de
Ziri. A l no le hizo gracia. Karou todava estaba enamorado de Akiva? El verdadero Thiago estara disgustado, furioso. El falso Thiago slo tena el corazn roto.
l tambin estaba celoso, y le hizo enfermar.
Senta la prdida de su cuerpo con ms intensidad que nunca, no porque hubiera hecho una diferencia en
Karou, sino porque quera volar, estar libre aunque sea por un rato, para agotar sus alas y los pulmones, aplastarse
a s mismo en contra de la noche y dejar su dolor mostrarse en esta cara que no era ni siquiera suyapero l ni
siquiera poda hacer eso. No tena alas. A slo colmillos. Slo garras.
Podra aullar a las lunas, pens raspando la desesperacin, y en donde su esperanza haba estado, en ese
espacio de nuevo fro, coloc otra que hizo muy poco para que se calentara.
No tena nada que ver con el amor; no tena sentido perder la esperanza en el amor. Esa era una cuestin
de suerte, y la nica razn por la que alguna vez se haba sentido afortunado estaba pudrindose en una tumba
poco profunda en el mundo humano. "El afortunado Ziri, que buena broma.
Su nueva esperanza era simplemente ser Kirin de nuevo, algn da. De sobrevivir a estoy no ser descubierto, y no ser quemado como un traidor por el engao, y no condenarlo a desvanecerse. Todava ahora encontraba cierto lo que le haba dicho Karou: vali la pena, su sacrificio, si podra ayudar a dirigir a las quimeras hacia
un futuro libre de la barbarie del Lobo Blanco.
Pero ms all de eso, la esperanza de Ziri era modesta. Quera volver a volar, y librase de este odioso cuerpo con su boca llena de colmillos, sus garras dentadas.
Si alguien alguna vez lo amaba, pens con amargura, seria agradable poder tocarla sin derramar su sangre.

14
LOS CINCO MINUTOS MS LARGOS DE LA HISTORIA
Traduccin: Ale Herrera

Correccin

Liraz se senta ... culpable.


No era su sentimiento favorito. Su sentimiento favorito era la ausencia de sentimiento; cualquier otra cosa llevaba a
la confusin. Ahora mismo, por ejemplo, se estaba enojada por la razn de su culpa, y, aunque consciente de que se trataba
de una respuesta emocional inadecuada, ella no pareca poder ser indiferente a eso. Estaba enfadada porque saba que iba a
tener que hacer algo para ... calmar la culpa.
Maldita sea.
Era el humano con los malditos ojos implorantes y sus temblores. Qu quiso decir, pidindole que los mantuviera
calientesa su novia y a elcomo si fueran su responsabilidad? Qu estaban haciendo aqu, viajar con bestias? No era su
mundo, y no era su problema. Esta culpa era suficiente, pero, oh, se puso peor.
Era insoportable.
Liraz tambin estaba enojada con las quimeras, y no por una razn que habra tenido sentido. No estaban, por un milagro, apuntado sus hamsas hacia ella. No haba sentido su magia enfermarla y perforar dolorosamente travs de ella durante todo el tiempo que haban estado acampados aqu. Y eso era el por qu estaba enojada. Debido a que no le estaban dando
una razn para estar enojada.
Estpidos. Sentimientos.
Date prisa, Akiva, pens hacia el cielo nocturno, como si su hermano pudiera salvarla de s misma. Pocas posibilidades de eso. l era un manojo de sentimientos, y esa fue otra de las razones de su furia. Karou le haba hecho eso a l. Liraz
poda imaginar sus dedos en el cuello de la chica. No. Enredara su ridculo cabello como una cuerda y la estrangulara con
eso.
Excepto, por supuesto, de que no lo hara.
Ella dara a Akiva cinco minutos ms para llegar, y si todava no llegaba, ella lo hara. No estrangulara a Karou. La otra
cosa. Lo que tena que hacer para poner fin a este derrame absurdo de sentimientos.
Cinco minutos.
Eran los terceros cinco minutos ya. Y cada "cinco minutos" fueron probablemente ms como quince.
Finalmente, pesadamente, Liraz comenz a caminar, maldiciendo interiormente Akiva con cada paso. Ella le haba
dado los cinco minutos ms largos de la historia, y l todava no haba llegado para poner un alto a esto. El campamento estaba dormido, a excepcin de un guardia, en la cima. No sera capaz de decir lo que estaba pasando desde all arriba.
El Lobo haba bajado de merodear por la ladera hacia media hora, y se retir a una de las fogataspor fortuna, una
de las ms lejanas. Tena los ojos cerrados. Todo el mundo los tena as. Segn lo que Liraz haba podido determinar, no haba
nadie despierto.

Nadie sabra lo que haba hecho.


Ella se qued en silencio, rondando lentamente. Lleg hasta las mismsimas... bestias acurrucadas... y sonde con
disgusto por un momento antes de caminar cerca. El fuego era una cosa triste, produciendo casi nada de calor. All estaba la
pareja de seres humanos, dormidos acurrucado entre s como hermanos en un tero. Fetos, pens. Pattico. Ella los observo
durante un largo momento. Ellos estaban temblando.
Mir a su alrededor otra vez, rpidamente.
Luego se arrodill al lado de ellos y abri sus alas. Estaba dentro de los poderes bsicos de un serafn de arder bajo o
alto; un simple pensamiento, y el calor se intensific. En cuestin de segundos, el calor se extendi a todo el pelotn, pero
tom un tiempo, Liraz lo noto, por los temblores disminuyendo. Ella nunca haba sentido fro. Daba la apariencia de ser desagradable. Debilidad, pens, sin dejar de mirar a la pareja humana, pero haba otras palabras que estaban al acecho, desafindola. Sin miedo.
Dorman con sus rostros tocndose.
No poda envolver su mente alrededor de eso. Liraz nunca haba estado tan cerca de otro ser viviente. Su madre? Quizs. No recordaba. Ella saba que algo en los ojos le daba ganas de llorar, as que, pens, debera odiarlo, y a
ellos. Pero no lo hizo, y se pregunt por qu, mirndolos y mantenindolos calientes, estuvo as un tiempo antes de levantar
los ojos para mirar alrededor del fuego. Se preguntaba otra cosa: Habran Akiva y Karou compartido... esto? Esta cercana
sin miedo. Pero dnde estaba Karou? Encontr a Issa, la Naja, descansando pacficamente, al parecer, pero para profundo
disgusto de Liraz, vio que Karou no estaba entre estos durmientes.
Entonces, dnde estaba ella?
El corazn palpito, y simplemente lo supo. Dioses Estrella. Cmo pude haber sido tan descuidada? impregnada de
temoroh, y el miedo la hizo enojarLiraz inclin la cabeza hacia atrs y mir hacia arriba, y all, por supuesto, estaba
Karou, justo encima de ella, se sentada en la saliente rocosaPor cunto tiempo haba estado all?rodillas hasta el pecho,
los brazos apretados envueltos alrededor de ellas. Despierta? Oh, s. Fra, claramente. Observando.
Intrigada.
En el momento en que sus ojos se encontraron, Karou lade la cabeza hacia un lado, un movimiento repentino de pjaro. No sonrea, pero haba una calidez abierta en su mirada que pareca llegar hasta Liraz.
Quera simplemente enviarlo de vuelta en la punta de una flecha.
Y entonces, simplemente, Karou meti la cara en las rodillas y se dispuso a dormir. Liraz no saba qu hacer con ella
misma, sorprendida en el acto. Retroceder? Quemar a todo el mundo?
Bueno, tal vez eso no.
Al final, se qued dnde estaba.
Pero para el tiempo en que el anfitrin quimera se despert y Akiva regreso anunciando una buena noticia: la palabra
de los Ilegtimos fue dadaLiraz estaba de pie, y nadie saba lo que haba hecho, excepto Karou. Liraz pens advertirle de no
contarle a nadie, pero tema que si daba demasiada importancia a eso simplemente abrira un nuevo nivel de vulnerabilidad
y diera a Karou an ms poder sobre ella, as que ella no lo hizo. En cambio ella la fulmino con la mirada.

Gracias dijo Akiva despacio cuando tuvieron un momento para ellos.


Por qu? Liraz exigi, entrecerrando los ojos como si el de alguna forma pudiera saber cmo le haba pasado las
ltimas horas.
l se encogi de hombros. Por permanecer aqu. Manteniendo la paz. No pudo haber sido divertido.
No lo fue dijo ella. Y no me des las gracias. Yo podra ser la primera en saca mi espada, una vez que tenga refuerzos.
Akiva no se dej engaar. Aj dijo, reprimiendo una sonrisa. Hamsas?
No admiti a regaadientes. Ni un toque.
Sus cejas subieron por la sorpresa. Increble.
Era increble. Liraz hizo una mueca al recordar su ira absurda sobre elloqu queran decir, dejndola en paz
as? Era extrao, sin embargo. Era un descanso. Pero decir esto sera slo sonar tonto, y tal vez lo era. Akiva la mir esperanzado. Liraz no lo haba visto as ... nunca. Se le apret el coraznuna mala y una buena sensacin. Cmo podra un sentimiento a la vez ser malo y bueno? Akiva era feliz; eso era lo bueno. Hazael debera estar aqu; eso era lo malo.
Les dijiste? pregunt a Akiva.
Acerca de Haz?
Ella estaba rasgando lo malo, el dolor, en un esfuerzo para borrar el bien.
Akiva asinti, y ella vio una mezcla de culpa y mezquino triunfopero sobre todo culpaque se haba borrado su mirada de esperanza, tambin, enlazado con dolor. Te imaginas cuanto ms fcil sera todo esto, si l estuviera aqu?
En lugar de m, pens Liraz, aunque saba que eso no era lo que quera decir Akiva. Sin embargo, Ella lo deca en serio. Tal vez haba estado actuando en nombre de Hazael en la noche, compartiendo su fuego, pero fue dbil en comparacin
con lo que habra aportado el a esta comunin extraa entre las bestias y los ngeles. Risas y muecas indefensas, un rpido
rompimiento de barreras. Nadie poda resistir mucho tiempo contra Haz. Su propio don, pens con un estremecimiento interior, era muy diferente, e indeseado en el futuro que estaban tratando de construir.
En todo lo que era buena era matando.
Durante mucho tiempo haba sido una fuente de orgullo y presuncin, y aunque el orgullo se fue, ella llevara su
cuenta para siempre. Empujo hasta abajo sus mangas, donde siempre estaban ahora, escondiendo la verdad de su cuenta
la terrible verdad de que no eran slo las manos las que tenan marcas. Ella pudo haber mostrado las manos en la kasbah de
las quimeras, pero no haba hecho alarde de la verdad plena y terrible.
Las fogatas de los tatuajes, las columnas de cinco lneascada una formado por cuatro lneas finas paralelas y una de
por mediono se limitaba a sus manos. Suban hasta sus brazos, dndole un aspecto de encaje negro a su piel. Nadie ms
tena un recuento como el de ella.
Nadie.

Terminaba en los codos, malgastando un recuento incompleto: dos finas lneas que eran las dos ltimas muertes que
haba tenido el estmago para grabar. Antes Loramendi.
Loramendi.
Ella haba estado teniendo un sueo recurrente desde entonces, en el que, en posesin de la creencia de que iban a
crecer de nuevo limpios, ella ... cort sus brazos.
Justo como ella lograba esto, el sueo nunca lo mostro claramente. Oh, el primer brazo fue fcil, seguro. El segundo
era el rompecabezas que su mente saltaba alegremente por encima.
Cmo, exactamente, hace uno para cortarse ambos brazos con sus propias manos?
El punto era, que no volvan a crecer. O por lo menos, ella siempre se despertaba antes de que pudieran hacerlo. Se
acostaba y parpadeaba, y nunca poda volver a dormir hasta que se imaginaba un final, uno en que la sangre borboteando de
sus troncos organizaba a s mismos en el crecimiento de los huesos, la carne, los dedos, hasta solidificarse todo de nuevo. Todo, y tambin sin marcas.
Un comienzo limpio.
Una fantasa.
Ella nunca le haba dicho a nadie ms que a Hazael, que haba desvariado despus una media hora, tratando de resolver el rompecabezas de la dualauto cortede brazos, para terminar tendido sobre su espalda y declararlo imposible. Ella no le haba dicho a Akiva porque, bueno, l no estaba all. Despus Loramendi, los haba dejado, y aunque l haba
regresado, l estaba en su propio mundo. Tomo este momento, por ejemplo. l miraba ms all de Liraz, y ella no tena que
seguir la mirada para saber a quin. l estaba mirando; ella chasque los dedos delante de sus ojos.
Un poco de sutileza, hermano? Las quimeras se desquitaran con ella si creen que todava hay algo entre ustedes
dos. No has odo lo que la llaman?
Qu? l pareca realmente sorprendido. No Como la llaman?
Amante de un ngel.
Ella vio que sus ojos brillaban, y rod los suyos. No te pongas feliz. Esto no quiere decir que te ama. Slo significa
que no confan en ella.
Ella lo estaba regaando como si ella fuera la nica que entiende estas cosaso le importara. Lo poco que Liraz saba
de los sentimientos era ms que suficiente, gracias, pero... bueno, ella no iba a ir a hablar de ello ni nada, pero haba algo en
la mitad buena de este dolor en su corazn que le daba ganas de curvar sus alas alrededor de l y protegerlo del fro.

LLEGADA + 18 HORAS

15
TERROR FAMILIAR

Traduccin: Ale Herrera

Correccin

Eliza no pudo dormir la noche de la llegada. Poda sentir el sueo colgando en su hombro, y saba lo que pasara si lo
haca, pero eso no fue la razn principal. Nadie dorma. El mundo haba sido agitado por un hierro caliente, y las chispas de
locura estaban volando. A raz de la direccin de la noticia del ngel, haba un espectculo de horror por los disturbios y la
violencia extremista, ensimismamiento de cultos, vigilias y bautismos en masa, saqueos y pactos suicidas y oh diablos
sacrificio animal. Tambin hubo, por supuesto, fiestas temticas toda la noche tipo Armageddon, los chicos de fraternidad
borrachos en trajes de demonios meando de los techos y mujeres ofrecindose para tener bebs de los ngeles.
Idiotez humana predecible.
Haba xtasis y furia, hubo splicas desesperadas por entrar en razn, y hubo incendios, muchos incendios. Locura,
emocin, regodeo, el pnico, el ruido. El NMNH estaba en el National Mall, y justo afuera, miles fueron pasando, que marchaban hacia la Casa Blanca, no muy unidos en un mensaje al presidente, como que slo querian ser parte de algo en esta
noche memorable. Qu clase de cosas quedaban por ver? Algunos llevaban velas alzadas, otros megfonos; algunos llevaban coronas de espinas y arrastraban enormes cruces, y ms que un par de pistolas estaban metidas en los bolsillos o cinturones.
Eliza se qued dentro.
Ella no fue a casa, por temor a que alguien la estuviera esperando all. Si su familia tena su nmero de telfono, sin
duda, tambin saban dnde viva. Y en que trabajaba, tambin, pero haba seguridad en el museo. La seguridad era buena.
Me voy a quedar aqu. dijo a Gabriel. Tengo un poco de trabajo atrasado. No era del todo una mentira. Ella
tena que extraer el ADN de un nmero de ejemplares de la mariposa en prstamo del Museo de Zoologa Comparativa de
Harvard. El reloj segua corriendo en su tesis, pero no se imaginaba alguien culparla por tomarse el da libre, dadas las circunstancias. Se pregunt si alguien en el mundo habra hecho algo hoyadems de Morgan Toth, de todos modos. Haba
marchado disgustado despus de que el ngel dio su mensaje, y pas el resto de la tarde en el laboratorio, como si pudiera
probar, por contraste con su propia tranquilidad, qu tontos son los siete y pico de millones de otros seres humanos a fuera
en el planeta.
Finalmente se haba marchado, no obstante, para alivio de Eliza, y tena el laboratorio para s misma. Se encerr en
el, se quit los zapatos, y trat de enfocar sus pensamientos.
Qu significaba? Qu significa todo?
Hubo un repiqueteo en la base de su crneo que se senta como el pnico enjaulado y el inicio de un dolor de cabeza. Se meti un poco de Tylenol y se acurruco en el sof con su computadora porttil para ver el discurso otra vez. De nuevo,
el ngel le puso la piel de gallina antes de que abriera la boca forzando sus palabras mojadas. No es que se pudiera ver su
boca cuando lo hizo. Por qu el casco? Era tan extrao. Se poda ver la mayor parte de su rostro, pero esa pieza central cortando por la mitad, el efecto fue discordante combinado con el hecho de que sus ojos no eran exactamente piscinas de
calor. Eran sorprendentemente azul, planos y crueles.
Y luego estaba la forma en que l se encorv ligeramente hacia adelante, a veces cambiando su peso como si estuviera ajustando una carga en la espalda, aunque no haba nada all.

Habia algo all?


Nada que pudiera ver, de todos modos. Eliza subi el volumen. Haba susurros. Llenaba sus silencios, aunque no poda ver nada, solo el misterioso sonido, delicado como el papel mismo. De donde venia?
Vio el discurso un par de veces, escuchando a travs del Latin, y no haciendo refencia a la traduccin, mirando fijamente el ngel y tratando de poner el dedo en los elementos dispares e incorrectos. Pero a la vez que lo haca, saba que
estaba evitando el problema real, que era su mensaje.
CNN haba sido el primero en volver a reproducir el discurso con subttulos, y cuando Eliza los haba ledo por primera
vez, un escalofro haba penetrado en ella, se haba establecido, y empezaba a transformarla en hielo.
... El enemigo que tiene hambre ... carne devorada ... la Sombra ... las Bestias.
Se oblig a poner la versin subtitulada otra vez, inconscientemente, trazando la pequea cicatriz en su clavcula. Ella
no tena el marcapasos ya. Lo haba removido cuando tena diecisis aosno porque el terror haba disminuido; sino porque su cuerpo simplemente se haba vuelto lo suficientemente fuerte como para soportarlo.
Las bestias estn viniendo por usted.
Hielo, de adentro hacia afuera. Escalofros y terror. Las bestias estn llegando. Era el terror familiar.
Debido a que de eso era el sueo.

16
LO QUE VALEN LAS PROMESAS
Traduccin:StaR
Ale Herrera
Traduccin:
DuSt
Correccin
Correccin: StaR
DuSt

Las cuevas Kirin.


El da de hoy, dos ejrcitos se reunirn. Los soldados criados para odiarse uno al otro, que nunca se han mirado el
uno al otro, pero siempre con el impulsoy la intencin de matar, y que, en su mayor parte, nunca han tratado de hacer
caso omiso de ese impulso. Las quimeras tena una pequea ventaja. Haban tenido a Akiva y a Liraz practicar en no matar, y
hasta ahora, todo bien.
El bastardo no haba sido probado, pero Akiva crea que sus hermanos y hermanas mantendran su promesa de no
atacar primero. Aunque las cuevas Kirin y la montaa que los resguardaba todava estaban en la distancia, se imagin que
poda sentir la tension de doscientos noventa y seis mandbulas mientras tiraban por tierra cada instinto, cada azote de la
formacin.
Una distensin slo puede ser tan fuerte como el menos digno de confianza en ambos lados. Elyon haba advertido, y Akiva supo que era verdad. En los Ilegitimos, crea que no haba ningn punto dbil. Cada eslabn de la cadena fue, de
hecho, su sello, lo que significa que cada soldado era parte de un todo, y que su fuerza estaba en su unidad. El bastardo no
hizo promesas a la ligera.
Y las quimeras? Los observ en vuelo, teniendo como una buena seal el que haban dejado fuera el pequeo parpadeo del hamsas con el que haban comenzado el viaje. En cuanto a la confianza, quedaba un largo camino por recorrer; la
Esperanza tendra que hacerlo mientras tanto. Esperanza. Sonri al ilusionismo inconsciente del nombre de Karou.
Karou.
Ella era uno de muchos en la formacin, y ms pequea que la mayora, pero ella llen los ojos de Akiva. Una ola de
azul, un brillo de plata. An agobiada por los incensarios, ella era tan fluida en vuelo como un elemento del aire. Alrededor
de esas creaturas parte dragon y centauros aladoss, Naja y Dashnag y Sab, Griffon y Hartkind, ella brill en medio de ellos
como una joya en un entorno difcil.
Como una estrella en las manos ahuecadas de la noche.
Cmo sera para ella aqu? Los artefactos de su tribu estaban por todas partes en las cuevas: sus armas y utensilios,
tuberas y placas y pulseras. Haba instrumentos musicales con cuerdas podridas, y los espejos en los que quiz se haba mirado cuando llevaba otra cara. Ella tena siete aos cuando ocurri. Edad suficiente para recordar.
Edad suficiente para recordar el da en que perdi a toda su tribu a manosde los ngelesy todava ella le haba salvado la vida en Bullfinch. An as, ella se haba permitido amarlo.
Somos el principio, oy dentro de su cabeza, y se senta como la oracin. Siempre hemos sido. Esta vez, que
sea ms que solo un principio.

Karou vio la media luna entre sombras de cara a la montaa de enfrente y un dolor se apoder de su corazn. Casa. Lo fue? Ella haba dicho a Ziri: casa. Prob ahora, y se senta cierto. No ms comillas en el aire a su alrededor. Por
todas partes haba vivido en sus dos vidas, pero slo aqu haba pertenecido sin lugar a dudasni refugiados ni expatriado
solo hija de sangre, sus races profundas en esta roca, sus alas parientes de este cielo.
Ella podra haber crecido aqu, libre. Ella podra nunca haber conocido el camino a la gran jaula de Loramendi, cortando toda la luz en confeti y echarlo a los cuatro vientos para un mezquino puadonunca un bao lleno de sol o de la luna
en la cara, pero que fue reducido a travs de las sombras de las barras de hierro. Ella podra haber vivido su vida en este resplandor de la luz de la montaa.
Pero entonces ella nunca habra conocido de Brimstone, Issa, Yasri, Twiga.
Sus padres estaran vivos. Estaran aqu.
Ella nunca hubiera sido humano, o probado la paz rica y decadente del mundo, prosperado entre sus amistades y el
arte.
Tendra hijos propios, los ahora niosKirin, tan salvajes en el viento como ella una vez lo haba sido. Un marido Kirin.
Ella nunca habra conocido a Akiva.
En el momento en que este pensamiento parpade espontneamente en su mente, ella lo miro. Estaba volando, como lo haba estado haciendo, con Liraz, fuera el flanco derecho de la formacin. Incluso a esa distancia sinti la sacudida de
sus ojos al encontrarse con los de ella, y un nuevo conjunto de podria surgieron en ella.
Ella pudo haber hecho este vuelo hace dieciocho aos, en lugar de morir.
Hay mucho que lamentar, pero con qu fin? Todas las vidas no vividas se anulaban mutuamente. Ella no tena nada,
salvo el presente . La ropa que llevaba puesta, la sangre en sus venas, y la promesa hecha por sus compaeros. Si tan slo la
cumplieran.
Recordando la malicia informal de KeitaEiri, ella estaba lejos de confiarze. Pero no haba tiempo para preocuparse.
Estaban aqu.

Tal como estaba previsto, Akiva y Liraz entraron primero. La apertura tena la forma de una luna creciente, muchos
Kirin teninan parecidas longitudes, eran altos de altura, pero delgados, por lo que no ms de varios cuerpos podran intentar
entrar a la vez. Haba nichos altos y bajos para los arqueros, ahora desocupadas. Los Kirin haban sido arqueros de renombre. Los Ilegitimos fueron capacitados en todas las armas, pero en general no estaban armados con arcos. Por qu deberan? Eran los cuerpos enviados primero para romper el acero en las bestias. Dejaban la carne ms preciada atrs para disparar las flechas.
Fue el acero lo que Akiva buscaba cuando analizaba el conjunto de soldados, y esto es lo que vio:

Las manos de sus hermanos y hermanas colgaban torpemente, porque ellos fueron privados de su lugar de descanso
habitual, en la cima del pomo de sus espadas. All era donde un espadachn descansa su mano, pero para ilustrar su promesa, los bastardostodos los doscientos noventa y seis de ellosse abstuvieron de llevarlas, no sea que la pose pareciera
amenazante. Algunos haban enganchado los pulgares en el cinturn; otros entrelazaron las manos detrs de la espalda o
cruzados los brazos sobre el pecho. Inquietos, posturas antinaturales en todos.
El momento haba llegado, y era enorme. Una gran cantidad de renacidos se dirigan hacia ellosalgo que todos haban visto antes, y que slo haban sobrevivido antes recibindolos con corajegritos y acero. Acero sin fallar. No desenvainar ahora se senta como una locura.
Pero nadie desenvaino.
El orgullo de Akiva en ellos en ese momento era feroz. Se sinti agrandado y recargado por el, deseaba poder ir a cada uno de ellos y abrazarlos. No haba tiempo para eso ahora. Despus, si todo iba bien. Como lo hara. Como debera. Elyon
se situ por delante del resto, por lo que Akiva y Liraz se acercaron a l.
A travs de la estrecha media luna, el "recibidor" revelo que la entrada a las cuevas Kirin revelo una serie de cavernas
conectadas como escalerascada vez ms dentro en la montaa. En algn momento hace mucho tiempo, las paredes se
haban abierto y modificado para crear un espacio continuo, pero an as era en todos los sentidos spera y cavernosa, con
estalactitas parecidas a colmillos y arribaescondian mas nichos para los arqueros; esto era una fortaleza, aun asi no haba
salvado a los Kirin. El suelo era de piedra irregular, en el que la nieve y la lluvia quedaban atrapadas y se reunieron charcos
ondulantes y se congelaron. Aunque el cielo estaba despejado hoy, haba hielo en el suelo, y la escarcha en el aliento de
cada soldado se reuni el aire.
Los serafines quedaron en silencio, preparados. El ruido cada vez mayor, ya dando inicio a los ecos, no vena de
ellos. Akiva se dio la vuelta y vio con el resto cuando el ejrcito quimera entro.
Primero fue un felino, menudo y grcil, con un par de grifos. Todos eran luz descendiendo, aunque agobiados por reducir la marcha, incensarios incluidos. A horcajadas sobre uno de los grifos montaba la tenientelobo de Thiago , Ten, que
se deslizo sobre sus pies y acechando hacia adelante, con los ojos haciendo un barrido de los ngeles, para tomar una posicin frente a ellos. Los dems la siguieron, y cayeron en el comienzo de una lnea. Un ejrcito frente a otro. Puso a Akiva nervioso; se pareca demasiado a la formacin de batalla, pero no poda esperar que las quimeras le dieran la espalda a sus
enemigos.
Ms vinieron, y vio surgir un patrn: los menos temibles en primer lugar, los menos natural, y dando un espacio para
respirar entre los grupos de manera que los serafines pudieran acostumbrarse poco a poco a la presencia de su enemigo
mortal. Con cada aterrizaje de dos o tres criaturas, la formacin se concret. En algn lugar en el medio, los seres humanos
fueron entregados, y las mujeres de la cocina, e Issa, quien se desliz con gracia fluida de la parte posterior de su montaje
Dashnag para inclinar la cabeza y los hombros en un arco sinuoso como saludo a los ngeles. Ella era hermosa, su manera
ms cortesana que de luchador. Akiva vio parpadear a Elyon, y observarla.
En cuanto a Karou, los ngeles podan no tener ni idea de qu hacer con ella descendiendo sin alas, ausente aspecto
de bestia, y con su pelo azul comopiedra preciosa. Nadie podra reconocerla como lo que era: un Kirin de vuelta a casa. Pero Akiva vio su expresin tensa y saba que ella estaba viviendo un aluvin de memorias. Vio cmo sus ojos barrian la
caverna y deseaba poder estar con ella.
l la mir cuando debera haber estado observando el resto. Ambos lados.
Debio ver la seales, si tan solo hubiera estado observando.

Ochenta y siete no era una gran numero, como haba observado previamente Elyon, y eran incluso menos que ese
nmero, por los exploradores Thiago haba dispersado. Pronto, la mayor parte de las quimeras estaban en tierra. Los bastardos haban odo, por supuesto, que estos rebeldes quimeras eran una raza aparte. Cuando su primera ronda de ataques haba golpeado las caravanas de esclavos en el sur, surgieron rumores de que eran fantasmas, la maldicin de las ltimas palabras de Brimstone, volverse en contra de ellos. Ahora los vean con claridad. Estas bestias con aladasla mayoray enormes, el mayor de ellos de un color gris que haca a su carne parecer mediopiedra o hierro. En vuelo un par de Naja que
esperaban, pero con muy poco parecido con Issa; si Elyon parpade ante ellos, que era por una razn diferente por completo, y mucho menos agradable. Haba centauros toro con pezuas como grandes como platos, Hartkind cuyas enormes ornamentas tenan ms puntas que toda sala de trofeos de Joram.
Akiva supo que el brbaro de su padre tenia colgadas en las paredes cabezas de quimerascomo trofeos, esperaba
que hubieran explotado junto con la Torre de la Conquista y se dispersaran con todo lo dems, y l estaba contento. Esperaba que se hubieran vaporizado. l todava no entenda lo que haba hecho ese da, e incluso a veces dudaba de
que fue l quien lo haba hecho. Fuera lo que fuese, haba sido pico, y un fracasollego demasiado tarde para salvar a Hazael, mientras que dejo que Jael saliera con vida. Energa desenfocada, la violencia sin sentido.
Pensamientos demasiado sombros para un momento como este. Akiva se los sacudio. Vislumbro a Thiago montado
en el cielo de la montaa, cayendo hacia la media luna. Ellos seran los ltimos. Todos los dems quimera haba aterrizado; los dos ejrcitos uno frente al otro, tensos y alerta, cada uno mordiendo su promesa entre los dientes.
O su mentira.
Akiva se dio cuenta de que l haba estado esperando este xito, porque l no se sorprendi por el mismo. l estaba
satisfechoo una mayor palabra para satisfecho. Conmovido. Agradecido, plenamente agradecido desde su alma.
La tregua se sostuvo.
...
Hasta que no lo hizo.

17
ESPERANZA, MURIENDO SIN SORPRENDERSE
Traduccin: Ale Herrera

Correccin

Desde el centro aproximado de la formacin de quimeras, la vista de Karou de la caverna fue recortada por los soldados de mayor tamao que la rodeaban, pero tena una vision clara sobre Akiva y Liraz, de pie, aparte del resto con uno de
sus hermanos.
Aqu estamos, Karou estaba pensando. No "hogar"; ella quera decir algo ms. S, estaba en casa, y los recuerdos eran
vvidos, pero eso era el pasado. Esto... esto era el umbral de un futuro. El Lobo estaba todava en el aire; ella era consciente
de su enfoque detrs de ella, pero ella estaba viendo Akiva. Lo haba hecho, y ella sinti la maravilla en s misma, revoloteando como mariposas o colibrespolillas o... como cazadores de tormentas. Esto era grande.
Estaba pasando realmente?
Si estaba pasando. Cuando ella y Akiva haban respirado sus primeros pensamientos de este sueo entre s, se haban
preguntado si algunos de sus parientes y camaradas podan ser reunidos. No todos, lo supieron siempre, pero algunos. Algunos, y luego ms. Y aqu, en esta caverna estaban los algunos. Aqu estaban los inicios de ms.
Los ojos de Karou estaban en los ngelessus ojos estaban en Akivay as ... ella fue testigo del momento preciso
en que todo se vino abajo.
Akiva retrocedi. Por ninguna razn visible, se estremeci como si lo hubieran golpeado. As, tambin, Liraz y el hermano a su lado, y aunque Karou no estaba mirando directamente a la mayor multitud de Ilegitimos, ella vio la ola del movimiento barriendo a travs de ellos, tambin. El aleteo dentro de ella muri. Y ella supo que esta alianza haba sido condenada el da de Brimstone forj las marcas.
Las hamsas.
Quin? Maldita sea, quin?
No importaba si era una quimera o todas ellas. El gatillo fue dura y verdaderamente, disparado. Un destello de un segundo, y todo cambi. Al igual que, el cargo en la caverna pas de tensin para liberara desenrollamiento de los msculos
y de voluntad y alivio , sacudirse esta locura que se les imponia y caer de nuevo a la forma en que siempre haban tratado
uno con el otro.
Habra sangre.
El pnico de Karou grit en su interior. No. No! Ella estaba en movimiento. Un salto y ella estaba en el aire, sobre las
cabezas del ejrcito, y ella estaba buscando encontrar: Quin lo haba hecho? Quin haba empezado? Nadie estaba de pie
con las manos extendidas. KeitaEiri? La Sab pareca alerta, alarmada, sus manos se apretaron en puos; si hubiera hecho esto, lo haba hecho como un cobarde, como un villano, iniciando una pelea que mataria a tantos ....
Zuzana y Mik. El ritmo del corazn de Karou tartamude. Tena que sacar a sus amigos de ahi.
Su mirada recorri hacia atrs, un arco que llevaba colectivamente a agacharse para saltar, el desnudar de colmillos,
el primer instante de los soldados cediendo a su instinto.

Y vio a Thiago, todava en el aire. Uthem, con la cabeza, extendiendo su largo cuello, abriendo completamente sus
bellisimos pares de alas. Y vio una raya en su visin perifrica. Un segundo despus reconocio el twing que la haba precedido...
A medida que la flecha atraves la garganta de Uthem.

Desde el primer contacto enfermizo de la magia, una sola palabra golpe en la cabeza de Akiva . No no no no no no!
Y luego en la flecha
El Vispeng grit. Era el grito de los caballos moribundos, y el sonido llen la caverna, entro en todos, y la criatura estaba cayendo. Se derrumb en el aire, el anfitrin quimera salto claramente por debajo de l, se separo en el momento en
que golpeaba de cabeza el suelo de roca. El impacto fue violento. Ojos salvajes en blanco, su cuello descubierto y flagelado,
la flecha se astillo como su cuerpo largo y brillante torcido, arrojando a su jinete antes de finalmente hundirse en una quietud escalofriante.
As fue el Lobo Blanco entregado a los pies de los bastardos: de hecho, arrojado a ellos de espalda por el suelo cubierto de hielo, su ejrcito envi un rugido.
Akiva vio todo a travs de un velo de terror. Habian las quimeras planeado esta traicin? Las hamsas haban llegado
primero, de eso estaba seguro.
Pero la flecha. De dnde haba salido? Por arriba. El ojo de Akiva atrapo destellos de movimiento en medio de las
estalactitas, y su horror se unio a la furia de sus hermanos y hermanas. El feroz orgullo que haba sentido en ellos desapareci. Todas esas manos revoloteando vacias de empuaduras de espada, era un espectculo vaco cuando los arqueros se
escondieron en el techo con cuerdas de arco tensas. Y en cuanto a las manos, no paso mucho tiempo.
El Lobo Blanco estaba de rodillas. Mostrando los dientes en una sonrisa sombra en ambos lados. Un punto muerto
en la formacin serafca, una mano extendida. El movimiento en cascada. Era como la coreografa. Una fraccin de segundo y
una mano se convirtieron en tres, que se convirtieron en diez y se convirtieron en cincuenta, y la propia reaccin desplegandose en Akiva era demasiado lenta y desesperada. Levant las manos vacas en splica, oy Liraz dar un grito ronco de
" No!"
Haba slo este segundo. Un segundo. Las manos en las empuaduras. En un segundo, una marea da vuelta, y una
marea que no puede ser devuelta. Una vez que esas espadas estuvieran libres de sus fundas, una vez que esos msculos bestiales se estiren, este da se tornaria tan rojo como el de los Kirin en el pasado y llenaria esta caverna, una vez ms con la
sangre, a la totalidad de su pena.
Un destello de azul. Los ojos de Akiva se encontraron con los de Karou, y su mirada era insoportable.
Era la esperanza, muriendo sin sorprenderse.
Y por tercera vez en su vida, Akiva senta dentro de s mismo la crislida de fuego y la claridadun instante, y entonces el mundo cambi. Como si de una piel se desprendiera silenciosamente, todo fue colocado delante de l: estable y con
los bordes crujientes, brillantes e inmviles. Esto era sirithar y Akiva estaba listo dentro de un momento.

Le haba dicho a sus hermanos y hermanas que el presente es ese nico segundo dividiendo el pasado del futuro? En este estado de calma, el brillo del cristalla violencia reunida se redujo a un sueo, no haba divisin. Presente y futuro eran uno. La intencin de cada soldado fue dibujada en un haz luz delante de l, y Akiva vio todo antes de que sucediera. En esos trazos de luz eran espadas desnudas.
Manos marcadas fuera, recogidos en montones, hamsas y manos mezcladas, manos de serafines y quimeras, se dispersaron.
Anunciado por la luz, este principio morir, al igual que el anterior, y un nuevo comienzo tom su lugar: Jael regresara
a Eretz y no encontraria ninguna fuerza rebelde contra quien lucharni quimeras ni bastardos para oponerse a l, slo su
sangre congelada en el hielo rojo en el suelo de la caverna, ya que haban sido tan amables de matarse unos a otros para
l. El camino estara abierto, y Eretz sufrira. Akiva vio todo esto, la enorme, hacindo eco, vergenzasacudiendo el mundo,
y vio ... en la inclinacin hacia el caos ... en los segundos an por llegar, cmo iba a desenvainar Karou sus cuchillos de luna.
Ella iba a matar hoy, y tal vez ella iba a morir.
Si a este segundo se le permitia girar.
No se le deberia permitir que gire.
En Astrae, Akiva haba soltado de su mente un impulso de rabia, frustracin y angustia tan profunda que haba estallado la gran Torre de la Conquista, smbolo del Imperio de los Serafines. l no poda entender lo que era, o cmo lo haba
hecho.
Y, an incomprensible, sinti otro pulso deslizndose desde ese mismo lugar desconocido dentro de l.
Sali y se fue de l, lo que fuera qu era? y tom sirithar con l, as que Akiva fue empujado de nuevo en el flujo
normal de tiemporpido, dbil y fuerte. Fue como pasar de un lago liso como un espejo a los rpidos. Se tambale en un
paso, rodeado de la brillantez que se haba unido a el, y slo pudo observar, sin respirar, para ver lo que su magia causara.
Y para ver si importara.

18
UNA LLAMA DE VELA EXTINTA POR UN GRITO
Traduccin: Ale Herrera

Correccin

Todos los serafines y quimeras, con las manos en las empuaduras, en ese instante antes de saltar en espiral.
Thiago estaba de rodillas en el espacio entre los ejrcitos, l sera el primero en morir. Las manos de Karou llegaron
por sus propios cuchillos, y dentro de ella estaba todava el grito ahogado de:
No!
Si hubiera habido tiempo para pensar en esoese segundo, un segundo tan lleno de intenciones como ninguno otro
segundo haba estado alguna vez, tan lleno de la promesa de sangre, que ella misma crea que alguien pudiera detenerlo. Su
esperanza haba muerto con el primer retroceso de los ngeles.
La esperanza haba muerto. Ella pens.
No hubiera credo que podra haber una profundidad de desesperacin por debajo de sta.
Pero luego la golpe.
Repentino y devastador.
La arrastro hacia abajo.
La certeza del final. Al ver las hojas de ngel listas para deslizarse libres y cortar, al or el gruido de quimera listo para arrancar el futuro con sus dientes, era como si cada fragmento de pensamiento o sentimiento que tuvo o pudiera existir
alguna vez fue erradicado y sustituido por este ... esta ... esta amarga mancha de inutilidad.
Callejn sin salida, grito, y para qu?
La desesperacin era entera, completa como una posesin, pero fugaz. Se solt, y se haba ido, pero dej Karou destrozada, dbil, sintindolo por todas partes como...
... Una llama de vela extinta por un grito.
Y las secuelas de su enormidad pudo haber sido nada ms que el rizo que el humo dej a la deriva y se dispersara al
final de todas las cosasa la evanescencia del mundo mismo.
Callejn sin salida, y para qu?
Callejn sin salida. Callejn sin salida.
Y sus manos no pudieron terminar lo que haban empezado. Ella no desenvaino. Ella no poda. Sus hojas se quedaron
colgadas en sus caderas mientras arrastraba el aliento, casi sorprendida por la sensacin de que haba vida todava en ella, y
aire para respirar.
Un segundo.
Otro suspiro, un segundo ms.

Ella estaba en el aire y se dej caer, aterrizando de rodillas por el peso, su mente era todava un eco de No! cuando
se dio cuenta de que, a su alrededor... no pasaba nada.
Nada. Que estaba sucediendo?
Msculos de bestias agrupados haban cado flcidos. Manos grandesennegrecidas se congelaron en pomos de espada; cuchillos serafn reflejaban la luz, muchosmedio dibujados, y se detuvo all.
Los dos ejrcitos sanguinarios haban... parado.
Cmo?
El momento pareca muy largo. Karou, entorpecida por la inmensidad de su desesperacin, apenas saba qu hacer
con l. Haba sentido el momento del declive y ser lanzarlos hacia el desastre. Cmo fue que todos ellos haban simplemente parado? Habra interpretado mal el declive, el desastre? Haba sido todo posturas de ambas partes, slo ruidos de espadas? Podra ser tan simple como eso? No. No, se estaba perdiendo algo. A su alrededor haba confusin muda, parpadeo
lento, y respiraciones arrastradas tan roncas como la suya. Trat de sacudirse la confusin.
Y entonces lo vio, en la tierra de nadie entre los ejrcitos que se enfrentaban, el Lobo Blanco se puso en pie. Todos
los ojos fijos en l, los de ella, tambin, y la confusin comenz a disminuir.
Podra ser... esto de alguna forma ser obra suya?
Ella se levant. Era difcil moverse. Su desesperacin pudo haberse ido, pero haba dejado paso a la pesadez que le
cubra, espesa y sombra. Ella vio que las rodillas del Lobo estaban ensangrentadas por el impacto de su cada; Uthem yaca
muerto, y la piscina de su sangre se estaba extendiendo. Thiago se haba levantado al igual que la sangre que le alcanz, y
estaba agrupndose ahora en torno a sus pies lobo, manchando su pelaje y extendindose hacia arriba, hacia la primera fila
de ngeles. Uthem era grande; haba una gran cantidad de sangre, y el Lobo hizo un cuadro dramtico de pie en ella, todo de
blanco, excepto donde floreci su propia sangre, en sus rodillas y la frente.
Y sus palmas.
Sus manos estaban ensangrentadas, y l las mantuvo presionadas juntas. Se vea como la oracin, pero estaba claro
lo que significaba. En lugar de atacar, mantuvo las hamsas ciegas, ojo entintado sobre ojo entintado. Mantuvo su poder bajo
control, y as mismo. Un soldado muerto en el suelo, y sin represalias por parte del vicioso Lobo Blanco? Fue un gesto de
gran alcance, pero Karou todava no entenda.
Cmo se haba detenido trescientos Ilegtimos a medio embate?
Thiago habl. Me comprometo sobre las cenizas de Loramendi que yo y los mos venimos a ustedes para la aliarnos, no por sangre. Esto hace un mal comienzo, y no era plan mo. Voy a descubrir quin de nosotros ha levantado la mano
contra mi orden expresa. Ese soldado, quien quiera que sea, ha roto mi palabra. Esto lo habl bajo en su garganta, su voz
speraafilada con disgusto, y un escalofro recorri la espalda de Karou.
Thiago dio la vuelta, barriendo a sus soldados juntos con la mirada entrecerrada. Ese soldado , dijo, mirando
hacia el corazn de su ejrcito, llam a la muerte de toda la comitiva el da de hoy, y ser disciplinado.
La promesa era cruda; todos saban lo que quera decir con ello. Su mirada era deliberada y penetrante, y se detuvo
varias veces en ciertos soldados en particular, quienes asintieron cabizbajos.
Se volvi de nuevo hacia los Ilegtimos.

Hay razones para arriesgar nuestras vidas, pero ya no somos esa razn el uno para el otro. Un mal comienzo todava puede ser un comienzo.
l fue vehemente. Busc entonces a Akiva; Karou sinti que estaba esperando al ngel intervenir y ayudar a recomponer las piezas de esta tregua de nuevo juntos. Esper, tambin, seguro de lAkiva les haba llevado hasta all; l deba
tener unas palabras para reparar este momento, pero la pausa arrastro fuera un breve y tenso silencio.
Algo estaba mal. Incluso Liraz fue entrecerr los ojos en Akiva, esperando. Karou sinti una punzada de preocupacin. l se miraba inestable, incluso enfermo, sus anchos hombros se inclinaron por una cierta tensin.
Qu le pasaba? Ella lo haba visto as antes; ella haba hecho que se viera as, pero esto no puede ser el efecto de las
hamsas, verdad? Por qu deberan pegarle ms duro que al resto?
Con evidente esfuerzo, dijo, por ltimo, S. Un comienzo pero haba un vaco en su voz, en comparacin con el
nutrido tono del lobo y sus palabras fuertes, incluso cuando l lleg a decir, Un muy mal comienzo. Lamento esta muerte,
y... me lamento sinceramente el estar tan dispuestos a causarla. Espero que pueda ser rectificado.
Se puede y ser. Contest el lobo. Karou? Por favor.
Una convocacin. Karou se sinti el foco de atencin; el miedo se lanz errtico en sus venas, pero reuni su voluntad y se movi. Toda atencin se fij en ella como se abri paso a travs del anfitrin, directamente al lado de Uthem. Ella
estaba de pie en su sangre. Un guio de Thiago y ella se arrodill, se descolg el turibulo desde el otro lado de la espalda y
baj hasta su posicin, balanceando el incensario en su cadena.
Un interruptor al lado del eje de la rueda activa un bloqueo similar a un mecanismo de rueda de friccin en una antigua pistola; encendi la cmara de incienso en el incensario con un sonido como un chasquido de dedos metlicos. Un instante despus, una espiga sulfurosa emano de l.
Ella sinti el alma de Uthem responder. Se senta como en el cielo gris y las seales de fuego, el rompimiento de las
olas. Impresiones parpadearon y se desvanecieron cuando su alma se desliz en el incensario y estaba a salvo. Dio media
vuelta para cerrarlo, un movimiento rpido para apagar la mecha de incienso, y se levant, teniendo cuidado de mantener
sus hamsas de parpadear ninguna magia en los ngeles.
Todos los ojos estaban puestos en ella. Ech un vistazo a Thiago. No haban hablado de esto, pero se senta bien.
Ella dijo: Nunca he resucitado un serafn, pero mientras estamos luchando en el mismo lado, lo har. Si ustedes lo
desean, aunque puede que no. Piensen en eso; es su eleccin. Mi oferta, mi promesa. Y algo ms.
Uno por uno, se encontr con los ojos de la fila de ngeles directamente frente a ella.
Puede que no lo parezca Dijo ella, pero yo soy Kirin, y esta es mi casa. As que por favor aprtense y djennos entrar.
Y lo hicieron.
Ellos no saltaron exactamente rpido, pero se separaron, despejando el camino para ella. Mir hacia atrs, encontr
Issa en la multitud. Zuzana y Mik, con los ojos abiertos. La presencia de Akiva era como una llamarada en la periferia, llamando a ella, pero ella no lo miro. Dio un paso adelante. Thiago lleg a su lado. El anfitrin detrs de ellos, y los bastardos los
dejaron pasar.
Con sangre en sus botas, Karou y Thiago llevaron a su ejrcito en el interior.

Cmo hizo eso? Liraz apenas respiraba.


La pregunta haba sacudido a Akiva, finalmente, de su letargo post sirithar Cmo fue que hiso qu, quien?
El Lobo. Lo mir aturdida. Estaba segura de que estbamos acabados. Lo sent. Y entonces ... Ella sacudi la
cabeza como para despejarla. Cmo pudo detenerlo?
Akiva la mir fijamente. Pens que Thiago lo haba detenido?
l se ech a rer con fuerza. Qu otra cosa poda hacer? l saba que el pulso haba salido de l no fue explosivo
en esta ocasinni lo que se haba llevado con l, se haba sentido la intencin colectiva de los soldados cambiar.
l lo haba hecho. Haba detenido que esta matanza sucediera, y... nadie tena ni idea, ni siquiera Liraz, y ciertamente
no Karou.
Mientras que l se haba tambaleado al retraer su magia, apenas capaz de armar una oracin coherente, el Lobo se
haba elevado a la ocasin y reclam el momento, Y logr ganarse incluso temor de Liraz? Entonces, qu debe Karou estar
sintiendo por l? Akiva la vio desaparecer por el pasillo a la cabeza de su ejrcito, el Lobo Blanco a su ladoun par impresionante que hicieron y lo nico que poda hacer era rer. Lo castigaba como un cristal en el pecho.
Perfecto , pens. Lo que un revs perfecto de... qu? El destino, los Dioses Estrella? Oportunidad?
Qu? Exigi Liraz. Por qu te res?
Porque la vida es una hija de puta Fue todo lo que Akiva pudo decir.
Bueno, entonces Fue la respuesta plana de su hermana. Creo que encajamos perfectamente dentro.

19
LA CAZA
Traduccin: Lety Moon

Correccin: Ale Herrera

Al otro lado de Eretz, surgi un pulso de magia.


No haba viendo que presagiara esta vez, no haba sonidos o revuelos, por lo que casi todos los que lo sintieron y
todos lo sintieron creyeron sentirlo solamente ellos, su propia desesperacin.
Era una ola de cruda emocin tan potente que, por un instante, desplaz cualquier otro sentimiento y tom su lugar,
en su breve estada coloniz el pensamiento de cada criatura cada criatura con la capacidad de sentircon la absoluta conviccin del final.
Su paso fue rpido y sombro; corri a travs de la tierra y el cielo y el mar, y ninguna criatura fue inmune a ello, y
ningn material ni mineral fue inmune a la misma.
Mucho ms rpido de lo que las alas podran haber llevado a alguien a ese lugar, se extendi por Astrae, la capital
del Imperio de los Serafines, y con la misma rapidez se haba ido de nuevo. En sus silenciosas secuelas, ningn ciudadano lo
relacion con la ruptura de la gran Torre de Conquista.
Pero en el lugar de la cscara de la Torre, dentro del vasto y retorcido esqueleto de metal que era todo lo que quedaba del lugar, estaban cinco ngeles que lo hicieron.
Eran serafines, pero no ciudadanos del Imperio.
Haban venido de lejos, de cacera cacera, cacera, cacera y ahora, al unsono, como las agujas de una brjula
que giran bajo el mismo imn, se dirigieron al sur y al este.
Esta desesperacin abrumadora era la transgresin y la violacin; ellos saban que no era suya, y cada uno se detuvo
lo suficiente para que resonara en las profundidades de su terrible fuerza antes de irse. Otra probada para los desconocidos
magos que tiraban de las cuerdas del mundo.
El Terror de las Bestias, lo escucharon en el duro susurro de esta ciudad cobarde. Asesino y traidor, asesino de
quimeras, bastardo y de un padre asesino. El haba hecho esto.

Ahora, con los ojos del color del fuego, los cinco Stelians fijos en los lejanos Montes Adelfas.
Y Scarab, su reina, despleg sus alas y dijo, con ira perfecta, a travs de sus dientes afilados:
Adelante con la caza.

20
DISTORSION
Traduccin: Kimi Nicole

Correccin: Ale Herrera

En las Islas Lejanas era de noche, y el nuevo moretn que floreci en el cielo no sera visible hasta el amanecer. No
era como los dems. De hecho, pronto envolvi a los otrostodos ellos perdieron su oscura expansin. De horizonte a horizonte se extendi, ms profundo que el ndigo, casi tan negro como el propio cielo nocturno. Era algo ms que el color, esta
deformacin, era de succin. Era concavidad y distorsin. Eidolon la de los ojos danzantes haba dicho que el cielo estaba
cansado y le dola. Ella haba restado importancia al asunto. El cielo estaba fallando. Los cazadores de la tormenta no necesitaban verlo ennegrecer.
Ellos lo sintieron.
Y comenzaron a gritar.

21
LAS MANOS DE NITID
Traduccin: Mell Kiryu
Correccin: Brenda CAM

Las cuevas Kirin no eran tanto un pueblo dentro de una montaa sino ms bien como una serie de ellas, conectadas
por una red de conductos que irradian desde un espacio comunal. Una colaboracin entre la naturaleza, el tiempo y las manos, el espacio era puro, fluido, imprevisto e improbable. Una maravilla. En general, la impresin que daba era la de un accidente milagroso de la geologa, pero en verdad era un accidente milagroso de la geologa al que se le haba dado forma durante cientos de aos por diferentes generaciones de Kirin. Ellos se adheran a una esttica sencilla: "Las manos de Nitid".
Eran las herramientas de la diosa, y su deber, como lo vieron, no era para destacar o engrandecerse, sino copiar por as
decirlo su estilo.
Apenas un detalle en cualquier lugar se anunciaba como "hecho". No tena esquinas, e incluso las escaleras casi podran haber sido de origen natural, asimtricas e imprecisas.
Era oscuro, pero no de manera perfecta. Tena pozos a travs de los que entraba la luz del sol y de la luna, y que se
amplificaba por los espejos de hematites y lentes de cristales ocultos. Y nunca estaba silencioso. Posea un complejo entramado de canales por los que pasaba el viento, llevando aire fresco y haciendo un sonido de ambiente misterioso y siempre
presente, que era en parte oscura y como una noche tormentosa y en parte como la cancin de una ballena.
Mientras caminaba a travs de los pasillos, Karou experiment todo como una avalancha de lo antiguo y lo nuevo,
como la convergencia de dos ros rpidos: la memoria de Madrigal y el asombro de Karou, la fusin en cada paso. Al entrar en
la gran caverna central, la record y el golpe ante la vista la dej sin aliento, se detuvo, alz la cabeza y mir.
Record la arremetida de las alas de los Kirin por encima de sus cabezas, las llamadas, las risas y la msica, la oleada
de festivales y lo normal de la vida cotidiana. Ella haba aprendido a volar en esta caverna.
Era inmensa, varios cientos de pies de altura, tan vasta que los ecos se perdan y slo a veces encontraban su camino
de regreso. Pantallas de estalagmitas se elevaban del suelo en paredes ondulantes decenas de pies de altura, cientos de
miles de aos de formacin, pero seran millones antes de que se unieran con sus colegas a lo alto. Las paredes estaban veteadas con el mineral, brillaban con el color del oro, y los nichos que le recordaban a los nidos de abeja, o los balcones en un
teatro de pera. Este era el lugar donde los soldados serafn haban asentado su campamento, se poda ver el espacio central
donde los anillos de fuego antiguos mostraban signos de uso reciente.
Wow oy que Zuzana murmuraba a sus espaldas, y cuando se volvi para mirar hacia atrs, vislumbr la cara
del lobo mientras tragaba saliva con fuerza, luchando contra las emociones abrumadoras. No haba nadie que lo viera; todo
el ejrcito vena detrs de ellos, por lo que slo Karou fue testigo de la mirada de anhelo y prdida que tom posesin de sus
rasgos.
Vamos dijo Karou, y cruz la caverna.
En conjunto, las quimeras y los Ilegtimos eran casi cuatrocientos, que era, probablemente, ms que el nmero de Kirin que haban vivido en esta montaa en el apogeo de la tribu, pero haba espacio suficiente para todos, y espacio suficiente
para mantenerlos separados.
Los serafines podan tener la gran caverna; haca fro all. Su respiracin sali en forma de nubes. A mayor profundidad, las aldeas eran calentadas por el calor geotrmico. Ella se dirigi a travs de un pasaje que los llevara a una de esas
aldeas. No la suya. Quera dejar esa en paz, visitarla sola, a su propio tiempo, si en alguna ocasin ese tiempo llegara.

Este es el camino.

22
EL ABISMO MIRANDOLA BOQUIABIERTO
Traduccin: Vane_B

Correccin: Ale Herrera

Una torta de chocolate entera, un bao, una cama. En ese orden . Zuzana enumer tres deseos en sus dedos. Mik
asinti en acuerdo.
|
Nada mal dijo pero sin la torta. Yo pedira un goulash de La Cocina Envenenada con, strudel de manzana y
t. Y luego, ah s: un bao y una cama.
Nop. Ah van cinco. Usaste tus deseos en comida.
Mi comida completa es mi primer deseo. Goulash, strudel, t.
No funciona de esa forma. Tus deseos no se logran. Yo gano. T y tu estmago lleno slo tendrn que mirar mientras yo tomo mi magnfico bao caliente y duermo en mi maravillosamente suave y caliente cama . Un bao caliente, una
cama calientequ delirante fantasa. Los msculos doloridos de Zuzana suplicaban por piedad pero eso estaba fuera de sus
manos.
Ellos no tenan deseos; esto era slo un juego.
Las cejas de Mik se levantaron. Oh. Yo tengo que ver cmo te baas, no?. Pobre de m.
Si. Pobre de ti. no preferiras baarte conmigo?
En efecto dijo solemnemente. De hecho lo preferira. Y la polica de los deseos tendra tiempos difciles intentando mantenerme afuera.
Polica de los deseos . Resopl Zuzana.
Polica de los deseos? . Pregunt Karou desde la puerta
Estaban en una serie de pequeas cuevas que Zuzana entenda haban constituido una vivienda familiar en los das de
los Kirin. Con cuatro cuartos que el flujo de la roca haba dado forma, era como una especie de apartamento dentro de la
montaa. Tena sus comodidades una especie de calor natural, e incluso un armario de roca con un agujero con tapa que
tena bastante parecido con un inodoro (aunque Zuzana quera una confirmacin antes de proceder) pero all no pareca
haber baera ni camas. Haba algunas pieles apiladas en una esquina, pero eran asquerosas y viejas, y Zuzana estaba bastante segura de que una variedad de bichos de otro mundo haban estado viviendo como ricos all durante sagas multigeneracionales.
All haba un complejo entero de viviendas como sta organizadas alrededor de una especie de villa cuadradauna
versin mucho ms pequea de aquella extraordinaria caverna que haban pasado de camino hacia ac. Los soldados estaban acomodndose, no es que hubiera mucho ms que acomodar. Bueno, Aegir el herrero tena trabajo que hacer y Thiago
se haba ido con sus lugartenientes a hacer lo que sea que se hace en las guerras antes de una batalla pica. Zuzana no saba
y no quera saber. No la verdad sobre Thiago y tampoco sobre la batalla pica. Si intentaba entenderlo, ella se pona a
temblar y su mente cambiaba de canal, como si ella estuviera pasndolo para encontrar la programacin infantil o ooh!
Food Network.

Y hablando de comida, mientras Mik estaba buscando el mejor punto para la sede de la resurreccin, Zuzana se
tom algunos minutos para ayudar a las graciosas y un poco peludas mujeres quimera, Volvi y Awar, establecer una cocina
temporal y organizar los suministros que haban trado desde Marruecos. No haca dao quedar bien con los proveedores de
comida y ella podra haber conseguido algunos albaricoques secos en la negociacin.
Haca unos pocos meses, si alguien le hubiera dicho que se iba a emocionar por unos pocos albaricoques secos, ella le
hubiera brindado un levantamiento de ceja. Ahora, ella pensaba que probablemente los podra usar como moneda, as como
los cigarrillos en prisin.
Estbamos jugando a Tres Deseosella le cont a su amiga torta, bao caliente y cama suave. Y t?
Paz mundial . Dijo Karou.
Zuzana gir los ojos. S. Santa Karou.
La cura para el cncer Karou continu, y unicornios para todos.
Bah! Nada arruina ms Tres Deseos que el altruismo. Tiene que ser algo para ti, y s no incluye comida, es una
mentira.
Yo inclu comida. Dije unicornios, o acaso no lo hice?
Mmm. Anhelando unicornios no? Zuzana frunci el ceo. Espera. Tenan de esos aqu?
Ouch! No.
Los tenan dijo Mik, pero Karou se los comi todos.
Soy una voraz depredadora de unicornios.
Tendremos que agregar eso a tu anuncio personal dijo Zuzana.
Las cejas de Karou volaron hacia arriba. Mi anuncio personal?
Podramos haber estado componiendo anuncios personales en el hasta camino ac ella admiti, para pasar el
rato.
Claro que lo hicieron. Cul era el mo?
Bueno. No pudimos escribirlo, obviamente, pero creo que era algo como: Hermosa y ruda interespecie busca,
umm a un enemigo nomortal para un cortejo sin complicaciones, largos paseos por la playa y un fueron felices por siempre?
Karou no respondi inmediatamente y Zuzana vio que Mik le estaba dirigiendo una mirada desaprobadora. Qu?
Ella respondi con la ceja. Ella haba dejado afuera el ngeles genocidas no necesitan presentarse no lo haba hecho? Pero
entonces su amiga meti su cabeza entre sus manos. Sus hombros empezaron a sacudirse, y Zuzana no hubiera podido decir
si era de risa o sollozos. Tena que ser una risa, no?
Karou? . Ella pregunt, preocupada.
Claro que lo hicieron. Cul era el mo?

Bueno. No pudimos escribirlo, obviamente, pero creo que era algo como: Hermosa y ruda interespecie busca,
umm a un enemigo nomortal para un cortejo sin complicaciones, largos paseos por la playa y un fueron felices por siempre?
Karou no respondi inmediatamente y Zuzana vio que Mik le estaba dirigiendo una mirada desaprobadora. Qu?
Ella respondi con la ceja. Ella haba dejado afuera el ngeles genocidas no necesitan presentarse no lo haba hecho? Pero
entonces su amiga meti su cabeza entre sus manos. Sus hombros empezaron a sacudirse, y Zuzana no hubiera podido decir
si era de risa o sollozos. Tena que ser una risa, no?
Karou? . Ella pregunt, preocupada.
Karou levant la cara, y all no haba lgrimas, pero tampoco un montn de alegra.Sin complicaciones ella dijo.
Qu es eso?
Zuzana mir a Mik. Esto era lo que significaba sin complicaciones. Era hermoso. Karou no se perdi la mirada. Les
sonri, anhelante.
Slo sepan cun afortunados son . Ella dijo.
Lo s . Dijo Mik.
Definitivamente lo s Zuzana estuvo de acuerdo, rpidamente, y con un poco ms de entusiasmo de lo que era
realmente su estilo. Ella todava se senta un poco apagada. Oh, hambrienta, sucia y cansada, sin duda de ah sus Tres
Deseos pero esto iba ms all. Por un minuto all, de regreso a la entrada de la caverna, ella se sinti como si estuviera
viendo el fin del maldito mundo.
Qu demonios era esto?
Cuando ella era nia, tena una mueca favorita bueno, de hecho era un pato y aparentemente ella le haba
brindado bastantes de sus viles y depredadoras adoraciones de niita, incluyendo, como a su hermano Tom le gustaba
recordarle, su hbito de succionarle los ojos. Ella lo encontraba reconfortante, duros al tacto pero lisos contra sus diminutos
dientes.
Menos que reconfortante fue la campaa de sus padres para persuadirla de que eso podra matarla.
Te podras ahogar, amor. Dejaras de respirar.
Pero qu significaba eso en realidad para una nia pequea? Fue Tom el que le hizo entender el mensaje. Ahogndola Slo un poquito. Los hermanos, siempre tan tiles en el tema de demostraciones mortales.
Podras morir le dijo alegremente, con sus manos alrededor de su garganta. De esta manera.
Funcion. Ella entendi. Las cosas pueden matarte. Toda clase de cosas, como juguetes, o hermanos mayores. Y
mientras ella creca, la lista se volva ms y ms larga.
Pero ella nunca antes lo haba sentido as de fuerte. Cul era esa cita de Nietzsche que los poetas de estilo gtico
amaron tanto? Cuando miras largo tiempo a un abismo, el abismo tambin mira dentro de ti? Bueno, el abismo haba mirado dentro de ella. No. Se haba quedado mirndola boquiabierto; La haba fulminado. Zuzana estaba bastante segura de que
haba dejado marcas de quemadura en su alma, y era difcil imaginarse que alguna vez pudiera sentirse normal otra vez.
Pero ella no iba a quejarse con Karou acerca de su miedo y alteracin. Ella haba querido venir. Karou le haba advertido que iba a ser peligroso y bien. La advertencia en resumen haba sido como si le estuviera hablando a una niita sobre
ahogarse, menos la demostracin pero ella estaba aqu ahora, y no iba a ser la llorona del grupo.

Y en cuanto a la suerte?
Tengo suerte de estar al menos viva anunci de pequea lo que chupaba eran los ojos a un pato.
Mik y Karou slo la miraron. Y Zuzana estaba feliz de ver que el triste anhelo de Karou ceda el paso a la preocupacin
perpleja.
Eso es interesante, Zuze . Se aventur a decir ella.
Lo s. Y ni siquiera lo intentes. Algunas personas son slo interesantes. T, sin embargo, con tu vida montona y
ordinaria, deberas salir ms. Intentar cosas nuevas.
Aj dijo Karou, y Zuzana fue recompensada con un vistazo de esa elusiva alegra. Estas en lo cierto. Tan aburrida.
Voy a empezar a coleccionar estampillas. Eso es interesante no?
No. A menos de que las vayas a pegar a tu cuerpo y usarlas como ropa.
Eso suena como el proyecto de final de semestre de alguien en la escuela.
De hecho, s! Zuzana estuvo de acuerdo, Helen lo hara. Pero ella hara una puesta en escena. Empezara desnuda con un gran cuenco de estampillas que la gente pudiera lamer y pegar sobre ella.
Karou finalmente se hecho a reir abiertamente y Zuzana se sinti orgullosa de su logro. Risa lograda. Quizs ella no
poda hacer la vida o el amor de Karou menos complicada y quizs no tena sugerencias tiles cuando se necesitaban, oh,
invasiones de ngeles o engaos peligrosos o ejrcitos que claramente slo queran empezar a matarse entre ellos, pero
poda hacer esto al menos. Poda hacer a su amiga rer.
Y ahora qu? ella pregunt. ngeles tirando un magnifico banquete en nuestro honor?
Karou se ri de nuevo, pero fue un sonido oscuro. No exactamente. Lo siguiente es el consejo de guerra.
Consejo de guerra . Repiti Mik, sonando un poco aturdido, tal y como Zuzana se senta. Aturdida y lejana, en las
profundidades de su ser. Ella se imaginaba cada vello de su cuerpo todava estaba suspendido por el extrao, elctrico horror
de la hora pasada. Ver a Uthem morir? Esa fue la primera vez para ella. Tuvo que caminar a travs de su sangre y aunque
eso no haba molestado a los soldados (tan frescos como si ellos pasaran travs de la sangre todas las maanas para ir a
desayunar) eso s la haba conmocionado, aunque no haba tenido ni tiempo de procesarlo. Ella se haba sentido como girando alrededor de su propio y paralizante horror, y ahora estaba pensando en cmo el abismo se haba quedado mirndola
boquiabierto
Karou exhal audiblemente. Ese es el por qu estamos aqu y al decir aqu, dio una escaneada rpida a su alrededor y aadi. Por extrao que esto sea.
Y Zuzana se sinti ms intensamente fuera de lugar, intentando imaginar qu significaba para su amiga estar de vuelta aqu. Ella no pudo, por supuesto. Este fue el sitio de una masacre. Quiz era el eco de la masacre el que trajo el abismo,
pero ella se haba imagina caminado de vuelta a la casa familiar y encontrarla desierta, las camas descompuestas y nada que
le diera la bienvenida nunca y ella se trag un pequeo aliento.
Ests bien? . Le pregunt Karou.
Estoy bien. Pero primero que todo, ests t bien?
Karou asinti y sonri un poquito. De hecho, lo estoy ella alz su antorcha y mir alrededor. Es raro. Cuando
viva aqu, este era el mundo. No saba que la gente no viva dentro de las montaas.

Eso es un poco asombroso . Dijo Zuzana

Lo es. Y t no has visto la mejor parte todava . Karou mir astutamente.


Ooh, qu? Por favor dime que esta es una cueva en la que los pasteles crecen como hongos.
Punto por risa para Zuzana.
No, dijo Karou y tampoco tengo ningn pastel y me temo que no se puede hacer nada con la situacin de la cama
pero ella hizo una pausa, esperando a que Zuzana lo descubriera sola.
Zuzana lo hizo. Podra ser? No te burles de m.
La sonrisa de Karou fue pura; ella estaba feliz de dar felicidad.
Vamos. Creo que podemos dedicarle unos minutos.

23
TODO LO QUE IMPORTA
Traduccin: Vane_B

Correccin: Ale Herrera

Las piscinas termales estaban como Karou las recordaba, aunque no del todo, porque en sus recuerdos, all haba Kirin. Familias enteras, bandose juntas. Ancianas chismorreando. Nios salpicando agua. Ella poda sentir las manos de su
madre haciendo espuma con raz de selen en su cabeza, incluso poda recordar el olor herbal mezclndose con el olor del
azufre de las primaveras.
- Es hermoso . dijo Mik, y lo era: el agua verde plida como la tiza, las rocas como una pintura al pastel, rosa y espuma de mar. Era ntimo pero no pequeo, no una sola piscina sino conjuntos de tinas unidas por una cascada suave, y el
techo pareca ondular, centelleaba por los cristales que crecan all y cortinas de musgo-oscuro rosa plido, llamado as porque creca en la oscuridad, no porque fuera oscuro.
- Miren aqu -. Dijo Karou y adelant su antorcha, liderando el camino al sitio de la caverna donde la pared era pura y
pulida hematites. Un espejo.
-Wow- Exhal Zuzana y los tres miraron sus reflejos, uno al lado del otro. Lucan embarrados y respetuosos. Y la superficie curvada los deform y Karou tuvo que moverse de un lado a otro para aclarar qu parte de la distorsin en su rostro
era causada por el efecto casa de espejos y qu por la paliza. Pareca que el ataque haba sido haca eras, pero su cuerpo
saba la verdad. Slo haban sido dos das y su cara no estaba recuperada. Su psique tampoco. De hecho, la distorsin del
espejo le pareci apropiada: una manifestacin fsica de la deformacin interna que estaba intentando mantener escondida.
Ellos se quitaron la ropa y se deslizaron en el agua, que estaba caliente y muy suave. As que a los pocos segundos de
inmersin, sus extremidades se sentan lisas como muecas de porcelana y su cabello, como plumn de cisne. Karou y Zuzana fluyeron como sirenas serpenteando cerca de la superficie.
Karou cerr los ojos y se sumergi, con cabeza y todo, y dej que el agua arrancara la tensin de su ser. Si ella estuviera para jugar honestamente a Tres Deseos, podra haber deseado ir a la deriva como si estuviera en el Lete, el ro del olvido y tomar un largo y agradable descanso de ejrcitos y muerte. En cambio, ella se lav, enjuag y sali. Educadamente, Mik
volte la cara mientras ella se vesta con ropa limpia. Limpia, si sumergida en un ro de Marruecos y secada sobre un techo
polvoriento contaba como limpia.
- Tienen aproximadamente una hora en la antorcha le dijo a sus amigos, dejndoles una y cogiendo otra- pueden
encontrar el camino de regreso?Ellos respondieron que podan, as que Karou dej a ese par para el disfrute perfecto y sin complicaciones el uno del
otro, e intent no sentirse muy celosa al tiempo que sus pies la soportaban en el camino hacia el zumbido de enemistad que
emitan los ejrcitos
- Aqu estas.Ella haba rodeado una curva, acercndose al centro de la villa parecido a una colmena y all estaba Thiago. Ziri.
Cuando se vieron el uno al otro, un relmpago de sentimientos lo transfigur. l lo escondi rpido, pero ella lo vio, y lo supo.
Era amor que no poda separarse de la tristeza, y eso hizo que su corazn doliera por l. Estoy contigo ella haba dicho
cuando volvi a la kasbah, de manera que l no se sintiera tan slo en su cuerpo robado. Pero l estaba solo. Ella no estaba
con l, incluso cuando lo estaba. Y l lo saba.

Ella se oblig a sonrer. - Estaba yendo a buscarte y era verdad es ese caso- Se ha decidido algo?El suspir y sacudi la cabeza. l estaba desaliado, algo que El Lobo nunca estuvo, excepto quiz justo despus de
una batalla. Su cabello estaba desordenado, su frente oscura por la sangre seca del aterrizaje estrepitoso y sus rodillas y manos, raspadas y sangrantes, lucan como carne. l lanz una mirada a su alrededor y le hizo seas a Karou hacia la puerta.
Slo por un instante, ella se pudo rgida y quiso demorarse. l no es el Lobo. Se dijo a s misma, entrando primera en
la pequea cmara. Estaba oscura, rancia. Karou cerr la puerta y form un arco con su chisporroteante antorcha para confirmar que estaban solos.
Solos. Era esto en lo que Ziri estaba esperanzado, en la llegada de la noche, slo este pequeo y triste pedacito de
tiempo para aflojar su postura de Lobo? l se hundi contra el muro, francamente exhausto. l dijo: - Lisseth propuso que
eligiramos un chivo expiatorio para presentar una ejecucin.-Qu? Karou vocifer- Eso es horrible!Ese l es porqu dije que no, a menos de que ella deseara ofrecerse a s misma como voluntaria.
- Eso quisiera.-Ella se nego - l le dio una sonrisa torcida y cansada, entonces baj el volumen de su voz- Ellos an esperan a que esto tenga sentido. Esperan que les revele el verdadero plan, que debe, por supuesto, involucrar masacre.- Crees que ellos sospechan algo? pregunt Karou, ansiosa, su voz imitando el murmullo secreto de l. Ella dese
poder hablar con l en checo, como lo haca con Zuzana y Mik y no tener que preocuparse por ser oda por casualidad.
- A veces, s. Pero no creo que ellos estn cerca a la verdad.- Mejor que ni si acerquen a ella.- Estoy actuando como si tuviera una solucin final que no he compartido con ellos, pero no s cunto tiempo vaya a
resistir. Nunca estuve en su crculo interno. Qu pasa si l les contaba sus planes y esto luce secretamente equivocado para
ellos? Mientras, este problema -l alz sus manos a su cabeza y respir fuertemente al tocarse una herida tras otra- Qu
hara el Lobo? No hara nada. l no le dara nadie a los serafines y los hara bajar la mirada por tan solo preguntar.- Estas en lo cierto la imagen vino fcilmente a Karou. El desprecio del Lobo se mantendra en sus ojos mientras contemplaba a sus enemigos. - Por supuesto, l realmente estara orquestando una masacre.- S. Pero esta es nuestra tctica, en todo esto: empezar siendo verosmiles hacindolo como l lo hara, pero no continuar hasta donde l lo llevara. Yo no les estoy dando nadie a los ngeles, sin disculpas. Esto es un asunto de quimeras y
punto.- Y si sucede de nuevo? -. Karou pregunt.
- Voy a asegurarme de que no suceda.- Simple, pesado, lleno de amenazas y rrepentimiento.
Karou saba que Ziri no quera tal responsabilidad, pero ella recordaba sus palabras en el aire: -Vamos a luchar por
nuestro mundo hasta el ltimo eco de nuestras almas. Pero con la manera en la que l se haba puesto entre dos ejrcitos
sangrientos y los mantuvo separados, ella no tena dudas de que l podra elevarse ante cualquier ocasin.
- Est bien -. Ella dijo y fue el fin del tema.

El silencio se extendi entre ellos y con el asunto decidido, la condicin de solos cambi. Ellos eran dos personas
cansadas de pie en la oscilante oscuridad, un enredo de sentimientos y temores amor, confianza, vacilacin, dolor.
- Deberamos volver dijo Karou, aunque ella dese poder darle paz a Ziri por un poco ms de tiempo-. Los serafines
deben estar esperando.- El asinti y la sigui a la puerta. - Tu cabello est mojado.- l observ.
-Aqu hay baos . ella le cont, abriendo la puerta y recordando que l probablemente no lo saba.
- Mentira si digo que eso no suena bien -. l indic su pelaje cubierto de sangre de sus pies, sus manos como carne
cruda. Tambin estaba la herida donde su cabeza se aplast contra el suelo de la cueva. Ella dio un paso ms cerca de l para
tocarlo; l hizo una mueca. Un buen chichn se haba alzado bajo la oscuridad con una costra de sangre.
-Auch! ella dijo- Has estado teniendo mareos?- No. Slo palpita. Est bien, l estaba examinando su cara a su vez- te ves mucho mejor.Ella se toc la mejilla, dndose cuenta de que el dolor se haba ido. La inflamacin tambin. Ella se toc el lbulo de
la oreja desgarrada y encontr que la carne se haba unido. Qu?
Con un gritito, ella record. - El agua dijo. Volvi a ella como el fragmento de un sueo-. Tiene algunas propiedades
curativas.-En serio? -Ziri mir hacia debajo de nuevo a sus manos desgarradas- Me puedes mostrar el camino?-Um - Karou vacil torpemente-. Lo hara pero Zuzana y Mik estn all -. Ella se sonroj. Era posible que Zuzana y Mik
estuviera muy cansada para ponerse a actuar como Zuzana y Mik, pero con las aguas regeneradoras, era ms probable que
sus amigos estuviera haciendo uso de su hora de soledad, al, um, al estilo de Zuzana y Mik.
Ziri no fue lento para entenderla. Tambin se sonroj y la humanidad que inund sus rasgos frios, perfectas caractersticas, fue extraordinaria. Ziri vesta este cuerpo mucho ms hermosamente de lo que lo haca Thiago.
-Esperar dijo con una risa baja y embarazosa, evitando los ojos de Karou y ella se ri tambin.
Y all estaba ellos, en la puerta, ruborizndose, lanzando sus avergonzadas risas y parndose muy cerca el uno del
otro su mano haba retrocedido de su frente, pero su cuerpo segua curvado hacia l cuando alguien dio la vuelta al recodo del pasillo y se detuvo en seco.
Queridos dioses y luz de estrellas, Karou quiso gritar. Me estn tomando el pelo?
Porque por supuesto, por supuesto, era Akiva. La msica del viento haba ahogado sus pasos. l no estaba a ms de
tres metros de ellos y aun tan hbil como era en ocultar esas llamaradas de sentimientos repentinos, no consigui hacerlo
enteramente esta vez.
Una sacudida de incredulidad hizo que se detuviera y hubo un arrastramiento del color en sus mejillas. Incluso, Karou
estaba segura, tom aliento sin notarlo. En el estoico Akiva, estas pequeas seales era equivalentes al tambaleo que produce una bofetada.
Karou se alej del Lobo pero ella no pudo deshacer la imagen que ellos haban presentado haca un segundo. Ella sinti su propia llamarada de sentimientos al mirar a Akiva, pero dudaba que l lo hubiera detectado en su risa, en su cara roja,
y ahora, para hacerlo peor, estaba la culpa por haberlos descubierto, como si hubiera sido atrapada en alguna traicin.

Rindose y sonrojndose con el Lobo Blanco? Por lo que l saba, eso era traicin.
Akiva. El impulso de volar hacia l era su propio tipo de gravedad, pero slo fue su corazn el que se movi. Sus pies
se quedaron arraigados, pesados y culpables.
La voz de Akiva fue rpida y fra al decir: - Hemos seleccionado a un consejo representativo. Ustedes deben hacer lo
mismo. - l hizo una pausa y su cara empez a hacer el mismo proceso que la del Lobo pero en reversa. Mientras l se qued
mirndolos, su humanidad se retrajo y l estaba como cuando Karou lo vio por primera vez en Marrakesh: Como con el alma
muerta.- Estamos listos para cuando ustedes lo estn.Cuando hayas terminado de sonrojarte a la luz de una antorcha con el Lobo Blanco.
Y se gir en sus talones y se haba ido antes de que ellos pudieran responder.
- Espera -. Dijo Karou, pero su voz sali dbil, y si l la escuch por encima de la msica del viento, no se volvi. Podramos decirle a l, ella pens. Le podramos decir la verdad. Pero la oportunidad haba pasado y era como si l hubiera tomado el aire con l cuando se fue. Por un largo segundo, ella no pudo respirar y cuando lo logr, hizo lo mejor que pudo para
que sonara moderado y normal.
- Lo siento -. Dijo Ziri.
-Qu sientes? -. Ella pregunt con falsa luminosidad, como si l no hubiera visto y entendido todo.
Por su puesto que lo haba hecho.
- Siento que las cosas no puedan ser diferentes. Para ti -. Para ella y Akiva, Karou entendi a lo que se refera, y
querido Ziri l fue sincero. La cara del Lobo estaba intensa con compasin.
- Pueden ser -ella dijo, sorprendindose a s misma y en lugar de su culpa y su tormento silencioso, sinti determinacin. Brimstone lo haba credo y Akiva tambin y la felicidad ms feroz en sus dos vidas haba sido cuando ella haba credo-. Las cosas pueden ser diferentes -ella le dijo a Ziri. Y no slo por Akiva y ella. - Para todos nosotros -ella dijo invocando
una sonrisa-. Y eso es todo lo que importa.-

24
INDICIO DE APOCALIPSIS
Traduccin: Lety Moon

Correccin: Ale Herrera

Varias horas despus, Karou haba olvidado completamente cmo se senta esa sonrisa.
Las cosas podan ser diferentes, seguro. Pero primero, tienes que matar todo un lote de ngeles y probablemente
arruinar a toda la civilizacin humana para siempre. Y oh, igual podras perder de todas maneras. Podran morir todos. No era
gran cosa.
No era exactamente una sorpresa. No era como si alguien le estuviera llamando a esta reunin Consejo de Paz.
Esto era para los libros de historia, no haba dudas al respecto. En lo alto de los Montes Adelfas, lo que alguna vez
permaneci como la principal tierra que funga como muro protector entre el Imperio y los libres propietarios, los representantes de los dos ejrcitos rebeldes encontrados. Serafn y quimera, Ilegtimos y resucitados, el Terror de las Bestias y el Lobo
Blanco, actualmente no como enemigos sino como aliados.
Esto iba tan bien como podra esperarse.
Yo estoy a favor de la trayectoria obvia. Este fue Elyon, el hermano que haba suplido a Hazael del lado de Akiva.
El y otros dos Briathos y Orit estaban del lado de los Ilegtimos junto a Akiva y Liraz. Con Thiago y Karou estaban Ten y
Lisseth.
Y la trayectoria obvia es? Pregunt el Lobo.
Elyon dijo, como si fuera evidente, Cerramos los portales. Dejen a los humanos que se ocupen de Jael.
Qu?
Esto no era lo que Karou haba estado esperando. No! espet, aunque no era su momento de responder.
Liraz objet al mismo tiempo, y sus palabras coincidieron en el aire. No! Se miraron de un lado al otro de la mesa, Liraz estrechando sus ojos, los de Karou cuidadosamente neutrales.
No, ellos no cerraran los portales entre los mundos, atrapando a Jael y a sus miles de solados Dominantes en el otro
lado para que los humanos se ocupen con ellos. En esta ocasin podran estar de acuerdo, aunque por diferentes razones.
Jael se las ver conmigo dijo Liraz. Habl con voz baja, atonal. Era desconcertante, y tena el efecto de sonar incuestionable, como un hecho pactado hace mucho. Pase lo que pase, eso es seguro.
El motivo de Liraz era la venganza, y Karou no la culp por ello. Ella haba visto el cuerpo de Hazael, as como haba
visto a Liraz desgarrada, y a Akiva a su lado, igual de angustiado que ella. Incluso desde el pozo negro de duelo de Karou en
esa noche, la vista la haba desgarrado. Ella quera ver muerto a Jael, tambin, pero no era su nica preocupacin.
No podemos dejarle esto a los humanos, ella dijo. Jael es nuestro problema.
Elyon ya haba preparado su respuesta. Si lo que nos dices de los humanos y sus armas es cierto, entonces debera
ser un trabajo fcil para ellos.
Lo sera si los vieran como enemigos, dijo ella. El desfile de Jael fue un golpe de astucia. Nos adorarn como
dioses Jael le haba dicho a Akiva, y Karou no dudaba que tena razn. Ella le respondi a Elyon, Imagina a tus dioses
estrella descendiendo del cielo y llegando a estar de pie frente a ustedes, vivos y respirando. Cmo trataras con ellos exactamente?

Imagino que les dara lo que sea que me pidieran. Respondi, aadiendo, con una condenable, lgica impecable, y es por eso que debemos cerrar los portales. Nuestra primera preocupacin debe ser Eretz. Ya tenemos suficientes
cosas con las que lidiar aqu sin una pelea en un mundo que no es nuestro.
Karou neg con la cabeza, pero sus palabras haban desecho su respuesta, y por un momento ella no pudo encontrar
replica. El estaba en lo cierto. Era imperativo que Jael no tuviera xito en traer armas humanas a Eretz, y el modo ms sencillo de detenerlo sera cerrando los portales.
Pero era inaceptable. Karou no poda simplemente quitarse a la humanidad de las manos como si fueran polvo y darle la espalda a un mundo entero, especialmente considerando que el desfile de Jael era una bsqueda dirigida a ella. Ella
haba trado al abominable Razgut a Eretz y lo haba soltado con los conocimientos tan peligrosos que posea de embarcaciones de guerra, religin, geografa y se lo haba dado a Jael. Ella haba condenado al mundo de los humanos de una manera tan infalible como que haba hecho coincidir a un par de ngeles tontos por ella misma.
En el segundo en el que buscaba las palabras, buscaba por apoyo en torno a la mesa y se encontr con la mirada de
Akiva. Fue como una patada en su corazn, esa abrasadora mirada. El estaba en blanco; lo que sea que el senta hacia ella
Asco? Decepcin? Dolor desconcertante, hasta los huesos? estaba escondido.
Cerrar el portal es una manera de resolver el problema, dijo l. Mir fijamente a Thiago. Pero no una buena
manera. Nuestros enemigos no siempre se quedan donde los ponemos, y tienden a volver de manera inesperada, y eso es
ms mortal.
No haba duda de que se estaba refiriendo a su propio escape y a sus consecuencias. El Lobo no perdi el significado.
En efecto dijo. Deja al pasado ser nuestro maestro. Matar es la nica finalidad. Le dedic una mirada a Karou y
aadi con una pequea sonrisa, Y algunas veces, ni siquiera eso.
Al resto le tom un segundo darse cuenta de que el Terror de las Bestias y el Lobo estaban de acuerdo, y vaya frio
acuerdo era este.
Sera algo muy incierto, Liraz le dijo a Elyon. Y muy poco satisfactorio. Eran palabras simples, y escalofriantes. Ella tena a un to que matar, y planeaba disfrutarlo.
Entonces qu es lo que propones? Pregunt Elyon.
Hacer lo que hacemos dijo Liraz. Luchar. Akiva destruye el portal de Jael para que no pueda convocar refuerzos. Tomamos al millar de ah, y luego volvemos por el otro portal, lo cerramos tras nosotros, y lidiamos con el resto de ellos
aqu en Eretz.
Elyon pens sobre ello. Dejando de lado por el momento al resto de ellos y las probabilidades imposibles ah, el
millar en el mundo humano nos hace tres contra uno, a su favor.
Tres del Dominantes contra un Ilegtimo? La sonrisa de Liraz era como el hijo natural de un tiburn con una cimitarra. Tomare esas probabilidades. Y no lo olviden, nosotros tenemos algo que ellos no tienen.
Y qu es eso? pregunt Elyon.
Con un primer vistazo a Akiva, Liraz volte hacia las quimeras. No habl; su mirada era resentida y reacia, pero su
punto era claro: Tenemos bestias, pudo haber dicho, sus labios ligeramente fruncidos.
No. dijo Elyon rpidamente. Miro a Briathos y a Orit por apoyo. Acordamos no matarlos, eso es todo, aunque
habramos tenido derecho a hacerlo despus de romper la tregua.

Ya rompimos la tregua, o no? Esto lo dijo Ten. Haxaya, ms bien, pareca disfrutar de la mentira, en una manera en la que solo ella poda. Karou conoca su verdadero rostro. Haba sido su amiga, hace mucho, y su aspecto no era lobuno,
sino mas bien como de un zorro, no muy diferente a esto, en realidad slo mas ntida y salvaje. Haxaya haba dicho una vez
que ella era solamente un grupo de dientes con un cuerpo, y la manera en la que le sonrea con las mandbulas de lobo de
Ten asimilaba a una burla. Podra comerte, pareca estar pensando, la mayor parte del tiempo, incluyendo ahora. O entonces porque es nuestra sangre la que mancha el suelo de la cueva? pregunt.
Porque somos ms rpidos que ustedes. Dijo Orit, todo desdn. Como si necesitaras una prueba de ello..
Y con eso, Ten estaba lista para lanzarse sobre la mesa haca ella, los dientes primero y la tregua estaba condenada.
Sus arqueros son los que deben responder a eso, no ustedes.
Eso es por defensa. Al instante en el que muestren sus hamsas, estaremos libres de nuestra promesa.
En serio? Karou quera gritar. Acaso no haban aprendido nada? Se comportaban como nios. Realmente como
unos malditos y mortales nios.
Suficiente. No era un grito, y no haba sido Karou. El gruido de Thiago fue helado y dominante, y se desgarro
entre los soldados enfrentados y ambos bandos se balancearon sobre sus talones. Ten baj la cabeza a su general.
Orit mir. No era hermosa como Liraz, como muchos de los ngeles. Sus facciones estaban mal definidas, su rostro
lleno, y su nariz se haba roto hace algn tiempo, se rompi el plano del puente por una fuerza contundente. T decides
hasta cundo es suficiente? le pregunt a Thiago. No lo creo. Se volvi hacia los suyos. Pens que estbamos de
acuerdo en que no se procedera a menos que den una prueba de buena fe. Yo no veo buena fe. Yo veo bestias rindose en
nuestras caras.
No dijo Thiago. No lo haces.
Rezo para que no lo hagas. aadi Lisseth amablemente.
Thiago continu como si ella no hubiera hablado. Yo dije que disciplinara a cualquier soldado o soldados que
desafen mis rdenes, y lo har. No es para calmarlos, y tampoco sern pblico cuando pase esto.
Entonces como lo sabremos? Exigi Orit.
Lo sabrn fue la respuesta del Lobo, tan cargada de amenaza como cuando lo haba comentado a Karou, pero
sin el matiz de pesar.
Elyon no estaba satisfecho. Para los dems, el dijo, No podemos confiar en ellos en nuestro bando en la batalla.
Podemos pelear con Jael sin mezclar batallones. Ellos seguirn sus rdenes, y nosotros las nuestras. Nos mantendremos
apartados.
Fue Liraz que, con un vistazo considerable a las quimeras, dijo, Incluso un par de hamsas en la batalla podran ayudar a debilitar a los del Dominantes y darnos una ventaja.
O debilitarnos a nosotros, argument Orit. y terminar con nuestra ventaja.
Karou mir a Akiva, y cuando lo hizo vio una chispa en sus ojos el comienzo de una idea y cuando el habl, interrumpiendo de forma abrupta, ella esperaba que el le diera voz a esa idea, lo que fuera que sea. Pero se limit a decir Liraz
tiene razn, pero tambin la tiene Orit. Tal vez sea muy pronto para hablar sobre mezclar batallones. Dejaremos esa
cuestin por ahora. y mientras la charla fue profundizndose en el plan de ataque, Karou segua pensando: Qu
era esa chispa? Cul era esa idea?

Ella sigui mirndolo y preguntndose, y tuvo que admitir que se haba esperanzado en encontrar una forma de salir
de todo esto, porque se haba vuelto mas claro para ella con cada momento que pasaba, al menos una cosa, los serafines y
las quimeras se haban unido. Fue en su indiferencia mutua, en medio de sus planes, del efecto que este ataque tendra en
los humanos.
Karou intent darle voz a esto cuando el consejo de guerra trataba el punto, pero no pudo encontrar la manera en la
que se preocuparan por ellos. Liraz, le pareci a ella, puntualiz sus plticas sobre ella cada vez, y si sus intereses se haban
encontrado antes en ese levantamiento de voz No ellas ahora haban diferido de manera radical. Liraz quera la sangre de
Jael. No le importaba a quien salpicara.
Escuchen, dijo Karou, urgentemente, cuando sinti que su acuerdo se estaba convirtiendo en algo sellado. Y fue
un milagro que el consejo pudiera encontrar un acuerdo, pero se senta como un mal acuerdo. En el momento en el que
ataquemos, nos convertiremos parte del desfile de Jael. Los ngeles de blanco atacados por los ngeles de negro? No importa lo que los humanos hagan con las quimeras. Ellos tienen una historia para esto, tambin, y en su historia, el diablo es
un ngel.
No nos debe importar lo que los humanos piensan de nosotros, dijo Liraz. Esto no es un desfile. Es una emboscada. Entramos y salimos. Rpido. Si ellos intentan ayudarle, se convierten en nuestro enemigo, tambin. Sus manos
descansaban sobre las mesa de piedra; ella estaba lista para ponerse en pie y lanzarse en ese mismo instante. Oh, ella estaba
lista para el bao de sangre.
Este futuro enemigo que parecen estar tomando tan a la ligera, dijo Karou, tiene Quera decir que tenan
rifles de asalto y lanzacohetes y aviones militares. Un pequeo detalle que en el lenguaje de Eretz no poda comunicar.
Armas de destruccin masiva. dijo en su lugar. Eso lo tradujo muy bien.
Nosotros tambin, respondi Liraz. Tenemos fuego. Su tono fue tan frio que Karou se detuvo en seco.
A qu te refieres con eso? pregunt, su tono elevndose con su ira. Ella saba muy bien a lo que se refera Liraz,
y eso la sorprendi. Ella haba estado en las cenizas de Loramendi. Ella saba lo que el fuego de los serafines poda hacer.
Podra ser esta la misma Liraz quien haba utilizado su calor para calentar a Zuzana y a Mik mientras dorman, amenazando
usarlo para quemar al mundo?
Akiva intervino. No llegaremos a eso. Ellos no son nuestros enemigos. Nuestra directiva debe ser causar el menor
dao colateral posible. Si los humanos se vuelven las marionetas de Jael, lo harn en la ignorancia.
Fue un consuelo frio. El menor dao colateral posible. Karou luch por mantener su rostro en blanco mientras su
mente se rebelaba. Literalmente o no, el mundo humano era como lea seca para una flama como esta. Apocalipsis, pens.
Eso fue algo especial incluso para su currculum de desastres, que haba crecido bastante hacia los ltimos meses. Es algo
bueno que solo haya dos mundos de los que deba preocuparme por destruir, pens. Excepto que, oh demonios, probablemente haya ms. Por qu no? Un mundo y puedes llamarlo un golpe de suerte un excelente accidente del polvo de estrellas. Pero si hay dos mundos, Cul era la posibilidad de que existieran solo dos?
Un paso al frente, mundos, pens Karou, obtengan su desastre aqu! Ech un vistazo alrededor de la mesa, pero estaba rodeada de guerreros en medio de un consejo de guerra, y todo lo que haban decidido poda clasificarse como Por
supuesto, idiota. Qu creste que pasara? Aun as, lo intent. Dijo, No hay un nivel aceptable de dao colateral.
Crey ver un ablandamiento en los ojos de Akiva, pero no fue su voz quien le respondi. Fue la de Lisseth, justo detrs de ella. Ests muy preocupada dijo en un siseo desagradable. Eres una quimera, o eres una humana?
Lisseth. O, como ahora Karou le gustaba llamarla en sus pensamientos: el futuro disfrutador de bolo alimenticio. Le
tomo cada gota de su autocontrol no voltearse, mirar a la Naja a la cara y decirle: Moo!. En cambio, le respondi en un tono
que indicaba obviedad, y la merecida cantidad de condescendencia, Soy una quimera en un cuerpo humano, Lisseth. Pens que ya lo habas entendido a estas alturas.

Lo entiende perfectamente. No es as, soldado? Este era Thiago, medio volteado a ver a la Naja con una advertencia en sus ojos. Ella recibira su castigo mas tarde, pens Karou. El lobo no pudo haber sido mas claro, antes del consejo,
que ellos presentaran un frente unido, sin importar nada. Se le ocurri decirle que Lisseth no podra seguir esa orden.
Si, seor. dijo Lisseth, manejando de manera razonable un tono respetuoso.
Dejando a los humanos de lado Karou continu, Que hay sobre nosotros? Cuntos de nosotros morirn?
Los que sean necesarios. respondi Liraz, desde el otro lado de la mesa, y Karou quera sacudir a la hermosa
reina de hielo, ngel de la muerte.
Qu si nada de esto es necesario? pregunt. Qu si hay otra manera?
Ciertamente, dijo Liraz, sonando aburrida. Por qu no solo vamos y le pedimos a Jael que se vaya? Estoy segura de que si se lo pedimos por favor
No me refera a eso! espet Karou.
Entonces qu? Tienes alguna otra idea?
Y, por supuesto, Karou no la tena. Admiti a regaadientes Aun no. dijo amargamente.
Si piensas en alguna, Estoy segura de que nos lo hars saber.
Oh, la estrechez de su mirada, ese sardnico, desdeoso tono. Karou sinti el odio de los ngeles como una bofetada.
Se lo mereca? Ella le lanz una mirada a Akiva, pero no la estaba viendo.
Hemos terminado aqu, anunci Thiago. Mis soldados necesitan descanso y comida, y tenemos resurrecciones por hacer.
Nos iremos al amanecer. dijo Liraz.
Nadie se opuso.
Y eso fue todo.
El pensamiento de Karou cuando el consejo termin: indicio de apocalipsis.
O tal vez no. Mirar a Akiva irse sin siquiera echarle un vistazo, ella aun no tena ni idea de lo que haba sido esa
chispa en sus ojos, pero ella no iba a confiar en el, ni en nadie para defender el mundo humano. Por su parte, ella no iba a
ceder a la carnicera tan fcil. An tena algo de tiempo.
No mucho, pero algo. Lo que debera estar bien, o no? Todo lo que tena que hacer era llegar con un plan para evitar
el apocalipsis y convencer de alguna manera a estos sombros y endurecidos soldados para adoptarlo.
En aproximadamente doce horas. Mientras, se sumerga en un trance, haciendo tantas resurrecciones como poda.
No es gran cosa.

LLEGADA + 24 HORAS

25
USTEDES, PLURAL
Traduccin: Itzel Alvares

Correccin: Ale Herrera

Despus de la junta del consejo, Akiva se retir a la habitacin que haba reclamado para s mismo y cerr la puerta.
Liraz se detuvo afuera y escuch. Levant una mano para tocar, pero la dej caer a su costado. Durante casi un minuto se qued ah parada, su expresin oscilaba entre anhelo y enojo. Anhelo por el tiempo en el que haba estado entre sus
dos hermanos. Enojo por su ausencia, y porque ella los necesitaba.
Se senta expuesta.
Hazael a un lado, Akiva en el otro; ellos siempre haban sido sus barreras. En la batalla, por supuesto. Haban entrenado juntos desde que tenan cinco aos. En sus mejores momentos haban peleado como un solo cuerpo con seis brazos,
una mente compartida y sus espaldas nunca estaban expuestas al enemigo. Pero eso slo suceda en las batallas, ahora lo
saba, los haba usado para refugiarse, como paredes entre las cuales mantenerse. Tambin en momentos como este. Con
Hazael muerto y Akiva en su propio mundo, senta el viento desde ambos lados como si ste pudiera abofetearla.
No pedira compaa. No debera pedirla, y le doli que Akiva claramente no necesitara lo mismo que ella. Encerrarse a s mismo con su propia desgracia y miseria y dejarla ah afuera?
No toc a su puerta, cuadr sus hombros y camin. No saba a dnde se diriga, y particularmente no le importaba.
Todo era relleno, de alguna maneracada segundo hasta que llegara el momento en el que apuntara con su espada al corazn de su to y lentamente, muy lentamente la clavara en l.
Nada podra evitar que eso sucediera, ni los humanos con sus armas, ni las frenticas preocupaciones de Karou, ni
plegarias de paz.
Nada.

Akiva no estaba lamentndose. Las imgenes que lo asediabanel cadver de su hermano, Karou riendo con el Lobohaban sido arrojadas, lejos. Sus ojos estaban cerrados, su rostro suave como si durmiera sin sueos, pero no estaba
durmiendo. Ni estaba exactamente despierto. Estaba en un lugar que haba encontrado aos atrs, despus de Bullfinch,
mientras se recuperaba de la herida que debi haberlo matado. Aunque no haba muerto y haba recuperado el uso total de
su brazo, la herida de su hombro nunca haba dejado de dolerle, ni por un segundo, y ah era donde ahora se encontraba.
Estaba dentro del dolor, en el lugar donde trabajaba la magia.
No era el sirithar. Eso era otra cosa totalmente. Cualquier magia que haba hecho a propsito, la haba hechoo quiz encontradoah. Al principio se haba sentido como pasar a travs de una escotilla, entrando a niveles oscuros de su propia mente, pero mientras el tiempo pasaba, mientras creca ms y ms fuerte y se introduca ms, el sentido del espacio era
infinito, y despus comenzaba a despertar, impreciso y fuera de equilibrio, como si regresara de un lugar muy, muy lejano.
l haca la magia o haba encontrado la magia? Estaba dentro de s mismo o fuera? No lo saba. No saba nada. Sin
ningn entrenamiento, Akiva se guiaba por el instinto y la esperanza, y esta noche, minuto a minuto se cuestionaba ambas
cosas.

En la mitad del consejo de guerra, la idea haba llegado a l como una llamarada repentina que se sinti como una
revelacin. Eran las hamsas.
l no se engaaba sobre la probabilidad de que ambos ejrcitos lograran estar de acuerdo tan pronto. Saba que esto
podra ser difcil, pero tambin saba que el mejor uso de su fuerza unida era una alianza verdadera, no slo una distensin.
Integracin. Como fuera que se enfrentaran a los Dominantesen batallones mezclados o segregadosestaran superados
en nmero. Pero Liraz tena razn: las hamsas en cada grupo podran debilitar al enemigo y ayudaran a equilibrar la balanza.
Significara la diferencia entre la victoria y la derrota.
Pero no poda esperar que sus hermanos y hermanas confiaran plenamente en las quimeras, considerando especialmente su pobre comienzo. La hamsas eran un arma contra la cual no tenan defensa.
Pero, y si tuvieran una defensa?
Esta era la idea de Akiva. Trabajar en un contrahechizo para proteger a los Ilegtimos de las marcas. No saba si podao si debera. Si tena xito, causara ms conflicto que solucin? Las quimeras no estaran contentas de perder su ventaja.
Y Karou?
Aqu fue donde Akiva perdi perspectiva. Cmo podas saber si tus instintos eran slo esperanza disfrazada y si tu
esperanza realmente era desesperacin desfilando como posibilidad? Porque si tena xito, junto con la oportunidad de una
alianza verdadera entre ambos ejrcitos vena otra, una mucho ms personal.
Karou sera capaz de tocarlo. Sus manos enteras contra su piel, sin agona. l no saba si ella quera tocarlo, o si alguna vez lo volvera a hacer, pero la oportunidad estara all, slo por si acaso.

Serafines y quimeras haban apostado guardias en la boca del pasaje que una la villa y la caverna grande, con la intencin de mantener apartados a los soldados. Haba una sensacin de acecho y andares furtivos, la posibilidad de enemigos
cerca en cada esquina. Era imposible relajarse. La mayora en ambos lados se senta atrapado por los speros techos y muros
sin ventanas de ese lugar, la falta de cielo, la imposibilidad de escaparespecialmente las quimeras, sabiendo que los Ilegtimos estaban entre ellos y la salida.
Descansaron y comieron, salvaron las armas que pudieron de los arsenales de los Kirin que hace tanto haban sido
saqueados por esclavistas. Aegir derriti ollas y utensilios para hacer espadas, y su martilleo se una con los sonidos de la
montaa. Algunos soldados haban sido asignados a la tarea de emplumar viejas flechas, pero no era una actividad que mantuviera ocupado al gran nmero de la compaa, y su ociosidad era peligrosa. No haba ninguna agresin encolerizada, pero
los ngeles, enojados porque ninguna bestia haba sido castigada por haber roto el juramento, clamaban sentir la molestia de
las hamsas pulsando hacia ellos a travs de los muros.
Las quimeras, de cualquier modo atentas a las claras rdenes de su general, encontraron ms ocasiones que las necesarias para apoyar fatigadamente sus palmas contra los muros soportando su peso. Que la magia de las hamsas pasara a
travs de la piedra era improbable, pero eso no era excusa para no intentarlo. Los carniceros de manos negras as llamaban a los Ilegtimos, y hablaban entre murmullos sobre cortar sus manos marcadas y quemarlas.
Y entonces, sobre la confusin general y encerrndola, estaba la desesperacin que haba trinchado a cada uno, retumbando, lo cual aun haca eco en ellos como el sonido de un tambor desvanecindose, bestias y ngeles por igual. Nadie

hablaba de eso, cada uno lo sostena en una debilidad privada. Esos soldados nunca haban sentido una desesperacin tan
profunda como la que los haba estado atravesando recientemente, pero seguramente haban sentido desesperacin.
Como el miedo, que fue sufrido siempre, siempre en silencio.

.Y bien? Issa pregunt a Karou cuando regres a la villa, sola. Se haba rezagado detrs de Thiago, Ten y Lisseth,
habiendo tenido mucho de su compaa e Issa haba subido a su encuentro en una esquina del pasaje. . Cmo fue?
Como habas esperado, respondi Karou. Sed de sangre y amenazas arrogantes.
Por ambos lados? Issa indag.
Ms o menos evit la mirada de Issa. No deca la verdad. Ni Akiva ni Thiago haban mostrado ninguna de esas
cosas, pero el resultado sera el mismo si lo hubieran hecho. Frot sus ojos. Dios, estaba cansada. Preprate para un gran
ataque violento.
Entonces, es como un ataque? Bueno. Mejor empezamos a trabajar.
Karou suspir profundamente. Tenan hasta el amanecer. Cuntas resurrecciones podan ser efectuadas hasta entonces? Qu tan bueno es un puado ms de soldados en una batalla como esta?
Haremos lo que podamos dijo Issa.
Y eso es todo lo que haremos? Porque los guerreros hacen nuestros planes.
Issa guard silencio durante un momento. Todava estaban a las afueras de la villa, en una curva cerrada del pasaje
de roca cerca del otro lado en el cual las residencias comenzaban, el pasaje bajaba hacia el cuadrado. Y si un artista
hiciera nuestros planes? pregunt Issa amablemente.
Karou apret la mandbula. Saba que no le haba dado alternativa alguna al consejo. Record la burla de Liraz:
Por qu no vamos y le pedimos a Jael que se vaya? ojal. Y todos los ngeles se retiraron tranquilamente a casa y nadie
muri. Fin.
No haba ninguna posibilidad.
No lo s admiti amargamente a Issa, bajando por el pasaje arrastrando los pasos. Recuerdas el dibujo que
hice una vez para una tarea? En el que tuve que ilustrar el concepto de la guerra?
Issa asinti. Lo recuerdo bien. Hablamos sobre l durante un largo tiempo despus de que lo terminaras.
Karou haba dibujado dos monstruosos hombres de cara a cara en una mesa, en frente de cada uno estaba un enorme plato de gente. Retorcidos miembros diminutos, miserables muecas diminutas. Los hombres estaban comindoselos
con tenedorescada uno los tomaba del plato del otrofrenticos de hambre, lanzando bocado tras bocado de gente dentro de sus bocas abiertas como fauces.
La idea era que quien terminara primero el plato del otro, ganaba la guerra. Y dibuj eso antes de saber acerca de
Eretz, su guerra, o la participacin de Brimstone en ella.
Tu alma lo saba dijo Issa. Aunque tu mente no lo hiciera.

Tal vez concedi Karou. Estuve pensando en ese dibujo durante la junta del consejo de guerra, y en nuestra
participacin en ella. Nosotros hicimos trampa con el plato. Seguamos llenndolo hasta el tope, y los monstruos siguieron
encajando sus tenedores gigantes en el plato, y por nuestra culpa, siempre hubo ms para que ellos siguieran comiendo. Nunca perdimos pero tampoco ganamos. Slo seguamos muriendo. Es eso lo que hacemos?
Eso fue lo que hicimos corrigi Issa, colocando su fra mano sobre el brazo de Karou. Dulce nia dijo. Era
tan adorable, su rostro era dulce como una Madonna renacentista. Sabes que Brimstone tena grandes esperanzas en
ustedes.
En la lengua quimrica, el pronombre t tena una forma singular y una plural, y ah, Issa uso el plural. Brimstone tena grandes esperanzas en ustedes, plural.
T y Akiva. Karou record a Brimstone dicindole a su yoMadrigal, en la celda, justo antes de su ejecucin
que la nica manera en la que pudo seguir haciendo lo que hizo siglo tras siglo fue porque crea que estaba manteniendo
vivas a las quimeras Hasta que el mundo pueda ser reconstruido dijo Karou en voz baja, haciendo eco de las palabras
que l le haba dicho en aquel entonces.
l no pudo hacerlo dijo Issa, tambin en voz baja. Y el Caudillo tampoco poda. Ciertamente Thiago nunca
podra. Pero ustedes pueden plural, de nuevo.
No s cmo conseguirlo le dijo a Issa, como si compartiera un terrible secreto. Estamos aqu, quimeras y serafines, juntos, pero no de verdad. Todo el mundo todava quiere matar al otro y probablemente lo harn. Esto no es exactamente un nuevo mundo.
Escucha tus instintos, dulce nia.
Karou ri, golpeada con fatiga. Y si mis instintos me dicen que me vaya a dormir y que despierte cuando todo haya terminado? Mundos arreglados, portales cerrados, cada uno en el lado que le corresponde, Jael derrotado y no ms guerra.
Issa slo ri y dijo: No querrs dormir mientras todo eso pasa, querida. Estos son tiempos extraordinarios su
sonrisa era beatfica hasta que se torn traviesa. O lo ser, una vez que ustedes encuentren la manera de hacerlos extraordinarios.
Karou la bes ligeramente sobre el hombro. Genial. Gracias. Sin presiones.
Issa la abraz, y se sinti como mil abrazos de Issa en el pasado, que siempre haban tenido el poder de infundirle
fuerzala fuerza de confianza de los dems. Tambin tena la confianza de Brimstone.
Todava tena la de Akiva?
Karou retrocedi, enderezndose. Casi estaban de vuelta en los cuarteles generales de resurreccin, las cmaras
que Zuzana y Mik haban elegido. Vio los verdes parpadeos de las antorchas de hierbas a travs de la puerta.
Desde ms all del pasaje llegaban sonidos de la compaa y los olores de la cena cocinndose en el aire. Vegetales,
cuscs, pan rabe, lo ltimo de sus delgadas gallinas marroques. Ola bien, y Karou no pensaba que era slo porque estaba
murindose de hambre. Le dio una idea.
Escuchar a sus instintos? Y si en su lugar escuchaba a su estmago? No era un plan o una solucin; slo una idea
pequea. Un paso de beb. Diles a Zuze y a Mik que estar justo aqu le dijo a Issa, y fue en busca del Lobo.

26
SANGRAR Y FLORECER
Traduccin: Laia Gaitan

Correccin: Vane_B

Hacia las siete de la maana, ms de veinticuatro horas despus de despertarse gritando, Eliza cedi ante el agotamiento y se dej llevar por el mundo de los sueos.
Comenz, como siempre, con el cielo. Un cielo, de todos modos. A simple vista era una extensin azul, un moteado
de nubes, nada especial. Pero en el sueo, Eliza saba cosas. Las senta y conoca en el camino de los sueos, sin dudarlo ni un
segundo. Esto no era fantasa o ficcin, no mientras ella estaba en ese sueo. Era como vagar ms all de los lmites de su
mente conocida a algn lugar ms profundo y ms extrao, pero no as menos real.
Y lo primero que Eliza saba era que este cielo era especial, y que estaba muy, muy lejos. No lejos como Tahit. Ni siquiera lejos como China. Sino una lejana que desafiaba lo que ella saba del universo.
Ella lo estaba viendo, con la respiracin contenida, esperando a que algo sucediera.
Esperando que no sucediera.
Temiendo que sucediera.
Al igual que remordimiento, las palabras esperanza y temor eran totalmente inadecuados para describir la intensidad
de los sentimientos en el sueo. Casi siempre esperanza y temor eran como avatares meras representaciones digeribles de
emociones tan puras y terribles que nos iban a aniquilar en la vida real, abriendo nuestras mentes y llevndonos a la locura.
Incluso en el sueo, se senta como si esto fuera a hacer a Eliza saltar por los aires la salvaje e insoportable presin de este
suspenso.
Observa el cielo.
Suceder?
No puede. No Debe
No debe. No debe. No debe.
Un sollozo obstruyendo la garganta. Una oracin tallada a travs de la esperanzadesesperacin, lastimero como un
tirn de un violn, solo dos palabras arrancadas por favor tan larga y pura que continuara hasta el final del mundoque
no debera estar para nada lejos ya.
Porque el mundo estaba a punto de acabarse.
Una y otra vez, presa del sueo, Eliza se haba visto obligada a ver que suceda. La primera vez ella tena siete aos, y
desde entonces haba soado esto innumerables veces. El hecho de que ya saba lo que vena a continuacin no importaba,
ella siempre se hunda en el horror cuando la esperanza todava estaba al alcance
y luego le era arrebatada.
Florecio en el azul. Comenz pequea: apenas visible, una interrupcin en el cielo, como una gota de agua en un dibujo hecho en tinta. Creci rpidamente y se uni a las dems.
El cielo, sangr y floreci. Molinillos de viento coloridos irradiaban hacia fuera, de horizonte a horizonte, unindose y mezclndose como un caleidoscopio de manchas. El cielose averi. Era hermoso a la vista, y era terrible.

Terrible y terrible y terrible para siempre, amn.


As era como se acabara el mundo. Por mi culpa. Por mi culpa. Nada peor jams se ha hecho. En todo el tiempo, en
todo el espacio. Yo no merezco vivir
El cielo sera un fracaso, y los dejara entrar. A ellos. Cazando, devorando, destruyendo.

Las bestias estn viniendo por ti.


Las Bestias.
Eliza huy de ellos, en el sueo. Ella gir y huy y su pnico y la culpa eran tan voraces como el horror que
vena detrs de ella. De algn modo, era su culpa. Lo hara. Ella sera la que los dejara entrar.
Nunca. Yo nunca lo har
Qu demonios? Has dormido aqu?
Eliza se despert sin aliento y vi a Morgan ante ella, junto a la puerta, con el pelo recin lavado aun pesado y sobre su frente, al estilo bandadechicos. Su boca estaba torcida en una mueca de disgusto. Santo cielo,
slo ese sueo podra hacer que Morgan Toth y su desprecio parecieran benignos por contraste. La forma en que
la miraba te haca pensar que la haba atrapado en medio de un acto lascivo, en vez de dormitando en un sof,
completamente
vestida.

Eliza se sent con la espalda recta. La pantalla de su computador porttil se haba oscurecido. Cunto
tiempo haba estado dormida? Apag el computador, se limpi la boca con el dorso de la mano y se alegr de no
encontrarlo
babeado.

No saliva y no gritos, pero haba una presin en su pecho que ella entenda era un grito en proceso de fabricacin. Que brotara justo aqu, en el laboratorio si Morgan no la hubiera despertado, bandito sea su horrible
ser.
Qu hora es? Dorm mucho? . Pregunt, parndose.
No soy tu despertador, ok? Respondi Morgan, movindose ms all de ella hacia su secuenciador
preferido. Haba dos secuenciadores de ADN descomunales en el laboratorio y Eliza nunca haba sido capaz de diferenciarlos, pero Morgan prefera el de la izquierda y por eso, siempre que era posible, ella trataba de llegar primero y reclamarlo antes de que l pudiera. De tales mezquinas victorias se hace un da dulce. Pero hoy no.
Teniendo en cuenta que se inici con el sueo y continu con el agotamiento, que el mundo se caa a pedazos, que su familia la haba rastreado y que estaban por ah fuera en alguna parte, y que estaba atrapada en la ropa de ayer, Eliza no poda imaginar que el da se volviera ms dulce.
Ella estaba equivocada; lo fue. Pero implicaba una gran cantidad de otras cosas, y era pronto para virar violentamente de cualquier posible expectativa que ella podra haber tenido.
Violentamente.

Esto empez un par de horas ms tarde con un golpe que hizo que Eliza levantara la vista de su trabajo. Ella
haba estado teniendo dificultades para concentrarse todos modos, la informacin flotaba y se mezclaba al frente
de sus ojos, y ella se alegr de la distraccin. El Dr. Chaudhary abri la puerta. Lleg despus de Morgan y haba
mantenido su comentario sobre los acontecimientos mundiales recientes.
Das extraos . Dijo con un movimiento de cejas antes de dirigirse a su oficina. No era parlanchn, Anuj
Chaudhary. Un indio alto, en sus cincuenta aos con una prominente nariz aguilea y un pelo espeso volvindose
plata alrededor de sus sienes, tena un distinguido acento ingls y los modales de un caballero victoriano.
Puedo ayudarles? . Pregunt a los dos hombres en la puerta.

Una mirada a ellos y Eliza se sinti transportada a un programa de televisin. Trajes oscuros, cortes de pelo
reglamentarios, facciones hechas incluso ms suaves por la falta de expresin. Los agentes del gobierno.
Anuj Chaudhary? pregunt el ms alto de los dos, sacando una placa de su chaqueta. El Dr. Chaudhary asinti. Puede venir con nosotros?
Justo ahora? . Pregunt el doctor Chaudhary, con tanta calma como si un colega le hubiera ofrecido
una taza de t.
S.
Ninguna explicacin, y ni una sola palabra extraa para suavizar los bordes de su demanda. Eliza se pregunt si los agentes del gobierno tomaron un curso en ser crptico. Qu era esto? Estaba el Dr. Chaudhary en algn
tipo de problema? No. Por supuesto que no. Cuando los agentes del gobierno entran en los laboratorios, y dicen:
Nos gustara que vinieras con nosotros era porque necesitaban la experiencia de un cientfico.
Y la experiencia del Dr. Chaudhary era en filogentica molecular. As que la pregunta era: Qu ADN queran analizar?
Eliza se volvi a Morgan y lo encontr mirando el intercambio con una ardiente avidez. Protocolo de invasin extraterrestre, pens Eliza. Tan pronto como l sinti que sus ojos se posaron en l, se volvi con una sonrisa y
dijo:
Tal vez yo no soy el nico no idiota del planeta despus de todo, ah? . Lo dijo de tal forma que la marcaba como la jefe de los idiotas.
Lo cual slo hizo increblemente dulce all estaba, la primera vez que saboreaba dulzura en un da oscuro
que pronto se volvera ms oscuro cuando el Dr. Chaudhary pregunt a los agentes:
Puedo traer un asistente? . Y, logrando la aprobacin con un asentimiento, regres a ella.
A ella. Precioso, dulce, casi demasiado bueno para ser verdad.
Eliza, te importara acompaarme?
Por el sonido que hizo Morgan, Eliza casi podra haber credo que el aire haba sido expulsado de los pulmones a travs de todos los orificios de su cabeza, y no slo la boca y la nariz. Sus orejas y los ojos tenan que estar
en el ajo, tambin, al estilo de dibujos animados. Un silbido mordaz de la incredulidad, la injusticia, el desprecio

Pero doctor Chaudhary. Empez a decir, pero el doctor Chaudhary lo despidi, brusco y formal.
No ahora, seor Toth.
Y Eliza, deslizndose de su silla, se detuvo el tiempo suficiente para decir, en voz baja
Jdete, Mr. Toth.
Eso es lo que yo debera decirte a ti . Contest, cido y furioso, deslizando una mirada rasgada de insinuacin hacia el doctor Chaudhary. Eliza se congel, experimentando la sensacin extraa de su palma de ir al rojo
vivo y rgido con la urgencia de darle una bofetada en la cara. Consciente de que los agentes y su mentor estaban
viendo, ella domin el impulso, pero su mano se senta pesada con la bofetada no utilizada.
Bueno, fue un consuelo seguir a los agentes por la puerta, dejando a Morgan solo con su violenta indignacin de nio pequeo.
Haba un coche esperando. Elegante, negro, del gobierno. Eliza se pregunt de qu agencia eran esos hombres. Ella tendra que haber sido capaz de leer sus placas. FBI? CIA? NSA? Quin tena jurisdiccin sobre los
ngeles?
Dr. Chaudhary hizo seas para que Eliza entrara primero en el carro, luego se desliz a su lado. La puerta se
cerr con un clic, los agentes subieron al frente y el coche se detuvo en el trfico. Mientras la distancia creca entre
ella y el museo, el triunfo de Eliza se desvaneci, y la preocupacin comenz a abrumarla.
Espera, pensaba, vamos a pensar en esto.

Esto perdn. A dnde vamos? . Pregunt ella.


Va a ser informada cuando lleguemos . Fue la respuesta desde el asiento delantero.
Okay.
Lleguemos a dnde?
Tena que ser Roma.
No?
Eliza ech un vistazo al Dr. Chaudhary, quien se encogi de hombros y levant las cejas.
Eso es esclarecedor, verdad?dijo.
Esclarecedor? Podra ser? Realmente iban a tener acceso a los Visitantes?
Tuvo una breve imagen de s misma dando un paso adelante para tomar una muestra de ellos, y ella sinti
el tirn de la histeria. Quin habra imaginado que, despus de todo lo que haba dejado atrs, esta ciencia la estara llevndo a encararse con los ngeles? Ella tuvo que contener una risa. Hola, Ma, mrame! Dios. La idea solamente era divertida porque era muy descabellada. Ella haba elegido su propio camino, tan diferente de su pasado
como era posible Y hacia donde la llevara eso?

Sera uno de los eventos ms importantes en la historia de la humanidad, y ella estara ah, metiendo un
hisopo en la boca de un ngel? Abra. Otro burbujeo de la histeria, trag encubriendolo con un carraspeo. Eliza iba
a analizar el ADN de un ngel. Si es que tenan ADN. Y lo tendran, pens. Ellos tenan cuerpos fsicos; tenan que
estar hechos de algo. Pero, qu aspecto tendran? Qu semejanza podran tener con el ADN humano? Ella no se
lo poda imaginar, pero que crea saber cmo resolver ese misterio. A nivel molecular.
Ella sabra lo que eran.
En el giro de su mente, de su cansancio y la ansiedad y el peso del sueo an posados sobre su hombro
como un ave de carroa, esperando su momento sus pensamientos seguan volteando para mirarla. Era como si
estuvieras persiguiendo a alguien con todas tus fuerzas y que luego, justo en el momento en que estas a punto de
atraparlo, se gire, salvajemente, y te agarre por la garganta.
Ella descubrira qu eran los ngeles. Esa era Eliza controlando sus pensamientos. Ella se enterara, ella haba sido entrenada para averiguarlo. Los nucletidos en la secuencia, y el mundo y el universo y el futuro todo se
acomodara pulcramente con coherencia. Filogenia. Sentido. Cordura.
Entonces el pensamiento se dio la vuelta y se apoder de ella, la oblig a mirarlo, y no era lo que ella haba
pensado que estaba persiguiendo. Tena locura en sus ojos.
Y no era: Yo sabr qu son los ngeles.
Lo que Eliza estaba pensando era: Voy a saber lo que soy yo?

27
SOLO CREATURAS EN EL MUNDO
Traduccin: Carolinne Santorinni

Correccin: Laia Gaitan

Cuando Karou se reuni con Zuzana, Mik e Issa, descubri que haban estado ocupados mientras haba estado en el
consejo de guerra: preparando el espacio, desempacando las bandejas, limpiando y ensortijando dientes. Zuzana haba tomado un puado de collares acomodados, an sin encordar, pendiente de la inspeccin de Karou.
-Estos estn bien - Dijo Karou despus de estudiarlos cuidadosamente.
-Funcionarn? - Pregunt Zuzana.
Karou los observ an ms. - ste es Uthem? - pregunt, indicando el primero. Una fila de dientes de caballo e iguana con tubos dobles de huesos de murcilago, para los dos sets de alas, con hierro y jade para el tamao y gracia.
-Pens que era un hecho. - dijo Zuzana.
Karou asinti. - Thiago necesitara a Uthem para montar en la batalla.-Tienes talento para esto - Le dijo a su amiga. El collar no era perfecto, pero era bastante bueno e increble, considerando la poca experiencia que Zuzana tena.-Sip - Sin falsa humildad de Zuze - Ahora tienes que ensearme la magia para convertirlos en carne.-No me tientes - Karou dijo con una carcajada siniestra.
-Qu?
- Hay una historia donde un hombre est destinado a servir como barquero en el ro de la muerte por la eternidad.
Hay una captura, slo que l no lo sabe. Todo lo que tiene que hacer es entregar su remo a otra persona, y darle el destino,
tambin.-Y vas a darme tu remo?- Pregunt Zuzana
-No. No voy a darte mi remo
-Qu tal si lo compartimos?- Propuso Zuzana.
Karou movi su cabeza, con exasperacin y asombro. - Zuze, no. T tienes una vida por vivir.-Y probablemente vivir mientras te ayude?
-S pero-Entonces, veamos. Yo tambin puedo hacer las ms maravillosas, sorprendentes e increbles cosas que alguien ha
odo jams y, despus de que esta guerra o cosa acabe, ayudarte a revivir a toda la poblacin de mujeres y hombres y, como,
crear una raza de creaturas vueltas a la vida, e iniciar una nueva era para un mundo que nadie saba que exista. O Puedo ir
a casa y hacer shows de marionetas para turistas.-

Karou sinti una sonrisa torcida en sus labios. -Bueno, si lo pones as.- Se volvi hacia Mik. -Tienes algo que decir al
respecto?-S,- dijo, serio y no tan serio, pero serio-serio. -Digo que discutamos esto ms tarde, despus de Toda esta cosa de
guerra como Zuze lo puso, cuando sepamos que va a haber un futuro.-Buen punto,- dijo Karou y se volvi a los incenciarios.
En el mejor escenario haba una docena de resurrecciones, y eso era muy optimista. La pregunta era: Quin? Quines sern las almas suertudas de hoy? Karou lo reflexion, y como se tamiz con los incenciarios, empez una pila -s-, una tal vez- y una -Oh Dios, mantente muerto.- No ms Lisseths en esta rebelin, y no ms Razors con sus sacos de manchas difusas. Quera soldados con honor, quienes pudieran adoptar el nuevo propsito y no luchar en su contra a cada momento.
Haba un puado de opciones obvias, pero medit sobre ellas, contemplando como seran recibidos.
Balieros, Ixcander, Minas, Viya y Azay. La formacin de soldados de Ziri, quienes haban desafiado las rdenes del Lobo real de sacrificar a civiles serficos, volando hacia Hintermost para morir, defendiendo a su propia gente. Eran fuertes,
competentes y respetados, pero haban desobedecido la orden del Lobo. Su resurreccin se vera sospechosa, otra marca
en la columna creciente de cosas que Thiago jams hara?
Tal vez, pero Karou los quera; ella tomara la culpa. Necesitaba a Amzallag y a las Sombras Vivientes tambin, pero
saba que sera presionar demasiado. Mantuvo el incenciario alejado, una clase de Totem para un da soleado. Deba devolverles sus vidas tan pronto como pudiera.
El equipo de Balieros fue puesto en la pila -s-. Haba una sexta alma con ellos. Cepillando contra sus sentidos, se senta como un cuchillo de luz entre rboles, y pens que era poco familiar para Karou, record a Ziri dicindole acerca del chico
Dashnag quien se haba unido a la lucha y muerto a lado de los otros.
No tena sentido escoger a un chico sin entrenar como uno de los doce resucitados antes de una batalla como aquella
tan cerca, pero Karu lo hizo de todas formas, con un sentimiento de desafo. -La eleccin del resucitador- Se imagin a s
misma dicindole a Lisseth, o, como ella pensaba de aquella venenosa mujer Naja: La futura vaca. -Tienes un problema con
eso?- Como fuera, el Dashnag no sera un chico ahora. Karou no tena dientes jvenes, y aunque los tuviera, no haba tiempo
para juvetud. As que iba a despertar y encontrarse a s mismo vivo, totalmente maduro, y alado, en una cueva remota en
compaa de aparecidos y serafines.
Sera un da interesante para l. Parte de la mente de Karou le deca que era una idea terrible, pero haba algo que le
haca sentirse bien. Dashnags eran quimeras formidables, algunos un poco ms temibles, pero ella no pens que fuera mayor
a la pureza de su alma. Un cuchillo de luz. Honor y un nuevo propsito.
-Okay,- dijo a los asistentes. -Aqu vamos.Las horas se desvanecieron como lapsos de tiempo. Thiago fue a la mitad de la toma de Diezmo Haba estado en
los baos, Karou lo vio, y haba limpiado las costras de sangre, sus heridas haban empezado a sanar y juntos, l y Karou
aadi nuevos moretones a esos que se vean claros en sus brazos y manos. No llegaron a la docena de resurrecciones. Nueve cuerpos vinieron despus de seis horas, y tenan que parar. Por una parte, no haba espacio para ms cuerpos. Esos nueve
llenaban muy bien la habitacin. Por otro, el agotamiento de Karou la estaba haciendo torpe. Lenta. Intil. Fin.
Aparentemente Zuzana se senta igual. -Mi reino de cafena- murmur, colocando sus manos en posicin de oracin
hacia el techo.
Cuando, sin embargo, en el siguiente segundo, Issa entr con t, Zuzana no estaba agradecida. -caf, me refera a caf.- dijo al techo, como si el universo tuviera un mesero que haba tomado mal la rden

28
AMANTE DEL ANGEL AMANTE DE LA BESTIA
Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Vane_B

As como haban guiado a sus huspedes a travs del serpenteante pasillo hasta la aldea ms aislada, ahora Karou y
Thiago los llevan de regreso. Los Ilegtimos ya estaban presentes en la gran y resonante caverna central que serva como lugar de reunin. De manera visible, haban reclamado la mitad ms lejana de la caverna, dejando la otra mitad a las quimeras.
Juntos pero no del todo, como si hubiese una lnea dibujada justo en medio de ellos.
Llevaron la comida, grandes cuencos de cuscs con verduras, albaricoques y almendras. Haban estirado al mximo,
en toda esa comida, la pequea cantidad de pollo que tenan, de manera que era excepcional encontrarse con un bocado
real de pollo, pero su sabor estaba all. Tambin haba discos de pan horneados sobre roca caliente ms pan del que Karou
haba visto en toda su vida en un solo lugar. Sin embargo, sin importar la gran cantidad que pareca haber, desapareci rpidamente, y lo comieron an ms rpido.
Sabes lo que sera bueno ahora? susurr Zuzana, cuando ya casi no se poda or el ruido de las cucharas en los
platos. Chocolate. Nunca intentes establecer una alianza sin chocolate.
Karou no haba imaginado que los Ilegtimos, quienes haban sido tratados con dureza durante toda su vida, tuvieran
tanta experiencia con el postre.
Deja eso de lado sugiri Mik. Qu tal un poco de msica?
Karou sonri.
Creo que esa es una gran idea.
Mik sac su violn y se puso a afinarlo. Desde que haban llegado a la caverna, Karou buscaba a Akiva con la mirada,
aunque pretenda no hacerlo. l no se encontraba aqu, y Karou no saba que pensar. Tampoco vea a Liraz; solo varios cientos de ngeles que no conoca, y cada uno de ellos con expresiones en blanco y rostros serios. Despus de todo, esto no era
inapropiado estaban en vsperas del apocalipsis pero tampoco era agradable. Karou sinti que la distensin era tan insustancial como lo haba sido a su llegada, y que todos estos soldados estaban ms cerca de cortarse las gargantas unos a
otros que compartir el pan.
Mik comenz a tocar y los serafines pronto lo notaron. Karou los observ, echando un vistazo a aquellos rostros que
eran tanto feroces como hermosos, preguntndose por el alma de cada uno de ellos. Poco a poco, pens que la msica comenzaba a tener efecto sobre ellos. La seriedad no desapareci del todo de sus rostros, pero algo en el ambiente se suaviz.
Casi podas sentir las exhalaciones largas, lentas y graduales que sacaban la tensin de cientos de hombros.

Al amanecer, volaran de vuelta hacia el mundo de los humanos. Se pregunt qu estar ocurriendo all. Cmo se haba presentado Jael y cmo haba sido recibido. Se estaran movilizando para conseguirle armas? Entrenndolo para que
sepa cmo usarlas? O eran escpticos? Algunos lo sern, pero quin tendra ms peso? Quin siempre tena ms peso? El
honesto.
El cobarde.
Karou susurr Zuzana. Necesitamos traduccin.
Karou se volvi hacia su amiga, quien volva a aprender vocabulario quimrico de manos de Virko como lo haba hecho durante las comidas en la kasbah.
Qu est diciendo? pregunt. No puedo entender.

Virko repiti la palabra en cuestin, y Karou tradujo: Magia


Oh dijo Zuzana. Y luego con el ceo fruncido agreg: En serio? Pregntale como sabe.
Karou se lo pregunt debidamente.
Todos lo sentimos contest Virko. Dselo. En el mismo momento.
Karou parpade. En lugar de traducir, pregunt: Todos sintieron que cosa en el mismo momento?
l la mir a los ojos. El fin. Dijo. Simple. Inquietante.
Karou sinti escalofros. Saba exactamente de lo que hablaba, pero de todas maneras pregunt:
A qu te refieres con "el fin"?
Qu dijo? . Zuzana quera saber, pero Karou estaba concentrada en Virko. La comprensin se estaba asentando
en ella como algo que haba estado rondando y lanzndose fuera de su alcance y, finalmente, se haba cansado de ser cautelosa.
Virko mir alrededor, a la compaa que se encontraba reunida en pequeos y grandes grupos. Algunos con los ojos
cerrados, escuchando la msica, otros mirando fijamente al fuego. Dijo:
Luego de que ocurri, pens: Los ngeles son afortunados. Debo de estar perdiendo mi ingenio. Olvid mi espada a
medio desenvainar. Solo me qued all, con la boca abierta, senta que me haban arrancado el corazn a travs ella. Pens
que estaba raspando el fondo de una larga vida, lo sent.
Dej que Karou procesara lo que acababa de decir, y ella sinti primero fro y luego calor, en oleadas.
Pero fue igual para todos dijo Virko. No fui solo yo, y eso es un alivio. Algo nos pas. Se hizo algo. paus.
No s qu fue, pero es la razn por la que seguimos con vida.
Karou se ech hacia atrs, aturdida. Cmo no lo adivin de inmediato? Nada como esa desesperacin se haba apoderado de ella antes, ni siquiera cuando estaba de pie con cenizas hasta los tobillos en Loramendi. Vino y luego se fue como
algo pasajero. Una onda de sonido, o partculas de luz. O... una explosin de magia.
Una explosin de magia en el preciso punto de la catstrofe, separndola del borde. Y si el Lobo Blanco se haba
puesto en pie y haba hablado, lo hizo en el silencio de su paso, ayudando a todos a volver en s mientras que sus almas se
tambaleaban. Pero l no lo haba hecho, no haba evitado que se maten unos a otros.
Akiva lo hizo.
La comprensin se extendi a travs de Karou como el calor, e incluso antes de que pudiera cuestionarse si tena razn, estaba segura.
Y cuando Akiva finalmente entr en la caverna, Karou saba que era l incluso con la mirada baja. El corazn le dio un
vuelco. Cuando levant la mirada para confirmar que era l, Akiva no la estaba mirando.
Ella sinti tanto como oy el revuelo de la compaa a su alrededor, aunque pas un momento antes de que las palabras se hicieran claras.

Fue l. escuch. l fue el que nos salv.


Haba alguien ms descubierto lo que ella saba?
Karou se dio vuelta para ver quin haba hablado, y se sorprendi al ver al chico Dashnag, que por supuesto ya no era
un nio. Su nombre era Rath, y l no poda saber nada del pulso de la desesperacin; su alma haba estado en un incensario
en ese momento. Entonces, de qu estaba hablando? Karou escuch.
Nunca habra vivido para llegar a Hintermost le deca a Balieros y luego a los otros con los que haba sido resucitado. Me diriga hacia el sur, con otras quimeras. Los ngeles quemaban el bosque detrs de nosotros. Todo un pueblo de
caprinos y algunas chicas Dama se liberaron de los esclavistas conmigo. Quedamos atrapados en un barranco, nos escondamos, pero nos encontraron. Dos bast... se detuvo y se corrigi a s mismo. Dos Ilegtimos. Estaban justo delante de nosotros. Podamos or los gritos de los aries mientras eran sacrificados, pero los dos ngeles slo nos miraron, y... fingieron que
no nos vean. Nos dejaron ir.
Tal vez no los vieron sugiri Balieros.
Con respeto y firmeza, Rath respondi: Lo hicieron. Y uno de ellos era l. con la parte sobresaliente de la barbilla, seal a Akiva. Los ojos tan naranja como los de un Dashnag. No podra confundirlos.
Y Karou oy todo esto con la misma sensacin de que la compresin haba estado all todo este tiempo, planeando y
lista para aterrizar tan pronto como dejara de ignorarla. Por supuesto, Akiva no solo haba salvado a Ziri en Hintermost, tambin a los esclavos y los campesinos, aquellos que huyen, a quienes el lobo haba dado por muertos al elegir matar a su
enemigo en lugar de ayudar a su pueblo.
El terror de las bestias, ayudando a las bestias? reflexion Balieros, nivelando una mirada larga y especulativa a
travs de la caverna, y dando una pequea sonrisa. Y de manera extraa dobla las horas a medida que se acerca el final.
De manera extraa dobla las horas. Era una frase de una cancin. Todos los soldados la conocan. No es exactamente
esperanzadora, pero apropiada para el contexto de ese grito de magia. A medida que se acerca el final. El final.
Karou no podan ayudarse a s misma. Mir a Akiva de nuevo. l todava no la miraba, y era suficiente para hacerla
creer que nunca lo hara de nuevo.
Se encontraban aqu en las cuevas Kirin. Era la vspera de la batalla. Haban trado sus ejrcitos, que de por s se poda
contar como un triunfo inimaginable, pero nada era como lo haban soado. No se apoyaban unos a otros. Ni siquiera podan
mirarse.
A Karou, el latido de su corazn le estaba jugando una mala pasada, disparndose y luego calmndose, como una
criatura atrapada dentro de ella. Akiva estaba rodeado de los suyos, y ella estaba aqu, con su propia gente, y pareca que
todo aquello que los una era un enemigo en comn, y los dulces y puros hilos de msica.
Mik se sent en una piedra, con la cabeza inclinada sobre su violn. Su cancin sonaba diferente en este lugar que
como lo haba hecho en la kasbah. All, haba flotado hacia el cielo. Aqu, haca eco.
En este lugar, el sonido estaba atrapado, como el latido del corazn Karou.
Sinti la cabeza de Zuzana posarse sobre su hombro. Issa estaba a su otro lado, plcida y observadora, y el lobo se estiraba ante ella, apoyado en los codos junto al fuego. Pareca relajado. An elegante, todava exquisito, pero sin crueldad, no
luca amenazante, como si las expresiones por defecto de su cuerpo robado, lentamente comenzaban a cambiar desde adentro. Karou poda percibir los primeros indicios de una mayor belleza surgiendo de l, y pens acerca del arte de Brimstone
encontrndose con el alma de Ziri. Ya no tena nada que ver con Thiago. Ese monstruo se haba ido para siempre, y si alguien
podra purgar la corrupcin de l, ese era Ziri.

Sin embargo, tendra que ser cuidadoso y no relajarse demasiado. Karou hecho un vistazo rpido a sus huspedes de
los que estaba rodeado, alerta , sobre todo, por la vigilancia de Lisseth. Pero no vio a Lisseth. All se encontraban Nisk, pero
no su compaera y Nisk slo miraba el fuego.
Karou sinti que los ojos del lobo se posaron en ella, pero no le devolvi la mirada. Su mirada senta un tirn magntico... a travs de la caverna hacia Akiva. Akiva, Akiva. Una vez ms, se permitira mirarlo. Conteniendo el aliento y, al parecer, tambin el latido de su corazn, se oblig a hacer una pausa. Era como un viejo juego infantil de supersticin cuando,
exhalando, pens: Si en esta ocasin no me mira de regreso, lo he perdido.
Y esta posibilidad trajo un eco de la desesperacin que haba sentido antes. La llama de una vela apagada por un grito.
Levant la mirada y mir al otro lado de la caverna. Y...
fuego viviente. As se vean sus ojos, saludando a los de ella: un detonador que quemaba el aire entre ellos quimera,
serafn, los vivos, los muertos aquella mirada se senta como una caricia.
Al igual que los rayos del sol.
Se miraron el uno al otro. Se miraron, y cualquiera lo poda notar. Cualquiera lo poda ver. Amante del ngel. Amante de la
bestia.
Deja que lo vean.
Era una locura y abandono, pero despus de todo lo dems, Karou no poda mirar hacia otro lado. Los ojos de Akiva eran
calor y luz, y ella quera quedarse all para siempre. Al da siguiente, el apocalipsis. Esta noche, el sol.
Y, finalmente, fue Akiva quien rompi la mirada. Se puso de pie y en forma tranquila se dirigi a los ngeles que se encontraban a su alrededor, y cuando hizo su camino fuera de la caverna, se detuvo un momento en la entrada, no volvi a
mirar hacia ella, pero Karou, de todas formas, lo entendi. l quera que lo siguiera.
Por supuesto, no poda hacerlo. La veran. Las cuevas delanteras eran dominio de los Ilegtimos, y aunque Lisseth no estuviera presente dnde se encontraba? haba un montn de otras quimeras vigilndola.
Pero deba intentarlo. No poda soportar la idea de Akiva esperndola y esperndola. Se senta como una ltima oportunidad.
Voy a dormir un poco. Dijo, levantndose y bostezando (comenz de manera falsa, pero rpidamente se convirti
en algo real) y sali de la caverna por la puerta opuesta de donde lo haba hecho Akiva, la que llevaba de vuelta a la aldea.
Pero tan pronto como estuvo fuera de vista, se hizo invisible y pas a travs de la caverna, deslizndose de manera silenciosa entre ambos ejrcitos.

Su corazn lata con fuerza, a la espera del encuentro con Akiva.

29

UN SUEO HECHO REALIDAD


Traduccin: Lety Moon

Correccin: Ale Herrera

-Las cosas pueden ser diferentes,- Karou le haba dicho a Ziri justo antes del consejo de guerra. -Ese es todo el punto.Era ese el punto? Construir un mundo en el que pudiera tener a su amante? Al ver la mirada entre ella y Akiva a
travs de la cueva, Ziri se pregunt si era para eso por lo que el haba renunciado a su propia vida.
-Para todos nosotros,- haba dicho.
Para el, tambin? Qu podra ser diferente para l? El sera liberado de este cuerpo algn da, en la resurreccin o
en la evanescencia, de una forma u otra. Siempre haba que mirar hacia adelante.
Vio a Akiva irse y no se sorprendi cuando, un poco despus, Karou se fue, tambin. Por otra parte, y por diferentes
puertas pero no tena dudas de que se encontraran. Volvi a pensar en el baile de la Serpenteante*, tantos aos atrs, y lo
que haba presenciado entonces. Haba sido solo nio, pero haba sido claro como la luz de luna para el: la forma en la que el
cuerpo de Madrigal se curveaba alejndose del Lobo pero hacia el del extrao. E incluso si toda la intriga compleja de adultos
hubieran sido un misterio para el, haba tenido la sensacin de eso su primero, como un toque de fragancia, extico, embriagador aterrador.
Las intrigas para adultos ya no eran un misterio para el. Segua siendo embriagador, y segua siendo aterrador, y mirar a Karou y a Akiva irse, Ziri se sinti como un nio de nuevo. Dejado fuera. Dejado atrs.
Tal vez siempre se sentira de esa manera con ella, sin importar la edad que sus cuerpos llevaban.
Una figura apareci en la puerta por la que Karou se haba ido- y por un instante pens que estaba regresando, pero
no lo estaba. Era Lisseth.
Ziri no se haba dado cuenta que la Naja no estaba aqu con el resto de ellos, y su primer, medio formado, pensamiento fue de un auto desprecio leve. El Lobo real hubiera sabido si alguien de sus tropas estaba en algn paradero desconocido. Pero ese pensamiento se desvaneci cuando mir a la cara a Lisseth. Era una cara de desagrado en el mejor de los casos, cruda y amplia y con un limitado repertorio de expresiones desagradables que iban de lo astuto a lo vicioso, pero ahora
se vea el pnico.
Las aletas de su nariz estaban dilatadas y blancas, y sus labios estaban muy presionados y sin sangre. Sus ojos inesperadamente con la guardia baja, vulnerable, y haba una dignidad pedregosa en sus hombros elevados, la parte de su barbilla
sobresala afilada. Dio una leve inclinacin con la cabeza, y el se levant, curioso, y fue con ella.
Nisk, la otra Naja, lo vio todo, y se uni a ellos en la puerta.
-Qu pasa? Pregunt Ziri.
Sus palabras salieron disparadas. Ella sonaba ofendida. -Seor, He hecho algo que sea de su desagrado?S, Ziri quera contestar. Todo. Pero aunque sospechaba fuertemente que era ella quien haba roto el juramento levantando sus hamsas al Ilegtimo, lo haba negado, y no tena ninguna prueba. -No que yo sepa,- dijo. -De que se trata?-Esta orden debi ser ma. Estuve esperando por esto, y tengo ms experiencia tctica. Soy ms fuerte, y cuando se
trata de sigilo no hay competencia. Para que ni siquiera se diga lo que estaba planeado--

-Lo que estaba-? Soldado, de qu ests hablando?Lisseth parpade, mir a Nisk y regres. -El ataque al serafn, seor. Est en marcha ahora.Acaso palideci? Lo vieron ms plido? Fue la respuesta equivocada. Debera haber aguzado su furia helada y desnudar sus colmillos en el instante en el que se dio cuenta de que sus soldados estaban, en este preciso instante, actuando sin
sus rdenes. -Este no es mi plan,- dijo, y vio su cara transformada. Su indignacin se desvaneci. Con el entendimiento de
que el no la haba despreciado, volva a su yo vicioso de nuevo. -Llvame ah,- orden.
--Si, seor,- dijo, volvindose y, con un serpenteo suave, abri la marcha. Ziri le sigui, con Nisk detrs de ellos.
Quin era? Ziri se pregunt. Lisseth con todo su cido escrutinio pudo haber sido su primera suposicin para un
amotinamiento. Era ella? Era esto una trampa?
Tal vez. Y aun no tena otra opcin ms que seguirla. Ms tarde se le ocurri que debi convocar a Ten, y le pareci
extrao que la loba no le haba seguido por voluntad propia.
Bajaron a uno de los muchos pasajes del sistema de la caverna, yendo ms all de los que el conoca, profundo y an
ms profundo. Cada vez que giraban en una esquina con las antorchas, grandes insectos plidos se deslizaban lejos de ellos,
apretndose en las grietas de las paredes. Las cavernas estaban impregnadas por un fuerte, olor hmedo de minerales, una
capa sensorial tan agobiante como lo era la msica del viento, pero a medida que avanzaban, nuevos olores se filtraban a
travs, rastros de la burla de la oscuridad. Olores de animales, almizcle y podrido. Quimeras, un grupo de ellos. Y carne chamuscada, completando con pelo quemado y acre, que llen el intestino de Ziri de presagios. Cualquier quimera que hubiera
ido a una batalla contra los serafines conoca el sabor de un cuerpo en llamas.
El sentido del olfato de Ziri era mucho mejor que el suyo natural haba sido, pero an estaba aprendiendo a destejer
la informacin que le daba e identificar los olores del mundo. Sus perfumes, tambin. Muchos olores eran mas malos que
buenos, en sus pocos das de experiencia, al menos, pero los buenos eran mejores de lo que jams se haba dado cuenta.
Aqu haba uno ahora, tejido a travs de los otros como un solo hilo de oro en un tapiz, un fragmento delgado, pero
brillante. Condimentos, pens. Del tipo que te quema la lengua y deja a su paso una especie de pureza.
Quienquiera que fuera-era un serafin, estaba seguro- estaba casi borrado por la abrumadora mezcla de almizcles
quimricos. Ziri experiment una contraccin en la base de su crneo. Temor. Era temor.
Qu y a quien- iba a encontrarse ms adelante?

***

Karou se movi, invisible, a travs de los pasajes de su hogar ancestral. Pas del dominio de las quimeras al del serafin. No saba donde encontrar a Akiva, pero supuso que el se pondra en un lugar fcil de encontrar. Si estaba en lo correcto,
de todas maneras, de que el quera que lo encontrara.
Un escalofro la recorri. Esperaba estar en lo correcto.
Las cuevas se tornaban fras mientras se mova a la entrada, y pronto pudo ver la nube de su respiracin ante ella.
Una ultima serafn para pasarla era Elyon, con aspecto cansado y sin esperanzo cuando pens que nadie le miraba- contuvo
la respiracin hasta que se perdi de vista para que no la delatara su nube.

No haban ms serafines; todos estaban juntos, detrs de ella ahora. Slo estaba Akiva. Una puerta abierta, y ah estaba. Esperando.
Por un momento Karou no pudo moverse. Eso haba sido lo ms cerca que ella haba estado de el y el primer momento en el que haban estado solos- desde Desde cundo? Desde el da en el que l fue a ella bajo un espejismo, al lado
del rio en Marruecos, y le dio el turbulo que contena el alma de Issa. Ella le haba dicho cosas terribles ese da que nunca
haba confiado en el, para empezar, que mentira- y aun quera no haberlas dicho.
Aun con el espejismo, camin a travs de la puerta y le vio levantar la cabeza, consciente de ella. Un rubor se deslizo
hacia su cuello mientras su escrutinio la barri, incluso si el no poda verla. El era tan hermoso, y tan concentrado. Poda sentir su calor emanando de el.
Poda sentir el anhelo emanando de el.
-Karou?- pregunt, suavemente.
Cerr la puerta y deshizo el espejismo.

***

Era casi un alivio tener su ira justificada. Incluso en sus rodillas, enfermas por el asalto sostenido de las hamsas a corta distancia, Liraz fue capaz de pensar, sin pasin o triunfo, que el mundo volva a tener sentido de nuevo. Esta era la razn
por la que las bestias la haban dejado en paz esa noche a la intemperie, cuando se qued atrs con ellos por voluntad propia. Por que haban estado esperando el momento oportuno.
Haba cuatro de ellos. Tres con las hamsas arriba, atacndola con magia. El cuarto sopesaba una gran hacha de doble
cara.
Por supuesto, eso no inclua a los otros tres que estaban muertos entre ellos sus muertes tan frescas que sus corazones no lo saban todava y su sangre segua escapando en chorros arteriales, como agua de una bomba de mano.
-No debiste hacer eso,- dijo el lder de esa pequea banda de asesinos, pasando sobre los cuerpos de sus camaradas,
su sonrisa lobuna inquebrantable.
Ten.
Liraz no saba por qu debera sorprenderle de que la lugarteniente de Thiago fuera su atacante, pero lo estaba. Haba comenzado a creer que el Lobo Blanco haba encontrado el honor? Que idiotez. Se pregunt dnde estaba y por qu se
estaba perdiendo la diversin. -Crelo o no,- Ten arrastr las palabras, -no te mataremos.-Tengo que irme con o sin eso.- Acecharon en la oscuridad, y Liraz no dudaba que su vida estaba en juego.
-Ah, pero es verdad. Solo queremos jugar tu juego.Por un instante, Liraz no supo de qu estaba hablando. Era difcil pensar a travs del repiqueteo y golpeteo de la magia, pero entonces lo entendi. Su familiar juego. Quin de nosotros mat a quien de ustedes en sus cuerpos anteriores. La
enfermedad en sus entraas se profundiz, y no fue solo por las hamsas. Por supuesto, pens. No era eso exactamente lo
que haba pensado que sucedera? Ese haba sido su punto, imaginar el juego, en el que definitivamente no haba encontrado
humor. -No me digas,- dijo. -Te mat una vez. O fue ms de una?

-Una vez fue suficiente,- dijo Ten.


-Entonces qu? Se supone que tengo que pedirte disculpas?Ten se ri. Su sonrisa brillaba. -Deberas. De verdad deberas. Como sea, ya que no puedo imaginar que me pidas disculpas, solamente tomare tus trofeos en su lugar. Aun deberas vivir una larga y feliz vida sin ellas. Probablemente no, pero
ese es tu problema.Sus manos, quera decir. Iban a cortarle sus manos. Bueno, iban a intentarlo.
-Bueno ven a hacerlo,- dijo Liraz, escupiendo desprecio.
-No hay prisa,- fue la respuesta de Ten.
No para ellos, tal vez. Liraz se debiitaba con cada segundo que mantenan elevadas sus hamsas hacia ella, y ese era el
punto. Malditos ojos del diablo. Ese era su plan cobarde: debilitarla antes de atacarla.
No era su plan original, pero tres muertos en menos de un minuto los haba hecho reconsiderar.
Tres cuerpos. Un estpido, desperdicio de sangre. La vista de ellos de haca que Liraz quisiera gritar. Por qu me
obligas a hacer esto?
Ten se acerc. Flanqueada por dos Dracands, aspecto de lagarto, con grandes gorgueras de carne a escala dilatadas
en sus cuellos como los cuellos de grotescos cortesanos. Sus manos izadas, hamsas golpeando la miseria en la base del crneo de Liraz, y le estaba tomando toda su concentracin mantener el temblor que se apoderaba de ella. Saba que no aguantara mucho ms. Pronto, la magia la paralizara.
La impotencia era exasperante, y humillante, y grave. Ahora, se dijo a s misma. Si iba a tener alguna oportunidad de
salir de esto, deba actuar ahora. La magia de tres pares de hamsas la golpeaban como mazos.
Un solo y claro pensamiento se filtr a travs de su dolor: Mis manos son armas, tambin.
Se lanz.
Ten la bloque, atrapndola por una mueca, y la magia, pate en Liraz desde el punto de contaco, gritando enfermedad en sus tendones, su carne y hueso y mente. Implacable. Ondas de estremecimiento. Blanco y caliente como desollado. Debilidad como un viento limpio. Dioses estrella. Liraz pens que se la comera viva, reducindola a cenizas o a nada.
Ten sostuvo su mueca, pero la otra man de Liraz atraves. Presion su palma en el pecho de Ten, gritando de nuevo, un rugido sin palabras justo en la cara de la quimera como el fuego avivado. Y ahumado.
Y carbonizado.
La piel gris y lacia del pecho de la loba se incedi. El olor no se hizo esperar y mand a Liraz a las hogueras de cadveres de Loramendi. Casi perdi la concentracin, pero mantuvo hasta que su mano quem a travs de la piel de la quimera y
su carne.
La mueca de Ten se ensanch, y dej escapar un rugido que igual el de Liraz. Estaban ojo con ojo y mano con pecho,
rugiendo su furia y agona justo en la cara de la otra hasta que otro par de manos alz a Liraz y la alej, lanzndola tan fuerte
a la pared de piedra que parpade dentro y fuera de la oscuridad y se encontr de espaldas, jadeando.
Ese fue el fin de su oportunidad.

Dentro y fuera de la oscuridad, sinti unas manos levantndola antes de que viera las caras sobre ella los dos Dracands. Sus bocas estaban abiertas y silbantes, profundamente rojas y apestando, mientras la levantaban, el tejido de su
manga larga haca una pobre barrera entre sus palmas y su carne.
Su carne entintada, su terrible conteo oculto.
Una vez ms estaba ojo con ojo con Ten. La loba haba perdido su sonrisa y fue espectacular con su odio su lobuno
hocico fruncido en una mueca que ningn humano o serafn jams podra recrear. Dijo, -No hemos terminado con el juego
an. Por lo pronto voy ganando, y si no tienes un turno, no podra llamrsele juego, o no? Te recuerdo ngel, pero Tu me
recuerdas?
No la recordaba. Todas las muertes se hallaban cortadas en sus brazos con el holln de la fogata y un cuchillo caliente
en el mejor de los tiempos eran una mancha caliente, y ahora no era el mejor de los momentos. Cuntas quimeras con
aspecto de lobo podra haber matado Liraz en las ltimas dcadas de su vida? Solo los dioses estrella lo saban. -Nunca dije
que sera buena jugando,- respondi con voz ahogada.
-Te dar una pista,- dijo Ten. La pista era una sola palabra, con un gruido de odio. Era un lugar. -Savvath.La palabra se desliz en la memoria de Liraz, y la sangre se derram. Savvath. Fue hace mucho tiempo, pero no lo haba olvidado no la villa, o lo que sucedi justo fuera de ella. Ella lo haba escondido de s misma, como una pgina excepto
que si hubiera sido una pgina, la habra quemado.
Los recuerdos no se podan quemar.
Era el recuerdo de lo que le haba hecho a un enemigo moribundo hace mucho tiempo, y era el recuerdo de cmo
sus hermanos la haban mirado luego. Mucho tiempo despus.
-Eras tu?- se oy preguntar, su voz era ronca. No haba querido decirlo. Fue el malestar. Sus defensas estaban bajas.
Y era Savvath. Si la gran mayora de los obsenos centenares de quimeras a los que Liraz haba matado eran una manche,
esa no lo era, y la simple palabra, Savvath, trajo todo de vuelta.
Pero algo no concordaba. -No eras tu,- dijo Liraz, sacudiendo su cabeza para aclararla. -Ese soldado tena-Aspecto vulpino, iba a decir, pero Ten le interrumpi. -Ese soldado era yo. Fue mi primera muerte, lo sabas? Fue mi
carne natural la que profanaste, y esto, por supuesto, es slo un recipiente. Tu juego nos favorece, ngel. Cmo podras
saber a quien estas mirando? No tienes ninguna oportunidad.-Tienes razn,- asinti Liraz, y sinti su cabeza como un caleidoscopio de vidrio esmerilado revolvindose, revolvindose.

-Nuevo juego,- dijo Ten, burlndose. -Si ganas, te quedas tus manos. Todo lo que tienes que hacer es decirme de a
quin pertenece cada una de tus marcas.-

Y Liraz se imagin dicindole a Hazael que resolvi el problema de su recurrente sueo. Cmo puedes cortarte tus
dos brazos?
Fcil. Dale a una quimera un hacha.
Por que no haba forma de que ganara este juego.

Ten mir a la gran bestia con el hacha y le hizo seas hacia delante mientras le deca a los Dracands, -Levntenle sus
mangas.Obedecieron, y Liraz fue testigo solo del primer retortijn de sus miradas Ten de hecho se estremeci ante la visn
del recuento completo que se revel y el resto se perdi en la oscuridad, como una avalancha de cenizas, cuando los Dracands tomaron sus brazos desnudos con las manos. Cuatro hamsas completamente contra su carne. Casi peda piedad. Liraz
vi la nada que pronto llegara a ella. Se inclin hacia ella. Ningn serafn poda soportar esto. Se perdera su propia muerte y
eso no fue tan malo al finalSe aclar.
Sin piedad, entonces. Ten debi ordenarle a los Dracans que la mantuvieran consciente, por que la avalancha se calm y Liraz se encontr mirando, de cerca, la huella de la mano en la piel en ruinas en el centro del pecho de la loba. Haban
ampollas ennegrecidas y filtrndose, el carbn comenzaba a desprenderse revelando la carne roja debajo. Horrible.
-Adelante,- orden Ten en un hervidero de malevolencia. -Te lo har ms faciil. Comienza en el final y ve hacia el
principio. Seguro que recuerdas los ltimos.La respuesta susurrada de Liraz fue pattica. -No quiero jugar tu juego,- dijo. Algo dentro de ella se estaba rindiendo.
Sus latidos se sentan como los puos indefensos de un nio. Quera ser rescatada. Quera estar a salgo.
-No me importa lo que quieres. Y el juego ha cambiado. Si ganas, le dir a Rark que haga un corte limpio. Si pierdesDesnud y chasque sus largos colmillos amarillos en una mueca exagerada que no dej dudas para lo que quera decir. Menos limpio,- dijo. -Ms diversin.- Y levant los brazos de Liraz y los tens. -Comencemos conmigo. Cul es, ngel bonito?
Qu marca es ma?-Ninguna,- jade Liraz.
-Mentirosa!Pero era cierto. Si la matanza de Savvath la hubiera marcado, hubiera sido en los dedos, fue hace mucho tiempo. Pero al final del da, Hazael haba hecho un buen punto sopesando el kit de tatuaje en su mano y mirndola una mirada demasiado larga y demasiado plana para Haz, como si hubiera cambiado, n solo a ella ese da por lo que haba hecho, sino a el
tambin- y luego lo meti a la mochila antes de alejarse e ella.
Liraz haba odo decir que exista solo una emocin que, en el recuerdo, era capaz de resucitar la inmediatez y el poder del original una emocin que el tiempo nunca podra desaparecer, y que podra arrastrarte de nuevo todos los aos en
ese puro, sentimiento puro, como si lo estuvieras viviendo de nuevo. No era amor no es como si tuviera experiencia en esey no era odio, o furia, o felicidad, o incluso dolor. Las memorias de esos solo eran ecos del verdadero sentimiento.
Era la vergenza. La vergenza nunca se desvaneci, y Liraz se dio cuenta slo ahora de que de que esa era la base de
sus emociones su amargura, agria -normalidad-- y que su alma haba sido envenenada haciendo que nada bueno pudiera
crecer ahora.
No puedo imaginarte pidindome disculpas, haba dicho Ten antes, y haba estado en lo correcto, pero Liraz pens
que lo hara ahora. Se disculpara por Savvath. Si su voz fuera suya. Si no se tambaleara fuera de ella, subiendo y bajando en
un sonido que pudo ser una risa y pudo si no fuera Liraz y no fuera impensable haber sido un sollozo.
En verdad, era ambos. Iba a perder sus brazos, por el camino limpio o el menos limpio, y ah es donde la risa llegaba:
Era horrible, y era sdico, y era tambin, literalmente, un sueo vuelto realidad

30
CERCA Y TOCANDOSE

Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Al principio haba nadie.

Correccin: Ale Herrera

Despus sinti su presencia, nada que Akiva pudiera precisar. Slo saba que ya no estaba solo.
En seguida, la puerta se cerr con un crujido y el aire la entreg. Una luz trmula y Karou estaba de pie en frente de
l como un deseo cumplido.
No construyas esperanzas, se advirti a s mismo. No sabes por qu ha venido. Pero con el simple hecho de tenerla as
de cerca, su piel se sinti viva, sus manos, sus manos tenan sus propios recuerdosseda, pulso y movimientoy voluntad
propia. Las coloc detrs de su espalda, apretndolas, para tener algo que hacer con ellas en lugar de alcanzar a Karou y tocarla, lo cual, por supuesto, era imposible. Solo porque ella lo haba mirado en la cavernafue la manera en que lo hizo, se
persuadi a s mismo, como si se hubiera dado por vencida de intentar no mirarlono significaba que ella buscaba algo ms
que slo esta alianza temporal.
Hola dijo l. Karou baj su mirada al suelo mientras el rubor apareca lentamente en sus mejillas, y la batalla de
Akiva contra la esperanza estaba perdida.
Ella se estaba ruborizando. Si ella se estaba ruborizando
Dioses Estrella, es hermosa.
Hola volvi a decir, bajo y brusco, ahora su esperanza se exceda a s misma. Dilo de nuevo, peda a Karou. Si ella
lo deca, tal vez recordara el Templo de Ellai, cuando se haban quitado las mscaras el uno al otro y vieron sus rostros por
primera vez desde el campo de batalla de Bullfinch.
Hola, haban dicho ellos en aquel entonces, como un conjuro susurrado. Hola, como una promesa. Hola, aliento contra aliento.
El ltimo aliento antes de su primer beso.
Um dijo ella, lanzando una rpida mirada para encontrarse con sus ojos, desvindola despus y su rubor aument mucho ms. Qu tal.
Casi, pens Akiva, un optimismo surga cautelosamente dentro de l mientras la miraba dar un paso y luego otro
dentro de la habitacin que haba reclamado para l. Finalmente, estaban a solas. Podran hablar sin los ojos vigilantes de sus
compaeros. Que ella estuviera ah, significaba algo. Y con el resplandor de la mirada que haban compartido en la caverna,
no pudo evitar la esperanza de que eso significaba todo.
Tener esperanza era como balancearse a s mismo sobre un abismo y poner la cuerda en las manos de Karou. Ella podra aniquilarlo si quisiera.
Karou recorra la habitacin con la mirada, aunque no haba mucho que ver. Era una pequea cmara, vaca salvo por
una larga mesa de piedra en su centro y pocas repisas que sostenan velas muy viejas. La mesa era, supuso Akiva, inusual.
Estaba cortada con ms precisin que el resto de las superficies de piedra en ese lugar. Era suave, sus raras duras esquinas en
un mundo de curvas.
Recuerdo esta habitacin dijo Karou con voz lejana. Aqu era donde preparaban a los muertos antes de enterrarlos.

Eso fue vagamente inquietante. Akiva haba estado recostado sobre ella durante su sueo, dentro de su dolor. Recostado como un cadver, dnde quien sabe cuntos cadveres haban estado antes que l? No lo saba respondi, esperando no haber sido irrespetuoso por estar ah.
Karou recorri la mesa con la punta de sus dedos. No vea a Akiva, y l mir cmo sus hombros suban y bajaban con
su respiracin. Su cabello colgaba en una trenza, azul como el corazn de una flama. Estaba desordenada. Los suaves cabellos de su nuca se haban soltado y caan en mechones. Largas y sueltas hebras azules estaban detrs de sus orejas, excepto
una, la cual descansaba sobre su mejilla.
Akiva sinti, en sus dedos, el deseo de devolverla a su lugar. Colocarla detrs de su oreja y dejar sus dedos ah, sentir
el calor de su cuello.
Solamos retarnos unos a los otros, entrar y acostarnos sobre esta mesa dijo Karou. Cuando ramos nios
rode un poco la mesa y se detuvo en frente de l, del otro lado de la mesa, hacindola un tipo de barrera entre ellos. Levant la mirada al techo. Era muy elevado, levantndose en un pico y tomando forma de embudo hacia un hueco en el centro,
como una chimenea. Eso es para las almas le dijo, para lanzarlas al cielo, evitando que queden atrapadas en la montaa. Solamos decir que si dormas aqu, tu alma pensara que estabas muerto y se elevara yndose Akiva escuch la sonrisa
en su voz justo antes de verla aparecer sobre su rostro, ligera y cariosa. Una vez pretend dormirme aqu y actu como si
hubiera perdido mi alma e hice que los otros nios me ayudaran a buscarla. Durante todo el da y sobre los picos de las montaas dej que la sonrisa saliera, lentamente, extraordinaria. Atrap un elemental de aire y pretend que eso era mi alma. Pobrecito. Qu pequea salvaje era.
Su rostro, este rostro, Akiva se dio cuenta, todava era una tierra misteriosa para l, y la sonrisa casi la hizo una extraa.
Si haba conocido a Madrigal durante un mes de noches, haba conocido a Karou por dos noches? O realmente
era una, en la cual haba dormido la mayor parte, y dos das en piezas dispersas? Desde esos pocos y cargados encuentros,
todo lo que l haba visto en ella era furia, devastacin y miedo.
Esta era una cosa completamente diferente. Sonriendo, estaba tan radiante como las piedras de luna.
Lo golpe con fuerza saber que no la conoca de verdad. No era slo su nuevo rostro. Segua pensando en ella como
si fuera Madrigal en un cuerpo diferente, pero ella era ms que eso. Haba vivido otra vida desde que la conocien otro
mundo, nada menos. Cmo ese hecho pudo cambiarla? No lo saba.
Pero lo sabra.
El dolor del anhelo se senta como un hoyo en el centro de su pecho. No haba nada en los mundos que quisiera ms
que comenzar en el principio y enamorarse de Karou otra vez.
Ese fue un buen da dijo ella, todava perdida en su recuerdo.
Cmo actas como si hubieras perdido tu alma? pregunt Akiva. Quera decirlo como una despreocupada pregunta respecto a un juego de nios, pero cuando se escuch a s mismo pronunciar las palabras, pens quin lo sabe mejor
que yo?
Traicionaste todo en lo que creas. Ahogaste tu miseria en venganza. Mataste y seguiste matando hasta que no qued
nadie ms para matar.
Su expresin debi traicionar a sus pensamientos, porque la sonrisa de Karou desapareci. Ella estuvo quieta durante
un largo momento, encontrndose con su mirada. Akiva tambin tena mucho que aprender de sus ojos. Los de Madrigal
haban sido marrones y clidos. Verano y tierra. Los de Karou eran negros. Eran como el cielo nocturno con estrellas brillantes, y cuando miraron de esa manera a Akiva, perforantes, parecan slo pupilas. Nocturnos.

Causaban miedo.
Puedo decirte cmo actuar cuando obtienes de vuelta tu alma y l saba que no hablaba sobre un juego. Guardas vidas dijo ella. Te permites volver a soar su voz se volvi un susurro. Perdonas.
Silencio. Respiraciones contenidas. Corazones palpitando. Ella estaba estaba refirindose a l? Akiva sinti la inclinacin del mundo tratando de derribarlo hacia delante: a la cercana de Karoucercana y tactocomo si ese fuera el nico
estado de reposo, y cada otra accin y movimiento estuviera ajustado a lograrlo.
Ella baj la mirada, tmida, de nuevo. Pero t lo sabes mejor que yo. Apenas estoy comenzando.
T? Nunca perdiste tu alma.
Perd algo. Mientras t estabas salvando quimeras, yo estaba haciendo monstruos para Thiago. No saba lo que haca. Las mismas cosas por las que te odi, pero no poda verlo
Es la pena dijo Akiva. Es la furia. Eso nos convierte en las cosas que despreciamos y pens, Y yo fui lo que
despreciaste. Todava lo soy? . Es el combustible de todo lo que nuestra gente se ha hecho mutuamente desde el principio. Eso es lo que hace parecer imposible a la paz. Cmo puedes culpar a alguien por querer matar al asesino de sus seres
amados? Cmo puedes culpar a la gente por lo que hacen en su pena?
Tan pronto como habl esas palabras, Akiva se dio cuenta de que se escuchaba como si estuviera justificando su propio espiral vicioso de pena y las terribles muertes de su gente. La vergenza se apoderaba de l. No me refiero no me
refiero a m. Karou, lo que hice, s que nunca podr expiarlo.
En verdad crees eso? pregunt ella. Su mirada era aguda, como si estuviera buscando la verdad a travs de su
vergenza.
l en verdad crea eso? O slo estaba muy avergonzado para admitir que esperaba que algn da, de alguna manera, pudiera expiar? Que algn da pudiera sentir que haba hecho ms bien que mal, y que por vivir no haba trado su mundo ms bajo como si nunca lo hubiera hecho? Era eso expiar? La inclinacin de la balanza al final de la vida?
Si lo era, entonces podra ser posible. Akiva podra, si viva muchos aos y nunca dejaba de intentarlo, salvar ms vidas de las que haba destruido.
Pero se dio cuenta de que eso no era lo que crea, enfrentado al filo de la pregunta de Karou. S dijo l, lo creo.
No puedes expiar por haber tomado una vida para salvar otra. Qu bien le hace eso a los muertos?
Los muertos dijo ella. Tenemos bastantes muertos entre nosotros, pero la manera en que actuamos, pensaras que ellos son cadveres colgados a nuestros tobillos en vez de almas liberadas a los elementos? mir arriba, hacia la
chimenea, como si estuviera imaginando a las almas que haba conducido en su momento. Se han ido, no pueden ser lastimados nunca ms, pero nosotros arrastramos su memoria con nosotros, haciendo lo peor en su nombre como si eso fuera
lo que quisieran, vengndolos? No puedo hablar por todos los muertos, pero s que eso no fue lo que yo quise para ti cuando mor. Y s que Brimstone tampoco quera eso para m, o para Eretz su mirada segua aguda, perforando, nocturna, oscura. Se senta como si lo recriminarapor supuesto que haba querido que l llevara adelante su sueo, no que
encontrara una manera de destruir a su puebloentonces, cuando ella dijo: Akiva, nunca te agradec por traerme de vuelta el alma de Issa. Yo lamento las cosas que te dije entonces las palabras lo golpearon con horror. La idea de ella pidindole disculpas a l.
No trag saliva. No dijiste nada que no mereciera. Ni peor.
Era eso pena en sus ojos? Exasperacin? Tienes la determinacin de no ser digno de perdn? pregunt ella.
l neg con la cabeza. Nada de lo que hago es para mi, Karou, o por cualquier esperanza que tenga para m mismo,
o perdn o alguna otra cosa.

Y bajo el escrutinio de esos ojos negros, tuvo que preguntarse a s mismo: Es esto cierto?
Lo era y a la vez no. No importaba cunto intentara no sostener esperanzas, la esperanza surga, persistente. No tena ms control sobre ella que sobre el zumbido del viento. Pero esa era la razn por la cual estaba haciendo todo esto?
Por la posibilidad de una recompensa? No. Si el llegara a enterarse que Karou absolutamente nunca podra perdonarlo ni
amarlo de nuevo, aun hara todo lo que estuviera en su podery le pareca que ms all de su poder, en la luz del sirithar
que mezclaba su mentepara reconstruir el mundo para ella.
Incluso si deba quedarse atrs mirndola caminar al lado del Lobo Blanco?
Incluso as.
Pero l no saba con seguridad si no quedaba ninguna esperanza. No todava.

Te perdono. Te amo. Te quiero a mi lado al final de todo esto. El sueo, la paz y t.


Esto era lo que Karou deseaba decir y tambin or. No quera que Akiva le dijera que la esperanza que le tena se haba ido, y que cualquiera que fuera ahora su motivacin no era la plenitud de su sueo, el cual no haba sido meramente paz,
sino tambin ellos dos juntos. l haba cortado el sueo en astillas? Ella lo haba hecho? El sueo ya arda en el fuego?
Te creo dijo ella. No haba esperanza para l. Era noble y sombro, no era el conducto que necesitaban sus palabras sin hablar. Pesaban en su interior y se aferraban. Cmo simplemente sueltas un te amo al aire? Necesitaba brazos
esperando por atraparlo. Al menos, justo ahora, el no practicado y no hablado te amo de Karou los necesitaba. Despus de
meses de ser empujadas dentro de los huecos de su furia y deformndolas, no slo poda dejarlas escapar como tampoco
poda tomar el rostro de Akiva y besarlo.
Besarlo. Eso estaba a un milln de kilmetros de ser posible.
Sus ojos hicieron su tmida danza de miradas otra vez, tomando a Akiva en capturas instantneas. Un cuadro congelado de su rostro, y despus deslizaba su mirada de vuelta a la mesa de piedra o a sus manos, mantena su imagen en la mente. La piel dorada de Akiva, sus labios, su tensa y embrujada expresin y la retreta en sus ojos. En la caverna, sus ojos la
haban alcanzado como los rayos del sol. Ahora huan de los suyos, reticentes y a la defensiva. Karou quiso sentir de nuevo el
sol. Pero cuando levant la mirada de sus manos inquietas, Akiva estaba mirando a la mesa de piedra. Estando entre ellos
dos pensaras que la mesa era un fascinante artefacto.
Bueno. No era slo te amo lo que haba venido a decir. Inhal profundamente, y fue con el resto.


Necesito decirte algo.
Akiva levant la mirada. Algo en el tono de Karou lo puso nervioso. Su vacilacin, la sorpresa en su voz. Ahora no tena que luchar para mantener su esperanza a la deriva. La esperanza lo abandon.
Qu iba a decir?
Que ahora estaba con el Lobo. Que la alianza era un error. Que las quimeras se iban. Que nunca la volvera a ver.

Quiso decir Tambin tengo algo que decirte, y evitar que ella dijera lo que fuera que iba a decirle. Quera contarle de
su nueva magia, todava no probada, y pedirle que le ayudara con ella. Fue lo que esperaba, si ella en realidad se reuna con
l. Quera decirle que lo haba hecho posiblepara sus ejrcitos, si no era para ellos.
La cosas cambian. Pueden ser cambiadas por aquellos que tengan voluntad.
Incluso los mundos. Quiz.
Es sobre Thiago dijo ella, y Akiva sinti el fro tacto del final. Por supuesto que era el Lobo. Cuando los haba visto
riendo e inclinndose uno hacia el otro, lo haba sabido, pero una parte de su mente lo haba negadoera impensabley
despus, en la caverna, cuando ella lo haba mirado as, a l, haba tenido esperanza..
No es quien t crees dijo Karou, y Akiva saba lo que se acercaba.
Se prepar para eso.
Lo mat ella susurr.

Espera
Qu?
Mat a Thiago. ste no es l. Me refiero a que no es su alma tom una profunda y pesada respiracin y prosigui. Su alma se ha ido. l se ha ido. Odi dejarte pensar que yo y l nunca podra haberlo perdonado, o una mirada
caprichosa, y, como si hubiera ledo los pensamientos de Akiva: O redo con l. Nunca habra posibilidad alguna para la paz
mientras l siguiera con vida. Y esta alianza? neg energticamente con la cabeza. Nunca habra sucedido. l te habra
matado a ti y a Liraz en la kasbah.
Espera dijo Akiva, intentando comprender. Espera qu estaba diciendo Karou? Sus palabras no tenan sentido. El Lobo estaba muerto? El Lobo estaba muerto, y quien fuera el que estaba caminando reclamando aquel ttulo no
era l. Mir a Karou. La idea lo abrumaba. Ni siquiera saba qu preguntas hacer.
Quise decrtelo antes dijo ella. Pero tuve que ser cuidadosa. Todo es tan frgil. Nadie lo sabe. Slo Issa y Ten
y Ten tampoco es realmente Ten pero si el resto de las quimeras lo descubre, las perderemos tron sus dedos as de
fcil.
Akiva todava estaba tratado de captar la primera premisa.
No seguiran a nadie que no fuera Thiago, al menos no todava dijo ella. Eso estaba claro. Lo necesitbamos.
Este ejrcito lo necesitaba, y nuestra gente, pero necesitbamos un mejor l.
Uno mejor.
Akiva record la impresin del Lobo con quien haba negociado esta alianza. Inteligente, poderoso y razonable, eso
fue lo que pens al momento, nunca imagino la razn.
Finalmente, las piezas encajaron en su lugar y l lo comprendi. De alguna manera, Karou haba puesto un alma diferente en el cuerpo del Lobo. Quin? pregunt Quin es?
Una oleada de sufrimiento pas por el rostro de Karou. Es Ziri dijo ella, y cuando l no reaccion al nombre, aadi: El kirin a quien le salvaste la vida.

El joven kirin, el ltimo de su tribu. Entonces no estaba muerto, no exactamente. Pero cmo? pregunt Akiva,
incapaz de imaginar la serie de eventos que haban creado tal situacin.
Karou guard silencio durante un momento, su mente estaba lejos. Thiago me atac dijo, tocndose la mejilla
que haba estado hinchada y con heridas cuando Akiva vol hacia ella en Marruecos, cargando el cuerpo de Hazael, junto con
Liraz. Estaba casi curada. Luca como si pudiera decir ms acerca de eso, pero no lo hizo. La presin de sus labios acallaban
sus temblores, y Akiva record su furia al verla brutalizada. Sus puos lo recordaron, su corazn y sus entraas tambin, la
imposible mirada de ternura que haban compartido ella y el Lobo aquella noche en la kasbah, y finalmente tena sentido.
Aunque eso no lo consol.
l me atac y yo lo mat continu. Y no saba qu hacer. Saba que los otros me obligaran a resucitarlo si nos
encontraban y no poda enfrentarme a eso. Si las cosas antes haban ido mal, cmo lo hubieran sido despus de eso? No
hubiera sabido qu hacer su voz se desvaneci.
Luego sus ojos estuvieron claros de nuevo, concentrndose fijamente en l. Improbablemente, ella sonri. No era radiante ni desplegada como su ltima sonrisa, sino de una especie diferente, pequea, rpida e inesperada. Por ms que
pensara sobre esto dijo ella, no era capaz de comprenderlo, hasta ahora, cmo todo regresa a ti.
A m? pregunt l, sobresaltado.
Me devolviste a Issa y a Ziri dijo ella. Si no hubiera sido por ti no habra tenido aliados ni oportunidad.
De nuevo, el peso de sus palabrasde su gratitudremovi su ms profunda vergenza. Si no hubiera sido por mi,
Karou, habras tenido muchos ms aliados muchsimos ms. Cuntos cadveres haba en esas palabras? Loramendi. Miles
y miles.
Deja de hacer eso dijo Karou, frustrada. Akiva, hablo en serio sobre lo que dije, sobre perdonar. Es la nica
manera de avanzar. Cuando el Lobo aun era el Lobo trat de razonar con l, que sus mtodos nos llevaran a la muerte. No
me escuch. No pudo. l ya estaba demasiado lejos. Pero segu encontrando tus palabras en mi boca mientras discuta con l,
y supe que por ms que lejos que te fuiste, habas regresado. Y eso me ayud a regresar.
Sus palabras? Akiva no tena ninguna ahora. Esto iba ms all de lo que temi que ella dijera, tanto, que no poda
recordarlas.
Dijiste que dependa de nosotros si en el futuro habra quimeras le dijo Karou. Y no fueron slo palabras. Salvaste la vida de Ziri. Si no lo hubieras hecho, no estaramos aqu. Estaras muerto, y yo yo sera la no termin. Una sombra de horror oscureci su mirada de nuevo, dejando que Akiva imaginara qu abarcaban esas simples palabrasThiago me
atac.
La llama de su furia amenaz con cegarlo. Tuvo que obligarse a apartarla y recordarse a s mismo, respirando, que el
culpable ya estaba muerto. Thiago no podra ser castigado. En todo caso, eso slo haca ms grande su furia. No estuve ah
para protegerte dijo l. Nunca deb dejarte ah con l
Me proteg yo misma Karou lo cort. Fue despus cuando necesit ayuda, y Ziri estuvo all, y ahora estamos
aqu, todos nosotros. Eso es lo que estoy tratando de decir.
El horror la haba dejado; el brillo de sus ojos eran lgrimas, y la curva en sus labios era gratitud, y Akiva experiment
una oleada de aborrecimiento hacia s mismo cuando se descubri preguntndose para quin era el brillo y para quin la
gratitud.
Vio de nuevo la mirada de ternura que haban compartido ella y el Lobo impostor en la kasbah y tambin la manera
en la que estaban riendo juntos justo al da siguiente.

Dioses Estrella. Estara muerto en este mismo momento si el Lobo hubiera sido el Lobo, y todava poda estar de pie
aqu y preocuparse si este inteligente, poderoso y razonable Thiago, este herico kirin quien era el aliado ms allegado de
Karou, era una amenaza para sus propias esperanzas en lugar del asesino y torturador manaco que haba sido? Haban ejrcitos preparados para volar, y l estaba preocupado sobre a quien poda amar Karou?
Pero no es slo eso dijo ella. Me trajiste a Issa, y no puedes imaginar qu ms trajiste con ella, pero Akiva,
eso hace la diferencia sus ojos estaban tan brillantes, su oscuro brillo como un espejo para el fuego de sus alas. Es Loramendi. No es la redencin, no completamente, pero es un comienzo. O lo ser, cuando podamos llegar all.
Entonces le cont sobre la catedral.
La magnitud de las noticias dej sin habla a Akiva y borr todas sus insignificantes preocupaciones.
Brimstone tena una catedral debajo de la ciudadAkiva no la haba encontrado cuando camin con aturdimiento
entre las ruinas porque estaba enterrada, sus entradas colapsadas y disfrazadas. Y dentro de ella, en xtasis, haba almas.
Incontables almas. Nios, mujeres. Las almas de miles de quimeras que no haban ido ms all de la esperanza de recuperarlas.
Akiva le dijo a Karou, de vuelta en Marruecos, que hara cualquier cosaque morira por cada quimera asesinada si
eso las traa de vuelta. Lo haba dicho con la desolacin de la creencia de que eran palabras vacas, que no haba nada que
pudiera hacer para probar que lo deca en serio. Pero ah estaba.
Permteme ayudarte, Karou dijo al instante. Karou por favor. Son tantas almas, no puedes hacerlo sola
ella haba dicho que no era la redencin? Estaba mucho ms cerca de ella de lo que l crea que alguna vez estara. Y si la
redencin era auto servicio, llegando con un moo para obtener lo que l ms quera en la vida? Por una vez, la vergenza de
Akiva no se levantara al tormento. Quera lo que siempre haba querido, y mejor lo deca, sus propias preocupaciones y miedos sean malditos. A quien fuera que ella amara, a l, al Lobo o a nadie, lo descubrira. Es todo lo que quiero, estar a tu
lado, ayudarte. Si nos toma toda la vida, qu mejor si es para siempre y contigo.
La mesa de piedra estaba entre ellos, una barrera, pero no haba ninguna barrera para la sonrisa que dio Karou como
respuesta. Era de otra especie, y Akiva pens que podra pasar mil aos con ellapor favory seguira descubriendo nuevas
especies de sonrisas. Esta era insoportable, dulce como msica y pesada como lgrimas. Era toda la tensin de Karou, toda su
cautela e inseguridad derritindose a la luz.
Era su corazn, esta sonrisa, y era para l.
De acuerdo dijo ella, su voz era baja, pero las palabras fueron brillantes y pesadas, como algo que l pudiera tocar y sostener.
De acuerdo. De acuerdo a que poda ayudarla? De acuerdo al para siempre?
De acuerdo.
Si eso poda ser el final de esto. O el principio. Si ellos pudieran volar ahora hacia Loramendi, juntos. Deja que el para
siempre comience ahora. Pero no poda. Karou habl de nuevo, y su voz todava era baja, brillante y pesada, pero si su de
acuerdo haba sido sereno, clido como el sol y suave como la roca, sus siguientes palabras tenan espinas.
Si es que vivimos lo suficiente. ella contesto.

31
LO OPUESTO A SOBREVIVIR
Traduccin:

ngeles Vzquez

Correccin: Vane_B

Ziri se par en la puerta. En una mirada, percibi la situacin.


Tres de sus soldados estaban muertos a sus pies. Oora, Sihid, Ves. Carne desaprovechada, dolor desaprovechado y
ms sangre para atravesar. De aquellos que an vivan, Rark pareca el ms grande, su gran hacha brillaba en la oscuridad,
pero los ojos de Ziri fueron directo a Liraz. Sus alas ardan a fuego bajo un fuego bajo casi muerto pero ella segua siendo
la cosa ms brillante de la habitacin. Ella estaba temblando y estremecindose, blanca como la cera, con los ojos vaco y
hundidos y estaba riendo? Llorando? Era un sonido horrible. Ella estaba rodeada de quimeras, sostenida por ellas y slo
era su agarre lo que la mantena en posicin vertical en tan estado sostenindola derecha y matndola al mismo tiempo.
Puede un serafn morir por el toque de las hamsas? Un vistazo a Liraz y Ziri pens que s. Pero no era as como ellos
la queran matar. Mantuvieron sus brazos extendidos ante ella y en ese primer vistazo, Ziri crey entender.
Rark. El hacha. Ellos iban a cortarle las manos.
Pero el hacha estaba en reposo en el hombro grueso de Rark y la verdad se junt en los fragmentos. El sonido, la
vista, el olor. El gruido. Colmillos amarillentos dispuestos a arrancar, y el hedor de triunfo. Ten.
Ese hecho impact a Ziri como un golpe bajo, quitndole el aliento. Fue Ten. Oh Nitid, Oh Ellai, no. De todos los soldados bajo su mando... su compaera transgresora, su co-conspiradora. La que saba su secreto.
Ella estaba a punto de lanzarse. Y aunque su cuerpo era ms humano que no, ahora mismo su espalda se encorvada
por encima de su cabeza agachada como la de un lobo, con la piel erizada en la cresta de los hombros, y el sonido de su gruido era animal y gutural sinti tanto como oy. La habitacin apestaba a sangre y entraas y a quemado; caliente y estrecha y muerta. Cadveres y venganza, y no hay vuelta atrs. Ziri saba lo que Ten Haxaya iba a hacer.
Para -. Era la voz de Lobo Blanco, lisa y fra como el hielo pero estaba subrayada por un horror que era puramente de
Ziri. Esta escena no horrorizara al Lobo, que haba desgarrado ngeles con sus dientes afilados. Y una vez que la amenaza
inmediata fue evitada y Ten haba girado para enfrentarse a l, Ziri no estaba seguro de por qu eso lo horroriz tan profundamente como lo hizo. l no mataba con sus dientes, pero que haba luchado junto a muchas quimeras que s lo hacan y con
los picos, las garras, los cuernos y la cola con pas, as como cualquier otra arma a su disposicin. Contra la fuerza superior
del serafn, era una cuestin de supervivencia.
Pero esto no lo era. Era lo opuesto a sobrevivir.
Esto era todo puesto en riesgo: la alianza, por supuesto, pero tambin la decepcin. Debido a que era Ten.
Ziri se puso rgido y silencioso como Rark y los Dracands tambin se giraron para mirarlo de frente y Nisk y Lisseth se
prepararon tras l. Debido a que era Ten, l no saba qu decir. Sinti a Haxaya mirarlo a travs de sus ojos amarillos de loba,
y no haba miedo en ella, slo un desprecio astuto y pcaro.
Te reto. Bien podra haber dicho ella. Castgame y yo te castigar. Impostor.
Su corazn lata con fuerza. l luch para hacerlo ms lento. Los Naja poda leer seales de calor, igual que las serpientes poda; Nisk y Lisseth seran capaces de sentir su agitacin, y Thiago simplemente nunca haba sido presa de la confusin. Ziri oblig a sus caractersticas a mantener la expresin predeterminada del Lobo de valoracin fra y con los ojos entrecerrados.

- Cul es el significado de esto, teniente?- pregunt, con voz baja y mortalmente en calma.
Cabeza de Rark dio una pequea sacudida de sorpresa, y los Dracands, Wiwul y Agwilal, volvieron sus miradas encapuchadas a Ten. Evidentemente, ella les dijo que se trataba de una orden de su general, y no haban tenido ninguna razn
para dudar de ella. Ella era su segundo al mando, su teniente de mayor confianza.
Ya no ms.
- Es venganza -dijo Ten, omitiendo el seor. Fue una falta de respeto cruda, y lo saba, una advertencia-. Este ngel es
un ser malvado. Mira sus brazos.l vio, y se enferm por lo que vio por su extraordinario recuento, y tambin por su angustia.
Por supuesto que l no conoca a Liraz. Ella era hermosa, pero y qu? La mayora de los serafines lo eran. Ella tambin era hostil y de mal genio y con toda su fuerza que ms que igualada a Ten en ferocidad. Pero l tambin la haba visto
rota y de luto, sosteniendo a su hermano muerto en sus brazos, toda esa ferocidad arrancada para revelar una chica cruda. Y
l haba visto algo ms en ella.
De vuelta en la kasbah, para su sorpresa, ella haba preguntado por l l mismo, Ziri de tal manera que dej en
claro que... ella haba notado su ausencia. Que ella incluso se hubiera dado cuenta de su existencia fue una sorpresa para l,
y luego, cuando l le haba dicho que el soldado Kirin estaba muerto, l haba visto estaba seguro un destello de dolor en
sus ojos, que estuvo all pero enseguida se fue, como algo que se escap y pero fue rpidamente recapturado.
Por supuesto, eso no era por lo que no poda permitir a sus soldados matarla o mutilarla en esta remota cueva
haba razones mucho ms grandes y menos personales para eso. Pero podra ser la razn por la que la furia se elevaba en l,
tan fra como l se imaginaba que sera la ira del verdadero Lobo, quien rpidamente poda extinguir su agitacin bajo una
capa de propsito implacable. Sus latidos se igualaron a calmos y pesados martillazos
- Sultenla -dijo, con una mirada desinteresada en direccin a Liraz. Sus ojos estaban solo blancos ahora, rodando
hasta debajo de sus pestaas revoloteantes en el borde de la conciencia o la vida. - O estar muerta antes de que puedan
explicarse-.
Wiwul y Agwilal la soltaron de inmediato y ella se desplom contra la pared, pero slo parcialmente, porque Ten todava sostena sus muecas. Una orden directa ignorada y en presencia de los dems. As que iba a desafiarlo.
Explicarnos? -pregunt ella, con una mueca inocente con un borde de cido-. Qu hay de usted... seor? -este seor era peor que nada, una gran afrenta que el lobo nunca acatara-. Te importara explicarte?
l oy la ingesta de aliento a sus espaldas Nisk o Lisseth, aturdidas por la insubordinacin. Rark estaba mirando con
su colmilluda boca abierta y Ziri no tuvo que reflexionar sobre lo que hara el verdadero Lobo. l saba, y lo senta deslizarse
en la sangre para hacer lo que el Lobo lo hara. Un resbaln y all va. La sangre te protege.
La sangre es tu vida ahora. Pero qu otra opcin tena?
La conciencia aument de la fuerza sobrenatural en su carne prestada, de la malicia y de maldad en los ojos de
Ten, y del peso del futuro tironeando hacia abajo en todos esos factores si Ten lo delataba.
Cmo podra ella ser tan estpida?
Se senta como el crack de un ltigo, la astilla de un instante fue lo que l tard en llegar a ella. Para poner las manos
a la cabeza, una bajo la otra en el hocico.

Y romperle el cuello.
Ni siquiera hubo tiempo para sorprenderse. Con el sonido no fue un chasquido sino una trituracin que se escuch
como una rista de estallidos de petardos sus ojos se vaciaron. No ms malicia, no ms maldad, no ms amenazas, y aunque
el momento antes de que sus msculos se pusieran flojos, se sintiera largo, no podra haber pasado ms de un segundo. Ella
cay, y al desplomarse, dej caer por fin las muecas de Liraz, y Liraz cay tambin, su mejilla lleg al suelo primero que el
resto de su cuerpo como si mucho tiempo atrs hubiera perdido el sentido de arriba y abajo. Ziri absorbi su propio estremecimiento al impacto de su aterrizaje, y se oblig a ignorarla mientras ella yaca all, el fuego de sus alas siempre ms tenue y
su temblor era lo nico que indicaba que segua viva.
Se enfrent a sus soldados y dijo, como si no hubiera habido interrupcin.
No, no me importara explicarme a m mismo -su mirada los ret a ser el prximo para exigir la respuesta.
Rark fue el primero en hablar:
Seor, nosotros Ten dijo que era una orden suya. Nunca nos habramos imaginado
Te creo, soldado -. l lo detuvo. Rark se vio aliviado
Muy temprano para relajarse.
Yo creo que ustedes, de hecho, pensaran que yo podra ser as de estpido -Ziri exhal la ltima palabra con los dientes apretados-. Faltan pocas horas para que tengamos que volar, desesperadamente superados en nmero, a la batalla y
ustedes creen que yo robara la fuerza de mi ejrcito en el momento de mayor necesidad. Lanz una mano hacia los muertos
de la puerta que haba rebasado cuando lleg a la cueva-. Que yo gastara cuerpos que otros tienen que pagar con dolor. Que
yo arriesgara cada plan que he puesto en marcha, y por qu? Por un ngel? Ustedes creen que yo soy suficientemente
estpido para desechar todo, en vez de esperar unas pocas horas para enfrentar los mil ngeles que son la amenaza verdadera e inmediata. Se supone que esto me debe hacer sentir mejor?
Nadie respondi, y l sacudi la cabeza en pausado disgusto.
La orden que siguieron revoca cada orden que ustedes han odo de mis propios labios y si ustedes tuvieran la capacidad de pensar un poco ms all de sus propios hocicos, ustedes se habran cuestionado. Ustedes hicieron esto porque lo
queran. Quizs todos lo queramos, pero algunos de nosotros somos dueos de nuestros propios anhelos, y algunos esclavos,
y yo haba credo que ustedes eran ms sabios que esto.
No fuera que Lisseth se sintiera a salvo de su excoriacin, l gir hacia ella: - Es una pequea gracia que Ten no consider oportuno de invitarte a su cruzada, puesto que no me has dejado ninguna duda de que la habras cumplido con avidez.
Ests a salvo de la pena de sus camaradas, pero ambos sabemos que slo fue la circunstancia la que te salv, no la sabidura.
Ante la mencin de la sentencia, Rark, Wiwul y Agwilal se pusieron rgidos y Ziri hiso un incmodo silencio antes de
sacarlos de su miseria. - Han perdido mi confianza el dijo- y son despojados de sus rangos. Van a luchar en la prxima
batalla, y si sobreviven, van a dar el tributo de dolor a sus camadaras todo el tiempo hasta que yo estime que el pecado est
purgado. Aceptan esto? - S, seor -dijeron, Nisk y Lisseth tambin, cinco voces mezclndose en una-.
- Entonces lrguense de mi vista y llvense a estos tres con ustedes Oora, Sihid, Ves-. Recojan sus almas y dispongan
de sus cuerpos y entonces esprenme en la cmara de resurrecciones. No le digan a nadie lo que ha pasado aqu. Est claro?-

De nuevo, un coro de s, seor.


Ziri dibuj en su cara una mirada de resignacin, su labio rizado en una sutil insinuacin de disgusto.
-Yo me encargo de estas dos -. Ten y Liraz, una viva, otra muerta. l lo dijo oscuramente y dej que los otros imaginaran lo que quisieran. Agarr a Ten por la nuca cubierta de pelaje, y Liraz por un brazo, rudamente aunque mantuvo la manga fruncida entre su hamsa y la piel como si ambos fueran cadveres a ser empujados por el conducto como carga. l no
iba a ser capaz de sostener la antorcha pero con la tenue flama de las alas de Liraz, no la necesitaba.
Si ella se mora, iba a quedar en la oscuridad.
Y la oscuridad iba a ser la ltima de sus preocupaciones.
- Muvanse! -. Gruo y lo soldados se movieron, luchando con los muertos, agarrandolos y transportarlos, dejando
vetas de sangre a su paso, y fue slo despus de que se fueron que Ziri reajust su agarre en Liraz, levantndola fcil y gentilmente con un brazo. Se senta mal y demasiado ntimo descansar su cuerpo contra el suyo no el mo, pens con un
estremecimiento as que mantuvo un espacio entre ellos, a pesar de que result incmodo mientras maniobraba hacia la
puerta, tanto ms por tratar de no lastimarla an ms con sus propias hamsas.
Cuando l cambi su agarre en Ten para navegar por el giro, la cabeza de Liraz se inclin y cay pesadamente contra
la suya, la frente de ella contra su mandbula, y Ziri sinti el calor febril de la piel de un serafn por primera vez antes de que
l la apartara, y respir de cerca el olor que l haba seguido desde lejos. La nota de especias era brillante, como una rfaga
de calor que abras un camino para algo mucho ms sutil e inesperada el ms secreto de los perfumes, natural, no tena
ninguna duda, y tan dbil que su nariz Kirin nunca podra haberlo detectado, ni siquiera estando as de cerca. Apenas si estaba all, pero en el indicio de su existencia estaba tan frgil como flores que se abren de noche no demasiado dulce, slo lo
suficiente, como el roco en un capullo de rquiem en la hora ms plida del amanecer.
Ziri se volvi hacia adelante y no se inclin o girar para tratar de respirarla, pero aun as, caminando en la oscuridad,
arrastrando a un cadver y llevando a un ngel que probablemente le hara tripas por tocarla tan pronto como se recuperara
si se recuperaba ese perfume secreto le hizo consciente de las garras en sus dedos, los colmillos en su boca, y todas las
formas en que l no era el mismo. Vesta la piel de un monstruo, y se senta como una violacin a respirar siquiera una mujer
en a travs de sus sentidos, y mucho menos tocarla con sus manos. Todava la llevaba, y an respir porque l no poda
evitarlo y le dio gracias a Nitid, diosa de la vida y de Lisseth cuyas intenciones haban sido mucho menos puras por que
lo llev a ella a tiempo. Slo deseaba poder haber llegado all antes y haberle ahorrado las desconocidas profundidades de
los daos que las hamsas pudieron haber hecho en ella. Era posible que ella estuviera lo suficientemente bien para volar
con el resto de ellos en unas pocas horas? Improbable. Si hubiera algo que pudiera hacer por ella...
Casi al momento este pensamiento se formara, lleg a una bifurcacin de los conductos y se dio cuenta de dnde estaba, y ah se termin el pensamienro. Si haba algo que poda hacer por ella, lo hara.
Y lo haba. Y as lo hizo.
Se dio la vuelta y tom un paso secundario, depositando el cadver de loba en la entrada a las piscinas termales antes de llevar a Liraz a la orilla del agua. Las aguas curativas eran slo buenas para raspaduras y moretones? Ziri no lo
saba. Tuvo que desplazar al ngel en ambos brazos para cargarla y meterla en el estanque, y cuando l la baj hacia el agua,
la oscuridad se cerr en l, y l tuvo un momento de pnico, pensando que sus alas se haban quemado.

Pero no. Un dbil resplandor iluminaba el agua desde abajo; su fuego todava arda como una tenue ascua. Afloj su
agarre hasta que escasamente estuvo tocndola tan solo tena su brazo debajo de la nuca para mantener su cara por encima de la superficie, y l observando los labios y los prpados esperando algn indicio de movimiento. Y...fue tan suave que
al principio no lo not, el resplandor ilumin bajo el agua, por lo que para el momento en el que Liraz finalmente se movi,
Ziri poda distinguir no slo el tono verde tiza del agua y el rosa de los velos de musgo colgantes de musgo, sino tambin el
rubor de las mejillas del ngel y el oro oscuro de sus pestaas mientras estas revoloteaban y se abrian lentamente. Y se trababan en l.
Record el intercambio de palabras que tuvieron, de vuelta en la kasbah. - No hemos sido presentados, - l haba dicho, a lo que ella haba respondido, en ardiente reprimenda: - Sabes quin soy, y s quin eres, y eso va a servir.Ella no saba, sin embargo. Y l quera que ella lo supiera.
- No nos han presentado-, dijo de nuevo, al mismo tiempo que ella encontr su pie bajo la superficie de la oscura y
suave agua. -En realidad no.-

32
PASTEL PARA DESPUES
Si es que vivimos lo suficiente

Traduccin:

Mell Kiryu

Correccin: Arlenys Medina

Eso no era lo que Karou quera decir. Ni siquiera cerca. De hecho, no quera decir nada. Akiva permaneci de pie frente a ella del otro lado de la mesa de piedra, su mirada todava contena la promesa del "para siempre", y lo nico que ella
quera hacer era saltar encima de la mesa y encontrarse con l en el medio. Pero desde cundo tiene lo que desea?Akiva
quera permanecer con ella para siempre? Senta... senta rayos de sol y truenos en su interior, pero la situacin se asemejaba tambin a la porcin de pastel que tienes que dejar a un lado para comerlo despus. Una burla.
Termina tu cena y puedes comer tu pastel.
Si no mueres.
Viviremos lo suficiente dijo l, de manera apasionada y certera. Sobreviviremos esto. Ganaremos esta guerra.
Deseara poder estar tan segura como t dijo Karou, pero pensaba: ejrcitos... ngeles...portales... armas... guerra.
Ten seguridad. Karou, no permitir que te pase nada. Despus de todo lo que hemos pasado, y... ahora... no voy a
permitir que te apartes de mi vista. Luego de una pausa, y en medio de ruborizarse de manera tmida y dulce como si l
todava no estuviera seguro de leerla correctamente, o que este ahora era lo que l esperaba que sea Akiva aadi:
Siempre y cuando me quieras a tu lado.
Me quiero a tu lado dijo ella a la vez. Oy la confusin de sus palabras me quiero a tu lado pero no se corrigi. Era justo lo que quera decir. Pero no puedo estar contigo. No todava. Ya se ha decidido. Ejrcitos separados, recuerdas?
Lo recuerdo. Pero tambin tengo algo que decirte. O mejor dicho, mostrarte. Creo que podra ayudar. Y se sent
en la mesa y movi sus piernas hacia delante deslizndose hasta el centro y hacindole seas a Karou para que se uniera a l.
Ella lo hizo, y sinti subir la temperatura con su cercana. Ya no habra barreras entre ellos. Se sent sobre sus piernas
la piedra estaba fra y se pregunt de qu se trataba todo aquello. No era un eco de su deseo. l no trat de tocarla,
slo la mir con una intensidad media vacilante. Karou, crees que las quimeras estaran de acuerdo en unir a los ejrcitos?
pregunt.
Qu? Si Thiago lo ordenase, lo haran. Pero qu importa? Tus hermanos y hermanas no lo harn. Fueron muy
claros al respecto.
Lo s dijo Akiva. Por las hamsas. Porque ustedes tienen un arma contra la que no tenemos defensa.

Ella asinti. Sus propias hamsas estaban apoyadas contra la mesa; ocultar los ojos en presencia de los serafines se estaba convirtiendo en algo instintivo, para prevenir un ataque accidental, pero era peligroso.
Karou dijo: Nuestras manos son enemigas, incluso si nosotros no lo somos. Y su tono era ligero, pero su corazn
no lo era. No quera que ninguna parte de ella fuera enemiga de Akiva.

Pero qu si no lo fueran? insisti. Creo que podra convencer a los Ilegtimos de integrarse. Tiene sentido,
Karou. Si nos unimos, los Dominantes no son contrincantes para nosotros, pero no estamos unidos, e incluso sin ningn tipo
de ventaja imprevista que puedan haber ganado, somos pocos. Con las quimeras en nuestro ejrcito, no solo incrementaramos nuestra fuerza, sino que tambin reduciramos a nuestros enemigos. Y tambin est la ventaja psicolgica. Los desequilibraramos si nos vieran juntos. Hizo una pausa. Es el mejor uso de nuestros ejrcitos.
Cul era su fin con esto? Quizs les deberas hacer dicho eso a Elyon y Ori respondi.
Les dir, si ests de acuerdo... y si funciona.
Si funciona qu?
Todava estaba mirndola con aquella intensidad media vacilante, Akiva estir su brazo lentamente y roz su mejilla
con uno de sus dedos, enganch un mechn de cabello y lo acomod detrs de su oreja. El pequeo roce ardi y provoc,
pero la chispa y el fuego fueron absorbidas por un fuego ms intenso y profundo cuando coloc su palma en su mejilla. Su
mirada era brillante, esperanzadora y escrutadora, y su toque era tan ligero como un susurro, y era... como un bocado del
pastel que Karou no poda tener. Era ms que una burla. Era un tormento. Ella quera girar su cara y presionar sus labios en la
palma de Akiva, luego en su mueca, y seguir el camino de su pulso hasta su origen.
Hacia su corazn. Su pecho, su firmeza. Karou quera que sus brazos la rodearan, y... y quera el movimiento que le
habla al movimiento, piel con piel y sudor con calor con respiracin con jadeos. Oh, Dios. Su toque la volva tonta. La alejaba
de la vida real con sus ejrcitos, ngeles, portales, armas y guerra... hacia aquel paraso que haban imaginado un largo tiempo atrs... aquel que era como caja de diamantes esperado a ser encontrada y ser llenada con su felicidad.
Fantasa. Incluso si lograban el "para siempre", no sera un paraso, sino que un mundo asolado por la guerra con mucho por aprender y borrar de la memoria. Con trabajo por realizar y dolor como diezmo y... y... y pastel, pens Karou desafiante. Podra haber vida, alrededor del abismo. Akiva da a da, en el trabajo y en el dolor, s, pero tambin en el amor.
Pastel como estilo de vida.
Y ella s gir la cabeza, y tambin presion sus labios en la palma de Akiva, y lo sinti estremecerse y saba que la distancia entre ellos era mucho menor que la extensin de los brazos del espacio fsico. Que fcil volcarse en ello y perderse en
un paraso pequeo y temporal...
Lo recuerdas? l pregunt con voz ronca. Este es el comienzo. Y su toque sigui por lo largo de su mejilla
hasta su cuello, era fuego y magia, despertando cada tomo en ella. Sus dedos se detuvieron en su clavcula y su palma se
pos, ligera como un chal de polillas de colibr, en su corazn.
Por supuesto que lo hago respondi, con su voz tan ronca como la de Akiva.
Entonces dame tu mano. l agarr su mano y ella cedi. La dirigi hacia l y los ojos de Karou miraban la V de su
camiseta, el tringulo de su pecho, y ya en su mente imaginaba su mano deslizndose por debajo de la tela para posarla en
su corazn.
Para.
Reconoci el peligro y se resisti, cerrando su mano en un puo. No quiero lastimarte.
Confa en m dijo. Su media vacilacin haba desaparecido cuando los labios de Karou tocaron su palma y ahora
solo quedaba la intensidad, y la atraccin como si, en esta distancia, sus imanes se haban unido y solo podran girar con la
resistencia ms comprometida. Karou quera tocar a Akiva como quera respirar. As que dej que guiara su mano, y cuando
sus nudillos rozaron su cuello, ella se hizo cargo de su propia parte en volver a restablecer la memoria "Somos el comienzo" desenvolvi sus dedos y los desliz a travs del borde de la tela hacia su pecho. El pecho de Akiva. La piel de Akiva...

estaba viva debajo de sus dedos y quera seguir el camino pero con sus labios. Su deseo era alucinante, y esa era la razn por
la que le tom un segundo largo y delirante comprender... su mano su palma apoyada en su pecho de Akiva.
Su toque no lo daaba.
Con asombro en su voz, pregunt Akiva... cmo es posible?
Su mano cubri la de Karou, y la sostuvo contra su pecho. Ella senta el calor que emanaban sus hamsas como siempre lo haca en presencia de los serafines, una sensacin de picazn, pero Akiva no se encogi de dolor, tampoco retrocedi
ni tembl. l sonri. La distancia de su brazo disminuy poco a poco, se inclin hacia ella, y susurr: Magia. Y le mostr
lo que haba hecho.
En la parte trasera de su cuello haba una marca que Karou saba no haba estado all antes. Estaba casi escondida por
su camiseta, pero ella poda ver lo que era: un ojo. Un ojo cerrado. Su propia magia contrarrestando la de Brimstone. No era
de color ndigo como las hamsas; no era un tatuaje, sino que una cicatriz. Cundo hiciste esto? pregunt.
Esta noche.
Karou traz las bellas lneas que sobresalan de su piel con sus dedos. Ya ha sanado.
l asinti, se desliz hacia atrs y levant la cabeza. Y aunque Karou comenzaba a tener un indicio de lo que Akiva
poda hacer, todava la asombraba. El hecho de que se haba hecho una cicatriz y luego haba sanado en cuestin de horas,
era extraordinario, pero nada en comparacin a la magia que haba logrado. De manera eficaz, haba invalidado el arma ms
poderosa de las quimeras... por supuesto, luego de la resurreccin, si esto poda contarse como un arma. Tal vez, esto debera de haberla aterrado, pero en este momento, Karou no senta terror.
Puedo tocarte. Se maravill, y no poda o por lo menos no pudo resistir la necesidad de probarlo deslizando
su palma sobre el terreno caliente y delicado que era su pecho hasta que sinti que contena su latido en su mano.
Tanto como quieras dijo Akiva tembloroso, pero no de dolor.
Piel y "para siempre" hacan una buena combinacin, y la verdadera razn por la que Akiva haba conjurado esta magia era tan buena como el olvido, y as es como estaba todo fuera del pulso de sus latidos... hasta que aparecieron en la puerta.
***
No se podra imaginar una vista ms improbable: hombro a hombro, y mojados. Acechando a travs de pasos con el
propsito silencioso y cruzando desde el dominio de las quimeras hasta el de los serafines, por medio de un camino recto a
travs de la caverna principal, donde casi todo el mundo estaba reunido... Thiago y Liraz, arrastraban el cadver de Ten detrs de ellos.
Todas las voces cesaron. Mik haba dejado de tocar hace un rato y yaca con su cabeza apoyada en el regazo de Zuzana hasta que el grito ahogado de sta lo sacudi.
Issa haba emergido alta y se vea ms que nunca como una diosa serpiente de un templo antiguo, y alrededor de
ellos las quimeras se levantaban o medio levantaban, alertas y listas para luchar en caso de ser llamadas. Pero no lo haran. El
par sigui su camino, con los ojos fijos en una direccin y sus expresiones igual de serias, y desaparecieron. Pasaron la guarda
de los serafines, que se encontraba en la puerta ms lejana, sin pausa alguna ni explicacin.
Encontraron la puerta de la habitacin de Akiva cerrada. Liraz hizo una expresin de burla y no golpe, sino que abri
la puerta de un golpe y mir con furia la escena que los saludaba. Akiva y Karou, sus ojos nublados de deseo, cara a cara sobre una mesa de piedra, tocndose, sus manos en el corazn del otro.

Algunos diran que Ellai diosa de los asesinos y los amantes secretos estaba en marcha esta noche, deslizndose
a travs de los pasillos, ocupada en travesuras y la estrecha salvacin. A unos minutos de un lado o del otro y Liraz podra
estar muerta, o Karou y Akiva estaran atrapados en un compromiso ms profundo que ojos que expresan deseo, con las
manos en el corazn del otro. Otro momento, y se habran besado.
Pero Ellai era una patrona voluble y ya les haba fallado de manera espectacular antes. Karou ya no crea en los
dioses. Cuando la puerta se abri de un golpe, la culpa era solo de Liraz y el Lobo.
Bueno dijo Liraz, su voz seca (no como el resto de ella). Por lo menos todava tienen puesta su ropa.

***
Y gracias a Dios por eso, pens Karou, sacando su mano de la camiseta de Akiva. Al instante, sinti el fro de la habitacin. Que rpido se ajustaba su cuerpo a la temperatura del ngel y volva todo a su alrededor fro por el contraste. Parpade un par de veces hasta que desapareci su confusin, y logr registrar los detalles de ropa mojada y pegada a la piel, como tambin el sonido del agua goteando, sin mencionar el olor a azufre.
Ziri haba llevado a Liraz a baarse en las aguas termales? Bueno, eso era... raro. Totalmente vestidos? Bien, eso
era menos raro que la alternativa, pero todo en su conjunto era demasiado raro. Luego, el Lobo levant algo a travs del
umbral y todo se volvi claro.
Un cadver. Quebrant el juramento dijo el Lobo.
Ten. Haxaya.
Qu?
Karou se despleg desde su posicin en la mesa de piedra y se alz por el borde para caer abajo, al lado del cuerpo.
Enseguida vio la huella de la mano quemada en el pecho de la loba y mir a Liraz, quien la saludaba con una mirada ms seca
que la habitual.
Akiva se uni a ella, al lado del cuerpo. En cuestin de segundos el pasillo estaba repleto de serafines y tambin quimeras, quienes haban infringido los lmites para ver lo que ocurra. Era casi cmico, que un hecho de violencia como este
haya sido, de alguna manera, lo que desencaden la entremezcla libre de los ejrcitos. Casi cmico, pero no del todo.
Era otro barril de plvora, una cerilla encendida a punto de caer en l. En los siguientes momentos tuvieron lugar una
sucesin de preguntas y respuestas. El Lobo les cont lo que haba pasado, sin decir palabra del engao. Ten haba hecho
esto. Y Ten haba muerto. Y en cuanto a Haxaya, Karou trat de procesar el hecho de su responsabilidad en esta situacin. La
haba conocido bien. Como Madrigal, ella haba luchado a su lado, y confiaba en ella. Era salvaje, pero no impredecible. No
era estpida. En hacerla tomar parte del engao, Karou le haba confiado todas sus vidas. Por qu lo hara? pregunt, y
no esperaba una respuesta. Preguntaba al aire, pero fue Liraz quien respondi.
Era algo personal contest el ngel. Mir a Akiva y algo en su mirada muerta la delat. El cambio que tuvo en
aquel instante, pens Karou, fue como el cambio que Ziri logr en el rostro del Lobo, aunque, por supuesto, la razn no poda
ser la misma. No era alguien ms quien miraba a travs de los ojos de Liraz. Era la mscara deslizndose, y la cara ms suave,
casi de nia que ella revel era ella misma. Dijo: "Savvath", y Akiva, dejando escapar un suspiro duro, asinti comprendiendo.
Karou reconoci el nombre. Como en: Savvath, la batalla de... Era una aldea en las costas occidentales en la Baha de
las Bestias, o lo fue, un tiempo atrs. Tuvo lugar antes de su poca.
Para Thiago, con el rostro inclinado hacia l, pero con los ojos bajos, Liraz dijo: Lo que hagas con su alma es asunto
tuyo, pero deberas saber, que no la culpo. Merezco su venganza.

Y Thiago respondi, pero Karou lo oy en un estado de distraccin. Algo cosquilleaba en su mente. Sigui mirando
del cuerpo de Ten a Liraz, de la huella de la mano negra quemada en el pecho de la loba al conteo en las manos del ngel,
ocultas por las mangas, tiradas hacia abajo sobre sus manos.
Nuestras manos son enemigas, incluso si nosotros no lo somos, record Karou.
Y los ngeles partieron de forma tranquila hacia sus hogares y nadie muri. El fin.
Su corazn empez a latir con fuerza. Una idea comenzaba a tomar forma. No la dijo en voz alta, pero dej que su
tracera se despliegue, siguindola y buscando defectos, anticipando los argumentos que surgiran en su contra. Podra ser
tan simple? Las voces a su alrededor se silenciaron en un murmullo y corrieron suave bajo las capas de sus pensamientos.
Podra y debera ser as de simple. El plan como estaba era peor que complicado. Era desorganizado. Mir a los rostros a su
alrededor: Akiva, Liraz y el Lobo en la habitacin con ella, Elyon e Issa en el umbral, y las figuras cambiantes detrs de ellos,
visibles slo como un roce de plumas de fuego y ancas peludas, armaduras negras y quitina roja, carne suave y spera, lado a
lado.
Todos listos para volar a la batalla, a promulgar para la humanidad el apocalipsis de sus sueos y pesadillas.
O quizs no.
No fue Akiva ni el Lobo quienes primero notaron el cambio en la actitud de Karou la rectificacin de su postura, el
brillo de su euforia. Fue Liraz. Qu te ha pasado? pregunt, en un tono de curiosidad inquieta.
Fue apropiado, que fuera Liraz: Si se te ocurre una idea mejor, estoy segura de que nos la dirs haba dicho al final de la reunin del consejo de guerra, despreciativa y despectiva. Y ahora Karou fij en ella la fuerza de su propia certeza.
Su desesperacin se haba convertido en conviccin, y se senta como el acero.
Tengo una idea mejor dijo. Renan al consejo. Ahora.

rase una vez,


Una chica que fue a ver una feria de monstruos

Donde todo lo exhibido estaba muerto.

LLEGADA + 36 HORAS

33
COMO UNA INVASIN ALIENGENA
Traduccin: Lety Moon

Correccin: Brenda CAM

Deberan tratarlo como una invasin aliengena.


Las palabras de Morgan seguan regresando a Eliza en el avin. Al otro lado de la ventana haba un misterio
nocturno un torbellino de nubes separndose y revelando oscuridad. Estaban sobre el Atlntico? Era loco no
saber algo con certeza. Qu tan seguido le pasaba esto a la gente, el no saber en qu lugar del mundo te encuentras?
Eliza se estremeci y retir la frente del cristal de la ventana fra. No haba nada para ver afuera excepto
por jirones de nubes y la noche. Si esto fuera un libro o una pelcula, pens, ella habra sido capaz de leer las estrellas y orientarse. Los personajes siempre tenan el conjunto de habilidades extraas para dominar la situacin en
cuestin. Como, Gracias a Dios por ese verano en el barco de contrabando de un to y el marinero guapo que me
ense la navegacin celestial. Ha.
Eliza no tena habilidades extraas. Bueno, ella tena ese grito de pelcula de terror, aparentemente. til,
eso. Oh, y era muy diestra con el bistur. Cuando haba enseado anatoma en el laboratorio en la universidad, una
estudiante haba dicho en broma que ella probablemente conoca todos los mejores lugares para apualar a alguien, y ella supona que si, aunque no era una habilidad a la que haba tenido que recurrir.
As que bsicamente, la sume de sus habilidades especiales eran la de apualar con una gran precisin
mientras gritaba como alguien en una pelcula de terror. Era prcticamente una sper herona!
Oh Dios. Era la fatiga. Estimaba que haban permanecido unas treinta y seis horas despierta sin contar su
breve cabezada en el laboratorio, y no era cosa fcil. Los sonidos suaves de los ronquidos del Dr. Chaudhary del
otro lado del pasillo eran una tortura. Cmo sera si, fuera capaz de quedarse dormida sin tener miedo?
Quin sera, sin ese sueo? Quin era de todas formas? Era ella, Eliza Jones a quien ella haba creado
desde cero, o era ella, inmutable, ese otro yo, moldeado por otros y aplastada por ellos?
Las personas con destinos no deberan hacer planes.
Esos eran sus pensamientos cuando detect el primer descenso del avin. Puso su cara de nuevo en el frio
cristal de la ventana y vio que la oscuridad afuera no permaneca. Un rubor del amanecer se aferraba a los contornos del mundo, y la frente de Eliza se frunci. Se acerc ms, intent inclinar su cara para ver mejor. Nunca haba
estado en Italia, pero estaba bastante segura de que no estaban ah.
Italia no tena un desierto o si?
Ech un vistazo a los agentes sentados filas ms atrs, pero sus rostros no decan nada.
Empujado por una turbulencia, el Dr. Chaudhary finalmente se despert y mir a Eliza. Ya llegamos?
pregunt, estirndose.
Estamos en algn lugar, respondi Eliza, y se inclin hacia su propia ventana para mirar.

Una larga mirada, un movimiento de cejas, y volvi a acomodarse en su asiento. Hmm Fue todo lo
que dijo, lo que, en la jerga del Dr. Chaudhary, eso significara algo como: Muy extrao.
Eliza sinti como si su caja torcica se hubiera estremecido contra su corazn. A dnde nos llevan?
Para el momento en el que las ruedas del avin tocaron tierra en un tramo desolado de la pista del desierto, el sol haba despejado una cadena de montaas y revelado una tierra del color del polvo. El nico edificio que
sirvi como terminal era desproporcionadamente bajo y camuflado similarmente al del mismo polvo.
El Medio Oriente? Eliza se pregunt. Tattooine? Una indicacin, pintada a mano, exticamente ilegible, letras rizadas. rabe, supuso. Eso probablemente eliminaba a Tattoine.
Un oficial en algn tipo de uniforme militar estaba a un lado de la pista. Uno de los agentes se reuni con l
y le entreg sus papeles. Y en la sombra del edificio de tierra, otros dos hombres se apoyaban en una SUV. Uno de
ellos era un agente en un traje oscuro; el otro era de piel oscura, con una tnica, con un trozo de tela azul envuelta
alrededor de su cabeza.
Un tuareg not el Dr. Chaudhary . Hombres azules del Sahara.
El Sahara? Eliza mir a su alrededor con ojos nuevos. frica.
Los agentes no dijeron nada, slo los llevaron al vehculo.
El viaje fue largo y extrao: tramos de perfecta apariencia punteados por ciudades en ruinas maravillosas,
las ocasionales lneas de ropa o el humo a la deriva dando a entender que todava estaba habitado. Pasaron junto
a nios montando camellos, un conjunto de mujeres caminando con pauelos y vestidos largos en mal estado de
una docena de colores blanqueados por el sol. En algn lugar como cualquier otro, el vehculo abandon el camino
y comenz a traquetear y subir rocas, algunas veces menendose sobre el pedregal. Los nudillos de Eliza estaban
blancos agarrndose con fuerza del marco de la puerta, y todos los pensamientos de los ngeles, se quedaron
atrs con el avin.
Esto era algo completamente distinto, ella de repente lo supo, con una perforada y acientfica especie de
conocimiento que pens que haba dejado atrs. Un oscuro presentimiento se apoder de ella, desatado de su
armario de la memoria, de su infancia, cuando haba credo con la candidez de un nio lo que le haban enseado a
creer: que el mal era real y estaba observando, que el diablo estaba en las sombras del tejado, esperando a reclamar su alma.
No hay diablo, se dijo a si misma, molesta. Pero, lo que sea que se haya convencido durante los aos en los
que se fue de casa, era difcil creerlo ahora, a la luz de los acontecimientos actuales.
Las bestias vienen por ustedes.
Mira Apunt el Dr. Chaudhary.
Cuesta arriba, en contra de la sombra de las montaas lejanas, apareca una fortaleza de tierra roja. A medida que se acercaban, los neumticos molan las rocas, Eliza vio ms vehculos estacionados fuera de los muros,
entre ellos jeeps y camiones militares de transporte pesado. Un helicptero, a un lado, en reposo

. Haban soldados patrullando, vestidos con uniforme de camuflaje del desierto polvoriento, y contuvo el
aliento y mir haca el Dr. Chaundhary. El los haba visto, tambin.
Un sendero reducido desde la fortaleza: figuras en trajes especiales blancos.
El protocolo de la invasin extraterrestre, pens Eliza. Oh infiernos.
Uno de los agentes hizo una llamada telefnica, y para el momento en el que su vehculo se detuvo cerca
de los otros, un hombre con un poblado bigote negro estaba ah para recibirlos. Vesta ropas de civil y hablaba con
un acento y un aire de autoridad.
Bienvenido al Reino de Marruecos, doctor. Soy el Dr. Youssef Amhali.
Los hombres se dieron la mano. Eliza recibi una inclinacin con la cabeza.
Dr. Amhali comenz el Dr. Chaundhary.
Por favor, llmeme Youssef.
Yous sef. Podra decirnos por qu estamos aqu? .
Por supuesto, doctor. Estn aqu por que ped que vinieran. Tenemos una situacin que excede mi experiencia.
Y su experiencia es? pregunt el Dr. Chaudhary.
Soy un antroplogo forense contest.
Qu clase de situacin? Pregunt Eliza, demasiado rpido, demasiado fuerte.
El Dr. Amhali Youssef elev sus cejas, haciendo una pausa para medirla. Debera haber permanecido como
la asistente silenciosa, la mujer obediente? Tal vez escuch miedo en su voz, o tal vez era solo una pregunta estpida, teniendo en cuenta su campo. Eliza fue muy consciente de lo que los antroplogos forenses hicieron y lo que
debi traerlos a todos aqu.
Y cuando el levant la cabeza, slo un poco, y olfate el aire, arrugando la nariz con disgusto, Eliza lo oli:
una fetidez madura en el aire. Podredumbre. El tipo de situacin, seorita, que huele peor en un da caluroso
dijo. Cuerpos.
El tipo de situacin continu el Dr. Youssef Amhali, que podra comenzar una guerra.
Eliza lo entendi, o crey que lo entendi. Era una fosa comn. Pero no entendi por que fueron llevados
ah. El Dr. Chaudhary dio voz a esta pregunta. Usted es el especialista aqu Sugiri . Qu es lo que puede
necesitar de m?
No existen especialistas para esto dijo el Dr. Amhali. Hizo una pausa. Su sonrisa era morbosa y divertida, pero bajo eso Eliza detect miedo, y eso aliment el suyo. Qu est pasando aqu?
Por favor Les indic por delante de l . Es ms fcil si lo ven ustedes mismos. El pozo est por aqu

34
COSAS CONOCIDAS Y ENTERRADAS
Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Ale Herrera

Fueron al menos veinte minutos de papeleo, rmando series de acuerdos de condencialidad que aumentaban la ansiedad de Eliza pgina a pgina. Otro cuarto de hora enredndose en trajes contra material peligroso
elevando mucho ms la ansiedady al nal se unieron al desle de personas vestidas de blanco que parecan insectos sobre el camino.
El Dr. Amhali se detuvo en la cumbre de la colina. Su voz surgi dbil, ltrada a travs del aparato para respirar de su traje. Antes de que los lleve ms lejos dijo l, debo recordarles que lo que estn a punto de ver
es clasicado y altamente voltil. Guardar el secreto es primordial. El mundo no est preparado para ver esto, y no
estamos en condiciones de dejar que sea visto. Entienden?
Eliza asinti. No tena visin perifrica, y tuvo que girar para ver cmo el Dr. Chaudhary asenta. Algunas
guras de blanco estaban detrs de l, y se dio cuenta que ninguno tena caractersticas que los diferenciaran. Si
parpadeaba, poda perder la pista del que era el Dr. Chaudhary. Se senta como si hubiera entrado en una especie
de purgatorio. Era muy surrealista, y mucho ms surrealista una vez que divis el rea restringida. Colina abajo
desde la kasbah, un permetro marcado por cintas encerraba un grupo de tiendas amarillo chilln. Enormes y regordetes generadores humeaban, serpenteantes lneas de transmisin elctrica entrando a las tiendas como cordones umbilicales. El personal se arremolinaba ac y all, desde esta distancia parecan larvas con sus trajes blancos de plstico.
Ms adelante, haba soldados patrullando. En el cielo haba ms helicpteros.
El sol era inclemente, y Eliza senta como si su suministro de aire se volviera un sifn dentro de su mscara
a travs de una pajilla. Torpe y rgida en su traje, abri su camino colina abajo. Su miedo, como una sombra, alargndose en frente de ella.
Qu haba en la fosa? Qu haba en las tiendas?
El Dr. Amhali los gui hacia la tienda ms cercana y se detuvo de nuevo. Las bestias vienen por ustedes
cit. Eso fue lo que el ngel dijo y a Eliza le pareci que en cuestin de segundos se converta en un corazn
latiendo cubierto en plstico. Bestias. Oh, dios aqu?. Parecera que ya estaban entre nosotros.
Entre nosotros, entre nosotros.
Y con la oritura de un presentador, levant la solapa que haca de puerta para revelar bestias.
La palabra bestia, Eliza se dio cuenta, abarcaba una extremadamente amplia gama de criaturas. Animales,
monstruos, demonios, incluso abominables cosas de un sueo tan terrible que podan detener el corazn de una
nia pequea. Esos no eran stos. Ni mucho menos.
Esos no eran sus monstruos, y mientras su corazn se reanudaba a algo parecido a latidos normales, se castig a s misma. Por supuesto que no lo eran. En qu haba estado pensando? O no pensando. Sus monstruos
existan en un inmenso nivel de sueo, en un diferente orden de magnitud.

Llamas a eso bestias, Youssef ? Ella pudo haber dicho, riendo a carcajadas con alivio. No sabes de bestias.
No ri. Susurr: Esnges.
Disculpa? pregunt el Dr. Amhali.
Lucen como esnges aclar ella, levantando su voz pero no su mirada de ellas. Su miedo se haba ido.
Haba sido arrebatado y reemplazado por fascinacin. De la mitologa.
Mujeres gato. Dos de ellas, idnticas. Panteras con cabezas humanas. Eliza atraves la puerta, sintiendo
inmediatamente un alivio para el calor. La tienda estaba refrigerada por una ruidosa unidad de aire acondicionado,
las esnges estaban sobre mesas de metal colocadas encima de cilindros de hielo seco. Sus peludos y flidos cuerpos eran de un negro suave y sus alasalaseran oscuras y emplumadas.
Sus gargantas haban sido cortadas, y sus pechos estaban negros con sangre seca.
El Dr. Chaudhary pas junto a Eliza y removi el casco de su traje contra materiales peligrosos.
Doctor dijo el Dr. Amhali inmediatamente. Debo hacer objeciones pero el Dr. Chaudhary no pareca orlo. Se acerc a la esnge ms cercana. Su cabeza luca pequea e incorprea sobre su traje, y su expresin
estaba al borde del escepticismo.
Eliza tambin se quit el casco y el hedor la golpe al instanteuna forma ms pura del olor que haba llevado el aire colina arriba, pero poda ver a las criaturas con mucha ms claridad. Se reuni del Dr. Chaudhary a un
lado del cuerpo. Su acompaante estaba inquieto, informndoles sobre los riesgos y regulaciones, pero era fcil no
escucharlo, considerando lo que tenan en frente.
Cunteme lo que sabe dijo el Dr. Chaudhary, todo negocios. El Dr. Amhali lo hizo y no era mucho. Haban encontrado los cuerpos, ms de dos docenas dentro de una fosa abierta. A eso se reduca.
Esper desestimarlo fcilmente como una trampa dijo el cientco marroqu, pero me di cuenta de
que no poda. Ahora mi esperanza es, lo admito, que ustedes pueden.
A modo de respuesta, el Dr. Chaudhary slo levant las cejas.
Todos lucen as? indag Eliza.
Ni remotamente respondi el Dr. Amhali, haciendo una rgida inclinacin de cabeza hacia una cortina
de lona blanca haciendo una loma sobre un bulto mucho ms grande que las esnges.
Qu hay debajo? Se pregunt Eliza. Pero el Dr. Chaudhary slo asinti y regres su atencin a las esnges.
Ella se uni a l, recorri un dedo enguantado sobre una pata delantera, despus se inclin sobre un ala oscura.
Levant una pluma con la punta de su dedo y la examin. Lechuza dijo ella, sorprendida. Ve los bordes?
apunt a los bordes iniciales de las plumas. Esas estras son exclusivas del plumaje de lechuza. Es lo que las hace
silenciosas al vuelo. Estas lucen como plumas de lechuza.
Difcilmente creo que esas sean lechuzas dijo el Dr. Amhali.

Est seguro? Eliza brome en su mente, porque escuch que las lechuzas en frica tienen cabezas de mujer. Se senta superior. El pavor haba bajado la colina con ella. A la mencin de la palabra bestias, la haba enrollado y apretadoel sueo, la pesadilla, la persecucin, el agotamiento, los devoradoresy ahora todo eso se haba ido, dejando alivio inmediato, y agotamiento, y admiracin. La admiracin estaba al tope: la primera probada a
un cono de helado. Helado para las pesadillas, pens, frvola.
Lametazo
Tiene razn. No son lechuzas concedi el Dr. Chaudhary, y probablemente slo alguien tan familiarizado con sus tonos de voz como Eliza habra detectado la sequedad del sarcasmo. Al menos no completamente.
Y lo que sucedi a continuacin fue una rpida inspeccin de pies a cabeza con el objetivo de descartar un
engao. Busca puntadas quirrgicas le mand el Dr. Chaudhary, y ella lo hizo, examinando los sitios donde los
elementos desiguales de las criaturas se juntaban: el cuello y las coyunturas de las alas, principalmente. No comparta la esperanza del Dr. Amhali; no quera encontrar puntadas quirrgicas. Si las encontraba, en primer lugar
de dndeo de quinhaban salido las cabezas? Esa sera una pelcula de terror en lugar de un momento de
descubrimiento cientco. Y de cualquier forma, era un ejercicio intil. Saba que las criaturas eran reales. Como
saba que los ngeles tambin lo eran.
Esas eran las cosas que saba.
No, no las sabes, se dijo a s misma. No es as como funciona. Te preguntas, renes datos y los estudias, y
eventualmente propones una hiptesis y la pones a prueba. Y entonces tal vez comiences a saber.
Pero ella saba, e intentar pretender lo contrario era como gritar a un huracn.
Tambin s otras cosas.
Y con eso, una de las otras cosas se present. Era como si un cuentafortunas diera vuelta a una carta del
trot en su mente y le mostrara ese conocimiento, esta verdad que haba estado cara abajo ah dentro toda su
vida. Mucho ms. Muchsimo ms que eso. Estaba ah y era una cosa muy grande para saberla de repente. Muy
grande. Eliza inspir profundamente. Lo cual no era una buena idea estando al lado del cadver y tuvo que apartarse de l para tomar una sucesin de rpidas y resueltas respiraciones para despejar la fetidez de la muerte en
sus pulmones.
Ests bien? pregunt el Dr, Chaudhary.
S dijo ella, luchando por cubrir su agitacin. No quera que l pensara que era delicada y no poda manejar esto, y tampoco quera que l deseara haber trado a Morgan Thot en su lugar, entonces regres al trabajo,
ignorando asiduamente la carta del trot ahora boca arriba en su mente.
Hay otro universo.

Esa era la cosa que saba. En la escuela, Eliza haba eludido atrozmente la fsica a favor de la biologa y as
nicamente tena el ms simple entendimiento de la teora de las cuerdas, pero saba que haba una tesis que hacer para probar la existencia de un universo paralelo, cientcamente hablando. No saba qu tesis y de todos modos no importaba. Haba otro universo. No tena que probarlo.

Maldita sea. La prueba estaba justo aqu, muertos, a sus pies. Y la otra estaba en Roma, vivos. Y
Eso la golpe con claridad. Deberan encargarse de esto como una invasin aliengena haba dicho
Morgan y haba tenido razn, se pequeo intil. Era una invasin aliengena. Slo que los aliens lucan como ngeles y bestias y no llegaron desde el "espacio exterior" sino de un universo paralelo. Con hilaridad ahondada,
imagin poner a ote esta teora entre los dos doctores a su ladooigan, quieren saber qu es lo que pienso?y
fue cuando se dio cuenta de que su regocijo no era regocijo, sino pnico.
No eran las bestias, ni el olor, ni el calor, si siquiera su agotamiento, tampoco la idea de otro universo. Era
el conocimiento. Lo senta dentro de ellasu veracidad y su intensidad enterrada en su interior, como los monstruos de la fosa. Slo que los monstruos estaban muertos y no podan herir a nadie. El conocimiento podra desgarrarla.
A su cordura, de algn modo.
Sucedi, con su familia. Tienes el don su madre le haba dicho cuando todava era muy joven y yaca en
la cama de un hospital, llena de tubos y rodeada de mquinas que pitaban. Fue la primera vez que su corazn se
haba descontrolado y convertido en una masa de msculo brilado, casi a punto de matarla. Su madre no la haba
sostenido, ni siquiera entonces. Slo se haba arrodillado a su lado, con sus manos unidas en una oracin, con fervor en sus ojosy envidia. Siempre, despus de eso, envidia. T vers por nosotros. Nos guiars a todos.
Pero Eliza no estaba guiando a nadie a ninguna parte. El "don" era una maldicin. Lo haba sabido desde
entonces. La historia de su familia estaba llena de locura, y ella no tena intencin de convertirse en la ltima de
una serie de "profetas" encerrados en asilos, vociferando sobre el apocalipsis y lamiendo manchas sobre las paredes. Haba trabajado muy duro para sofocar su "don" y ser la persona que quera ser, y lo haba logrado. De ser
una adolescente fugitiva a una socia de la Fundacin Nacional de Ciencia prxima a conseguir un doctorado? Lo
haba logrado muy caprichosa y salvajementetodo excepto una cosa. El sueo. Apareca cuando quera, demasiado grande para enterrar, ms poderoso que ella. Ms poderoso que nada.
Pero ahora, otras cosas se agitaban dentro de ella, otras verdades que no eran suyas, y eso la aterr. Algunas veces ella se tambaleaba. Sus ligeros mareos se volvan extremos, y comenzaba a sospechar que era por no
haber dormido bien para negar el sueo, haba despertado algo ms dentro de s misma. Inhal y exhal, y se dijo
a s misma que poda controlar su mente como lo haca con sus msculos.
Eliza, ests segura de que ests bien? Si necesitas aire fresco, por favor
No. No, estoy bien forz una sonrisa y contino examinando a la esnge.
Se dieron cuenta de que no satisfaran la esperanza del Dr. Amhali. Concluyeron que no haban sido suturados, ni haban sido "hechos por Frankenstein" ni con retazos cosidos convenientemente sobre la parte posterior de
su cuello. Aunque ah haba algo.
Eliza sostuvo una de las manos muertas de las esnges con su propia mano enguantada durante un largo
instante, mirando la marca, antes de decir: Ha visto esto?
La postura silenciosa de Dr. Amhali le hizo suponer que s, y tal vez haba 5estado esperando que ellos lo
descubrieran. El Dr. Chaudhary mir la marca varias veces, haciendo la misma conexin que Eliza haba hecho.
La chica del puente dijo l.

La chica del puente: la bella de cabello azul quien se haba enfrentado a los ngeles en Praga, levantando
sus manos para mostrar sus palmas tatuadas con ojos ndigo. Haban sido la portada de la revista Time, y desde
entonces se haban convertido en sinnimo de demonio. A los nios les gustaba dibujrselas con tinta de pluma
para parecer malvados. Era el nuevo 666.
Comienzan a entender lo que esto signica? pregunt el Dr. Amhali, con mucha intensidad. Ven
cmo el mundo podra interpretarlo? Los ngeles volaron a Roma; eso fue muy bueno para los cristianos, correcto? ngeles en Roma, advirtiendo sobre bestias y guerras, mientras que aqu, un pas musulmn, desenterramos
demonios. Cul creen que ser la reaccin?
Eliza vio su punto, y sinti su miedo. El mundo necesitaba una menor provocacin que los "demonios" de
carne y hueso para volverse locos. De todos modos, esas criaturas encendieron intriga en su interior, y no poda
convencerse a desear que fueran falsos.

En cualquier caso, esas eran las preocupaciones de gobernantes y diplomticos, policas, militares, no de los
cientcos. Su trabajo eran los cuerpos delante de ellosla materia fsica, nada ms. Haba mucho que hacer: recolectar muestras de tejido y almacenarlas, junto con exhaustivas medidas y fotografas que tomar y registrar la referencia de cada cuerpo. Pero primero, optaron por un vistazo del trabajo que tenan adelante.
Todos los cuerpos tienen marcas? pregunt el Dr. Chaudhary al Dr. Amhali.
Todos menos uno contest el Dr. Amhali, y Eliza se maravillo con eso, pero la siguiente criatura que
vieronel enorme bulto debajo de la lona blancalas tena, al igual que los cuerpos de la tienda siguiente, y en la
siguiente, y Eliza se olvid de eso. Era suciente tratar de procesar lo que estaba viendoy oliendoun cuerpo a
la vez. Tena nuseas y estaba abrumada, con el pnico cercael sentido de las cosas conocidas y enterradasy
tambin era presa de una particular tristeza. Yendo de tienda a tienda, viendo el conjunto de criaturas que no eran
de este planeta, se senta como un carnaval exhibiendo animales salvajes donde todos los especmenes estaban
muertos.
Todos eran mezclas salvajes de partes reconocibles de animales, y estaban sucesivamente en estados avanzados de descomposicin. Los que estaban ms al fondo de la fosa tenan ms tiempo muertos, sugiriendo que
haban sido asesinados uno a uno sobre un periodo de tiempo, no todos a la vez. Lo que 6fuera que sucedi aqu,
no haba sido una masacre.
Y entonces llegaron a la ltima tienda, estaba retirada de la fosa. Este fue enterrado solo dijo el Dr.
Amhali, levantando la lona por ellos. En una tumba profunda.
Eliza entr, y al ver al ltimo espcimen de esta "exhibicin" de animales salvajes muertos, la tristeza apareci ms brillante que nunca en su interior. Este era el que no tena las marcas en sus palmas. Haba sido enterrado con una sugestin de cuidadono slo arrojado dentro de la apestosa fosa, sino planeado y cubierto con tierra
y grava. Un grisceo residuo de polvo pegado a su piel lo haca parecer una escultura.
Tal vez por eso era capaz de pensar, inmediatamente, que l era hermoso. Porque no luca real. Luca como
arte. Casi poda llorar por l, lo cual no tena sentido si los otros eran variablemente "monstruosos", l era el ms
"demonaco" o "diablico": humanoide en su mayora, con la adicin de largos cuernos negros y pezuas, alas de
murcilago desplegadas sobre el suelo a cada uno de sus lados, al menos de tres metros y medio de ancho, sus
bordes ovillndose contra los lasos de la tienda.

Pero ella no lo tach como demonaco. Al igual que nos ngeles no le haban parecido "angelicales".
Qu fue lo que pas? se pregunt en silencio. No era su trabajo averiguar eso, pero no pudo evitarlo. Las
preguntas surgan agitadas, como aves asustadas. Quin mat a estas criaturas y por qu? Y qu estaban haciendo en la regin de Marruecos? Y cules eran sus nombres?
Una parte de su mente le dijo que esa era una reaccin equivocada al ver monstruos muertos
preguntarse por sus nombrespero este ltimo cuerpo en especial, con sus nos rasgos, le hacan querer saber.
La punta de un cuerno faltaba, un simple detalle, y se pregunt cmo fue que ocurri, y desde ah era una trayectoria fcil para preguntarse todo lo dems. Cmo haba sido su vida? Por qu haba muerto?
Los hombres estaban hablando y escuch al Dr. Amhali contndole al Dr. Chaudhary que pareca que las
criaturas haban estado viviendo en la kasbah durante algn tiempo, y la haban dejado justo el da anterior.
Algunos nmadas presenciaron su partida dijo el Dr. Amhali.
Espere dijo Eliza. Algunos vivos fueron vistos? Cuntos?

No lo sabemos. Los testigos estaban histricos. Docenas, dijeron.


Docenas. Eliza quera verlos. Quera verlos vivos y respirando.
Bien, a dnde fueron? Los encontraron?
La voz del Dr. Amhali fue irnica. Se fueron por ah dijo, apuntando al cielo. Y no, no los encontramos.
De acuerdo a los testigos, los "demonios" haban volado hacia las montaas del Atlas, aunque ninguna evidencia haba sido encontrada para respaldarlo. Si no fuera por la prueba de la historia en forma de cadveres de
monstruos, eso habra sido desestimado como absurdo. Como fuera, los helicpteros seguan recorriendo las montaas, y agentes haban ido en jeeps y camellos para seguirle la pista a cualquier tribu Bereber y manadas de hombres que tal vez pudieron haber visto algo.
Eliza sali de la tienda con los doctores. No los encontrarn, pens, mirando a las montaas, la visin de
cumbres cubiertas de nieve tan incongruentes con el calor. Haba otro universo, y ah es a donde haban ido las
bestias.

35
TRES VECES CADO
Bjate.

Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Brenda CAM

Tan pronto la puerta se cerr detrs de l, Jael, emperador de los sernes, dio una salvaje sacudida y rod
sus hombros para desalojar a la invisible criatura que montaba sobre su espalda.
Si Razgut hubiera querido permanecer ah, tal maniobra nunca le hubiera hecho caer. Su agarre era fuerte
como su voluntad, ydespus de una larga vida de inimaginable tormentotambin su tolerancia al dolor. "Oblgame," l pudo haber bramado y redo con su loca carcajada mientras el emperador haca su peor acto.
Usualmente encontraba que el dolor vala la pena para causarles pena a otros, pero, mientras suceda, la
estupidez de Jael sobrepasaba incluso el placer de torturarlo. De nada dijo l, una parodia de dignidad.
Crees que debo agradecerte? Jael se quit su casco y se lo dio a un guardia. Slo en la privacidad la
ruina de su rostro poda ser revelada: la repulsiva cicatriz que lo cortaba desde la lnea del cabello hasta su barbilla,
destruyendo su nariz y dejando una ceceosa, sorbente y destruida boca Por qu? demand l, con saliva volando.
Una mueca vacil en la terrible cara de Razgutun hinchado saco prpura, su piel estirada cubierta de ampollas. Contest quejumbrosamente y en latn, un idioma que claramente el emperador no poda entender: Por
no romper tu cuello mientras tuve la oportunidad. Habra sido muy fcil.
Suciente de tus lenguajes humanos dijo Jael, imperioso e impaciente. Qu ests diciendo?
Estaban en una opulenta suite de habitaciones del Palacio Papal adjunta a la Baslica de San Pedro, y justo
haban salido de una reunin con lderes mundiales en la cual Jael present sus demandas. Las haba presentado
repitiendo cada slaba que Razgut susurraba a su odo.
Por las palabras dijo Razgut, esta vez en Serco y dulcemente. Sin mis palabras, mi seor, qu eres
sino una cara bonita? ri disimuladamente y Jael lo pate.
No fue una patada dramtica. No hubo exhibicionismo en ella, slo eciencia brutal. Una rpida y fuerte
sacudida, y la punta reforzada con acero de su sandalia se clav en el costado de Razgut, profunda, dentro de la
deformada e hinchada carne. Razgut grit. El dolor fue agudo y brillante, y preciso. Se enrosc en l. Riendo.
Haba una grieta en la cscara de la mente de Razgut. Haba sido, una vez, una mente muy buena, la grieta
era como una imperfeccin en un diamante, una veta en un globo de cristal. Araaba. Se deslizaba. Alteraba cada
sentimiento ordinario en algn primo mutante del mismo: reconocible, pero oh, resultaba tan malo. Cuando levant la vista hacia Jael, el odio se mezclaba con la risa en sus ojos.
Eran sus ojos los que lo marcaban como lo que fue. El retroceder y mirarlo con esa piel, pareca imposible que fueran de la misma raza. Los sernes eran todo simetra y elegancia, poder y magnicenciaincluso Jael, siempre y
cuando el margen central de su cara permaneciera cubiertodonde Razgut era una cosa arruinada que se arrastraba, una corrupcin de carne ms enano que ngel. Haba sido hermoso una vez, oh s, pero ahora slo sus ojos
contaban esa historia. Su almendrada forma segua tan na en su hinchada y amoratada cara.
La otra distincin de su pasado era ms espantosa: las puntas de hueso astillado que sobresalan de sus omplatos.
Le haban quitado las alas. No las cortaron, sino que se las arrancaron. El sufrimiento tena mil aos, pero nunca lo olvidara.

Cuando haya armas en las manos de mis soldados dijo Jael, amenazante. Cuando la humanidad este
de rodillas ante m, entonces tal vez valore tus palabras.
Razgut lo saba bien. Que l estaba destinado a convertirse en una mancha de sangre en cuanto Jael obtuviera sus armas, lo cual lo pona en una posicin interesante, siendo el nico encargado de conseguirlas por l.Si se
iba a convertir en una mancha de sangre as fallara o lo consiguiera, la cuestin era: preferira ser una temblorosa
y obediente o una traviesa y enfurecida mancha de sangre que llevara abajo las ambiciones del emperador a su
alrededor?
Pareca una decisin fcil. Qu tan simple sera humillar y destruir a Jael.
Haba divertido a Razgut, en la reunin de gran gravedad e importancia de la cual justo haban salido, pensar en lneas absurdas que pudiera hacerle decir.
El tonto estaba tan seguro del servilismo de Razgut que repetira todo. Era una sabrosa tentacin, y varias
veces Razgut haba redo imaginndolo.
No hay ningn dios, estpidos, pudo haberle hecho decir. Slo hay monstruos y yo soy el peor de todos.
Era divertido, sosteniendo las cartas. Por su parte, Razgut entenda perfectamente bien que si Jael hubiera
venido aqu sin l y hablaba a la Tierra en su lengua materna, sus antriones podran haber usado toda su ingenuidad humana para trabajar en un programa que lo tradujera y probablemente habran sido capaces de entenderle
perfectamente en el transcurso de una semana, e incluso contestarle mediante una voz generada por computadora.
Como uno puede imaginar, l no le explic esto a Jael. Era mejor interceptar cada slaba, controlar cada frase. Al embajador ruso: Alguien trae un chicle? Mi aliento es increble.
O posiblemente, al secretario americano de estado: Djenos sellar nuestra comunin con un beso. Acrquese, querido, y quteme el casco.
No podra ser eso divertido ahora?
Pero se haba contenido a s mismo, porque la decisinarruinar a Jael o ayudarlotena profundas y extendidas ramicaciones completamente ms all de la imaginacin del emperador mismo.
Oh. Absolutamente ms all.
Tendrs tus armas le dijo Razgut. Pero debemos ser cuidadosos, mi seor. Este es un mundo libre y
no tu ejrcito para que lo comandes. Debemos hacer que ellos quieran darnos lo que necesitamos.
Darme lo que yo necesito corrigi Jael.
Oh s, a usted rectic Razgut. Todo para usted, mi seor. Sus armas, su guerra y los intocables Stelian, arrastrndose ante usted.
Los Stelian. Ellos eran el primer objetivo de Jael, y este era costoso. Razgut no saba que haba encendido el
odio particular del emperador hacia ellos, pero la razn no importaba, slo el resultado. Qu dulce ser ese da
sonri tontamente, adulando. Escondi su risa, y se senta bien dentro de l, porque oh, l saba cosas, s, y s,
era bueno ser el nico que saba cosas. El nico que sabe.

Razgut haba contado sus secretos una vez y slo una, a aqul que su deseo de conocimiento lo hizo mula
de un ngel roto. Izl. Le sorprendi a Razgut cunto extraaba al viejo pordiosero. Haba sido brillante y bueno, y
Razgut lo haba destruido. Bueno, y qu esperaban los humanos? Algo por nada? De erudito a loco, de doctor a
ladrn de tumbas, se haba sido su destino, pero haba conseguido lo que quera, o no? Conocimiento ms all
del que Brimstone pudiera darle, porque ni siquiera el viejo diablo haba sabido esto. Razgut recordaba lo que nadie ms.
El Cataclismo.
Terrible y terrible y terrible para siempre.
No era olvidado por casualidad. Las mentes haban sido alteradas.
Vaciadas. Manos las haban alcanzado y rasgado el pasado. Pero no la de Razgut.
Izl, el viejo tonto, haba intentado contrselo al ngel con ojos de fuego que fue con ellos en Marruecos.
Akiva era su nombre y tena sangre Stelian, pero no conocimiento Stelian, eso era claro y l no escuchara.
Puedo contarte cosas! haba gritado Izl. Secretos! Sobre tu propia especie! Razgut conoce historias pero
Akiva lo haba cortado, negndose a escuchar la palabra de un Cado. Como si supiera lo que eso signicaba!
Cado. l lo haba dicho como una maldicin, pero no tena idea. Como el moho en los libros, as crecen
los mitos sobre la historia haba dicho Izl. Tal vez deberas preguntarle a alguien que estuvo ah, todos esos
siglos atrs.
Tal vez a Razgut. Pero no lo haba hecho. Nadie nunca preguntaba a Razgut. Qu te pas?
Por qu te hicieron eso?
Quin eres t en realidad?
Oh, oh y oh. Ellos debieron haber preguntado.
Razgut le dijo a Jael: Acercaremos a los humanos, nunca temas. Ellos siempre estn como discutir, discutir. Es carne y bebida para ellos. Adems, no son esas importantes cabezas de estado quien nos importa. Slo es un
espectculo. Mientras ellos agitan sus rostros marchitos unos a otros, la gente est actuando en tu nombre. Apunta mis palabras. Grupos ya estarn construyendo sus arsenales, preparndolos para ponerlos a tu alcance. Slo
ser cuestin de elegir, mi seor, de quin desees tomarlas.
Entonces dnde estn todos esos ofrecimientos? Vol saliva. Dnde?
Paciencia, paciencia
Dijiste que sera venerado como un dios!
S, bueno, eres un dios feo escupi Razgut, sin ser un buen modelo de la paciencia que aconsejaba. Los
pones nerviosos. Escupes cuando hablas, te escondes detrs de tu mscara y los miras como si fueras a asesinarlos
a todos en sus camas. Has considerado intentar ser encantador? Facilitara ms mi trabajo.
Jael lo pate de nuevo. Fue una estocada brillante de dolor esta vez, y Razgut tosi sangre sobre en exquisito piso de mrmol. Hundi un dedo sobre la mancha y escribi una obscenidad.
Jael neg con su cabeza con disgusto y camin a zancadas hacia una mesa con refrigerios dispuestos. Se sirvi una copa de vino y comenz a ir y venir

. Est tardando mucho dijo, su voz destellaba malevolencia. No vine por rituales ni salmodias. Vine
por armas.
Razgut ngi un suspiro y comenz a arrastrarse lenta y trabajosamente hacia la puerta. Bien. Ir y les
hablar yo mismo. Ser rpido, de cualquier modo. Y tu pronunciacin de latn es psima.
Jael seal al par de Dominantes que estaban aguardando la puerta, y Razgut estaba riendo mientras ellos
lo asan de sus axilas y lo llevaban de vuelta, dejndolo caer a los pies de Jael. Ri agudamente con su broma.
Imagina sus caras! grit, limpiando una lgrima de un no y oscuro ojo. Oh, imagina al Papa entrando aqu
justo ahora y nos viera a los dos en toda nuestra magnicencia! "Esos son ngeles?," l gritara y pondra la mano
sobre su corazn. "Oh, entonces, en el nombre de Dios qu son las bestias? se dobl sobre s mismo, graznando
carcajadas.
Jael no comparti su diversin. No somos un par dijo l con voz fra y muy suave. Y entiende esto,
cosa. Si alguna vez me contrarias
Razgut lo cort. Qu? Qu me hars, querido Emperador? levant la mirada hacia Jael y la mantuvo.
Muy rme, muy quieto. Mrame. Mrame y aprende. Soy Razgut Tres Veces Cado, el Ms Miserable de los ngeles. No puedes tomar nada de m que no haya sido tomado ya, no puedes hacerme nada que no me hayan hecho
ya.
Todava no te matan dijo Jael, inexible.
Con eso, Razgut sonri. Sus dientes eran perfectos en su terrible cara, y la grieta en su mente mostr locura
en sus ojos. Con insinceridad burlesca, apret sus manos y rog: Eso no, mi seor. Oh, golpeme, atormnteme,
pero lo que sea que haga, por favor oh por favor, no me d paz!
Espasmos de furia se movieron sobre el rostro cortado a la mitad de Jael, su mandbula se apret tanto que
su cicatriz qued blanca mientras el resto de l enrojeca. Entonces debi haberlo entendido. Esto era lo que Razgut pensaba, todava riendo, mientras Jael lo pateaba con la punta reforzada con acero de sus sandalias, dndole
vida a un dolor tras otro, una familia entera de dolor, una dinasta de dolencia. Ese fue el momento en que Jael
debi haber comprendido, nalmente, que no tena el control. No poda matar a Razgut; lo necesitaba. Para interpretar las lenguas humanas, s, pero por ms que eso: para interpretar a los humanos, entender su historia y poltica y psicologa y mecanizar una estrategia y retrica para gustarles.Poda patearlo, oh s, y Razgut canturreara de
dolor toda la noche y lo aliviara como una brazada de bebs, y por la maana l podra contar sus heridas y numerar sus morticaciones y miserias, seguir sonriendo, seguir sabiendo todas las cosas que nadie ms recordaba, las
cosas que nunca deberan ser olvidadas, y la raznoh, Dioses Estrella, la ms excelente y terrible raznpor la
que Jael deba dejar en paz a los Stelian.
Soy Razgut Tres Veces Cado, el Ms Miserable de los ngeles cant en retazos de lenguajes humanos,
desde latn al rabe y al hebreo y viceversa, rompindolo con gruidos mientras las patadas llegaban a l. Y s
lo que es el miedo! Oh s, y s tambin lo que son las bestias. Ustedes piensan que lo saben pero no, pero lo sabrn, oh lo sabrn, oh lo sabrn. Conseguir tus armas y las conseguir rpido, y me reir cuando me mates como
me ro cuando me pateas, y escuchars el eco de mi risa al nal de todo y sabrs que pude haberte detenido. Pude
habrtelo dicho.
No hagas esto, oh no, no esto, l pudo haber dicho. O todos morirn.
Y pude hacerlo aadi en serco, si hubieras sido ms amable con esta pobre, cosa rota.

36
EL UNICO NO-IDIOTA DEL PLANETA
Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Ale Herrera

Hola, rey Morgan dijo Gabriel, asomando la cabeza dentro del laboratorio. Cmo se encuentra el
nico no idiota del planeta en este gran da?
Te falta un tornillo respondi Morgan, sin apartar la vista de su computadora.
Oh, excelente dijo Gabriel. Tambin estoy teniendo una agradable maana dio pocos pasos dentro
al laboratorio y mir a su alrededor. Has visto a Eliza? No ha estado en casa.
Morgan resopl. Al menos eso fue lo ms cercano a un ejemplo fontico que dej salir de su nariz: resoplo.
S, la he visto. El ver a Eliza Jones dormida con la boca abierta arruin mi da.
Oh dijo Gabriel, todo un buen animador alegre. No, probablemente no fue eso. Tal vez ya estaba
arruinado cuando despertaste de un sueo en el cual tenas amigos y eras admirado y te diste cuenta de que seguas siendo t.
Finalmente, Morgan volte a verlo con una mirada agria. Qu quieres, Edinger?
Pens que lo haba dicho. Estoy buscando a Eliza.
Quien claramente no est aqu dijo Morgan, volviendo la mirada a su computadora. Estaba a punto de
decir, con todo el sarcasmo considerable en su arsenal, que ella probablemente ni siquiera estuviera en el pas,
seguido por la encantadora evaluacin de que su ausencia verosmil explicaba la inusual claridad del aire cuando
Gabriel habl de nuevo.
Tengo su telfono dijo. Ella no ha estado en casa y tiene como un milln de mensajes. Honestamente
no pens que fuera posible sobrevivir todo este tiempo sin telfono celular. Ests seguro de que ella est bien?
La expresin de Morgan cambi. Todava estaba volteado y Gabriel habra captado el reflejo de su mirada
en la pantalla de la computadora si hubiera prestado atencin, pero nunca le haba puesto tanta atencin a Morgan Thot.
Se fue a algn sitio con el Dr. Chaudhary dijo Morgan, y su tono no haba cambiado, era agrio como
siempre, pero haba algo astuto en su expresin, y una fra y maliciosa avidez. Ellos regresarn, por si quieres
dejarlo aqu.
Gabriel dud. Sopes el telfono en su mano y mir alrededor de la habitacin. Vio la chaqueta de Eliza sobre una silla al lado de los secuenciadores. Muy bien dijo finalmente, avanzando con unos cuantos pasos para
colocar el telfono a un lado del secuenciador. Podras decirle que me enve un texto cuando lo tenga?
Claro dijo Morgan, y por un segundo Gabriel vacil en el umbral, sospechando de que el pequeo mojigato estaba complacido muy de repente.
Pero cuando Morgan aadi. Le dir. Contn la respiracin hasta que eso suceda y Gabriel slo rod
los ojos y se fue. Morgan Thot estaba notablemente restringido. Esper cinco minutos, cinco minutos enteros
trescientos pequeos tartamudeos de la manecilla larga del relojantes de que cerrara la puerta y tomara el telfono.

37
PREOCUPADOS POR LA FELICIDAD
Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Ale Herrera

Ests segura de que puedes hacerlo? pregunt Akiva a su hermana, su frente estaba arrugada con
preocupacin. Estaban en la entrada de la caverna, donde justo el da anterior, los ejrcitos estuvieron a punto de
matarse mutuamente. La escena en frente de ellos ahora era muy diferente
Qu? Pasar algunos das en compaa de tu amante? Liraz contest, levantando la mirada al terminar de ajustarse el cinturn de su espada. No ser fcil. Si intenta vestirme con ropas de humanos, no responder por mis actos.
La sonrisa de Akiva era solemne. No quera nada ms que ser quien pasara algunos das con Karouincluso
en esos das en los que tendran que persuadir a su sdico y blico to, totalmente contrario a sus deseos, de regresar a Eretz. Te har responder por ms que tus acciones le dijo a Liraz. Intent decirlo a la ligera.
Pero no funcion. Los ojos de su hermana destellaron con enojo. No me confas a tu preciosa dama? Tal
vez deberas asignar un batalln entero para escoltarla.
O acompaarla yo mismo, era lo que quera decir. Le dijo a Karou que no la dejara fuera de su vista, pero
sucedi que tendra que hacerlo, una ltima vez.
Todos haban estado de acuerdo con el plan de Karou, tan intrpido como astuto, pero eso lo mantendra
en Eretz mientras Liraz acompaaba a Karou de regreso al mundo humano.
Sabes que confo en ti le dijo a su hermana, lo cual era casi verdadero. Confiaba en ella para que protegiera a Karou. Cuando le pregunt si estaba segura de poder hacerlo, se refera a otra cosa. Cuando llegue el
momento, sers capaz de evitar matar a Jael?
Dije que lo hara, no?
No fuiste muy convincente.
En el consejo de guerra convocado, Liraz haba soltado una carcajada de incredulidad ante la idea de Karou,
y luego mir de hito en hito a todos los presentes, con horror creciente al ver que parecan estar considerndola.
Considerando no matar a Jael.
Aun.
Y cuando, despus de mucha discusin, todos haban estado de acuerdo, ella haba cado en una sospecha
silenciosa que Akiva interpret que significaba esto: lo que fuera que dijera ahora, cuando estuviera en frente de
su despreciable to, su hermana hara exactamente lo que le placiera.
Dije que lo hara repiti ella, definitiva, y su mirada lo retaba a que siguiera cuestionndola.
Seamos claros, Lir, se imagin a s mismo diciendo. No ests planeando arruinar todo, verdad?
Lo dej ir. Vengaremos a Hazael dijo l. No era un consuelo ni una verdad a medias. l lo quera tanto
como ella.

Liraz dej salir una risa irnica. Bueno. Todos los nuestros que no estn preocupados por la felicidad
pueden.
Akiva sinti un escozor. Preocupados por la felicidad. Ella lo hizo sonar frvolo y peor. Negligente. Estar
enamorado era una traicin a la memoria de Hazael? Pero todo en lo que pudo pensar, para responder a eso, fue
lo que Karou haba dicho antes, sobre la oscuridad que hacamos en nombre de los muertos, y si eso era lo que
ellos queran para nosotros. Ni siquiera tena que preguntrselo. Saba que Hazael no juzgara su felicidad. Pero
Liraz claramente lo haca.
No respondi a su golpe. Qu podra decir? Solo tenas que mirar a tu alrededor para ver que el amor no
era frvolo. Aqu, en esta caverna, esta difcil reunin de serafines y quimeras no se quedaba corto para un milagro,
y este era su milagro, de l y Karou. No lo dira en voz alta, pero en su corazn, saba que lo era. Liraz tambin tena su parte en esto, claro, ella y Thiago. Eso haba sido algo para contemplar: ambos, hombro con hombro, uniendo a sus ejrcitos.
Ellos haban negociado sobre los batallones combinados y haban hecho las asignaciones de equipos ellos
mismos. Akiva haba puesto a todos sus doscientos noventa y siete hermanos y hermanas su nueva marca contra
las hamsas, y ahora, justo ahora, ante sus ojos, los dos ejrcitos estaban probando las marcas entre ellos.
Focos de soldados a ambos lados se contenan a ellos mismos, pero pareca que la mayora estaba reservado en un tipo de cauteloso bueno, un juego con el que se estaban familiarizando, uno mucho menos salvaje de lo
que Liraz haba esperado.
Akiva observaba a su hermano Xathanael instando a una Sab cabeza de chacal a que le mostrara las palmas.
Ella estaba indecisa, mir al Lobo. l asinti alentndola, y entonces lo hizo. Levant sus manos, ojos tatuados justo hacia Xathanael, y no sucedi nada.
Estaban parados sobre la oscura mancha de la sangre de Uthem, justo en el sitio donde todo estuvo tan
cerca de terminar el da anterior, y no sucedi nada. Xathanael se haba puesto tenso, pero se relaj y ri y le dio a
la Sab una palmada en el hombro, demasiado fuerte que pareci un ataque. Su risa era pesada, pero la Sab no se
ofendi.
Un poco ms all, Akiva vio como Issa acceda a la invitacin de Elyon para que lo tocara, estirando su brazo
para colocar su elegante mano sobre la cicatriz del tatuaje de Elyon.
Haba una potencia en la escena que Akiva dese poder destilarla en un elixir para el resto de Eretz. Primero unos pocos, y despus ms, lo pens como una plegaria.
Con eso, vio el centelleo azul con el que siempre estaba en sintona y su mirada encontr a Karou, como la
de ella lo encontr a l. Un destello, una llamarada. Una mirada y se senta embriagado de luz. Ella no estaba cerca.
Dioses Estrella, por qu no estaba cerca? Akiva estaba harto de la cantidad de aire que continuaba separndolos. Y pronto seran leguas y cielos entre ellos
Lo siento dijo Liraz, ligeramente. Eso no fue justo.
Una calidez surgi a travs de l, y una orgullosa, ternura protectora hacia su susceptible hermana, de
quien las disculpas no eran una cosa sencilla
. No, no lo fue dijo l, luchando por luminosidad. Y hablando de justicia. Pudiste haber esperado cinco minutos antes de irrumpir. Estoy seguro de que estbamos a segundos de besarnos.

Liraz buf, atrapada con la guardia baja, y la tensin entre ellos mengu.
Disculpa si mi casi-muerte interrumpi tu casi-beso.
Te perdono dijo Akiva. Era difcil bromear sobre el horror evitado por tan poco, pero se senta como si
Hazael lo hara, y ese era una gua para comenzarque Hazael lo haraeso siempre pareca salir bien. Te perdono esta vez recalc l. La prxima vez, por favor calcula el tiempo de tu casi-muerte con ms consideracin.
Mejor an, no ms casi-muerte en su lugar intenta un casi-beso, pens, o un beso de verdad, pero no lo dijo. En
parte porque era imposible imaginarlo, y porque saba que eso la molestara.
Aunque lo dese por ellaque Liraz pudiera encontrarse a s misma, algn da, preocupada por la felicidad.
Voy a lavarme antes de que nos vayamos le dijo a Liraz, alejndose del muro de la caverna sobre el cual
se haba recargado. Varias horas de magia ininterrumpida haban dejado a su cuerpo pesado como plomo. Movi
los hombros y estir el cuello.
Deberas ir a las piscinas termales dijo Liraz. Son completamente maravillosas.
Se detuvo a medio paso y volte a verla. Completamente maravillosas? Akiva repiti. No crea haber
escuchado a Liraz decir antes la palabra maravilloso, y era eso un indicio de rubor subiendo a sus mejillas?
Interesante.
Las aguas curativas, por supuesto dijo ella, y su directa e inquebrantable mirada era bastante directa e
inquebrantable; estaba escondiendo algn otro sentimiento con tranquilidad fingida, y la estaba exagerando. En la
cima de eso, estaba el rubor.
Muy interesante.
Bueno. Ahora no tengo tiempo dijo Akiva. Haba agua en una alcoba justo bajando el pasillo. Volver
en seguida le dijo, yndose. Le hubiera gustado ir a las piscinas termalesle hubiera gustado ir all con Karou
pero eso era una cosa ms para la lista de cosas que anhelaba hacer cuando su vida fuera de su propiedad.
Baarse con Karou.
El calor sigui al pensamiento, el cual, para su sorpresa, no se encontr en ningn instante con la barrera
de culpa y propia negacin. Estaba tan acostumbrado a correr dentro de la barrera que su ausencia era surrealista.
Era como rodear una esquina que habas recorrido miles de veces y encontraras, en lugar del muro que conocas,
un extenso cielo abierto.
Libertad.
Y si aun no eran libres, al menos Akiva ahora era libre de soar, y eso por s solo era algo muy grande.
Karou lo haba perdonado.
Lo amaba.
Y se estaban separando de nuevo, y l no la haba besado y ninguna de esas cosas estaban bien. Incluso si
no tuvieran que ocultar sus sentimientos de los dos ejrcitos, e incluso si tuvieran un momento robado a solas,
Akiva tena la supersticin de los soldados sobre las despedidas. No las decas. Eran de mala suerte, y un beso de
despedida era slo otra forma de despedida.

El pasillo se curvaba en una alcoba, donde un canal de agua fra se derramaba desde la piedra spera, corriendo justo a la altura de la cintura por varios metros dentro de un abrevadero antes de desaparecer de nuevo
dentro de la roca. Como muchas otras de las maravillas de esas cuevas, pareca natural pero probablemente no lo
era. Con un movimiento de hombros, Akiva solt sus arneses de espadas y los colg en un espoln de roca, despus se quit la camisa.
Tom agua con las manos ahuecadas y se empap el rostro. Puado tras puado, a su rostro, su cuello, su
pecho y hombros. Sumergi la cabeza dentro del abrevadero y despus se enderez, sintiendo el agua vaporizarse
contra el calor de su piel mientras bajaba en riachuelos entre las coyunturas de sus alas.
Estuvo de acuerdo con el plan de Karou porque era razonable. Era inteligente, y los riesgos eran mucho
menores que los del plan anterior, y, si funcionaba, la amenaza de Jael hacia el mundo humano podra disminuir
radicalmente de verdad, como un huracn decreciendo a una rfaga de viento.
Todava estaba pendiente el asunto de Eretz por el cual preocuparse, pero Eretz siempre haba sido motivo
de preocupacin, y ellos tendran que evitar que su enemigo adquiriera lo que Karou haba definido como "armas
de destruccin masiva."
Liraz se haba burlado de ella en el primer consejo de guerra, sugiriendo que simplemente pidieran a Jael
que se fuera, pero se, en esencia, era el plan: pedirle a l y a su ejrcito por favor que regresaran a Eretz, sin ningn arma, gracias y buenas noches.
Por supuesto, ese era el atractivo quid del plan. Era simple y brillanteno era "por favor"y Akiva no dudaba que Karou y Liraz pudieran llevarlo a cabo. Ambas eran impresionantes, pero tambin eran las dos personas
ms importantes para l en el mundomundosy slo quera llevarlas a la seguridad del futuro que haba imaginado, en el cual la vida de ninguna estaba en juego y la decisin ms difcil que tuvieran en aquellos das fuera qu
preparan para el desayuno, o dnde hacer el amor.
Liraz tena razn, pens Akiva. Estaba preocupado por la felicidad. No esperaba tener otro momento a solas con Karou por algn tiempo, entonces cuando escuch un movimiento detrs de lson como un suave respiracin se volte, un arranque en su pulso, esperando verla.
No haba nadie.
Sonri. Poda sentir una presencia en frente de l como ciertamente haba escuchado una respiracin. Haba ido oculta de nuevo con el hechizo, y eso significaba que no la haban visto. Lo que fuera que se haba dicho a s
mismo minutos antescmo un beso de principio no debera convertirse en un beso de despedidasu decisin
no sobrevivira a su esperanza. Lo necesitaba. Se senta incompleto, el entendimiento que haba sucedido entre
ellos, manos sobre corazones. No pensaba que pudiera sentirse seguro de su felicidad, o de tomar una respiracin
profunda hasta y de nuevo, asombrosamente, no haba ninguna barrera de culpa que detuviera la esperanza,
slo la extensin abierta a las posibilidades en frente de l hasta que la besara. Malditas sean las supersticiones.
Karou? dijo, sonriendo. Estas ah? esper a que ella se materializara, listo para atraparla en sus
brazos en el instante que apareciera.
Poda hacerlo ahora. Al menos, cuando no haba nadie a su alrededor.
Pero ella no se materializ.
Y despus, abruptamente, la presenciahaba una presenciafue registrada como desconocida, incluso
hostil, y ah haba algo ms. Un presentimiento lo invadilleg a su interiory Akiva experiment un conocimiento enteramente nuevo sobre su propia vida como una entidad separada. Una simple y brillante intensidad
en un tnel de muchos, real y vulnerable.

Un escalofro lo invadio.
Karou, eres t? pregunt de nuevo, aunque saba que no.
Y luego escuch pasos por el pasillo, y en un abrir y cerrar de ojos Karou entr. No estaba bajo el hechizo,
sino a plena vistaplenamente radiante mientras se detena, ruborizndose al verlo medio vestido, l vio por su
sonrisa que haba ido all con la misma esperanza que haba florecido en su interior un instante antes.
Qu tal dijo ella con voz suave y los ojos muy abiertos. Su esperanza alcanzaba la de l, pero Akiva sinti algo ms alcanzndolo, pero por su vida.
Era amenazante. Era invisible.
Y estaba con ellos en la alcoba.

38
UN EXCELENTE ACCIDENTE DEL POLVO DE ESTRELLAS
Traduccin:

Mell Kiryu

Correccin: Arlenys Medina

En Marruecos, Eliza se despert con un sobresalto. No estaba gritando, tampoco a punto de gritar. De hecho, ella no tena miedo en absoluto, lo que era una sorpresa agradable. Se haba rendido al sueo, saba que deba hacerlo la falta de sueo puede, en verdad, matarte y esperaba: a) que el sueo pueda, milagrosamente,
dejarla en paz, o b) que las paredes de este lugar sean lo suficiente gruesas para amortiguar sus gritos.
Parece que sera la opcin "a", lo que era un alivio, ya que la opcin "b" con claridad habra fracasado. Poda or los perros ladrando afuera, por lo que parece que las paredes, aunque gruesas, no habran amortiguado
nada.
Qu la haba despertado entonces, si no fue el sueo? Los perros, tal vez? No. Haba algo ms...
No fue el sueo, sino un sueo, algo que danzaba lejos de su mente consciente, como las sombras antes de
desaparecer por el rayo de luz de una linterna. Ella yaca donde estaba, y hubo un momento en que sinti que podra haberlo capturado, si lo hubiera intentado. Su mente segua de puntillas a lo largo del lmite de la conciencia,
en ese estado de mediodespertar que hace girar los engranes entre el sueo y lo real, y por un momento se sinti como una nia que ha bajado de un porche para hacer frente a una gran oscuridad con tan solo una pequea
luz.
Lo que es una cosa muy, muy tonta para hacer. As que se sent y sacudi la cabeza, de lado a lado. Fuera,
sueos. No son bienvenidos. Hay picos que se pueden colocar en los bordes de las ventanas para mantener a las
palomas alejadas; necesitaba algunos para su mente, para mantener los sueos a distancia. Picos de la mente psquica. Excelente.
Sin embargo, en ausencia de picos de la mente psquica, ella simplemente no volvi a dormir. De todos
modos, dudaba que hubiera podido hacerlo, y las cuatro horas que haba conseguido eran probablemente suficientes para evitar la muerte por la falta de sueo, al menos por un rato. Sac los pies de la cama y se sent. Su
computadora porttil se encontraba a su lado. Ms temprano, haba descargado la primera tanda de fotos, las encript antes de enviarlas a su correo electrnico seguro de su trabajo y luego las elimin de la cmara.
Aquella tarde, Eliza y el Dr. Chaudhary haba empezado a recoger muestras de tejido de los cuerpos, y regresaran por la maana para continuar. Supuso que tardaran un par de das. Con la composicin extraa de los
cuerpos, necesitaban muestras de cada parte. Carne, piel, plumas, escamas y garras. El resto de su trabajo se llevara a cabo en el laboratorio, y esta breve estancia se sentira como un sueo. Tan rpido, tan extrao.
Y qu expondran sus resultados? No poda empezar a plantear la hiptesis. Estaran compuestos de diferentes ADN? Pantera aqu, bho all, humano en el medio? O sera consistente y slo expresara una diferencia,
de la misma forma en que un nico cdigo gentico humano poda expresar como, digamos, globo ocular o ua
del pie, y todo lo dems que compone un cuerpo?
O... encontraran algo ms extrao, desconocido por el momento, diferente de cualquier cosa que se conoce en este mundo? La recorri un escalofro. Esto era tan grande, no saba en qu parte de su mente ponerlo. Si
se le permitiera hablar de ello, si pudiera llamar a Taj ahora mismo, o a Catherine si aunque sea tuviera su telfono con ella qu dira?
.

Se levant y se acerc a la ventana para echar un vistazo al exterior. Solo poda ver el patio interior, con
nada ms que ver, Eliza se puso los pantalones, los zapatos y se desliz lentamente a travs de la puerta.
Moverse con lentitud, sin duda, era innecesario. Si hubiera estado en un gran e insulso megahotel, se habra sentido envuelta en el anonimato y podra salir alegremente a donde ella quisiera. Pero este no era un gran e
insulso megahotel. No era la kasbah, sino que un hotel con la apariencia de una kasbah, no muy lejos del lugar.
Muy bien, en realidad, estaba a un par de horas en coche, pero con este paisaje, que pareca como la nada misma
Si segus por la carretera justo all, llegaras al desierto del Sahara, que tiene el tamao de los Estados Unidos. En ese contexto, un par de horas en coche podra ser clasificado como "no demasiado lejos".
La kasbah se llamaba Tamnougalt, y a pesar de haber sido recibida en la puerta por nios sin sonrisa haciendo gestos de pualadas con palos puntiagudos, Eliza medio le encantaba. Era una ciudad de barro en el corazn de un oasis de palmeras, la mayor parte de ella era una ruina abandonada con slo la parte central restaurada,
y no cualquier tipo de grandeza. Todava pareca como barro esculpido si te gusta el barro esculpido y las habitaciones eran lo suficiente cmodas, con techos de vigas muy altos y alfombras de lana en los pisos, tambin haba
una terraza en la azotea con vistas a las cumbres ondulantes de las palmeras. Ayer por la noche, cuando Eliza haba
cenado all con el Dr. Chaudhary, ella haba visto ms estrellas de las que haba visto en toda su vida.
He visto ms estrellas que cualquier persona con vida.
Eliza se detuvo y cerr los ojos, apretando los dedos contra ellos como si con ello pudiera domar el revuelo
dentro de ella. Conjurar algunos picos de mente psquica y ensartar algunos malditos sueos.
He matado ms estrellas de las que cualquiera ver alguna vez.
Eliza sacudi la cabeza. Los indicios del terror familiar y la culpa se deslizaron en su mente consciente. Le
hicieron pensar en las races plidas y desesperadas que se abren paso a travs de los agujeros de drenaje en las
plantas en maceta. Le hicieron pensar en cosas que no se pueden contener, y no le importaba este pensamiento
en absoluto. Ignralo, se dijo. No has matado nada. Lo sabes.
Pero no lo hizo. De repente, ella "saba" cosas, experimentaba sentimientos muy poco cientficos de conviccin acerca de grandes preguntas csmicas como la existencia de otro universo, pero la certeza de su propia
inocencia no estaba entre ellos... por lo menos, no de esa manera profundamente resonante. La voz de la razn
comenzaba a parecer dbil y poco convincente, y, quizs, eso no era una buena seal.
Con pasos pesados, Eliza subi las escaleras de nuevo hasta la terraza, dicindose a s misma que era slo el
estrs, y no la locura. Todava no ests loca, y tampoco lo estars. Haz luchado muy duro. Al emerger en el aire de
la noche, sinti un escalofro sorprendente y oy a los perros con mayor claridad, los ladridos a distancia en el terreno escarbado.
Y vio que el Dr. Chaudhary segua sentado donde lo haba dejado horas atrs. l salud con la mano.
Ha estado aqu todo este tiempo? pregunt ella, acercndose.
l se ech a rer. No, trat de dormir, pero no poda. Mi mente. Sigo pensando en las consecuencias.
Yo tambin.

l asinti. Sintese, por favor dijo l, y ella lo hizo. Se quedaron en silencio un momento, rodeados por
la noche, y luego el Dr. Chaudhary habl: De dnde vienen? pregunt. Era una pregunta retrica, pens Eliza,
pero fue seguida por una pausa, lo suficiente larga para que ella pueda aventurar una respuesta, si se atreva.
Morgan Toth se atrevera, pens, as que respondi simplemente: Otro universo. Confa en m. Es algo
que s, yaca en mi cerebro como basura.
Las cejas de Dr. Chaudhary subieron. Tan rpido? Haba pensado, Eliza, que tal vez usted crea en Dios.
Qu? No. Por qu pensara eso?
Bueno, ciertamente no lo digo como un insulto. Yo creo en Dios.
En serio? Esto le sorprendi. Saba que muchos cientficos crean en Dios, pero nunca sinti una vibra
religiosa en l. Adems, su especialidad el uso de ADN para reconstruir la historia evolutiva pareca en
desacuerdo con, bien, el Creacionismo. Usted no lo encuentra difcil de conciliar?
l se encogi de hombros. A mi esposa le gusta decir que la mente es un palacio con espacio para muchos invitados. Tal vez, el mayordomo se encarga de instalar a los delegados de la ciencia en un ala diferente de los
emisarios de la fe, para que no discutan en los pasillos.
Esto fue inexplicablemente extravagante, viniendo de l. Eliza se qued asombrada.
Bueno. Se aventur. Si fueran a chocar entre s en este momento, quin ganara?
Quieres decir, por dnde creo que los visitantes han venido?
Ella asinti.
Me veo obligado a decir, en primer lugar, que es posible que provengan de un laboratorio. Creo que podemos descartar la hijinx quirrgica si nos basamos en nuestros exmenes de hoy, pero no puede ser que alguien
haya logrado hacerlos crecer?
Quieres decir como en la guarida de un supervillano en el interior de un volcn?
l se ech a rer. Exactamente. Y si fuera slo los cuerpos las "bestias" por as decirlo entonces, esta
teora podra parecer tener algn mrito, pero en cuanto a los ngeles... es un poco ms complejo.
S. El fuego, el vuelo. Has odo que las bases de datos de reconocimiento facial no obtuvieron ningn resultado de alguno de ellos? pregunt Eliza.
l asinti. Lo hice. Y si tenemos en cuenta, antes de tiempo, que en verdad sean de... otro lugar, entonces
nuestros competidores son...?
Otro universo, o... el Cielo y el Infierno agreg Eliza.
S. Pero lo que me pongo a pensar, aqu, mirando las estrellas... "Mirando fijamente" es demasiado pasivo, no te parece, para las estrellas de este tipo?

Demasiado extravagante, pens Eliza, asintiendo.


Y tal vez son los invitados en el palacio... Se toc la cabeza para aclarar lo que quera decir con "palacio". pero me puse a pensar: Qu significa eso? Podran ser slo dos maneras de decir la misma cosa? Supongamos que el Cielo y el Infierno son slo otros universos.
Slo otros universos repiti Eliza, sonriendo. Y el Big Bang fue slo una explosin.
Dr. Chaudhary se ri entre dientes. Es otro universo ms grande o ms pequeo que la idea de Dios?
Importa eso? Si hay un mbito en el que habitan los "ngeles", es una cuestin de semntica, si elegimos llamarlo Cielo?
No respondi Eliza, con rapidez y firmeza, un poco para su propia sorpresa. No es una cuestin de
semntica. Es una cuestin de motivo.
Cmo dice? El Dr. Chaudhary le dirigi una mirada burlona. Algo en el tono de Eliza se haba endurecido.
Qu quieren? Pregunt. Creo que esa es la gran pregunta. Ellos vinieron de alguna parte. Hay otro
universo. Y si ese lugar no tiene nada que ver con Dios. No lo tiene. Entonces estn actuando en su propio
nombre. Y eso da miedo.
El Dr. Chaudhary no dijo nada, pero volvi a mirar a las estrellas. Se qued callado tanto tiempo que Eliza se
preguntaba si ella haba golpeado su recin encontrada locuacidad cuando dijo: Quieres que te diga algo extrao? Me pregunto lo que pensars con esto.
El horizonte estaba palideciendo. Pronto saldra el sol. Al verlo desde aqu, tal horizonte y cielo, realmente
te hace consciente de estar pegado por gravedad a una roca gigante, a toda velocidad, y desde all era una rayuela
imaginar la inmensidad que la rodeaba: el universo, demasiado grande para la mente, y eso fue slo el universo
que conocemos.
Demasiado grande para la mente humana, tal vez.
Sabes sobre Piltdown Man, no? pregunt el Dr. Chaudhary.
Por supuesto. Fue, tal vez, el engao cientfico ms famoso de la historia un supuesto crneo humano antiguo desenterrado en Inglaterra hace unos cien aos.
Bien dijo el Dr. Chaudhary. En 1953 se demostr que era falso y el ao es importante.
Con toda la prisa de la vergenza, se retir del Museo Britnico, donde durante cuarenta aos haba servido como errnea "evidencia" de una visin equivocada de la evolucin humana. Slo unos pocos aos despus, en
1956, se hizo otro descubrimiento en los Andes Patagnicos. Un paleontlogo alemn aficionado descubri...
Aqu hizo una pausa para darle efecto Esqueletos de monstruos.
Y... todo se volvi catico para Eliza, en algn lugar de all. Sueo de asedio, y un fracaso de los picos de la
mente psquica. El Dr. Chaudhary haba dicho que iba a decirle algo extrao, e incluso cuando ella se desvi en una
especie de estado alterado, tena la claridad para entender que los esqueletos de monstruos eran el hecho relevante aqu, no el sitio. Pero fue all donde su mente la llev.

A los Andes Patagnicos.


Tan pronto como l lo dijo, ella los vio: montaas puntiagudas, afiladas como los dientes pulidos en hueso.
Lagos, absurdos en su pureza de azul. Hielo, valles glaciares y bosques densos con niebla. Salvajismo que podra
matar, que s mataban, pero no la haban matado a ella, porque no era fcil de matar y ya haba sobrevivido a algo
mucho peor...
La haban vuelto hacia adentro de alguna manera, como un vestido que se saca de adentro hacia afuera, y
ella todava estaba sentada all con el Dr. Chaudhary, y poda or lo que le estaba diciendo sobre los esqueletos
de monstruos, y como en los das de desprecio despus de Piltdown, no haban sido ms que una broma, a pesar
de ser una broma que desafi la explicacin pero sus palabras eran como la cada de agua sobre un lecho, y el
lecho del arroyo era de mil piedras pulidas, un millar de millares, y brillaban bajo la superficie, debajo de su superficie, y estos era ella, y ms que ella. Ella era ms que ella, y no saba lo que eso significaba, pero lo senta.
Ella era ms que ella, y pudo ver el lugar del que el Dr. Chaudhary estaba hablando no a los esqueletos de
monstruos desenterrados all, sino que a la tierra y, sobre todo, el cielo. Estaba inclinada hacia atrs, mirando hacia arriba y vio el cielo por encima de ella en este momento y el cielo por encima de ella en ese entonces Qu,
entonces? Cundo? Y fue con el dolor del luto que se dio cuenta que le fue negado.
El cielo le fue negado, en ese entonces, ahora y para siempre.
Sinti las lgrimas en sus mejillas al mismo tiempo que el Dr. Chaudhary. l segua hablando. El Museo de
Paleontologa de Berkeley tiene los restos hoy en da deca. Tanto por la curiosidad como por el mrito cientfico, pero tengo la sensacin de que va a cambiar... Eliza, ests bien?
Se limpi las lgrimas, pero seguan cayendo y no poda hablar.
Por un momento vertiginoso, mirando las estrellas no solo mirando, sino que hacindolo fijamente sinti el alcance del universo a su alrededor, tan vasto y lleno de secretos, y sinti la presencia de mucho ms, ms
all de eso... y ms, ms all, y luego ms all incluso de eso, y de alguna manera las profundidades desconocidas
dentro de ella correspondan al mbito incognoscible fuera, y... no haba otro universo.
Haba muchos.
Muchos ms all de muchos, misteriosamente.
Los he visto, pens Eliza. Saba Eliza. Las lgrimas corran por su rostro, y ella, finalmente, comprendi la
naturaleza del sueo, y era peor, mucho peor de lo que incluso haba temido. No era una profeca. Haba estado
equivocada todo este tiempo. No era el fin del mundo que estaba viendo.
Por lo menos, no era el fin de este mundo.
El sueo no era acerca del futuro, sino del pasado. Era la memoria, y la cuestin de cmo Eliza poda tener
tal memoria se vio ensombrecida por lo que significaba. Eso significaba que no poda ser detenido. Ya haba sucedido.
He visto otros universos. He estado en ellos.
Y yo los destru.

39
DESCENDIENTE
Traduccin:

Laia Gaitan

Correccin: Brenda CAM

El sirithar la haba atrado hacia l como un aroma, a travs de pasajes secretos de piedra dentro de la fortaleza de la montaa de gente muerta, y por lo tanto Escarabajo, reina de los Stelians, encontr al mago que haba
venido a matar.
Ella lo haba perseguido por medio mundo y all estaba, solo, en un lugar cercano y tranquilo. De espaldas a
ella, desnudo hasta la cintura y recogiendo agua de un canal en la pared de la caverna, vertindola hacia su cara,
cuello y pecho. El agua estaba fra y su piel estaba caliente, as que el vapor se elevaba de l como la niebla. l baj
la cabeza hacia la corriente, frotando sus dedos por su pelo. Sus dedos estaban tatuados, y su cabello era espeso,
negro y muy corto. Cuando se irgui, el agua sali a raudales por la parte posterior de su cuello, y Ecarabajoca not
all
la
cicatriz.
Haca la forma de un ojo cerrado, y aunque se senta el poder en la marca, no estaba familiarizada con el diseo. No era parte de la lxica. Al igual que el viento del mundo y el desespero, ella supuso que esto era de su
propia creacin, a pesar de que no se haba efectuado de la sirithar robada o ella habra sentido el temblor de su
hechura. Aun as, sirithar se aferr a l, elctrico. Como el ozono, pero ms rico. Embriagador.
Aqu estaban los magos desconocidos que tiraban de las cuerdas del mundo y que, si no poda detenerlos,
lo destruiran. Ella haba asumido que sentira una podredumbre en l, y que su alma la llamara a la matanza como el rayo a la varilla, pero nada aqu era como ella haba esperado. No lo era la mezcla de serafines y quimeras, y
no lo era l.
Lo hars, mi seora, o lo hago yo?
La voz de Carnassial le vino a la mente con la intimidad de un susurro. l estaba varios pasos por detrs de
ella como un espejismo, pero su mente roz la de ella como un vaho de aliento en la oreja, dejando cosquillas y
calor e incluso un rastro de su esencia. Era profundamente real.
Y profundamente presuntuoso.
Ella envi su respuesta y lo sinti estremecerse a la distancia.
Qu piensas? contest. Esas fueron sus nicas palabras, pero haba algo ms en su respuesta.
Telestesia era una forma de arte ms parecido a soar que a hablar. El remitente entrelazaba temas sensoriales, con o sin palabras, para formar un mensaje que tecleaba la mente del receptor en todos los niveles: el sonido, la imagen, el gusto, el tacto, el olfato y la memoria. Incluso si eran muy buenos en esa emocin; Un mensaje
desde un practicante de telestesia era una experiencia ms completa que la realidad: un sueo despierto entregado en un pensamiento.
Scarab no era un practicante de telestesia de ningn modo, pero poda entrelazar varios hilos en su envo, y
lo hizo en ese momento. La flexin de las garras del gato, y el aguijn de abeja le haban enseado algo muy importante:
Retrocede.

Pensaba que porque ella le haba hecho el regalo de su cuerpo para la primera estacin de los sueos, l
poda tocar su mente sin ser invitado?
Hombres.
Una nica temporada de ensueo era una nica temporada de ensueo. Si ella lo elega de nuevo el prximo ao, podra empezar a significar algo, pero ella no supona que lo hara. No porque no le gustara, pero simplemente, Cmo poda saber lo que vale si no tena a nadie con quien compararlo?
Perdname, mi reina.
De un cambio respetable lleg este envo, ms como una aproximacin de su distancia fsica, y estaba despojado de olor y revuelo, ya que estaba en lo cierto. Sin embargo, poda sentir un giro de penitencia, era un buen
broche de oro. Carnassial no era un practicante de telestesia, y pasara mucho tiempo antes de que cualquiera de
ellos pudiera aspirar a serlo; eran muy jvenes- pero tenan los ingredientes. No en vano Scarab lo haba elegido
para ser su guardia de honor - y no por los dedos de laudista, tampoco porque lo hubiera aprendido a tocar con
ardor en la primavera, o por su profunda risa de campana, o por su hambre que entenda a la suya propia y habl
con l, no solamente como un envo, sino
todos los niveles.
Era un buen mago, al igual que el resto de su guardia, pero ninguno de ellos-niguno de ellos-emanaba fuerza bruta, como el serafn que estaba al frente de ella ahora. Sus ojos recorrieron su espalda desnuda, y ella sinti
el tirn de la sorpresa. Era la espalda de un guerrero: musculosa y llena de cicatrices, y un par de espadas cruzadas
colgaban en su arns de un saliente de la piedra a su derecha. Era un soldado. Ella haba odo todo eso en Astrae,
donde la gente hablaba de l con miedo cido, pero ella no lo haba credo plenamente hasta ahora. No encajaba.
Lo magos no usaban el acero; ellos no lo necesitaban. Cuando un mago muere, no hay un flujo de sangre. Cuando
ella lo mate, ya que era lo que haba venido a hacer, l
simplemente dejara de vivir.
La vida es slo un alma atada al cuerpo, y una vez que sabes cmo llegar a ella, se arranca con la misma facilidad
que una flor.
Hay que hacerlo, dijo para s misma, y cogi su hilo, consciente de que Carnassial estaba detrs de ella, esperando. Lo hars o lo hago yo? l le haba preguntado, y esto la irritaba. Dudaba que pudiera, porque ella nunca
haba podido. En el entrenamiento, donde haba tocado los hilos de la vida y haba dejado que ellos repiquetearan
entre los dedos los dedos de su alma, es decir, su ser incorpreo. Era el equivalente de poner una hoja en la garganta un oponente en sel combate. Yo gano, t mueres, buena suerte la prxima vez. Pero ella nunca haba roto
uno, y hacerlo sera la diferencia entre la colocacin de una cuchilla a la garganta un oponente y abrirla.
Era una diferencia muy grande.
Pero ella poda hacerlo. Para demostrar su valor a Carnassial, tuvo una inspiracin para realizar el ez vash,
el corte limpio de la ejecucin. Un instante y habra terminado. Ella no tendra que sentir el extrao tiron hacer
una pausa para leer algo en l, slo la muerte de su alma, y l estara muerto sin que ella hubiese visto nunca su
cara ni tocado su vida.
Pens en el yoraya entonces, y una sensacin de un poder imprudente flua a travs de ella.

Era slo una leyenda. Probablemente. En la Primera poca de su pueblo, que haba sido mucho ms larga
que la Segunda poca y que haba terminado con una gran brutalidad, Stelians haban sido muy diferentes de lo
que eran ahora. Rodeados de enemigos poderosos, que haban vivido en guerra, por lo que una gran parte de su
magia se haba concentrado en las artes de la guerra. Cuentos que haban sido contados por la yoraya mstica, un
arpa colgada con los hilos de la vida de los enemigos muertos. Era un arma del alma y no tena sustancia en el
mundo material; no se haba podido encontrar una reliquia o un material para transmitirlo como herencia. Un mago hizo la suya propia, y muri con l. Se dice que es una reserva del poder ms profundo, pero ms oscuro, tambin, alcanzable slo por matar a una escala asombrosa, y con su toque era tan probable que su hacedor se volviera loco como que se fortaleciera.
Cuando era una nia, Scarab para escandalizar a sus nieras, trazaba su propio yoraya. T sers mi
primer eslabon? Le haba dicho una vez, perversamente, a un aya que se haba atrevido a baarla en contra de
su voluntad.

Las mismas palabras le vinieron a la cabeza ahora. Vas a ser mi primer eslabon, pens para la musculosa
parte posterior del mago desconocido ante de ella. Ella extendi la mano, mientras sostena el nima a llevar a
cabo la ejecucin, y un horror la recorri, porque ella lo haba querido decir, slo por un momento.
Tenga cuidado de como desea moldear y reinar su vida, princesa le haba dicho el aya a un lado del
bao ese da . Incluso si el yoraya fuera real, slo alguien con muchos enemigos poda tener la esperanza de lograrlo, y nosotros no somos ese alguien. Tenemos un trabajo ms importante que hacer que pelear.
Trabajo, s. El trabajo que era la forma de su vida-y el ladrn de la misma.
Es que nadie nos da las gracias? Escarabajo haba respondido. Ella haba sido una nia pequea, ms
intrigada por las historias de la guerra que por el deber solemne de los Stelians.
Porque nadie lo sabe. Nosotros no hacemos esto por un agradecimiento, o para el resto de Eretz, aunque
se benefician tambin. Nosotros lo hacemos por nuestra propia supervivencia, y porque nadie ms puede.
Ella pudo haber mostrado su lengua a su aya ese da, pero a medida que creca, haba tomado esas palabras en serio. Haba incluso, recientemente, declinado una invitacin tentadora de enemistad de parte del tonto
emperador Joram. Ella podra haber tenido una cuerda de arpa para l, pero en vez de eso slo haba enviado una
cesta de fruta, y ahora l estaba muerto en algn lugar - por la mano de este Mago, y, si las historias eran ciertas
y as era como debera ser.
Ella no quera enemigos. Ella no quera un yoraya, o la guerra. As, al menos, Scarab trataba de convencerse
a s misma, aunque la verdad - y en secreto - haba una voz en su interior que llam a esas cosas.
Eso la llen de temor, pero la emocion, tambin, y su emocin oscura era la cosa ms terrible de todas.
Escarabajo no realiz ez vash. Al darse cuenta de que estaba tratando de probarse a s misma a Carnicero,
ella se rebel contra la idea - era l quien tena que demostrar su valentia a ella y adems, deseaba ver a este
mago a la cara y tocar su vida, saber quin fue antes de que ella lo matara. No era poca cosa convocar un sirithar.
No era una buena cosa, pero era sin duda una gran cosa, y ella sabra cmo lo haba hecho cuando todo el conocimiento de la magia en el llamado Imperio de los Serafines se haba perdido.
As que en vez de cortar el hilo de su vida, Scarab cogi su alma y la toc. Y jade.

Fue un muy pequeo grito de asombro, pero fue suficiente para hacerlo girar. Escarabajo. El envo de Carnicero fue revestido de urgencia. Hazlo.
Pero ella no lo hizo, porque ahora saba. Haba tocado su vida y saba lo que era antes de que pudiera verle
la cara, entonces ella le vio la cara e igual hizo Carnassial, y aunque l no jade, Scarab sinti las ondas de su
asombro, ya que se haban fusionado con la suya.
El mago, llamado Terror de las Bestias, quien dispuso el sirithar y a quien no poda permitirsele vivir, y que
era un bastardo y un guerrero y de un padre-asesino, era tambin, increblemente, Stelian. Sus ojos eran fuego que buscaban en el aire vaco donde Scarab se situ invisible - y eso fue suficiente para saber con certeza, pero
ella saba algo ms sobre l, lo que le empuj, a tientas, hacia Carnassial en el ms simple de los envos - que no
tiene sentido o sentimiento, slo palabras.
Ella envi a los dems, tambin, que estaban fuera de las cavernas y los pasajes que trataban de formar para comprender lo que estaba sucediendo en este lugar. Ella lo envi a Spectral y Reave, solamente, pero se contuvo antes de liberar, de manera tan abrupta e inadecuadamente, esta noticia a Nightingale, para quien significara
demasiado.

Scarab esper, conteniendo la respiracin, como el mago escaneaba el aire donde ella se haba estado. Y a
pesar de que saba que no poda verla, ella ley la certeza de su presencia en la firmeza de su mirada, y su reaccin
fue otra sorpresa en una montaa de sorpresas.
Ante la certeza de una presencia invisible delante de l, no mostr ninguna alarma. Su expresin no se endureci, se suaviz, confundiendo a Scarab cuando sonri. Era una sonrisa tan de puro placer y alegra, tan de quitar el aliento, de imperturbable felicidad y luz, que Scarab, que era una reina, joven y hermosa, y que haba sido
objeto de sonrisas
de muchos hombres, se sonroj al ser el foco de esta.
Excepto, por supuesto, que ella no lo era.
Cuando l habl, su voz era baja, dulce y spera, amorosa.
Karou? Ests ah?
Scarab se sonroj ms y se alegr de la invisibilidad, y se alegr de haber empujado a Carnassial fuera de su
mente antes de sentir la llamarada de calor que la sonrisa del extrao haba despertado en ella.
Su belleza- era del tipo que te hace permanecer muy quieto y conservar tu asombro como el de un aliento
contenido. Su poder era parte de esa belleza, el almizcle en bruto, salvaje de sirithar, prohibido y condenatorio;
solo olerlo era una satisfaccin - pero era su felicidad la que la atraves, tan intensa que la experiment tanto con
el corazn como
con la mirada.
Dioses estrellas. Nunca haba sentido una felicidad como la que vio en l en ese momento, y tambin estaba segura de que ella nunca la haba inspirado. Su primera noche con Carnassial en la primavera, cuando los rituales y danzas haban terminado y por fin se haban quedado solos, haba sentido su hambre y deleite antes de que
siquiera la hubiera tocado. Entonces se haba sentido como algo real, pero, de repente ya no lo era.

Esta mirada era mucho ms que eso, y la perforacin se convirti en un dolor mientras Scarab se preguntaba:
Para quin era?
Los envos le llegaban de Reave y Spectral, y tambin de Carnassial. Pero no de Nightingale, a quien todava
no le haba contado. Y por un instante la abrumaron. Reave y Spectral eran mayores, magos ms ejercitados y ms
telestetes que de lo que eran ella y Carnassial, y sus envos llegaron juntos y enredados, de modo que Scarab no
pudo identificar de quin era cul, result en una reaccin de choque impresionante que la hizo parpadear y dar
un paso atrs.
l habl de nuevo, con la frente arrugada con incertidumbre mientras su sonrisa vacilaba.
Karou? Eres t?
Alguien viene.
Esas eran palabras de Carnassial, y en los talones de su envo, Scarab oy pasos en el pasillo y se corri hacia un lado rpidamente, lo que la llev hacia Carnassial en una esquina de la habitacin. Ella lo sinti tensarse
ante el contacto y retirarse inmediatamente- asustado de que ella se enfureciera por el contacto no solicitado, ella
lo supuso - y lo sinti por la prdida de su solidez en la profundidad y amplitud de esta impresionante extraeza.
Entonces una figura apareci a la vista.
Ella era una chica de aproximadamente la misma edad de Scarab. Ella no era ni un serafn, ni una de las
quimeras con las que los serafines se mezclaban aqui.

Ella era una aliengena. No de este mundo. Scarab nunca haba visto a un ser humano, y aunque saba lo
que eran, la visin real de una daba una enorme curiosidad. La chica no tena ni alas ni atributos de bestia, pero en
vez de parecer que algo le faltaba, encontr esta simplicidad con un despojo de elegancia. Era delgada, y se mova
con la gracia de un ciervo al atardecer que se presenta a primera instancia junto con la sombra de la mitad del verano, y su belleza era de un curioso sabor, tal que Scarab no poda decir si era ms agradable o sorprendente. Ella
era color crema, y con ojos tan negros como los de un pjaro, y su cabello era un brillo de color azul. Azul. Su rostro, como el de su amante, estaba lleno con alegra, y moteado con la misma timidez dulce y trmula que la de l,
como si esto fuera algo nuevo
entre ellos.
Hola dijo ella, y la palabra era como una brizna, tan suave como el roce del ala de una mariposa.
l no contest en su especie. Estabas justo aqui? Pregunt, mirando ms all de ella y alrededor de
ella. Hechizo?
Y este hecho hizo clic para Scarab. Sintiendo una presencia, el mago haba pensado que era esta chica, invisible, lo que significaba que el ser humano poda hacer magia.
No fue la respuesta. Lo mir vacilante ahora. . Por qu?
Su siguiente paso fue muy repentino. La tom del brazo y la atrajo hacia s, la coloc detrs de l, y se encar hacia afuera, mirando hacia el vaco de la habitacin que no estaba, por supuesto, vaca.

Hay alguien ah? pregunt l, en Serfico esta vez, y cuando sus ojos recorrieron a Scarab, se llevaron
slo lo que ella haba esperado ver antes: la sospecha y la baja quemadura de la ferocidad. Proteccin, tambin,
para la pequea aliengena azul que estaba refugiando con su cuerpo. Con su cuerpo, Scarab observ con curiosidad, pero no con su mente. l no puso ningn escudo contra el alma, slo se qued all, fuerte y feroz, como si eso
hiciera alguna diferencia. Como si su hilo de la vida y su amor fuera tan frgil como espejines brillando en el ter,
tan fciles de cortar como
una telaraa.
Vamos a matarlo? Fue lo que envi Carnassial, sin adornos de cualquier tono o temas sensoriales
que
hicieran alusin a su propia opinin sobre el asunto.
Por supuesto que no respondi Scarab, encontrndose inexplicablemente enojada con l, como si l
hubiera hecho algo mal. A menos que quieras explicarle a Nightingale que nos encontramos con una descendiente de la lnea de Festival y le cortamos el hilo.
Como ella casi lo haba hecho. Se estremeci. Para probar que poda matar, casi lo haba matado a l.
Un descendiente de la lnea de Festival. Estas fueron las palabras que ella haba enviado a Carnasial, Reave y
Spectral, pero no todava a Nightingale. Nightingale, quien haba sido el Primer Mago de la abuela de Scarab, la
reina anterior, y quien se haba sentado dos veces veyana en el dolor y haba sobrevivido. Nadie ms en la Segunda
Edad haba sobrevivido veyana dos veces, y la primera vez de Nightingale haba sido por Festival.
Su hija.
Scarab podra ser reina, pero ella tena dieciocho aos, inexperta y estaba fuera de su jurisdiccion. Ella haba venido a cazar un mago solitario, con la esperanza de hacer su primer asesinato, pero lo que haba encontrado
aqu era mucho ms grande que eso, e iba a necesitar el consejo de todos sus magos, sobre todo de Nightingale,
antes de poder
tomar una decisin.
Entonces deberamos irnos Carnassial envi, ignorando su ltimo mensaje cruel. Antes de que nos
mate.
Era un buen punto. Realmente no tenan idea de lo que era capaz. As Scarab, tomando una ltima bocanada del
aroma elctrico de la energa del extrao, se retir.

40
ASUMIR LO PEOR

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Vane_B

Fascinados, los Stelians observaron el despliegue de la siguiente hora en las cuevas, y aprendieron muchas
cosas, pero muchas otras les parecieron desconcertantes.
El mago responda al nombre Akiva. Nightingale se negaba a llamarlo as, porque era un nombre del Imperio, y el de un bastardo, nada menos. As que slo lo llamaba como el nio de Festival, y mantuvo atpicamente
austeras sus transmisiones. Era una de las mejores practicantes de telestesia en todas las Islas Lejanas, una artista,
y sus transmisiones eran en general sencillos estratos de belleza, significado, detalle y humor. La ausencia de todo
esto en sus transmisiones de ahora le deca a Scarab que Nightingale estaba abrumada con emocin e intentando
guardarla para m misma, y no poda culparla, ya que no poda verla los cinco de ellos estaban ocultos bajo el
hechizo de invisibilidad, claro no pudo comenzar a imaginar cmo la vieja mujer estaba afrontando la abrupta
existencia de su nieto.
O que su existencia sugera el destino de Festival que, despus de tantos, aos segua siendo un misterio.
Estaba en los derechos de Scarab como reina, tocar la mente de sus sbditos, pero no se entrometera en
algo como esto. Simplemente lanz una transmisin de calidez haca Nightingale una imagen de una mano sosteniendo otra y mantuvo su atencin sobre la actividad a su alrededor.
Preparativos para una guerra? Qu era esto? Una rebelin?
Era muy extrao, rondar entre esos soldados que haban sido durante tanto tiempo meros arquetipos de
las historias con las que creci. Advertencias, en realidad, eso haban sido, esos parientes del otro lado del mundo.
Encerados en la guerra, siglo tras siglo, toda su magia perdida, eran un cuento con moraleja. Nosotros no somos
eso ese haba sido el matiz de la educacin de Scarab, con sus primos de piel blanca sirviendo como ejemplo
desde la distancia de todo lo que evitaban. Los Stelians haban permanecido alejados, esquivando cada contacto
con el Imperio, negndose a tomar parte de su caos, dejndolos arder en la nociva estupidez de sus guerras al otro
lado del mundo.
Y si las quimeras ardan y sangraban por ello desde las Tierras Postreras hasta los Adelfas? Y si un continente entero se haba convertido en una tumba enorme? Y si los hijos e hijas de todo un medio mundo
serafines incluidos no conocan otra vida ms que la guerra sin la esperanza de una mejor?
Eso no tiene nada que ver con nosotros.
Los Stelian se echaron al hombro su solemne tarea, y eso era cuanto podan soportar. Slo el desgarrador
arrastre del sirithar que absorba los cielos del mundo que haba sacado a Scarab de sus islas tena que ver con
ellos, de la manera ms letal que se pudiera imaginar.
Encontrar al mago y matarlo, restaurar el balance y regresar a casa. Esa era la misin.
Y ahora? No podan matarlo, as que lo vigilaban, y l era parte de algo muy extrao en verdad, y tambin
vigilaban eso. Cuando los dos ejrcitos rebeldes, difcilmente juntos, se reunieron en batallones y dejaron las cuevas, los cinco Stelian invisibles los siguieron. Hacia el sur, sobre las montaas y con un giro hacia el oeste, volaron,
estuvieron tres horas en los cielos antes de que aterrizaran en una especie de crter en el sotavento de una cima
en forma de aleta de tiburn.

Tres quimeras aguardaban all exploradores, determin pronto Scarab, haciendo su silencioso camino a
travs de la gente para colocarse a la sombra del general con aspecto de lobo llamado Thiago.
- Dnde estn los otros? -pregunt l a los exploradores, quienes negaron con la cabeza, sombros.
-No han llegado -dijo uno.
A un lado del generalesto era curiosopermaneca un teniente que no era de su propia especie, sino una
soldado serafn de una belleza ms que comn, y fue a ella a quien mir primero el Lobo al decir:
-Tenemos que asumir lo peor hasta que sepamos lo contrario.Qu es lo peor? Se pregunt Scarab, casi ociosamente, porque todo esto era muy abstracto para ella. Era
una cazadora y haba acompaado a cazadores de tormentas desde las orillas, era una maga y una reina y la Guardiana del Cataclismo, y pudo haber soado durante su infancia sobre cortar las hebras de las vidas de enemigos
para construir un yoraya, pero nunca haba estado en una guerra. Una vez su pueblo haba sido de guerreros, pero
eso fue en otra poca, y cuando Scarab, desde su lugar de aislamiento en las Islas Lejanas, hizo caso omiso del destino de millones con desdn hacia la necedad de los belicistas, lo hizo sin haber visto una sola muerte en la batalla.
Eso estaba a punto de cambiar.

-Pero por qu Liraz viene con nosotros? Por qu no Akiva? pregunt Zuzana. De nuevo.
-T sabes por qu -contesto Karou. Tambin de nuevo.
-S, pero no me importan ninguna de esas razones. Slo me importa que tendr que pasar tiempo con ella. Me
mira como si estuviera planeando sacarme el alma por mi oreja.-Liraz no puede sacarte el alma, tontita -dijo Karou, para aliviar el temor de su amiga- Tu cerebro, tal vez, pero tu
alma no.-Oh, bueno.Karou consideraba contarle cmo Liraz la haba cubierto del fro a ella y a Mik la otra noche mientras dorman, pero pens que si Liraz lo descubra, ella en verdad sacara algunos cerebros. En su lugar dijo:
-Crees que no prefiero estar con Akiva tambin? -y quiz esta vez un poco de su propia frustracin son en su
voz.
-Bueno, es agradable escucharte admitirlo finalmente -dijo Zuzana-. Pero que haya una pequea Maquiavlica
maniobrando aqu no sera inoportuna.-Disculpa? Creo que he sido suficientemente Maquiavlica dijo Karou, como si eso hubiera sido un insulto insoportable-. Est el asunto del secuestro a una rebelin entera.-Tienes razn -concedi Zuzana-. Eres una conspiradora y tramposa pcara. Estoy paralizada de miedo.-Ests sentada.-Estoy sentada y paralizada de miedo.-

All estaban, de vuelta en el crter donde pasaron su noche fra. Haban llegado apenas y pronto se iran de
nuevo, hacia la Baha de las Bestias y al portal. Al menos, unos pocos de ellos lo haran, y Akiva no era parte de
esos pocos. Karou trataba de estar tranquila respecto a eso, pero era difcil. Cuando su plan haba llegado claro a
ella cuando estaba en la cmara de Akiva con Ten muerta a sus pies, y su mente haba corrido a travs del escenario haba sido Akiva a quien imaginaba a su lado, no a Liraz.
Pero cuando expuso su idea al consejo, comenz a darse cuenta que su plan era solamente una rebanada
del enorme pastel de la estrategia, y si iban a realizarlo, Akiva, como el Terror de las Bestias, sera necesario aqu.
Maldita sea.
Y s que lo era: Liraz la acompaara en lugar de Akiva, y era mejor as. Las quimeras hubieran cuestionado a
Thiago de haber enviado a Karou a travs del portal con Akiva, y todava estaba el manejo del engao. Haba demasiado que manejar, arrunalo.
Al menos, una vez que atravesara el portal, Karou se dijo a s misma, no tendra a todo el ejrcito quimrico
vigilando cada uno de sus movimientos. Por supuesto, con la ausencia de Akiva, no habra movimientos de los cuales preocuparse a que ellos vieran.
-Todos tenemos nuestros propios papeles por jugar -le dijo a Zuzana y a Mik, para recordarse a s misma-.
Traer de vuelta a Jael es slo el principio. Rpido y limpio y libres del apocalipsis. Con algo de suerte. Una vez que
Jael est de vuelta en Eretz an tiene que ser derrotado. Y, como saben, la ventaja no est de nuestro lado.Eso era decirlo moderadamente.
-Crees que ellos puedan hacerlo? -pregunt Mik. Estaba mirando a los soldados aterrizar en el crter,
quimeras y serafines juntos. Haban hecho una vista llamativa en el cielo, alas de murcilago mezcladas con alas de
fuego, todas ellas movindose al mismo suave ritmo del vuelo.
- Nosotros -corrigi Karou-. Y s, creo que podremos -tenemos que hacerlo. Lo haremos. Derrotaremos a Jael. E incluso ese era un principio, realmente. Cuntos malditos principios tenan que
terminar antes de llegar al sueo?
Una forma distinta para vivir. Armona entre razas.
Paz.
-Hija de mi corazn -Issa le haba dicho en las cuevas. Con excepcin de unos pocos, como Thiago, aquellas
quimeras que no podan volar se haban quedado detrs, y, en parte, Issa haba recitado el mensaje final para
Karou-. Dos veces mi hija, mi alegra. Tu sueo es mi sueo y tu nombre es la verdad. T eres nuestra nica esperanza.Tu sueo es mi sueo.
S, bueno. Karou imaginaba que la visin de Brimstone sobre la armona entre razas probablemente envolva menos besos que la de ella.
Deja de alucinar con besos. Hay mundos en juego. Pastel para despus; nfasis: despus.
Debi haber pasado cuando sigui a Akiva hacia la alcoba dioses y polvo de estrellas, ver su pecho desnudo haba trado de vuelta recuerdos muy clidospero no, porque l se haba inquietado, insistiendo en que
haba alguien o algo ah con ellos, invisible, y haba procedido a buscarlo con espada en mano.

Karou no dudaba de l, pero no haba sentido nada, y no poda imaginar qu pudo haber sido. Elementales de aire? El fantasma de un kirin muerto? La diosa Ellai de mal humor? Lo que fuera que haya sido, su breve
momento juntos y a solas haba terminado, y no haban sido capaces de despedirse apropiadamente. Pens que
eso hara ms fcil la partida, si lo hubieran hecho. Pero cuando record sus despedidas antes del amanecer en el
bosque de rquiems aos atrs, y qu tan difcil haban sido, cada una de las veces, alejarse de l, tuvo que admitir
que un beso de despedida no hara facilitara ms las cosas.
Entonces concentr su mente en su tarea y trat no mirar a Akiva, quien estaba en algn lugar del lado
opuesto del grupo de soldados llegando a tierra firme.
Este era el plan:
En lugar de ir a travs del portal para atacar a Jael en terreno desconocido, Thiago y Elyon tomaran las
fuerzas principales de sus ejrcitos combinados hacia el norte al segundo portal y estaran all para recibir a Jael
cuando Karou y Liraz lo regresaran a Eretz.
Y aqu las cosas se volvan interesantes. Todava no saban dnde haba colocado Jael a sus tropas, y no podan predecir qu encontraran en el segundo portal, sobre la cordillera Veskal al norte de Astrae. Lo tomaran como viniera, pero haban anticipado, por supuesto, una amplia fuerza. Diez a uno si tenan suerte, les ira peor si no.
As que Karou les haba dado un arma secreta. Dos de ellas.
Ah estaban, asentadas tranquilamente, alejadas y encima del montn de soldados, sobre el borde del crter, mirando abajo. Al momento en que Karou las mir, Tangris levant una elegante zarpa de pantera y la lami, y
el gesto era puramente felino a pesar de el hecho que la caray la lenguaeran humanas. Las esfinges estaban
vivas otra vez.
Karou le haba dado a la rebelin las Sombras Vivientes. Ella tena profundos sentimientos mezclados sobre
eso. Haba dado un pretexto pararesucitar a las esfinges, Tangris y Banshees y Amzallag junto con ellas, ya que
su alma estaba en el mismo incensario y no hubo nadie que la cuestionara sobre eso y fue bueno. Pero siempre
tuvo miedo de su especialidad particular, la cual era moverse sin ser vistas, en silencio, y matar al enemigo mientras dorma.
Cualquier cosa que fuera su don o magia, sobrepasaba el silencio y el disimulo. Se pensaba que las esfinges
rezumaban un somnfero para asegurarse de que sus presas no despertaran, sin importar lo que les hicieran. Ni
siquiera despertaban para morir.
Tal vez era inocente esperar que un bao de sangre poda ser evitado a estas alturas, pero Karou era
inocente, y no quera ser responsable por cualquier otro bao de sangre.
-Los Dominantes son irremisibles -le haba dicho Elyon-. Matarlos mientras duermen es una gran misericordia que no merecen.Nadie aprende nada nunca, pens ella. Nunca. Se hubiera dicho lo mismo sobre los Ilegtimos por cualquiera del Imperio. Tenemos que comenzar con algo mejor que eso. No podemos matar a todos.
-Entonces los perdonamos -haba dicho Liraz, y Karou estaba preparada para ms de su fro sarcasmo, pero,
para su sorpresa, no haba nada de l-. Tres dedos -dijo ella, mirando a su propia mano, voltendola al derecho y al
revs-. Qutale los tres dedos de en medio a un espadachn o a un arquero de la mano que usa y sern intiles en
una pelea. Al menos, hasta que puedan controlar sus armas con la otra mano, pero ese es un problema para otro
da -mir fijamente a los ojos de Karou y levant sus cejas como si dijera Y bien? Eso funcionar?

Eso funcionara. Todos estuvieron de acuerdo, y Karou tuvo un momento mientras volaba para registrar la
extraeza de la misericordia hacia los Dominantes, nada menos viniendo de Liraz. Y eso a la mano de su desconcertante respuesta hacia el ataque de Ten: Mereca su venganza haba dicho ella, tranquila. Karou no quera
saber qu mereca por eso; era suficiente maravilloso el final de un ciclo de represalias. Qu raramente pasaba,
dentro de una largusima guerra de odio, que un lado dijera: "Suficiente. Merezco esto. Deja que esto termine
aqu." Pero en efecto, eso fue lo que Liraz haba dicho-. Lo que hagas con su alma te concierne a ti -tambin haba
dicho, dejando libre a Karou de recolectar el alma de Haxaya del cuerpo de la loba que nunca debi tener para
comenzar.
No saba que hara con ella, pero lo haba hecho, y ahora Liraz no slo estaba proponiendo perdonarle la
vida a los soldados Dominantes, sino incluso una porcin til de sus manos. Ya no podran estar sosteniendo cuerdas de arcos o balanceando espadas tan a prisa, pero estaran mucho mejor sin que les cortaran la mano entera
desde la mueca. Era ms que misericordia. Era amabilidad. Qu extrao.
Entonces estaba todo listo. Las Sombras Vivientes mutilaran, si podan, a los soldados aguardando en el
portal de Jael, o a tantos de ellos como pudieran.
Con respecto a Akiva, l volara hacia el oeste al Cabo Armasin, ya que era la ms grande guarnicin del Imperio en las Tierras Libres. Su rol y eso podra marcar toda la diferencia poner la semilla de un motn en la Segunda Legin, e intentar regresar con almenos una porcin del poder Imperial contra Jael. Mientras las fuerzas
Dominantes eran de lite, aristocrticas y lucharan para proteger los privilegios para los que haban nacido, los
soldados de la Segunda Legin eran en mayor parte conscriptos, y haba una razn para creer que sus corazones
no estaban dentro de otra guerra especialmente una guerra contra los Stelian, quienes no eran bestias, sino parientes distantes, de alguna manera. Elyon pens que la reputacin de Akiva como el Terror de las Bestias podra
servir para algo en las filas, y en la cumbre de eso, haba probado su persuasin con sus hermanos y hermanas.
Karou tambin necesitaba persuacin, para instar a Jael a irse, pero una raza distinta de "persuacin" que
Liraz poda manejar tan bien como Akiva, y as se dispuso.
-Voy a escuchar lo que los exploradores tienen que decir -les dijo a Mik y a Zuzana, descendiendo con un
ruido sordo y estirando sus hombros y su cuello. Estaba transitoriamente molesta por el hecho de que ah slo
haba tres exploradores esperndolos: Lilivett, Helget y Vazra. Ziri haba dispuesto cuatro parejas de exploradores,
y cada par tena que haber enviado un soldado a reunirse aqu y reportar cualquier actividad de tropas serficas
alrededor de la baha.
Entonces deba haber cuatro.
Probablemente slo se han retrasado, Karou se dijo a s misma, pero luego escuch al Lobo decirle a Liraz: Tenemos que asumir lo peor.Ella lo hizo.

Y as fue.

41
INCOGNITAS

Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Arlenys Medina

Haba demasiadas incgnitas. Desde su posicin elevada en las Adelphas, los rebeldes estaban ciegos. All
arriba era todo cristales de hielo y aire elemental, pero haba un mundo ms all de los picos, lleno de tropas
hostiles y esclavos encadenados, tumbas poco profundas, y el viento que arrastra las cenizas de las ciudades
quemadas, y para ellos, todo era como una obra que se llevaba a cabo detrs de una cortina cerrada.
No saban si Jael haba enviado tropas para darles caza.
Lo haba hecho.
No saban si haba encontrado y asegurado el portal Atlas, desde que lo atravesaron.
Todava no lo haba hecho, pero incluso en este momento, sus patrullas cruzaban la Baha de las Bestias, en la
bsqueda.
Ni siquiera saban si haba regresado a la Eretz, victorioso o no, y no tenan forma de saber que Bast y
Sarsagon, la pareja sin representacin de los exploradores, haban sido capturados en un crter, a las pocas horas
de ser enviados, hace ya un da y medio.
Capturados y torturados.
Y los rebeldes no lo saban y no podran haberlo imaginado, en el otro lado del mundo, el cielo haba estado
del color oscuro del crepsculo por ms de un da... un da oscuro extrao y despiadado que nada tena que ver
con la ausencia del sol. El sol todava brillaba, pero se asomaba a travs del oscuro ndigo como un ojo ardiente de
la sombra de un manto. Su luz se reflejaba sobre el mar y el moteado de islas verdes. Los colores eran todava
trpicos-brillantes, todos menos el mismo cielo. Se haba enfermado y ennegrecido, y los cazadores de tormentas
todava giraban en l, sus gritos se haban vuelto roncos y horribles, y los prisioneros en su habitacin (que en nada
se asemejaba a una prisin) miraban a travs de su ventana y temblaban por este horror sin nombre, pero no
podan hacer preguntas a sus captores, debido a que sus captores no llegaron a ellos. Ni Eidolon, la de los ojos
danzantes, ni nadie. No les proporcionaban alimentos ni bebida. Slo permaneca la cesta de fruta, y ninguno
estaba tan hambriento como para contemplar la idea de comer de dicha cesta. Melliel, segundo portador de ese
nombre, y su grupo de hermanos y hermanas Ilegtimos perecan aparentemente olvidados, y mirando a travs de
su ventana con barrotes, slo podan imaginar que eso significaba el fin del mismo mundo.
Scarab y sus cuatro magos estaban al tanto de la situacin de su hogar en el cielo. Los envos haban llegado a
ellos, incluso en este lugar, y sintieron el desastre como el descuido de su propia alma, como si sus almas se
encogieran ante la sombra de la aniquilacin.
Pero s sintieron la aniquilacin que estaba ms cerca - mucho ms cerca - no hicieron nada para advertir al
anfitrin en cuyo seno se mezclaban de manera invisible. Tal vez fue la apata originada por siglos de reclusin. Les
haban enseado que estos individuos eran tontos, y que merecan sus guerras. Para llevarlo ms all, haba un
cierto sentido en las islas lejanas de que las guerras servan para un bien sombro: que al estar ocupados en
matarse entre s y morir aqu, el Imperio no poda hacer acopio de fuerzas para molestar a los Stelians con sus
hostilidades estpidas.

Y si exista una grandiosidad en la creencia de los Stelian que, por sobre todo, no deben ser molestados, sta
era una grandiosidad bien merecida.
No deben ser molestados.
A toda costa, se debe dejar a los Stelians en paz. Scarab saba, al otro lado del mundo, lo que Melliel y los otros
abandonados en su celda, debajo de esa oscuridad para nada natural, no saban: que Eidolon, la de los ojos
danzantes, era una de muchos que hicieron el motn contra el cielo enfermizo, manteniendo las uniones de su
mundo intactas. Que ahora ella no tena tiempo para los presos, o para cualquier otra cosa.
Y, por supuesto, era posible que los cinco intrusos con ojos de fuego no sentieran al grupo que les estaba por
tender una emboscada fuera de la vista, aunque parece poco probable que el aliento colectivo que pasa dentro y
fuera de los miles de pulmones de enemigos podran pasar desapercibidos por los magos de tan exquisita
sensibilidad. En cualquier caso, ellos no advirtieron a los rebeldes.
Observaron.
El envo de Scarab a los dems eran pensamientos simples, sin hilos sensoriales o ningn esfuerzo en el
sentimiento.
No tiene nada que ver con nosotros, ella envi.
Siempre haba sido as antes. Ella no poda tener forma de saber cun profundamente falso era eso hoy, o a
qu se enfrentaba este peculiar e irregular ejrcito hbrido, ni tampoco cules seran las consecuencias si
fracasaban.
Haba demasiadas incgnitas.

LLEGADA + 48 HORAS

42
LO PEOR

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Vane_B

Lo primero de lo que se percatan es una sensacin en la columna. Karou lo siente y mira a Akiva a travs de la multitud de soldados. Al mismo tiempo el la ve a ella.
Una arruga sobre sus cejas.
Algo.
Y despus, justo as, el cielo los traiciona. Es vil y brillante una luminosa bruma iluminada desde abajo, tal como
cuando llegaron por el portal. Pero esta vez no son cazatormentas los que les llueve encima.
Es un ejrcito.
Muchos.
Los ngeles son fuego, y estos son una legin, ala a ala, y el cielo se ha convertido en fuego. Brillante y vivo. Pero la luz del sol
es ms brillante y ellos la estn tapandotantosy una enredada oscuridad cae sobre los huspedes que estn abajo.
Sombras, perseguidas por fuego.
Muy rpidos. Todos muy, muy rpidos.
Comenz.
El crter es un tazn roto, y los Dominantes son como una tapa de fuego, y ellos son tantos y tantos, ala y ala y espadas en las manos, y cuando ellos caen en picado en un solo suspiro, no hay modo de salir, ni modo de lograr pasarlos.
Ni hay una vacilacin de los de abajo. Todo lo que casi pasa en las cuevas de los Kirin sucede ahora, desenfrenado y
con la rapidez de un golpe de ltigo. Espadas: desenvainadas; palmas: levantadas. El efecto de las hamsas es instantneo.
Como csped ondulando por el viento, las filas de atacantes se balancean hacia atrs, y en la suspensin del momento en el
que ganan los rebeldes, ellos se agitan para recibir la emboscada, rugiendo. No esperan a ser clavados entre el fuego y la
piedra, sino que saltan se lanzan y se encuentran en el aire con las tropas del emperador con un sonido que es como
puos chocando con puos.
Muchos puos contra menos, quiz, pero los que son menos tienen magia.
Al primer toque de la sombra, Akiva alcanza el sirithar
y cae de rodillas como si fuera golpeado por un trueno un trueno que parece un arma, un trueno en su cabeza y est
luchando con l, y tambalendose, alguien lo atrapa. Es el Dashnag que ya no es ms un nio. Rath, su mano es enorme sobre el hombro de Akiva. El mismo hombro salvado una vez por una quimera, ahora otra quimera lo sostiene, y no hay sirithar, slo choque de espadas y luego el chico Rath se abalanza dentro de la batalla y Akiva se pone de pie y saca sus espadas, y no puede ver a Karou
y Karou no puede verlo, no puede detenerse a buscar. Ah estn Zuzana y Mik y un ngel est acercndose y ella no
ser capaz de llegar a tiempo. Est abriendo su boca para gritar cuando ve a Virko. l se precipita.
Desgarra.

El ngel se convierte en pedazos y Karou tiene sus cuchillos de luna creciente en sus manos, danzando, cortando su
camino entre el enemigo para buscar a sus amigos.
Akiva intenta el sirithar de nuevo, y de nuevo los truenos invaden su cabeza y lo ponen de rodillas.
En el ms mnimo instante, tiene la impresin de una fra mano presionando su frente, punzando, y luego se va. Todo
a su alrededor es resplandor y enfrentamiento y gruidos y estocadas y dientes y suelo y tambaleo. La magia se le es negada.
Todo lo que puede hacer es ponerse de pie y luchar.
Zuzana ha cerrado sus ojos. Un acto reflejo al desmembramiento. Podas vivir toda tu vida sin saber cmo reaccionaras al ver cmo cortan miembros en frente de ti, pero ahora Zuzana lo sabe, y conoce el proceso de todo esto de la guerra,
y decide a la primera que no ver lo que est pasando es peor que verlo y abre sus ojos de nuevo. Mik est justo a su lado, y l
es hermoso, y Virko esta agachado en frente de ella, plantado ah, y l es terrible, y tambin hermoso. Los picos en su cuello
estn erizados completamente. No saba que podan hacer eso. Haban estado lisos, casi, como pas de puercoespn en reposo, pero ms grandes, ms puntiagudas, con bordes aserrados, pero ahora estaban completamente desplegadas y erizadas y
l parece que tiene dos veces su tamao.Es como una melena de len hecha de cuchillos.
Y luego Karou est ah, con sangre en sus cuchillos y Virko est plegando sus picosse entrelazan, Zuzana ve, y la
elegancia de eso la simetra casi la abruma con su perfeccin, y eso es lo que ms recordar, no el desmembramiento, su
mente ya est poniendo una cortina sobre eso, sino la simetray los picos de Virko ya no estn acolchados con una manta
olorosa, y no hay arns para sostenerse cuando Mik la levanta, pero Zuzana no est asustada, no de esto. En el medio de este
muy mal sueo, se alegra de tener un amigo con una melena de len hecha de cuchillos. Mik sube despus de ella y los
msculos de Virko se agrupan debajo de ellos. l da un gran y trabajoso tirn y dejan el suelo y despus se desvanecen.
Ziri ve a Virko desaparecer, Karou se voltea, buscando. No a l; Ziri lo sabe, y le importa menos que antes. Una gran
rfaga que solo pueden ser los invisibles aleteos de Virko sopla su cabello hacia atrs como un estandarte de batalla, seda
azul y oleadas, y en el estridente vrtice de la batalla, ella esta rodeada por un curioso resguardo de quietud.
Porque est siendo protegida, ve Ziri, por quimeras e Ilegtimos. Por que es la resucitadora, y porque tiene otra y ms
importante tarea que atender. La compresin lo empuja adelante. Lo que sea que pasa ah, el plan de Karou debe seguir. Jael
debe ser detenido.
Ziri busca a Liraz y ella est ah, y tambin Akiva. Estn luchando espalda contra espalda, letales. Akiva esgrime un par
de espadas gemelas, Liraz una espada y un hacha, y su sonrisa casi parece una tercera arma. Es la misma sonrisa del consejo
de guerra, donde ella se haba burlado con lo disparejo de la batalla: Tres Dominantes para un Ilegtimo? haba dicho ella
con apremio. Y Ziri ve eso ante l: tres contra uno y ms. Y ms, y ms, pero algo est pasando. Ah estn Nisk y Lisseth. Sorprendentemente estn respaldando a Akiva y Liraz. Cada una tiene una espada y una hamsa levantada, y contra el pulso de
debilidad, los Dominantes no pueden contra la velocidad y la fuerza del par de Ilegtimos.
Ziri siente una esperanza. Es una esperanza que conoce bien y desprecia: la horrenda y negra esperanza de que uno
podra, matando, seguir vivo algn tiempo ms.
Matar o morir, no hay otra opcin.
Hay cuerpos esparcidos en el crter y ms estn cayendo. Ziri tuvo una rpida visin de cmo se llenara de cadveres
como si las montaas tuvieran sus manos ahuecadas para ofrecer los muertos a Nitid, la diosa de las lgrimas y la vida, y a los
Dioses Estrella, al vaco.
Los cuerpos tambin son de quimeras, e Ilegtimos, y entonces
una segunda oscuridad cae.

Arriba, un segundo cielo de fuego est cayendo, alas y alas y alas, la horrible y negra esperanza no poda durar ms
que esto. Otra ola de Dominantes tan grande como la primera, y hoy Nitid es diosa de nada ms que de lgrimas.
-Karou! -Ziri llama, y ya no le sorprende ms or la voz de tenor del Lobo salir de sus propios labios una voz abrindose a travs del estruendo de la batalla instando a soldados cansados a seguir y seguir, como si la vida fuera un premio que
se gana derramando sangre. Matar y matar y matar para vivir. Cuntos y por cunto tiempo? Solo es un clculo al final, y
aunque el Thiago real haba vencido an con probabilidades imposibles, ninguna de ellas haba sido as de imposible.
Y adems, l no es Thiago.
Ziri grita rdenes; quimeras e Ilegtimos por igual las acatan. Al momento en que alcanza a Karou, hay un soporte de
soldados en formacin con Karou, Akiva, Liraz y Thiago en el centro.
-Ustedes dos necesitan irse -dice el Lobo. Su voz se levanta sobre el caos, y sus ojos son resueltos, no fros, no furiosos.
Este
Lobo
Blanco
no
arrancar
gargantas
con
sus
dientes
hoy.
-Aljense de esto. Usen el hechizo. Tienen trabajo que hacer.Karou objeta primero: -No podemos dejarlos ahora-Tienen que hacerlo. Por Eretz -por Eretz. Se entendi como si dijera: Si no es por nosotros.
Porque estaremos muertos.
-Me ir slo si designas a alguien para recoger las almas dice Karou con voz ahogada. -Alguien. Quien sea.Alguien que espere fuera de la matanza a salvo y regrese para cosechar las almas despus de que todo haya terminado. Es intil. Ahora que los serafines saben de la resurreccin, toman medidas para prevenirlo. Queman a los muertos y vigilan las cenizas hasta que la evanescencia est asegurada. Pero Ziri asiente de todos modos.
Es tiempo de partir. La reticencia que envuelve a todos es una red compleja un embrollo de amores y anhelos incluso los primersimos tiernos despliegues de una posibilidad tan lejana deba ser graciosa. Ziri mira a Liraz mientras ella lo
mira a l, y ambos alejan rpidamente la mirada de nuevo: Ziri a Karou, Liraz a Akiva. Slo un segundo una eternidad se
permiten a s mismos para los adioses. Desean deseos intiles, y dejan sus y si caer al suelo junto con los cadveres.
En las leyendas, las quimeras surgieron de lgrimas y los serafines de la sangre, pero en este momento ellos son, todos, hijos del remordimiento.
Mientras Karou y Akiva comienzan a alejarse uno del otro de su ltima mirada, ambos rostros palideciendo con insondable perdida no por favor no, no ahora por favor, oh el Lobo habla:
Akiva dice-. Acompalas. Llvalas al portal. Asegrate de que entren.Akiva parpadea dos veces rpidamente. l no quiere negarse, pero lo har. l debe estar aqu, peleando
-Necesitar ser escoltado -dice el Lobo, anticipando su argumento-. Podran necesitar ayuda -la batalla a su alrededor
est alcanzando un grado lgido-. Vyanse!Akiva asiente, y ellos se van.
Es la mirada de Liraz la que Ziri sostiene mientras ellos se desvanecen. No hay un periodo de transparencia, slo un
rpido guio como ah-no ah, y en el momento antes de desvanecerse, Liraz no usa la sonrisa asesina, ni desprecio ni frialdad, ni deseo de venganza.Sus facciones estn suaves con pena y su belleza lo deja sin aliento. Y luego se va. En el centro de
la esfera de soldados, el Lobo Blanco est solo. Ziri el suertudo, piensa, deshecho, hueco.

No hoy y no maana.
l mira arriba. El camino de ejrcitos se ha alejado en la bruma y ve las filas de soldados.
Y soldados, y soldados, y soldados.
Re. Toma su cuerpo robado, muestra sus colmillos y salta.
Los escala. Son muy gruesos; lo facilita. Slo tiene que saltar y atrapar a uno en el aire, atraparlo y matarlo. Salta al
siguiente al momento en que el cuerpo cae. Al siguiente, al siguiente, hasta que el suelo est muy abajo y ellos enredan sus
alas en un apuro por escapar de l. An ms estn acercndose detrs, y no le hacen falta presas. No le hace falta sangre que
derramar y su risa suena como si se ahogara.
l es el Lobo Blanco.
Y Liraz est volando rpido hacia el portal. La batalla suena detrs de ella y luego se desvanece dentro del ajetreo del
aire, el aire que est picndole los ojos. Slo es eso: el aire y la velocidad.
-No nos hemos presentado. No realmente -eso fue lo que l le dijo en las piscinas termales antes de darle su secreto
como un cuchillo. Puedes matarme con esto. Pero confo en que no lo hars.
Confianza. Confi en l porque haba salvado su vida o porque l haba confiado su secreto, o las dos cosas? Verlo
pelear, su estilo era eficiencia con dolor pandmico; l era brutal y elegante, pero no era como la elegancia que ella haba
contemplado en las Tierras Postreras cuando l tena su cuerpo natural y danzaba el baile de los Kirin con sus cuchillos de
luna creciente. Haban parecido una extensin de s mismo. Esas espadas no. Tampoco ese cuerpo. Desde que le dijo quin
es, su forma como Lobo Blanco le haba parecido un disfraz, como si l pudiera quitrselo y aparecer, largo y delgado, oscuro,
con cuernos y alas. En la mente de Lizas, l es una silueta. Slo lo ha visto desde una gran distancia y ni siquiera saba cmo
luca su verdadero rostro.
Dese saberlo.
Y al segundo siguiente el deseo parece estpido y pequeo. Qu importa cmo luca su rostro antes? Detrs de ella,
l podra estar muriendo -de nuevo y para siempre. Qu significa "verdadero" incluso refirindose a un rostro? Slo las almas son verdaderas, y cuando las dejas al aire ellas se van, como el alma de Hazael, e incontables otras, y la prdida la prdida. Liraz aprieta su mano en su estmago. El fuego se apaga, y el mundo se pone sombro.
Cmo pudo haberle tomado tantos aos para sentir la preciosidad de la vida?
Volaban, largos minutos a gran velocidad antes de que dejaran las montaas detrs y siguieron sobre el agua oscura de la
baha. Luce como un mar desde aqu, la neblina ocultando el horizonte y la tierra que encerraba dentro. Karou finalmente
localiza a Mik y Zuzana sobre Virko, adelante. Los humanos estn tratando de mantener el hechizo, pero ste parpadea, no
confiable, y una patrulla Dominante los ha visto. Se acercan.
Virko gira y se inclina. Lo hace. Se eleva a travs del portal y se desvanece en un murmullo, despus Karou, Akiva y Liraz llegan a los agitados bordes perdidos de la hendidura en el cielo, y en lugar de atravesarla, Karou gira hacia Akiva. Se han
despojado del hechizo, y cuando ella lo ve, la imposibilidad de un adis la abruma de nuevo y peor que antes, mucho peor,
llegando en el aplastante peligro. Cmo ella puede dejarlo slo as?
-Andando! -Liraz le grita-. Ahora!Karou agarra la mano de Akiva. Desamparada, intenta forjar un momento final con l. Una mirada al menos, por si no
haba palabras, por si no haba ms. Algo para recordar. Su mano es tan clida, y sus ojos tan brillantes pero embrujados.
Luce afligido, desconsolado, furioso y listo para maldecir a los Dioses Estrella. l aprieta su mano.

-Estaremos bien -dice, pero con desesperacin. l quiere creerlo pero no lo hace totalmente, y si no lo hace entonces
tampoco Karou puede.
Oh dios, oh dios. Ella quiere arrastrarlo a travs del portal con ella y nunca dejarlo ir.
Liraz todava esta gritndole y el sonido llena la cabeza de Karou, la llena de pnico y rabia y Akiva toca su hombro, instndola a ir, y ah est. Siente como el cielo deshilachado roza su rostro y ya no est en Eretz, y los gritos de Liraz
Andando! Andando! suenan en su cabeza, echndole combustible a su pnico. Se ruboriza de furia, lista para odiarla,
aunque slo por un momento, absolutamente lista para decirle que cierre la boca, y gira hacia el portal para esperarla
mientras que del otro lado, Akiva se aleja. Est vaco. Acaba de ver a Karou desaparecer, y voltea para encontrar los ojos de
su hermana una ltima vez antes de que ella la siga. Cudala, quiere decir pero no lo hace. Y tambin cudate. Por favor, Lir. Y
sus ojos se conectan por un instante.
La urna est llena, hermano mo dice ella.
Urna? Akiva parpadea, una vez; despus recuerda. Hazael le haba dicho eso. Akiva es el sptimo portador de ese
nombre; seis Akivas haban muerto antes que l, lo cual significa que la urna crematoria est llena. Tienes que vivir
Hazael haba dicho, tonta y decididamente.
Hazael, quien haba muerto, mientras Akiva viva. Los pensamientos de Akiva estn fracturados. Los Dominantes estarn sobre ellos en segundos. l los ve como formas chocando detrs de Liraz. Hay un rasgueo de frenes en los gritos de su
hermana"Andando! Andando! Andando!"que se construye en l, pero todava el pensamiento encuentra apoyo: que
nunca la haba visto ms viva como ahora. Hay propsito y energa y resolucin en su expresin. Est concentrada, est brillante.
Y luego sus pies se conectan al pecho de Akiva.
Corazn golpeando, nervios movindose, aliento robando fuerza. Todo su aire y sus pensamientos estn saliendo deprisa, y l est tambalendose, suelto. No puede respirar y no puede ver.
Y cuando se recupera est dentro del portal.
El portal est en llamas, y Liraz est del otro lado. Lo est sellando. Akiva piensa que escucha un chillido de acero
espada sobre espadaen el instante en que la conexin entre mundos est perdida.
La hendidura en el cielo es cauterizada como una herida. Liraz todava est en Eretz y Akiva est aqu, en su lugar.
Con Karou.

43
FUEGO EN EL CIELO
Traduccin:

Nathalia Tabares

Correccin: Ale Herrera

Y el silencio.
En realidad no era el silencio. Haba fuego y el viento, crujidos y susurros, y el roce de su propia dificultad
para respirar. Pero se senta como el silencio en su choque, y todos ellos entrecerraron los ojos con el rostro de las
llamas. Se encendi caliente y repentina y muri rpidamente, y no haba humo ni olor. Era poco ms, y lo que
fuera que haba quemado todo lo que llevaban a cabo a los distintos mundos-que emitan ningn residuo de ceniza
o humo. El portal fue, simplemente desapareci.
Karou analiz en busca de una seal de que haba estado all. Una cicatriz , una onda, una imagen fantasma
de la barra, pero no haba nada en absoluto.
Se volvi hacia Akiva .
Akiva . Estuvo aqu . l estaba aqu, y no Liraz . Lo que acababa de ocurrir l no la haba mirado a ella todava; tena los ojos teidos de horror mientras miraba la nueva ausencia en el cielo. Liraz! Grit, ronca, pero el
camino estaba cerrado. No slo cerrado. Ido. El cielo era el cielo ahora, la delgada atmsfera por encima de estas
montaas de frica , y que la anomala que haba hecho Eretz parecer como ... como un pas vecino al otro lado de
un torniquete ... Todo haba terminado, y ahora Eretz pareca muy, muy y fantsticamente imposiblemente lejos ,
como un lugar imaginario , y la sangre que se derramaba all .
Oh dios. La sangre no era imaginaria. La sangre, los moribundos. Y era tan tranquilo aqu, nada ms que el
viento ahora, y sus amigos y compaeros y... y la familia, cada soldado bastardo restante, hermanos y hermanas
de sangre de Akiva , que estaban luchando en otro cielo , y no haba nada que hacer al respecto .
Ellos les haban dejado all.
Cuando Akiva se gir hacia ella, se vea afectado. Plido y sin poder creerlo.
-Qu ... qu pas?- Karou le pregunt, acercndose a l a travs del aire.
-Liraz.- dijo, como si todava estuviera tratando de entender.
-Ella me empuj. Ella decidi...- Trag saliva. -Que yo viva. Que era quien deba vivir.
Se qued mirando el aire como si pudiera ver a travs de l al otro mundo, como si Liraz estaban justo al
otro lado del velo. Pero con el portal ido, se haba convertido a la vez en algo incomprensible cmo es que haba
existido. Dnde estaba Eretz, y lo que la magia haba trado dentro de ese alcance de la mano? Quin haba hecho los portales, y cundo y cmo? En la Mente de Karou en su foto del cosmos conocido, a partir de planetas que
giran alrededor de una estrella una enormidad que era insignificante dentro de una inmensidad que era incomprensible-y ella no poda comprender cmo Eretz encaja en esa foto. Era como descargar dos rompecabezas en
una pila tratando de reconstruir en una sola.
-Liraz puede manejar esa patrulla-, dijo Akiva . - O al menos engaarlos y escapar.

- E ir a dnde ? Volver a la masacre ? Masacre.


Haba una sensacin, en el centro de su cuerpo, como un alboroto. El corazn y el intestino gritaban, recorriendo todo su cuerpo. Pens en Loramendi, y sacudi la cabeza. No poda pasar por eso otra vez, volando de
vuelta a la Tierra para encontrar que nada ms la muerte le estaba esperando. Ni siquiera poda contemplarlo. Ellos pueden ganar-, dijo. Quera Akiva ver asentir, estar de acuerdo con ella. - Los batallones mixtos.- La quimera
debilitarn a los atacantes, y tu dijiste ... - Trag saliva . Tu dijiste que los Dominiantes no son rival para los bastardos.
Por supuesto, eso era lo que haba dicho . l haba dicho que uno -a-uno los Dominantes no eran rival para
ellos. Y eso no hubiera sido uno -a-uno, no por un tiro largo.
Akiva no la corrigi ella. Tampoco quizo asentir o asegurarle que todo estara bien. l dijo: - Trat de llegar
a sirithar. La ... fuente de poder. Y yo no poda conseguirlo . Primero muri Hazael porque yo no poda, y ahora todo
el mundo lo harKarou neg con la cabeza. -No lo harn.-Yo empec esto, todo. Los convenc. Y soy yo el que vive? Karou todava estaba sacudiendo la cabeza. Tena los puos apretados. Ella se encogi en el aire y las sostuvo apretada sus manos en contra de su medio: ese hoyo debajo de la V invertida de su caja torcica. All era
donde se senta el vaco y roer como el hambre. Y hubo hambre. Ella estaba mal alimentada y demasiado delgada,
y su propio cuerpo se senta insustancial bajo sus puos en este momento, como si hubiera sido reducida a lo
esencial. Pero esta vacuidad punzante no eran ms que hambre.
Ellos fueron el dolor y el miedo y la impotencia. Ella hacia tiempo que haba dejado de creer que ella y Akiva
fueron los instrumentos de alguna gran intencin, o que su sueo fue planeado o predestinado, pero se encuentra
ahora que ella todava tena ese sueo en ella para ser indignado por el universo. Para no preocuparse, por no
ayudar. Porque, como pareca, estaba trabajando en contra de ellos.
Tal vez hubo una intencin. Un plan, un destino.
Y tal vez los odiaba.
Era tan tranquilo, y los dems estaban tan lejos.
Pens en el nio Dashnag, y en las sombras vivientes y Amzallag, aquien acababa de revivir-Amzallag, que
tena esperanzas de que recogan almas de sus hijos de la ruina de LORAMENDI-y todos los dems, y sobre todo,
ella pens en Ziri, teniendo, bajo su carga, asumir el engao solo ahora, en ausencia de Issa, Ten, y ella misma.
Morir como el Lobo.
Evanescencia.
l le haba dado todo, tan pronto como pudo, mientras estaba aqu, a salvo ... con Akiva. Y sus emociones
eran un brebaje venenoso en la boca de su vaco, el estmago vaco, porque en el fondo, en lo indecible, en todo
el horror y la confusin, haba por lo menos una pizca de ... Querido Dios, seguramente no fue alegra. Alivio, pues,
de estar vivo. No podra estar equivocada, que se le relevara de estar vivo, pero se senta mal. Se senta muy, muy
cobarde.

Las alas de Akiva se estaban avivando lentamente para mantenerlo en el aire. Karou slo flotaba. Detrs
de ellos, Virko volaba corto de ida y Forths con Mik y Zuzana en su espalda .... Oh. Karou dio un respingo. Virko. l
no tena que estar aqu; ya que no poda pasar por humano, ni siquiera cerca de ello. l iba a establecer con Mik y
Zuze, abajo y en crculos de nuevo al portal. Pero los pensamientos de Karou saltan de l por ahora. Akiva estaba
mirandola a ella, y estaba segura de que estaba sintiendo la misma mezcla venenosa de alivio y el horror que ella
senta. Peor an, a causa del sacrificio de Liraz. -Ella decidi,- l haba dicho. -l deba ser quien viviese.Karou neg con la cabeza una vez ms, como si de alguna manera ella pudiera sacudir todo pensamiento
negro. -Si fueras t,- dijo, mirando directamente a los ojos, -si estuvieras en el otro lado en este momento, al igual
que casi lo fue, yo creo que estarias bien. Tendra que creer, y yo tengo que creer ahora. No hay nada que podamos
hacer
.
-Podramos volver-, dijo. -Podramos volar en lnea recta hacia el otro portal.
Karou no tena una respuesta para eso. Ella no quera decir que no. Su propio corazn levantado ante la
idea, aun cuando su razn le deca que era insostenible. -Cunto tiempo tomar?- Le pregunt despus de una
pausa. De aqu a Uzbekistn, y luego, en el otro lado, desde la Cordillera Veskal de nuevo a los montes Adelphas -.
La mandbula de Akiva abra y cerraba. -La mitad de un da-, dijo, con la voz apretada. -Por lo menos.Ninguno de ellos lo dijo en voz alta, pero ambos lo saban: En el momento en que pudieran volver, la batalla
habra terminado, de una forma u otra, y que haban fracasado en su tarea aqu en la cima de todo. No era un fracaso que podan pagar.
Odiaba ser la voz del sentido en la cara de pena, Karou pregunt con cautela:- Si se tratara de Liraz aqu
conmigo, y t estabas all, qu te gustara que hicieramos? Akiva veia. Sus ojos ardan de sombras encapuchadas, y ella no poda decir lo que estaba pensando. Quera llegar a
su mano como si tuviera en el otro lado, pero se senta mal, de alguna manera, al igual que ella estaba usando sus
artimaas para persuadirlo de renunciar a algo intensamente importante. Ella no quera eso; ella no poda tomar
esa decisin por l, as que se limit a esperar, y su respuesta fue pesada. -Yo quisiera que hicieran lo que vinieron
hacer .Y ah estaba. Ni siquiera era una opcin real. No pudieron llegar a los otros en el momento de hacer una diferencia, y aunque pudieran llegar a ellos, qu diferencia podan esperar hacer? Pero se senta como una opcin,
como un alejamiento, y en Karou, como una mancha de sangre, floreci la primera aprehensin de la culpa para
atormentarla.
He hecho lo suficiente? He hecho todo lo que poda?
-NoIncluso ahora, apenas a este lado de la catstrofe y la batalla an en curso en el otro mundo, ella ya podra
probar la forma en que se iba a echar a perder toda la felicidad que poda esperar encontrar o hacer con Akiva.
Sera como quien baila en un campo de batalla, que bailando el vals alrededor de los cadveres, para construir una
vida fuera de esto.
Cuidado, no pises ah, uno, dos, tres, no tropezar con el cadver de su hermana.
-Um, chicos?- Era la voz de Mik. Karou volvi hacia sus amigos, parpadeando para contener las lgrimas. No estoy seguro de cul es el plan-, dijo Mik, en un intento de voz. Estaba plido y aturdido, como lo hizo Zuzana,
agarrando a Virko apretando y, a su vez presa de Mik. -Pero tenemos que salir de aqu. Esos helicpteros? -

Esta fue una sacudida para Karou. Helicpteros? Ella los vio ahora, y se enter de lo que debera haberse
dado cuenta antes. Whumpwhumpwhump ...
-Ellos vienen muy rapido-, dijo Mik.
Y por lo el ruido eran-varios, que se encuentran en puntos cardinales. Qu demonios? Este no era tierra de
hombres. Qu estaban haciendo los helicpteros aqu? Y entonces ella tuvo un mal presentimiento -.
-La kasbah-, dijo ella, un nuevo amanecer de terror. -Maldita sea. El hoyo -.

Eliza estaba ... no del todo en s misma por el momento. Ella estaba fingiendo lo suficientemente bien, pens, tomando un trago de t. Ella tena su familia para agradecer por esa habilidad. Gracias, pens, con la bilis especial reservada para ellos, para la desconexin completa de mis emociones de mis msculos faciales. Viene muy
prctico para fingir que no se esta perdiendo la cabeza. Despus de aos de ocultar la miseria, la vergenza, la
confusin, la humillacin y el miedo, poda casi caminar por la vida como un espacio en blanco, su fachada imperturbable, algo apenas animado.
Excepto cuando el sueo le hizo cargo, por supuesto. Entonces ella estaba animada, muy bien. Ohh chico. Y
anoche, en la terraza de la azotea ... o fue esta maana? Tanto, supuso. Haba ido demasiado lejos a horcajadas
sobre el alba. Ella no haba podido dejar de llorar. Ella ni siquiera haba dormido esta vez, y an as la haba encontrado. -Ella.- El sueo. La memoria.
Una tormenta se haba movido a travs de ella, totalmente impermeable a su voluntad, y la tormenta se
haba dolor, la prdida insondable, y toda la intensidad de los remordimientos que haba llegado a conocer tan
bien.
Con el desvanecimiento de las estrellas y el amanecer, la tormenta de Eliza haba pasado. Hoy era el paisaje devastado que haba dejado atrs. Aguas turbias, hundimiento, y la ruina. Y ... la revelacin, o al menos la cspide de la
misma, de la esquina. Esto es lo que se siente: detritus arrastrados, su mente una llanura de inundacin, limpio y
austero, y, a sus pies, apenas visible, en una esquina, que sobresale de la tierra. Podra ser la esquina de un tesoro
ese tronco-pirata o caja de Pandora que podra ser la esquina de ... un tejado. De un templo enterrado. De toda
una ciudad.
Por un mundo.
Todo lo que tena que hacer era volar el polvo, y ella lo sabra, o comenzara a saber, qu otra cosa estaba
enterrado dentro de ella misma? Poda sentirlo all. Floreciente, infinito, terrible y maravilloso: el don, la maldicin.
Su patrimonio. La agitacin. Ella se haba esforzado tanto en mantenerlo enterrado, a veces se senta como cualquier energa que podra haber tenido para la alegra o el amor o la luz se fue en su lugar. Slo tenas mucho que
dar.
As que ... qu pasa si ella slo dej de luchar y se entreg a ella?
Ay, ah est el problema. Debido a que Eliza no era la primera en tener el sueo. El -regalo.- Ella era slo el
ltimo -profeta.- Slo la siguiente en la lnea para el asilo.
Esa forma de locura miente. Se senta muy shakesperiana hoy. Las tragedias, por supuesto, no las comedias. No
escap ella que cuando el Rey Lear hizo esa declaracin, que ya estaba en camino a la locura. Y tal vez lo era, tambin.
Tal vez ella estaba perdiendo la cabeza.

O tal vez ...


... Tal vez ella estaba encontrando.
Estaba en posesin de s misma, por ahora, al menos. Ella estaba bebiendo t de menta fra hacia el kasbahno el hotel Kabash, hacia la tumba-de-bestias - en la kasbah y tomaria un descanso de la fosa. Dr. Chaudhary no
estaba muy hablador hoy, y Eliza se sonroj al recordar la torpeza con la que le dio una palmadita en el brazo ayer
por la noche, en una prdida total en el rostro de su colapso.
Maldita sea. En realidad no eran todo lo que mucha gente cuya opinin importaba profundamente a ella,
pero lo hicieron, y ahora esto. Su mente daba vueltas de nuevo a l una vez ms, otro giro en la vergenza carrusel cuando not una conmocin ondulacin a travs de los trabajadores reunidos.
Haba una especie de estacin de refresco improvisado delante de las enormes puertas, antiguas de la fortaleza: un camin que sirve t y platos de comida, un par de sillas de plstico para sentarse. La kasbah en s fue
acordonada; un equipo de antroplogos forenses iba sobre l con peines de dientes finos . Literalmente . Haban
encontrado pelos largos azules en una de las habitaciones , al parecer , la misma sala en la que se haban encontrado, esparcidos por el suelo, una variedad peculiar de dientes que haban llevado a la especulacin de que - la
chica del puente - y el - fantasma del diente - - la silueta capturado en cmara de vigilancia en el Museo Field de
Chicago - podra ser una y la misma .
La trama se espesa.
Y ahora, algo ms. Eliza no vio a donde empez la conmocin, pero ella la vio pasar de un grupo de trabajadores al siguiente a travs de gestos y voz alta, una charla rpida en rabe. Alguien seal a las montaas. Hacia
arriba, hacia el cielo por encima de la picos - en la misma direccin que el Dr. Amhali haba sealado cuando l
haba dicho, con irona : -Salieron de esa manera.
Ellos . Las -bestias -. Viven Eliza respir con fuerza . Si los hubieran encontrado?
Ella vio el destello de las aeronaves en movimiento en la distancia, y luego , a su derecha , un par de hombres desacoplados de la masa general de las personas cuya funcin no pudo determinar - haba un montn de
hombres aqu , y la mayora de ellos no parecian estar haciendo nada - y con el helicptero que estaba en reposo
en un pedazo de terreno plano . Ella sigui mirando , su t olvidado en la mano, como los rotores comenzaron a
girar, aumentando la velocidad hasta nubes de polvo fueron a patear su camino hacia ella y el helicptero se elev
y vol . Era ruidoso - whumpwhumpwhump - y el corazn le lata con fuerza mientras examinaba los rostros de las
personas que la rodean . Se sinti en desventaja por la barrera del idioma , y mucho ms que un extrao aqu .
Seguramente alguien hablaba Ingls , sin embargo, y esto era una pequea hazaa de valenta suficiente para llevar a cabo . Con un profundo suspiro , Eliza ech la taza de papel en una papelera y se acerc a una de las pocas
mujeres trabajadoras en el lugar. Slo tom un par de preguntas para determinar la fuente de la conmocin.
Un fuego en el cielo, le dijeron.
-Fuego? -Ms ngeles-, pregunt.
-Insha'Allah-, respondi la mujer, mirando a lo lejos. - Alla llega.-

Eliza record el Dr. Amhali decir, el da anterior, -Todo es muy agradable para los cristianos, no?- -Angelesde Roma, -demonios- aqu? cmo ordenada por la visin del mundo occidental, y lo equivocado. Los musulmanes
creen en los ngeles, tambin, y Eliza reunidos que no le importara obtener alguna para s mismos. Por su parte,
tena el presentimiento de que estaban mejor sin ellos, y ella tuvo que preguntarse, sobre todo a la luz de lo que
estaba empezando a creer, por qu la perspectiva de ngeles asustaba ms que la perspectiva de las bestias.

44
ESTO ACABA DE EMPEZAR
Traduccin: Barbara Agero

Correccin: Brenda CAM

Los serafines haban tenido la ventaja de poner en escena su llegada. Ellos trajeron su propio acompaamiento musical, haban hecho trajes para la ocasin y calculado su destino para el efecto. E incluso si no hubieran logrado todo esto, eran
hermosos y agraciados. Siglos de la mitologa benfica ellos anticiparon. Apenas poda haber salido mal.
Las "bestias" hicieron su debut con algo menos de aplomo. Su ropa estaba arrugada y oscura de sangre seca, su msica fue elegida para ellos por los productores de televisin sensacionalistas, y su belleza y la gracia fueron un poco deficientes.
A causa de su muerte.
Dos das despus del aturdimiento de la proclamacin del lder angelical de " Las bestias estn viniendo por usted" dos das de disturbios y pactos suicidas y bautismos en masa en las iglesias de hacinamiento, de dos das de ceo fruncido y
los titubeos por parte de un consejo cerrado de los lderes mundiales- a boletines de noticias, se adelantaron a una preventiva y explotaron en la conciencia colectiva de la humanidad, no con tanta fuerza como la llegada tena, si no con ms.
Esto acaba de empezar".
Los medios de comunicacin que ya estaban operando una era de periodismo colibr metablico con tono bastante
febril: rpido, rpido, rpido, y voraz. Los muchos sabores de miedo eran sazonados generosamente con alegra; tiempos
como stos eran la materia de los sueos de radiodifusin. Tengan miedo. No. Tengan ms miedo. Esto no es un simula-

cro.
En ese contexto, la estrategia de la ltima "esto acaba de empezar " se mantuvo aparte por su solemnidad y seriedad.
La historia fue rota por el ancla mejor pagada de noticias en el mundo, un tipo de comida confort humano entregado
todas las noches para los hogares estadounidenses, ao tras ao, su rostro juvenil, inmutable, salvo por un efecto de alargamiento sutil provocado por una rayita en lenta escala. Tena la dignidad, y no slo el tipo de imitacin creada por un puado
real o falso de la sal en su pimienta y en su haber. Si no hubiera sido por su voluntad de utilizar su influencia al servicio de la
tica periodstica, las cosas podran haber sido mucho peor.
Compatriotas, ciudadanos de la Tierra... Oh, para ser capaz de decir que, ciudadanos de la Tierra! Radiodifusores Menores temblaban de envidia . Esta estacin acaba de entrar en posesin de un ttulo que parece validar las afirmaciones de los visitantes. Ya saben lo que quiero decir. Temprano, la investigacin independiente sugiri que estas fotografas
son legtimas, aunque como se vern, muchas preguntas surgen a la que an no tenemos respuestas. Se los advierto. Estas
imgenes no son adecuadas para los nios Pausa. Millones se inclinaron hacia adelante, el aliento acab. Ellos pueden
no ser adecuados para cualquier persona, pero este es nuestro mundo, y no podemos mirar hacia otro lado.
Y nadie lo hizo, y muy pocos enviaron a sus hijos a la habitacin, ya que, sin ms prembulo, mostr las imgenes en
silencio.
En las salas de estar de todo el pas, y en los bares y las oficinas y los dormitorios comunes y estaciones de bomberos
y los laboratorios del stano del Museo Nacional de Historia Natural y en todas partes, fruncieron el ceo cuando la primera
imagen apareci.

Este fue el perodo de gracia -de surcos en las cejas, la instintiva incredulidad-, pero no dur mucho. Incredulidad instintiva hubo en las ltimas cuarenta y ocho horas doblegada por la credulidad. Muchas personas estaban recin comenzando
a creer. Y as, de manera rpida y en una gran ola, el visor de la cognicin barrida de Qu demonios? a Oh mi dios, y
el pnico en la Tierra alcanz su nueva lnea de pleamar.

Demonios.
Fue Ziri, aunque, por supuesto, nadie saba su nombre, ni pregunt por l, la forma que Eliza tena.
El anuncio personal que Zuzana y Mik haban compuesto para el Kirin en vuelo fue algo as como: Amor heroico que
actualmente ocupa el cuerpo de un manaco, ahumado en caliente con el fin de salvar al mundo. Sacrificaras todo por amor,
pero espero que no tengas que hacerlo. Realmente mereces un final feliz.
En un cuento de hadas, Zuzana haba argumentado que obtendra un seguro. Los puros de corazn siempre prevalecen. Haba, entre ella y Mik, una promesa de cuento de hadas: que cuando l hubiera llevado a cabo tres tareas heroicas,
podra pedir su mano. Ella lo haba querido decir en broma, pero l lo haba tomado en serio y solo quedaba una tarea pendiente de tres- aunque secretamente Zuzana acept fijarlo con el aire acondicionado en su ltima habitacin de hotel como
un acto heroico y lo cont.
El sacrificio de Ziri -de su carne nacida- fue absolutamente calificado como un acto heroico, pero la vida no es un
cuento de hadas, y por otra parte, a veces se sale de su manera de demostrar -cuento de hadas- como puede ser.
Como ahora.
A lo lejos, algo sucedi. Fue una conexin que nadie quera o poda hacer en el mundo. Qu pas en Eretz? Ocurri
en Eretz, y lo mismo pas por la Tierra. Nadie fue a la auditora de las lneas de tiempo en coincidencia. Pero esto... es casi
seguro, un sincronismo entre los mundos.
En el mismo momento que la imagen del cuerpo desechado de Ziri hizo su debut en las ondas televisivas en la Tierra y al
mismo momento, exactamente- en Eretz, una espada Dominate.. le perfor a travs del corazn.
Si hubiera otros mundos ms all de estos dos, tal vez estaban vinculados entre s, y tal vez los ecos de su historia estaban jugando en todos ellos, sombras de sombras de sombras de sombras. O tal vez fue slo una coincidencia. Brutal. Misteriosa. Mientras que la imagen del cadver de Ziri se quem a s mismo en la conciencia humana - Demonios! -Morir de
nuevo.
El dolor era mucho peor esta vez, y no haba nadie all para sostenerlo, y no haba estrellas a la vista, la vida decay.
Estaba solo, y luego, muy rpidamente estara muerto, y no haba nadie cerca con un incensario. Haba prometido Karou que
nombrara una seguridad, pero no lo haba hecho. No slo no haba habido tiempo.
Y ahora no lo habra nunca.
Cuando Karou haba sentido el alma de Ziri sin desollar -de vuelta en el pozo- cuando haba rozado sus sentidos, se
haba sentido en l una rara pureza alta surgiendo vientos de los Montes Adelfas; casa - y que fue conveniente que all era
donde derram el cuerpo odiado del Lobo Blanco y se liber de las espadas enfrentadas y aullando a su alrededor. No se vea
nada en este estado. Slo la luz.
Y el alma de Ziri estaba en casa.
Damas y caballeros, dijo el presentador desde su escritorio en la ciudad de Nueva York. Su voz era muy grave, sin
una pizca de placer morboso. Este cuerpo fue descubierto ayer de una fosa comn en el borde del desierto del Sahara. Es
uno de los muchos cadveres encontrados, no hay dos iguales, y ninguno con vida. No se sabe quin lo mat, aunque las
estimaciones provisionales cifran la muerte en fecha tan reciente como hace tres das.

Ms cadveres, y de todas las fotos tomadas en el sitio - por Eliza- esta matriz pareca curada por el horror mximo:
la ms espantosa de las gargantas acuchilladas, primeros planos sobre los maxilares ms monstruosos, los estudios sobre la
descomposicin y los rostros, los ojos cuajados, colapsados en los zcalos. Lenguas hinchadas.
De hecho, Morgan Toth haba remitido slo el ms sombro de sus tiros a la red, directamente desde su cuenta de
correo electrnico, por supuesto. Se haba producido una poesa y patetismo en muchas de sus fotos de las bestias muertas;
dignidad. Esto se haba dejado de lado.
Apoyado en un marco de la puerta en los subniveles de museo ahora, observ las reacciones de sus colegas con una
sonrisa desdeosa. Hice esto, pens, disfrutando inmensamente. Y, por supuesto, lo mejor estaba an por venir. No se fiaba
de los idiotas en la estacin de noticias de poner dos y dos juntos sobre la identidad de su fuente, de modo que haba fijado
un mensaje de ayuda. Esa haba sido la mejor parte, pens. Dar voz pblica para tormento privado de Eliza.
Estimados seores y seoras. Haba escrito, como ella.
Oh, Eliza. Se senta algo parecido a la ternura por ella. Lstima. En realidad, tena tanto sentido ahora que saba
quin era ella. Por supuesto, el nico tipo de piedad que Morgan Toth fue capaz de generar, es el que un gato puede sentir
por el ratn que est entre sus patas. Oh, pequeo detalle, nunca tuvo oportunidad. A veces los gatos se aburren, y permiten a sus presas la seguridad, pero nunca lo hacen fuera de la misericordia, y Morgan no se aburra en cualquier momento.
Estimados seores y seoras haba escrito, es posible que me recuerden. Siete aos he estado perdida,

y si bien en la superficie, el camino que he tomado en ese momento puede parecer sorprendente, les aseguro que
ha sido parte de un plan mayor. El plan de Dios.
Hace apenas un par de das le haba dicho a l, con la condescendencia insoportable, No hay muchas cosas por el
que la gente tenga el gusto de matar y morir, pero este es el ms grande.
No, Eliza -Morgan pens ahora-. Este es el grande. Disfrutemos.
En el servicio de su voluntad haba escrito a la estacin-. Me encantara matar y morir, por lo que con

mucho gusto, tambin, puedo desafiar a los esfuerzos de nuestro gobierno y otros para ocultarle al pueblo la verdad de esta ignominia impa.
La ignominia era una buena palabra. A Morgan le preocupaba que l hubiera hecho que Eliza sonara demasiado inteligente, pero se consol porque no poda hacer nada.

No poda sonar ms estpido aunque lo intentara.


Sus colegas fueron prensadas tan cerca de las pantallas de televisin que no podan ver las imgenes, pero estaban
bien. Haban tenido tiempo libre para estudiarlos de cerca -gracias, gracias, Gabriel Edinger, y gracias, ingenua Eliza,
por no haber bloqueado el telfono- y que no tena duda de que a partir de hoy, sera l y no ella que continuara con esta
obra trascendental con el Dr. Chaudhary. Tan pronto como el nombre de Eliza salga, su tiempo sera ascendente.
As que al llegar ella, empez a perder la paciencia con la emisin. Suficiente con los monstruos en descomposicin. l saba que el resto era slo una posdata, que eran los "demonios" los que importaban, y en cuanto a quin haba filtrado las fotos para la prensa, el mundo no tendra una especial atencin. Pero Morgan necesita la ltima pieza de este rompecabezas para encajar en su lugar, as que cuando, por fin, escuch el famoso presentador decir en voz desconcertada, En
cuanto a la fuente de estas imgenes sorprendentes, as, proporcionan la respuesta a otro misterio que muchos de nosotros
habamos perdido la esperanza de volver a resolver. Han pasado siete aos, pero usted recordar la historia. Se acordar de
esta joven.

Y ahora Morgan Toth hizo codear a su manera la multitud de los cientficos. l no iba a perder esta. All, en la televisin era la imagen que haba tenido su momento en el candelero. Hace siete aos la historia haba llegado y permaneca sin
resolverse antes de que finalmente se desperdiciara en la triste tierra de los casos sin resolver, y Morgan se pudo haber pateado a s mismo para no poner dos y dos juntos en el primer momento en que conoci a Eliza Jones. Pero cmo poda ella
haber sido reconocida como la chica de esta imagen? Esto fue un terrible golpe. Sus ojos estaban abatidos, y haba un desenfoque de movimiento, y de todos modos, que la haban dado de baja como muerta.
El titular lo resumi as: PROFETA DE NIOS DESAPARECIDA, SE CREE QUE FUE ASESINADA POR CULT.
Eliza Jones, una profetiza. El primer pensamiento de Morgan el primero coherente, despus de asombro y conmocin que haba dado la primera de muchas olas de alegra - haba sido el de obtener tarjetas de visita impresas por ella y
dejarlas en algn lugar para que las encontrara. Eliza Jones, profetiza. Y, por supuesto, no pudo llevarse a cabo la mejor
parte. Oh chico! Lo que eleva esta historia a su pinculo especial de Crazytown. No, en serio. Era la mansin en la colina con
vistas a Crazytown. Se trataba de mi loco puede golpear a su loco una especie de locura. Con los ojos vendados. Con una
mano atada a la espalda.
O a una de las alas.
Oh Dios! Morgan haba cado en realidad fuera de su silla, riendo. Su codo todava escoca como recordatorio. Encantador culto a la familia de Eliza Jones? No se trataba de los tpicos elegidos, no estos. Son espectaculares diferencias?
Afirmaron que desciende de un ngel.
DECENDIENTE DE UN NGEL.
Fue lo mejor que Morgan Toth hubo odo nunca.
Eliza Jones, la Profetiza.
1/512 ngel (ms o menos).
Eso es lo que las tarjetas de visita iban a decir. Pero entonces, haba visto lo que haba enviado por correo electrnico a s misma de Marruecos y consigui una mejor idea. Estaba jugando ahora.
Todos nosotros oramos por ella siete aos atrs, dijo el presentador de noticias mejor pagado del mundo . Conocida para nosotros, entonces slo como Elazael, fue credo por ella... la iglesia... como la encarnacin de un ngel de ese
mismo nombre que cay a la Tierra hace miles de aos. Es toda una historia, y que no ha terminado. En un giro inesperado
de los acontecimientos, seoras y seores, la joven no slo est viva y viviendo bajo un nombre falso, ella es una cientfica en
la capital del pas, en camino de ganar su doctorado....
Y Morgan no oy el resto, porque alguien se qued sin aliento Es Eliza! , y luego los otros estallaron en un frenes.
Y eso estaba bien. Frenes de todo lo que quieran, mis buenos idiotas. Frenes de distancia, pens Morgan Toth,
dando un paseo de vuelta a su laboratorio. Es bueno ser rey.

45
MISTERIO REVELADO
Traduccin:

ngeles Vzquez

Correccin: Vane_B

El siguiente revoloteo de conmocin que barri la kasbah tena una sensacin diferente desde el principio. No ms si Dios quiere en lengua rabe o mirar hacia el cielo en esta ocasin. Haba incredulidad, rencor, y...
parecan que ellos estaban mirando a... Eliza.
Eliza haba tenido un problema con la paranoia toda su vida. Bueno, una buena parte de su vida ni siquiera
haba sido paranoia, sino la expectativa previa a una persecucin rutinaria: simple, desagradable y seguro. La gente la estaba mirando y la estaban juzgando. De vuelta a casa en la Florida, en un pequeo pueblo en el Bosque
Nacional de Apalachicola, todo el mundo saba quin era ella. Y despus de que se escap... En ese entonces mantena un escalofro en la nuca, el temor de ser encontrada o reconocida, el siempre mirando sobre su hombro.
Se haba desvanecido gradualmente nunca por completo pero cuando vivas con un secreto, la paranoia nunca estaba lejos de la superficie. Incluso si no hubieras hecho nada malo (que en su caso era discutible), t
eras culpable de tener el secreto, y cualquier mirada escrutadora en tu direccin tomaba ese ominoso significado.
Ellos lo saben. Ellos saben quin soy. Lo saben?
Pero no lo hacan. Nunca supieron. Por lo menos antes y por eso, Eliza tena una perversin particular de la
iglesia para agradecer. Ellos evitaban los "dolos" no slo de Dios y su "antecesora", sino de los profetas tambin, y despus de la primera visin de Eliza, no se tomaron ms fotos de ella. No es que hubiera muchas antes. Su
familia no era exactamente esa clase de gente preserva-recuerdos-para-la-posteridad. Eran ms bien del tipo de
personas preparados-para-el-Armagedon y pistolas-en-un-bunker. La foto usada en la noticia haba sido tomada
por un turista de paso Sopchoppyese era el nombre real de la ciudad cerca a la que se edific la iglesia quien,
alertado por un local, les haba sacado una foto a "esos chiflados del culto al ngel" cuando fueron por suministros.
"Esos chiflados del culto al ngel " haban sido una historia local, desde hace dcadas, pero slo haban explotado a nivel nacional cuando Eliza desapareci. Su madre la suma sacerdotisa slo denunci su desaparicin semanas despus de los hechos, lo suficientemente desesperados por algo de ayuda para encontrar a su profeta perdida para ir a los funcionarios que ella despreciaba por idlatras y paganos. Por supuesto, haba parecido
sospechoso y la sociedad no est predispuesta a dar el beneficio de la duda a los cultos. El ttulo haba enganchado
el imaginario nacional como un brezo: NIA PROFETA DESAPARECIDA, SE CREE QUE FUE ASESINADA POR EL CULTO.
Eso har todo el trabajo. Eliza pudo haber limpiado y eliminado la duda en cualquier momento. Ella podra
presentarse pero estaba en Carolina del Norte para entonces y decir: "Aqu estoy, viva". Pero no lo haba hecho. No haba piedad en ella para ellos. Ninguno. Ni entonces, ni ahora, ni nunca. Y, como un cuerpo nunca fue
encontrado aunque se busc, asiduamente, por meses finalmente, la ley haba tenido que dejarlos en
paz. Falta de pruebas, se haba citado, aunque esto no haba influido ni la opinin pblica ni la mente de los investigadores. Fue un srdido asunto, y slo tena que mirar a los ojos de la madre, dijeron, para saber lo peor. Uno de
los detectives haban ido tan lejos como para afirmar, frente a las cmaras, que haba interrogado al Gainesville
Ripper en su carrera, y tambin haba interrogado a Marion Skilling su nombre, no pas desapercibida para la
prensa rosa, contratado para el asesinato de Marion y le dieron el mismo sentido en el alma que lanzarse de
cabeza en un agujero oscuro.

Me resulta difcil dormir, sabiendo que la mujer esta libre en el mundo.


Un sentimiento compartido de todo corazn por Eliza.
El resultado fue, la chica Elazael ciertamente debe estar enterrada en algn lugar de la inmensidad del Bosque Apalachicola. No haba ni un pice de duda.
Al menos, no hasta hoy.
"Eliza, ven conmigo, por favor."
El Doctor Chaudhary. Estaba rgido. Detrs de l, el Doctor Amhali estaba... peor que rgido. Estaba lvido. Respiraba como un toro de dibujos animados, Eliza pens, en su mente refugindose en inanidad incluso cuando ella entendi lo que debe estar pasando, por fin, despus de siete aos de temerlo.
Oh Dios, oh Dios.
Oh Dioses Estrella.
Otra carta del tarot fue revelada otra vez a su mente y fue dada a ella. Dioses estrella. Le hizo cosquillas en
la memoria, pero no poda dejar de pensar en ello. "Qu te pasa?", se pregunt ella, pero el doctor Chaudhary ya
haba dado la vuelta y se alej, esperando que ella lo siguiera. Y estaban en medio de la nada, en una tierra caliente y mortal, en el centro de un permetro militar. Qu otra cosa poda hacer?

El misterio haba sido revelado. Los cadveres estaban fuera de la fosa. Karou ni siquiera haba considerado
esta posibilidad. Se senta como una violacin, como si su hogar hubiera sido invadido.
Algn hogar, pens. Ella haba sido profundamente miserable aqu. Fue un captulo de su vida que ella no
tena ningn deseo de volver a examinar, y sin embargo, no pudo evitar dar vueltas alrededor, cada vez ms carca,
mirando hacia abajo en las figuras que se movan debajo de ella. Pas por delante del sol y vio a su propia sombra
diminuta a la distancia revolotean como la sombra de una polilla entre la gente de abajo. Ella poda disfrazarse, pero no su sombra, y alguien una joven negra capt un vistazo de ella y mir hacia arriba. Karou movi
de nuevo su sombra-polilla lejos.
Poda oler la fetidez de los cadveres de quimeras incluso desde aqu arriba. Esto era malo. Todo su plan de
evitar un conflicto que pusiera a los "demonios" en contra de los "ngeles" se desvaneci en el humo. O ms bien,
estpidamente, no en humo.
-Deb haberlos quemado le dijo a Akiva, cuya presencia senta a su lado en forma de calor y el revuelo de aleteosQu estaba pensando?-Yo puedo quemarlos ahora -. Ofreci.
-No -dijo, tras una pausa-. Eso sera peor -si todos los cadveres de repente sufran de combustin espontnea? No
importaba que los serafines mandaran al fuego para hacer una cosa as, se vera... infernal-. No, hay que deshacer esto. An
as tenemos que seguir adelante.-

l no respondi de inmediato, y su silencio era pesado. Fue una bendicin que no pudieran verse el uno al
otro, porque Karou tena miedo del dolor que iba a encontrar en los ojos de Akiva, mientras que se movieron ms
lejos en su propsito aqu, obedeciendo a la cabeza y no el corazn. Volveran a Eretz cuando hubieran hecho su
parte aqu, y no antes. Y qu iban a encontrar cuando lo hicieran?
Haba una extraa sensacin de media muerte que se asent sobre ella con la conciencia de que lo mejor
que poda esperar por el momento no era mucho en absoluto, incluso si tenan xito aqu y echaran a Jael, sin
armas, de vuelta a Eretz. Qu, pues, haba para ellos? Ya no haba ni siquiera un futuro de diezmo y contusiones
ahora, la vida se apret en torno a los bordes, y le robaba el sabor del "pastel" para endulzar una vida difcil. Pastel
para ms tarde, pastel como una forma de vida. Todo eso se haba ido, asfixiado por un cielo que est cayendose,
sombras perseguidas por el fuego: un enemigo que era, simplemente, como Karou haba sabido todo el tiempo,
demasiado grande para derrotarlo.
Cmo se las haba arreglado para esperar otra cosa?
Akiva. l la haba convencido. Una mirada de l, y se haba encontrado a s misma dispuesta a creer en lo
imposible. Fue una buena cosa que ella no poda verlo ahora. Si el hecho de que l creyera haba conseguido que
ella creyera de manera tan completa, qu podra hacer un vistazo de su desesperacin en ella? Pens en la desesperacin que haba surgido en todos ellos en la cueva y se pregunt: Haba sido la de Akiva? Exista tal oscuridad en l?
-

Cmo? -l pregunt- Cmo encontramos a Jael?"


Cmo? Esa era la parte fcil. Bendice a la Tierra por las telecomunicaciones. Todo lo que necesitaban era
el acceso a Internet y un enchufe para cargar sus telfonos y poder llamar a algunos contactos. Mik y Zuze probablemente les gustara dejar que sus familias sepan que estaban bien, tambin. Los dos estaban en el suelo con Virko, a un par de kilmetros de distancia, escondindose en el sombra de una formacin rocosa. Incluso a la sombra, era peligrosamente caliente. Motalmente caliente, de hecho; ellos necesitaban agua. Tambin comida. Camas.
El corazn de Karou doli. Contemplando incluso estas cosas tan bsicas de la vida que se sentan como lujo indescriptible. Pero es una cuestin diferente de cuidar de las necesidades de sus seres queridos de lo que es
cuidar de la propia de uno, y por esa razn tena en consideracin la bsqueda de comida y descanso. Zuzana no
haba dicho una palabra desde que entr por el portal. Su primer encuentro cercano con "todas estas cosas de
guerra" haba hecho mella en ella y el resto de ellos no estaban mucho mejor.
-Hay un lugar donde podemos ir -dijo Karou a Akiva-. Vamos a buscar a los dems.-

46
PASTEL Y DIENTES DE LEON
Traduccin:

Nathalia Tabares

Correccin: Brenda CAM

Cmo puedes pensar cmo puedes pensar que yo podra hacer esto?
Eliza estaba aterrorizada. Eso fue mucho peor de lo que ella haba temido. Ella ya haba adivinado, que el Dr.
Chaudhary, haba descubierto quien era, y oh, l tena que, pero no era el alcance de la misma y esto esto
Slo poda ser obra de esa comadreja, Thot. No. Wesel no comenzara a expresar la depravacin de Morgan
Toth Ahora. La hiena, quizs: el carroero, sonriendo con sus grandes dientes sobre la carnicera que haba forjado.
Ella no saba cmo l se haba enterado de sus secretos- las personas con secretos, no deben hacer enemigos- pero ella saba que slo l podra tener acceso a fotos encriptados. "Acaso siquiera saba lo que haba hecho
al exponer esta tumba al mundo? Ms an La verdadera pregunta es: Acaso importa? Sin embargo, l haba sido
inteligente, y se mantuvo invisible en todo esto. Ella slo poda imaginarlo moviendo su flequillo por fuera de su
muy alta frente, mientras pona en movimiento esta catstrofe.
El Dr. Chaudhary, se quit las gafas y se frot el puente de la nariz. Una tctica que lo dilataba, Eliza lo saba.
Haban entrado en la ms cercana de las tiendas de campaa en la parte inferior de la colina, y el olor de la muerte
haba llegado a su alrededor, incluso en el fro del aire. Dr. Amhali le haba mostrado la transmisin en un ordenador porttil, y ella todava estaba tratando de procesarlo. Se sinti enferma. Las imgenes, sus imgenes, vistas de
esa manera, sin el contexto adecuado. Eran horribles. Cul fue la respuesta en el mundo? Record el caos en la
Alameda Nacional de hace dos noches. Qu tan malo es ahora?
Cuando el Dr. Chaudhary baj las manos mir directamente a sus ojos, aunque estaban un poco desenfocados sin gafas. Ests diciendo que tu no lo hiciste? Claro que no, nunca podra hacerlo.Dr. Amhali envisti Niega que sean sus fotografas?Se volvi para mirarlo. Yo las tome, pero eso no significa que yo.Y fueron enviados desde su direccin de e-mail.
As que fue hackeado dijo ella, al borde de la impaciencia entrada en su voz.
Era tan obvio para ella, pero lo nico que el mdico marroqu poda ver era su propia furia, y culpabilidad,
ya que l fue quien los haba trado aqu para llevar a su pas a la infamia. Ese mensaje no era para m, dijo
lealmente Eliza. Se volvi al Dr. Chaudhary, Le suena a m? Profano ignominia? Eso no es... Yo no... . Ella se
hunda. Mir las esfinges muertos detrs de su mentor. Nunca le han parecido profanos a ella, y nunca los ngeles
parecieron santos, tampoco. Eso no era lo que estaba pasando aqu. Te lo dije anoche, yo ni siquiera creo en
Dios.-

Pero ella poda ver el cambio en sus ojos, la sospecha, y se dio cuenta demasiado tarde que le recordaba la
noche anterior podra no haber sido la mejor estrategia. l la miraba como si no la conociera. La frustracin brot
en ella. "Si ella simplemente hubiera estado marcada por filtrar las fotos para la prensa, podra haber credo en su
inocencia y mostrarse dispuesto a apoyarla."
"Si no hubiera tenido un aparente episodio depresivo en la azotea y llorado lgrimas suficientes para inundar
un desierto. Si no hubiera sido desenmascarada como un profeta hija muerta" Si, si, si
Es verdad lo que dicen? pregunt el Dr. Chaudhary. Eres t... ella?Quera sacudir la cabeza. No era esa chica borrosa con los ojos bajos. Ella no era Elazael. Ella podra haber
cambiado su nombre de manera ms decisiva cuando se fug y derram esa vida, pero de alguna manera, "Eliza"
se haba sentido fiel a ella. Haba sido su nombre de la protesta secreta como un nio, el interior " normal " se haba aferrado en el juego de fingir y de escape mental. Elazael podra tener que arrodillarse en oracin hasta que
sus rodillas estuvieran al rojo vivo, o el canto hasta que su voz fuera tan spera como la lengua de un gato.Elazael" podra verse obligado a hacer muchas cosas, muchos y ms-que no quera hacer. Pero Eliza?
Oh, ella estaba jugando fuera. Normal como el pastel y libre como los dientes de len. Vaya sueo.
Y as haba mantenido el nombre, y lo vivi como pudo: pastel y los dientes de len. Normal y libre, aunque
en realidad se haba sentido siempre como un acto. Aun as, desde la edad de diecisiete aos en adelante, que era
Elazael, el yo secreto, encerrado en el interior, y Eliza, que viva en el exterior, como el prncipe y el mendigo,
cambi de lugar: la elevada y la otra despojada.
Por supuesto, el prncipe y el mendigo, se record ahora, haban cambiado de regreso con el tiempo. Pero
eso no iba a pasar con ella. Nunca sera Elazael de nuevo. Pero ella saba que no era lo que quera decir el Dr.
Chaudhary y as, de mala gana, ella asinti con la cabeza.
Yo era ella, lo corrigi Me fui, Corr fuera, y lo odi, odi eso. Ella tom una respiracin profunda. El
odio no era la palabra correcta. No haba ni una palabra adecuada; no haba ni una palabra lo suficientemente
grande para la traicin que Eliza sinti; mirando hacia atrs, en su infancia, con una comprensin adulta de la seriedad con que haba sido abusada y explotada.
Desde los siete aos. Inici en el hospital con un marcapasos y un nuevo terror tan grande que borr incluso
su miedo a su madre. Desde el primer momento en que su "don" se dio a conocer, se haba convertido en el foco
de todas las energas y las esperanzas de la secta.
El toque constante, de diferentes manos. Sin soberana sobre su propio yo, Jams. Y ellos confesando sus
pecados y pidindole perdn, diciendo no a sus cosas desde los siete aos de edad, no poda dejar de escuchar, y
mucho menos castigar. Sus lgrimas se recogieron en viales, con los recortes de uas muelen en un polvo y se
mezcla en el pan de comunin. Y su primera menstruacin? Tuvo que apartar sus pensamientos de aquella.
Todava era demasiado fuerte, una gran pena, a pesar de que fue hace media vida. Y luego estaba, adems, el
sueo.
A los veinte y cuatro aos, Eliza nunca haba pasado la noche con un amante. No poda soportar la idea de
tener a alguien en la habitacin con ella. Durante diez aos, haba sido hecha para dormir sobre una tarima en el
centro del templo, donde la congregacin se agrupaba en torno a su base. Querido dios. La respiracin silbante,
llorando, ronquidos, tos. Susurrando. Incluso, a veces, en mitad de la noche: Rtmico, jadeante que ella no haba
entendido hasta mucho ms tarde.

Ella nunca sera capaz de raspar y retirar de la memoria, la respiracin colectiva, no bienvenida, de decenas
de personas que la rodeaban en la noche.
Ellos haban estado esperando en el sueo para visitarla. Con la esperanza. Orando. Como Buitres, vidos de
retazos de su terror. Si ellos no pueden tener el sueo por s mismos, queran estar cerca de l. Como si sus gritos
pudiesen impartir la salvacin, o mejor an, como si tal vez, slo tal vez, podra estallar sin ella - el sueo, los
monstruos, terrible y horrible y terrible por siempre, amen - y a difundir su aniquilacin, a la afliccin de los pecadores por todas partes, y la glorificacin de los elegidos: ellos mismos.
Como si Eliza pudiera ser la fuente real del apocalipsis.
Gabriel Edinger haba conseguido helado para pesadilla, y ella haba conseguido eso.
Todava lo hago. Yo todava los odio ella dijo ahora, tal vez un poco con demasiado fervor. Dr. Chaudhary se haba puesto las gafas de nuevo, y sus ojos eran cautelosos tras ellos. Cuando habl, su voz tena la delicadeza para hablar con las personas en su sano juicio.
Deberas habrmelo dicho dijo, con una mirada al Dr. Amhali. Se aclar la garganta, evidentemente incmodo. Esto podra ser considerado como un... un conflicto de intereses, Eliza. Qu? No hay conflicto. Soy un cientfico.Y un ngel, dijo el mdico marroqu con una mueca de desprecio.
Quin se burla? se pregunt Eliza, plida. Ella haba pensado que era algo que slo los personajes de los libros hacan No estamos... me refiero a que no lo son. Ellos no tienen la pretensin de ser ngeles , dijo ella,
sin saber por qu estaba haciendo ninguna explicacin en su nombre.Perdname, por supuesto que no Dr. Amhali era todo un escalofro sarcstico Los descendientes de.
Ah, y encarnaciones de, no nos olvidemos de eso. l la apual con una mirada mordaz. Visiones apocalpticas, querida? Dime, todava las tienes? le pregunt a ella como si fuera peor que absurdo, como si la propia
nocin profanara la religin decente y debiera ser castigado.
Ella sinti la disminucin, la reduccin en la cara de la doble acusacin y el desprecio. Desapareci. Ella no
era Eliza, en este momento, en esta tienda de campaa, a los ojos de estos hombres. Ella era Elazael. Yo no soy
ella, yo soy yo. Cun desesperadamente quera creerlo. Dej todo eso atrs , dijo. Me fui. La ltima parte
fue enftica, porque todava pareca sencillo para ella. Me fui. No significa algo?
Debe haber sido muy difcil para ti.- dijo el Dr. Chaudhary.
No se trataba de lo que no deba decir. En otras circunstancias, esta conversacin podra haber llevado all: a
su legtima compasin en el rostro de la historia de su vida. Maldita sea, haba sido difcil para ella. Ella haba tenido nada, sin dinero ni amigos, ni lo mundano en absoluto. Nada ms que su cerebro y su voluntad, el primero no
se le haba dado una educacin y el segundo a menudo castigado que se haba atrofiado lamentablemente descuid. No atrofiado suficiente. Beso a mi voluntad, eso podra haber dicho a su madre. Usted nunca me lastimara.

Pero en estas circunstancias, y en el tono en que lo dijo-esa delicadeza rebuscada, de condescendiente indulgencia- que no era lo correcto que decir, tampoco. Difcil? Regres . Y el Big Bang fue slo una explosin.
Ella haba dicho para l la noche anterior, en broma. Ella haba sonredo irnicamente y l se ech a rer. Lo
dijo con el mismo espritu ahora... Bueno, ms o menos... pero el Dr. Chaudhary levant las manos en un gesto
tranquilizador.
No hay necesidad de molestarse , dijo.
No hay necesidad de molestarse? No es necesario. Qu significa eso? No hay ninguna razn? Porque le
pareca a Eliza que tena un montn de razones. Ella haba sido enmarcada y marginada. Su anonimato duramente
ganado haba sido arrebatado de ella, su credibilidad profesional de ahora en adelante se enreda con la historia de
que haba luchado tan difcil de ocultar, ni siquiera mencionar esta alegacin vicioso y el dao que poda hacer con
ella, las ramificaciones legales de romper sus acuerdos de confidencialidad, y... el infierno, las secuelas de violencia
en el mundo. Pero la razn ms inmediata fue tomando forma en esta tienda de materiales peligrosos, en compaa de dos hombres presuntuosos empeados en tratarla como a su figura de cartn de una vctima perdida hace
mucho tiempo.
Por reflejo ech un vistazo a la pantalla del porttil que le haba mostrado su perdicin. Estaba congelado en
esa vieja foto de ella, con el mismo viejo subtitulo. PROFETA DE NIOS DESAPARECIDOS, SE CREE ASESINADA POR
CULTO.
No estoy molesto dijo, tomando una serie de respiraciones medidas.
Yo no te culpo por lo que eres, Eliza, dijo Anuj Chaudhary . No podemos cambiar de dnde venimos.Bueno, eso es generoso de su parte.Pero tal vez es hora de buscar ayuda. Has pasado por mucho. Y ah fue cuando las cosas empezaron a ir hacia los lados. l todava tena las manos en alto, en no vamos a
hacer nada precipitado- de manera que Eliza se limit a mirarlo. Qu fue todo eso? Actuaba como si estuviera
histrica, y por un segundo, que hizo dudar de s misma. Se haba levantado la voz? Estaba con los ojos abiertos
y las fosas nasales-acampanada, cmo una especie de luntico? No. Ella estaba all de pie, con los brazos a los
costados, y habra jurado por nada vale jurar si haba algo digno de jurar que no pareca una locura.
Ella no saba cmo reaccionar. Reuni un sentimiento extrao de impotencia para hacer frente a una respuesta tan exagerada Con lo que yo necesito ayuda dijo ella, demuestrar que no hice esto.Eliza. Eliza. No importa ahora. Vamos a llevarte a casa, y te preocupas por eso ms tarde. El corazn le empez a latir con fuerza en sus odos. Fue la ira, era la frustracin, y que era otra cosa. Libre
como los dientes de len, record. Normal como el pastel. Bueno, tal vez no es normal. Tal vez no siempre, pero
ella sera libre. Ella mir a su mentor, este hombre digno de la razn y el intelecto raro que estaba de pie a ella
como una especie de paradigma de la iluminacin humana, y ella sinti que su hipocresa pesaba contra ella, la
verdad de su propio nuevo conocimiento y no hubo concurso No, dijo ella, y oy su voz, que se haba vuelto

blanda y resbaladiza con su propia vergenza, desprenderse de toda debilidad. . Vamos preocpese por eso
ahora.
No creo.Oh, usted piensa en la abundancia. Pero se equivoca . Un movimiento de su mano hacia el ordenador
porttil y todo lo que representaba, con su programa de noticias de congelacin y enmarcado Morgan Toth hizo
esto. Mire dentro de ella. La verdad es lo que va ms all de l, yo no esperaba que lo entendiese. l podra ser
inteligente, pero es un estanque poco profundo. Usted, sin embargo. Una vez ms se trat de interponer, y de
nuevo Eliza le hizo callar Me esperaba ms de usted. Tienen dioses que dan un paseo por los pasillos de su "palacio mental . Puso buenas, citas del aire de grasa alrededor de eso Y estn tratando de no tropezar con el...
qu era? Los delegados de la Ciencia, para que puedan mantenerlo cordial ah. As es como la mente abierta, era
usted, verdad? Y ahora que ha visto ngeles, y usted ha tocado quimera. Quimera. La palabra se acerc a ella
de la misma manera que Dioses estrella tenan: una carta volteada al revs. Usted sabe que son reales. Y sabeseguramente sabe-que, siempre han existido, ellos han estado aqu antes. Todos nuestros mitos e historias tienen
un origen real, fsico. Esfinges. Demonios. ngeles.
Tena el ceo fruncido, escuchando.
Pero la idea de que poda ser descendiente de uno? Ahora eso es una locura! Eliza debera ir a casa y conseguir ayuda, y por amor de Dios, mantener el infierno fuera de mi mente. Ella se ech a rer, sin alegra. "T no
eres mi tipo mujer de botas. Esto debe ser tan difcil para usted, doctor. l neg con la cabeza. Pareca dolido. Eliza. Eso no es todo.
Le dir lo que "eso" es, dijo ella, pero ella se aferr a l, por un segundo, preguntndose si realmente
iba a hacerlo. Dile a l. Aqu. A estos hipcritas, hombres que dudan. Ella mir a uno ya otro, de la consternacin
de dolor del Dr. Chaudhary y... vergenza, para ella,- para su desilusin, su triste fachada a temblar el despreciodel Dr. Amhali. No es la mejor audiencia para una revelacin, pero al final no importaba. Nuevas certezas de Eliza
haban crecido ms all para poder ocultarlas.
Mi familia, dijo son miserables, vicioso, gente sin piedad, y nunca voy a perdonarlos por lo que me
hicieron, pero... tienen razn. Ella levant las cejas y se volvi hacia el doctor Amhali Y s, yo todava tengo
visiones, y las odio. Yo no quiero creer nada de eso. Yo no quiero ser parte de eso. Trat de escapar de eso, pero
no importa lo que quiero, porque lo soy. Es curioso, no? Mi destino, es mi ADN. . Volvi al Dr. Chaudhary.
Esto debera mantener a los delegados de la Ciencia y la fe ocupados discutiendo en los pasillos. Yo desciendo de
un ngel. Es mi maldito destino gentico.-

47
EL LIBRO DE ELAZAEL

Traduccin: Meli Montiel

Correccin: Brenda CAM

No haba nada ya, no luego de eso. Luego de que ellos la llevaron a su lugar, cada par de ojos en ella, maliciosos y prejuiciosos. La metieron al auto y dieron un portazo a la puerta, le ordenaron volver a Tamnougalt para esperar el escolta que la
llevara a casa. Fueron un par de horas de viaje, el seco paisaje del preSaharan del Valle de Dra rodendola en todas direcciones, y no tena nada que la distrajera ms que su indignacin y veloz exaltacin.
Bueno, nada ms que eso y todas las cosas sabidas y enterradas.
Todas las cosas exaltantes. Una esquina que sobresale de una llanura inundable tal vez una barrica o tal vez un
mundo. Todo lo que ella tena que hacer era soplar para desaparecer el polvo. Eliza empez a rerse. All en el asiento trasero
del auto, la risa sala de ella como un nuevo lenguaje. Ms tarde, cuando los agentes del gobierno llegaron para buscarla, el
conductor deba informar de ello, como prembulo a la explicacin de lo que pas despus. Despus de que ella dejo de rer.

***

De vuelta en Los buenos viejos tiempos cuando ella no tena nada de qu preocuparse, ms que de construir un
ejrcito de monstruos en un castillo de arena gigante en el desierto. Karou haba manejado peridicamente, una oxidada
camioneta a travs de la tierra llena de baches y derecho por las carreteras hasta alcanzar Agdz, el pueblo ms cercano donde quizs ella, con su cabello cubierto, pas desapercibida como una hija mientras compraba alimentos y otras cosas. Bolsas
enormes de cuscus, cajas y cajas de vegetales fibrosos, pollos por montn, dtiles y albaricoques secos.
Ella miro hacia abajo, a Agdz, ahora desde el cielo. Antigua. Ella paso sobre l, sintiendo una atraccin por lo que estaba en su camino, y sigui. Su destino estaba un poco ms alejado, y era algo ms memorable. Ella pudo ver el palmeral
primero, un oasis, el verde sorprendentemente esparcido como pintura en el piso marrn. Y ah, dentro: las paredes de lodo,
desmoronndose, como las paredes de lodo desmoronadas que haban dejado atrs. Otro kasbah. Tamnougalt. Tiene un
hotel, Karou record, el tipo de lugar fueradelcamino que permite un tranquilo interludio para su pequea, y extraa
banda, pero tampoco tan lejano como para no poder buscar lo que necesiten.
Podemos recomponernos aqu, dijo ella. Ellos deben tener Internet y electricidad. Duchas, camas, agua. Comida.
Sus pequeas motas-de-sombra crecieron ms largas mientras descendan para llegar hasta ellos, y se pusieron a s mismos a la sombra de las palmeras y soltaron sus encantamientos. Karou miro a sus amigos primero. Zuzana y Mik se vean
dbiles y deshidratados, sudorosos y mostrando sntomas de quemaduras solares Nota Mental: Te puedes quemar mientras eres invisible pero lo peor era la tencin grabada en sus expresiones, y la debilidad en sus ojos los haca ver inestables, no totalmente presentes. Bloqueados.
Qu haba hecho, llevndolos a la guerra?
Luego miro a Virko, todava con miedo de lo que vera en los ojos de Akiva. Virko, quien ha sido teniente del Lobo, y
uno de los que la dejaron sola con l en el pozo. El nico que miro atrs, cierto, pero aun as la dejo. l haba salvado las vidas
de Zuzana y Mik tambin. l era incondicional y degradado, muy acostumbrado a los rigores del vuelo y de la batalla no
tena quemaduras causadas por el sol, ni pareca fatigado, pero la tencin estaba en su cara, y la asombro. Y todava la vergenza, Karou pudo verla. Ha estado ah desde lo ocurrido en el pozo, en cada mirada.
Ella le dio una mirada que esperaba fuera clara y enfocada y asinti. Perdn? Gratitud? Compaerismo? Ella no lo
saba bien. l le devolvi el asentimiento, aunque, con una solemnidad que fue como una ceremonia, y luego, finalmente,
Karou miro hacia Akiva.

Ella no lo haba visto realmente desde el portal. Lo haba visto, en breves momentos, cuando no utilizaban el hechizo,
y ella ha estado cada segundo, sintonizada a su presencia, pero no lo haba mirado, no a su cara, no a sus ojos. Tena miedo,
ytena razn al tener miedo.
Su dolor era discreto, tan retrado que haca que el dolor de ella saltara directo a la superficie, suficientemente puro
para un diezmo, pero esa no era la peor parte. Si solo fuera el dolor, ella habra encontrado una forma de ir hacia l, para
tomar su mano, como ella la tena en el otro lado del portal, o incluso por su corazn, como ella lo tena en la cueva. Nosotros somos el comienzo.
Peroel comienzo de qu? Karou se pregunt, desolada, porque haba ira en los ojos de Akiva, tambin, y una implacabilidad que era aprueba de errores. Haba odio, y eso era venganza. Era terrorfico, y eso la congelo en su lugar. Cuando
ella tuvo el primer contacto visual en Jemma en Marruecos, l fue absolutamente frio. Inhumano, despiadado. Lo que ella
haba visto en l luego fue venganza como hbito, y furia enfriada por aos de entumecimiento.
Ms tarde en Praga, ella haba visto su humanidad volver a l, como ver derretirse su corazn de hielo. Ella no fue
capaz de apreciar eso completamente todo el tiempo, porque no haba entendido que significaba, o de que estaba regresando, pero ahora lo haca. l se haba resucitado a s mismo al Akiva que ella haba conocido hace tanto tiempo, tan lleno de
vida y esperanzao al menos, l haba intentado. Ella igual no haba visto su sonrisa, de la manera que lo haca antes, una
sonrisa tan hermosa que canalizaba la luz del sol y la haca sentir ebria de amor, mareada y firme al mismo tiempo, perfectamente, conectada al mundo con gracia Tierra y cielo, alegra y l. Todo lo palidece adems de ese sentimiento. Raza no
era nada, y traicin solo era una palabra.
Ella estaba solo empezando a sentir que esa sonrisa era posible otra vez, y el esfuerzo y lo correcto tambin, pero,
mirando a Akiva ahora, eso se senta muy distante otra vez, al igual que l.
Y ella lo entendo, hubo bastantes miles de soldados ilegtimos que ltimamente como el ao pasado, y el empuje
frentico final de la guerra haban reducido ese nmero a los que ella conoca de las Cuevas Kirin. Akiva ha soportado eso,
sobrevivido a eso, y luego l tuvo que soportar y sobrevivir la muerte de Hazael, y ahora l estaba aqu, a salvo, mientras
posiblemente probablemente perda al resto.
Lo que Karou vio en l fue venganza aun derretida, y eso estaba mal, eso no estaba donde se supona que estuviera,
pero se sentainevitable. Brimstone le haba dicho, justo antes de su ejecucin, Que permanecer fiel a la cara del mal es
una proeza de fuerza, pero tal vez, pens Karou, enferma de corazn, que era slo demasiado esperar. Tal vez esa fuerza
fuera demasiado pedir para cualquiera.
El sentimiento de la muerte de la mitad estaba con ella todava. Se senta aplanada, o ahuecada. Otra vez.
Ella giro hacia sus amigos y, con esfuerzo, hablo casi suavemente Pueden ir dos de ustedes adentro y conseguir un
cuarto? Quizs es mejor si el resto de nosotros no somos vistos.
Ella pens esper , que Zuzana quizs hara algn comentario sarcstico a lo que dijo, o sugerir que montaran en
la espalda de Virko o algo, pero no lo hizo. Solo asinti.
Te das cuenta? , Mik pregunt, en un generoso intento de empujar algo de Zuzanidad en Zuzana, Que nuestros tres deseos estn por volverse realidad? No s si ellos tendrn pastel de chocolate, pero..
Zuzana no lo dejo terminar Voy a cambiar mis deseos de igual manera, ella dijo, y los cont con los dedos.
Uno: que nuestros amigos estn a salvo. Dos: Que Jael caiga muerto, y tres.
Lo que sea que ella pensaba decir a continuacin, no lo gestiono. Karou nunca haba visto a su amiga lucir tan perdida
y frgil. Ella la interrumpi Si no incluye comida, le record a su amiga gentilmente, . Es una mentira. Al menos, eso me
han dicho.

Est bien Zuzana tom una respiracin profunda, centrndose a s misma. Entonces yo podra usar algo de paz
mundial para la cena. Era toda una intensidad de ojos oscuros. Algo estaba perdido en ella. Karou lo noto y lloro su muerte.
La guerra causa eso, nada se poda hacer. La realidad nos sigue golpeando. Tu cuadro enmarcado de la vida se rompi, y uno
nuevo es puesto frente a ti. Es feo, y ni siquiera quieres verlo, dejarlo colgado en la pared, pero no tienes opcin, una vez que
sabes. Que realmente sabes.
Y quin iba a ser Zuzana, ahora que este conocimiento era suyo?
Paz mundial para la cena dijo Mik, rascando su inspida barba. Eso viene con patatas fritas?
Eso debe jodidamente venir con patatas dijo Zuzana . O lo devolver.

***
El nombre del ngel era Elazael.
La iglesia lo encontr por sus descendientes y ellos prefieren el trmino iglesia en lugar de culto, naturalmente
fue llamado el Mano Rpida de Elazael, y cada nia nacida en la lnea de sangre fue bautizada Elazael. Si, luego, en la pubertad, ella no manifiesta el regalo, era bautizada con otro nombre. Eliza ha sido la nica en setenta y cinco aos en aferrarse
a ello, y frecuentemente pens que la peor cosa de todo la cereza en el pastel de la horrible educacin era la envidia de
otros.
Nada brilla en los ojos como la envidia. Solo algunos pocos pudieron saber tan profundamente esto como ella. Tena
que ser algo especial, crecer sabiendo que cualquier miembro de tu gran familia probablemente te mate y te coma si es significa que pueden tener tu regalo para ellos mismo, estilo Renfield.
La Mano Rpida era matriarcal, y la madre de Eliza era la suma sacerdotisa actual. Las convertidas fueron llamadasprimas, mientras que aquellas de la sangre veneradas aunque no tuvieran su regalo fueron Las Elioud. Este fue
el trmino, en textos ancianos, para la descendencia de los mejor conocidos como Nephilim, quienes eran el fruto de ngeles relacionados con humanos.
Era notable que en la sagrada Escritura Nephilim, ambos bblico y apocalptico, todos los ngeles fueran hombres. El
Libro de Enoch un texto que no estaba permitido, salvo para los Judos de Etiopa cuenta sobre el lder de los ngeles
Cados, Samyaza, ordenndole a sus 119 cados, esencialmente, a ponerse a trabajar.
Engendren nios, l orden y ellos cumplieron, y no se hizo ninguna mencin sobre cmo se sentan las mujeres
humanas sobre esto. Sorprendente en los escritos de la poca, las madres tenan toda la audacia de los platos petri, y sus
progenitores que se expandieron por todo su seno acompaado por un sumiso y extremo desconformo eran gigantes y
mordedores, lo que sea que eso significara, a quienes Dios ms tarde orden a el arcngel Gabriel destruir.
Y tal vez l lo hizo. Quizs ellos existieron, todos ellos: Gabriel y Dios, Samyaza y su banda y todos sus enormes y bebs mordedores. Quin sabe? El Elioud desech el Libro de Enoch como absurdo, que era como llamar maceta a la tetera
negra, Eliza siempre haba pensado, pero no era eso lo que las religiones hacen? Sealarse los uno a los otros y decir, Mi
improbable creencia es mejor que la tuya. Jdete
Ms o menos.
La Mano Rpida tena su propio libro: El Libro de Elazael, por supuesto, de acuerdo con este no eran doscientos ngeles Cados. Eran cuatro, dos de los cuales eran mujeres, uno de ellos fue obsequiado. Vctimas de la corrupcin de los ngeles de alto rango, ellos fueron mutilados y desterrados injustamente del Cielo hace mil aos. Que pas con los otros tres
Cados, o que hicieron o si engendraron algunos de los suyos, es desconocido, pero Elazael, por su parte, por medio de relaciones con un humano, dio frutos y se multiplicaron.

.
(Como una nota aparte, eso dice mucho sobre la inusual infancia y educacin temprana de Eliza o la falta del mismo ella era una adolecente antes de aprender que el cuerpo gobernante de Estados Unidos era llamado Congreso. En su
mundo, eso significa el acto que lleva a Engendrar Fornicar. Dar frutos. Hacerlo. Como consecuencia, congreso sigue sonando sexual cada vez que ella la escuchaba que, viviendo en Washington D.C., era seguido)
En el libro de Elazael, al contrario del el libro patriarcado de Enoch, o Gnesis, el ngel no era el que daba, o ceda,
era el que reciba. El ngel era madre, era engendradora, y por crdito de la naturaleza o la alimentacin, no eran monstruosos.
El libro de Elazael no fue escrito sino hasta el siglo dieciocho por una esclava liberada llamada Seminole Gaines que
se cas en el clan matrilineal y se convirti en la ms carismtica evangelista, haciendo crecer a la iglesia, a su altura, a un
nmero cercano a ochocientos adoradores, muchos de los que tambin eran esclavos liberados. Del mismo ngel Elazael, el
escribi que ella era De bano negro y ojos blancos y amarillos fuego. pens, viviendo ochocientos aos luego de que ella
lo hizo, ella era una fuerte e implacable fuente. Ms all de la obvia y masiva hereja una madre ngel negra; no, aun mejor:
Una Cada negra madre ngel el libro era en realidad bastante ortodoxo, lo suficiente deliberante para poder casi haber
sido el resultado de una poca de magntica poesa, Edicin Bblica.
Ya saben, si la poesa magntica hubiese existido en el tardamente siglo dieciocho. O refrigeradores.
En cualquier caso, lo que Eliza quera saber sobre su hereja no poda ser encontrado en el libro de Elazael. Al menos
no en esa edicin. El verdadero Libro de Elazael no estaba con ella.
Ellacontenindolo. No en su sangre, pens que solo aqullos de sangre lo tenan. Lo era, de hecho, codificado en el
hilo que era su vida, esa alma aferrada a su cuerpo que no sera encontrada en ningn diagrama de anatoma alguna vez dibujado en este mundo. Ella no saba eso, incluso si se senta de cabeza, en el asiento trasero de un auto en una larga y derecha carretera.
Directo en el corazn de la locura que reclamaron todas y cada una de las profecas por venir ante ella.

48
HAMBRE

Traduccin: Anna MarAl

Correccin: Vane_B

All no haban papas fritas como habran en Tamnougalt, y, con lo que Zuzana consideraba una descarada
violacin a las leyes de hospitalidad, no haba chocolate tampoco, excepto en forma lquida, es decir, que el choco
late caliente no se poda cortar en se estado.
Pero aunque ella estaba suficientemente de vuelta su yo de antes como para anhelar estas cosas, no estaba lo suficientemente de vuelta como para quejarse de ellas.
Y jams volver a ser la misma, pens malhumoradamente, sentada en la sombra, en la terraza de su nueva
kasbah. Bueno, no nueva, obviamente. Nueva para ella. Era extrao ver a la gente deambulando en su calzado de
cuero genial, en casa en este lugar que le recordaba tanto a un Castillo monstruoso. Solo con pocos adornos hogareos, como unos tambores bereberes y cojines en alfombras polvorientas, candelabros con aos de gotas de
cera derretida. Oh, y electricidad y agua corriente. Un poquito de civilizacin.
Aunque Zuzana dudaba que cualquier tipo de agua corriente jams competira con las geniales piscinas de
aguas termales en las cuevas Kirin. Despus de que Karou los dejara a ella y a Mik solos ah, ellos se haban entregado al sueo de llevar personas a las cuevas desde la Tierra, no ricos turistas aventureros, tampoco, pero gente
que necesitaba y mereca Las aguas curativas. Ellos haban sido llevados en los cazadores de tormentas, y durmieron en frescas pieles dentro de viviendas pertenecientes a viejas familias. Luz de velas y msica del viento, un
banquete debajo de estalactitas en la gran cueva. Imagina, ser capaz de dar la experiencia a alguien ms.
Y a Zuzana ni siquiera le gustaba la gente! Tena que ser la buena naturaleza de Mik influencindola, lo quisiera o no.
De momento ellos tenan la terraza para si mismos. Los otros estaban en el dormitorio, escondidos, durmiendo, y haciendo investigaciones. Mik y Zuzana se encargaron de obtener comida para todos, as que ah estaban, con un par de mens extendidos frente a ellos en un mantel plastificado.
No haban hablado sobre la batalla. Qu tenan que decir? Hey, Virko, seguro destrozaste a ese ngel,
huh?, como si fuera una gallina cocindose a fuego lento, lista para que su carne se desprendiera. Zuzana no quera hablar sobre eso, y tampoco quera hablar de las otras cosas que haba visto mientas escapaban, no quera
comparar notas y saber lo que sea que Mik hubiese visto tambin. Lo hubiese hecho ms real, si lo hicieran. Como
observar a Uthem, cuyo collar fue hecho por ella misma, enfrentarse a media docena de Dominantes. Y Rua, la
Dashnag quien haba llevado a Issa mientras atravesaban el portal. Cuntos ms?
Sabes qu? dijo Zuzana. Mik la mir inquisitivamente. Voy a levantar una queja. Porque molestarse en vivir si no me puedo quejar sobre la ausencia del chocolate? Qu clase de vida sera?
Una inspida dijo Mik. Pero, qu ausencia de chocolate? Qu hay de malo con esto? dijo sealando el men.
Ser mejor que no te metas conmigo.
Yo nunca bromeara con el chocolate dijo l, con la mano en el corazn Mira, te ests perdiendo una
pgina.

Ella se la estaba perdiendo. Y ah haba, en blanco y negro en el men de Mik, deletreado, cada smbolo, en
cinco
idiomas,
como
si
CHOCOLATE
no
fuera
universalmente
entendible:
gateau au chocolat
torta di cioccolato
pastel de chocolate
schokoladenkuchen
chocolate cake
Entonces el camarero lleg a tomar su orden, y ella dijo:
Ordenaremos primero el pastel de chocolate, y lo comeremos mientas t preparas el resto, as que trigalo primero, de acuerdo? El mesero les dijo con tal golpe que Zuzana se qued con una inadecuada expresin de
arrepentimiento que Estaban sin pastel de momento.
Ruido de esttica
Pero ah fue cuando Zuzana sinti la naturaleza del cambio en si misma con certeza, porque la falta de chocolate no era un gran problema. Sus lneas de contexto fueron rediseadas, y la lnea de Gran problema haba
sido arrastrada hacia el infierno y de regreso.
Bueno, eso es una decepcin dijo ella pero, supongo que sobrevivir.
Las cejas de Mik se levantaron.
Ordenaron y preguntaron si podan llevarles la comida a la habitacin, y el mesero revis por tercera ocasin la cantidad de kebabs y pimientos, panes planos y omelets, fruta y yogurts. Pero esto es suficiente como
para 20 personas les record varias veces.
Zuzana lo mir llanamente.
Estoy realmente hambrienta.

***

Eliza ya no se rea. Ella estaba hablando. O algo parecido.


El conductor estaba al telfono, gritando por encima del sonido de su voz, incluso mientras corra por la
larga carretera.
Algo est mal con ella! l grit No lo s! No puede escucharla? dijo, torciendo el brazo para sostener su telfono lo ms cerca posible de ella y que pudiera or su desvaro. Perdi su agarre sobre el volante por
un momento, desvindose entre chirridos de goma.

La chica en el asiento trasero estaba sentada, derecha, con los ojos brillosos y la mirada fija, hablando sin
cesar. El conductor no reconoca el idioma. No era rabe, francs o ingls, y l hubiese reconocido el alemn, espaol o italiano al escucharlos. Esto era algo distinto, indescriptible aliengena. Era algo con susurros aflautados y
sonidos de viento, y esta joven, mantenindose rgidamente en el asiento hablando en cascada como si estuviera
poseda, sus manos movindose hacia atrs y adelante en movimientos como si soara bajo el agua.
Oye eso?! grit el conductor Qu debo hacer con ella? . Girando la cabeza maniticamente hacia atrs y al frente, entre la carretera y el espejo retrovisor, y le tom tres, cuatro, cinco de esos rpidos giros de
cuello incrdulos antes de darse cuenta finalmente de que lo que vea en el espejo retrovisor era cierto.
Las manos de Eliza se movan ligeramente hacia adelante y atrs como si flotara.
Porque ella lo estaba haciendo.
El conductor pis el freno.
Eliza se estrell con el asiento de enfrente y cay al suelo. Su voz se cort y el auto derrap, chocando su
hombro con violencia y sacudiendo el cuerpo inerte de Eliza entre los asientos, molesto por detenerse repentinamente
el
conductor
trat
de
arrancar
el
vehculo
y
dirigirlo
a
la
carretera.
Lo hizo por fin, y grit, y al arrancar la puerta para abrirla salt a la nube de polvo que haba hecho.
Ella estaba inconsciente. l sacudi su pierna, entrando en pnico.
Seorita! Seorita! el era solo un conductor. No saba qu hacer con una mujer loca, estaba ms all
de sus capacidades, y ahora tal vez, l la haba matado.
Ella se movi.
Alhamdulillah. El respir. Alabado sea Dios.
Pero su alivio dur poco. Tan pronto como Eliza se levant sangre comenz a salir por su nariz, llamativa
cayendo por toda su boca y mentn luego cay hacia atrs de nuevo en ese desvaro de otro mundo, el sonido
que el conductor ms tarde afirmara, desgarr hasta lo profundo de su alma.

* * *

Roma dijo Karou, tan pronto como Zuzana y Mik volvieron a la habitacin. Los ngeles estn en el
Vaticano.
Bueno, eso tiene sentido. Zuzana respondi, decidiendo no decir lo que pens primero, que tena que
ver con la feliz frecuencia del chocolate en Italia No se han apoderado de algn arma todava?
No dijo Karou, pero se vea preocupada. Bueno. Preocupada era una ms de las cosas que se vea.
Aadiendo a la lista: abrumada, agotada, desmoralizada, y... solitaria. Tena de nuevo sa postura de perdida,
sus hombros hacia adelante, cabeza baja, y Zuzana no dej de notar que se alejaba de Akiva cada vez que lo vea.

Los embajadores y secretarios de estado y han estado hablando entre ellos hasta la muerte. coment
Karou. Algunos estn a favor de armar a los ngeles, otros en contra. Aparentemente l no ha dado la mejor
impresin. Aun as, grupos privados se estn alineando para ofrecer su apoyo, y sus arsenales. Estn tratando de
obtener acceso para hacer ofertas, pero hasta ahora se les ha negado, por lo menos, oficialmente. Quin sabe, tal
vez han sobornado a alguien dentro del Vaticano para avisar a Jael. Uno de los grupos, es el culto a los ngeles de
Florida, que aparentemente tiene todo un arsenal listo se detuvo, considerando sus palabras. El cual no suena
espantoso del todo.
Cmo te enteraste de todo esto? pregunt Mik maravillado.
Mi falsa abuela Karou respondi, sealando su telfono conectado a la pared. Tiene muy buenos
contactos. Zuzana saba de la falsa abuela de Karou, una gran dama belga que tuvo la confianza de Brimstone por
muchos aos, y la nica de sus colaboradores con la que Karou tena una relacin verdadera. Era estupendamente
rica, y aunque Zuzana nunca la conoci, no crea que fuera alguien clida. Haba visto las tarjetas de navidad que le
mandaba a Karou, y eran tan personales como las que te dan en el banco lo que lo que estaba bien, excepto que
Zuzana saba que su amiga las anhelaba ms, y golpeara a cualquiera que la decepcionara.
Ella solamente estaba medio escuchando a Karou y Mik hablar sobre
Observaba a Akiva en su lugar. l estaba sentado en el borde de la ventana, con las persianas detrs de
l, las alas visibles, cadas y tenues.

Esther.

l la mir a los ojos brevemente, y despus de que super a la primera sacudida que siempre reciba de mirar Akiva, Tenas que luchar con tu cerebro para convencerte de que era real; Enserio, eso es lo que era mirar a
Akiva; su cerebro quera decir: Bah! Imposible, obviamente es Photoshop, incluso cundo lo tena frente a ella
Percibi
una
tristeza
que
arrasaba
con
l.
Nada nunca poda ser fcil para esos dos.
Su noviazgo, si es que podras llamarlo as, era como tratar de bailar en medio de una lluvia de balas.
Ahora que por fin haban llegado al borde de algo comprensible, la pena se postr como una nueva cortina entre
ellos.
No puedes arrastrar esa cortina a su lugar.
El
dolor
persiste.
Puedes
aplastarla
y
pasar
sobre
ella,
o
no?
Si ellos estaban destinados a sufrir, Zuzana se preguntaba, Podran ellos por lo menos sufrir juntos?
Y cundo llamaron a la puerta, con la comida, pens que tal vez ella pudiera ayudar. Por lo menos con cercana
fsica.
Slo un minuto! ella respondi a la puerta Ustedes tres, al bao. No existen, recuerdan?
Sigui una breve discusin susurrada que simplemente podan desaparecer, pero Zuzana no escuchaba nada de ello Dnde pondra la comida, si una enorme quimera ocupa la mitad del piso, un ngel sentado en el
alfizar de la ventana, y una chica en la cama? Incluso si son invisibles, an tienen masa. Siguen ocupando espacio.
Como TODO el espacio.
Y entonces se fueron, y si la habitacin era pequea, el bao era mucho ms pequeo, y Zuzana se encarg
de colocarlos dentro como ella quiso, empujando a Karou por la espalda y luego dando Akiva una mirada imperiosa y movimiento de cabeza diciendo T sigues, apretndolos en la ducha y encerndolos. Era la nica manera en
la que Virko poda entrar en el bao tambin, as que todo era perfectamente razonable.
Cerr la puerta del bao. Ellos se tenan que encargar desde aqu. Ella no poda hacer todo por ellos.

49
UNA OFERTA DE PATROCINIO
Traduccin: Anna MarAl

Correccin: Vane_B

Paciencia, paciencia.

Razgut le haba dicho esto a Jael desde medio da atrs. Paciencia. Incluso l mismo haba sentido el pinchazo
de
la
impaciencia.
Ahora, con dos das completos transcurridos desde su llegada, era ms una pualada. Haba menospreciado a Jael
por sus expectativas, pero en secreto l estaba empezando a preocuparse.
Dnde estaban todas las ofertas de patrocinio? Haba errado los clculos? Todo esto era su propio plan.
Slo hay que llegar en toda su gloria, Razgut le haba dicho, y se arrodillarn para darle lo que usted desea. Oh,
no los presidentes, no los ministro, ni siquiera el Papa. Ellos desplegarn cada alfombra roja, s. No habr escasez
de reverencias, pero los poderes ya existentes tendrn que actuar con cautela a la hora de armar a una legin misteriosa de ngeles. Habr escrutinio. Supervisin.
Comits.
Oh,
denme
un
tirano
Slo slvenme de los comits!

carnicero

medio

loco,

pens

Razgut,

con

agudeza.

Pero mientras los presidentes, primeros ministros, y los papas los entretenian, quienes dominaban las corrientes ms oscuras del mundo se estaban organizando a s mismos para la accin.
Grupos privados, los grupos locos, los cazadores de demonios, los pregonadores del fin del mundo. Ellos deberan
estar haciendo fila, enviando ofertas, pagando sobornos, intentando conseguir una palabra de los ngeles, no importa el costo.
Tmenos a nosotros! Tmenos a nosotros primero! Quemen el mundo! Desoyen a los pecadores! Slo llvenos con ustedes!.
El mundo estaba lleno de ellos, incluso en un da normal, as que, dnde estaban todos?
Razgut haba juzgado mal el amor de la humanidad hacia el fin del mundo? Era posible que este evento histrico
no
se
llevara
a
cabo
tan
fcilmente
como
lo
haba
pensado?
Jael haba estado de mal humor, pasendose por las magnficas habitaciones, alternando maldiciones y silencios
glaciales.

Gritar y dejarse ver, slo para que las cosas se pusieran un poquito interesantes.
As que sintindose... esperanzado... observ la curiosa danza de la cobarda que realizaba un sirviente en
la puerta del palacio Papal. Un paso hacia adelante, un paso atrs, agitando los brazos, como pollo. El hombre era
uno de los pocos aprobados para entrar en sus cmaras y velar por sus necesidades, se haba mantenido hasta
ahora con los ojos fijos en el suelo en su santa presencia.

Razgut haba pensado, en varias ocasiones, que probablemente podra levantar su glamour de invisibilidad
y ni siquiera ser notado. se era el nivel de discrecin que tenan estos sirvientes.
Eran casi fantasmas, aunque la idea de una vidadespus haca a Razgut rabiar.
O tal vez era la prodigiosa produccin de las cocinas del Palacio Papal haciendo eso. l no se haba permitido alimentos tan ricos en muchos siglos, y pareci interesante que el malestar de sus intestinos sobrecargados an
no le alentaba a reducir su ingesta. Tal vez pronto.
Tal vez no.
El criado se aclar la garganta. Casi se podan or sus latidos del corazn a travs del cuarto. Los guardias
Dominantes permanecan inmviles como estatuas, y Jael estaba en su cmara privada, descansando. Razgut consider hablar. Una voz sin cuerpo realmente sera la cosa ms extraa que le pasara a este hombre en todo el
da? Pero l no tuvo que hacerlo. El hombre logr reunir valor y remilgadamente, puso sobre el piso un sobre que
traa en el bolsillo de su chaqueta impecable y almidonada.
Un sobre.
Un sobre que llen todo el campo de visin de Razgut.
l saba lo que deba de ser, y su esperanza se agudiz.
Por fin.
Pas un minuto y una vez que el sirviente se haba ido, llam a Jael, y Razgut ahora visible, extendi la
mano a travs de la mesa con el sobre y no dio indicios de su propio profundo alivio y curiosidad. Jael reban un
trozo de prosciutto fino como el papel, librndose de sus compaeros y asegurndose de quedar solos para su
deleite.
Bueno, qu dice?.
Jael estaba impaciente. Jael era arrogante. Jael estaba pens Razgut a su merced.
No lo s. respondi casualmente, y tambin con la verdad. l no lo haba abierto todava. Es probablemente, una carta de algn fan, una invitacin a un bautizo, o una propuesta de matrimonio.
Lela para m Jael demand.
Razgut hizo una pausa, como si estuviera pensando en una respuesta, y luego se tir un pedo. Retorciendo
su cara con esfuerzo.
El gas fue leve en resonancia pero grande en aroma, y al emperador no le hizo gracia.
Su cicatriz se puso blanca como se le pona cuando estaba muy furioso, y hablando con los dientes apretados, los
cuales, en una nota positiva, trat de ayudar a contener la saliva salpicante.
Lela para m repiti con su voz mortalmente tranquila, y Razgut se observ a s mismo a un paso de
una paliza. Si l hacia lo que se le mandaba ahora, podra ahorrarse un poco de dolor. Has las cosas fciles para
m Jael dijo, y har las cosas fciles para ti.

Pero, dnde estaba la diversin en lo fcil? Razgut se atiborr la boca de prosciutto mientras tuvo la oportunidad, y Jael, observando lo que l haca, orden la paliza con un movimiento de cabeza.
Los dos saban que no dara resultado.
Esto era slo su rutina ahora.
Y as la paliza fue, dada y recibida, y ms tarde, cuando las nuevas lesiones de Razgut fueron filtrando un
fluido que no era precisamente sangre sobre los cojines de seda fina de una silla de quinientos aos de edad, Jael
intent de nuevo.
Cuando lleguemos a las islas lejanas dijo y cuando los Stelians estn tendidos y destrozados en las calles, no sin antes haber sido aplastados completamente, yo podra demandar una favor de ellos. Todo el mundo se
arrastra al final.
La sonrisa de Razgut era algo diablica.
Si es que te atreves a ir contra los Stelians, tal vez, pens, pero no quiso desengaar al emperador de sus
fantasas.
S Jael continu, visiblemente luchando para mantener una mscara agradable que le sentaba muy
mal Si... alguien... hiciera su mejor esfuerzo por ser servicial y complaciente, para se entonces, yo podra ser
persuadido para solicitar un favor en su nombre. No estara ms all de las artes Stelian. Apuesto a que... pueden
repararte.
Qu? Razgut irguindose, con las manos volando a sus mejillas en su mejor impresin de una reina de
belleza al escuchar su nombre Yo? De verdad?
Jael no era tan tonto como para no darse cuenta que le estaba tomando el pelo, pero tampoco era tan tonto como para mostrar su frustracin a El Cado.
Ah, me equivoqu. Pens que podra interesarte.
Y podra ser que le interesara, pero haba un detalle crtico. Bueno, dos detalles crticos, la primera de las
cuales era realmente lo nico que importaba: Jael estaba mintiendo. Incluso si no lo estuviera, los Stelians jams le
haran un favor al enemigo. Razgut les recordaba de tiempo atrs, y no eran enemigos para tomarse a la ligera.
Si y esto era una cosa difcil de imaginar, simplemente porque nunca haba sucedido alguna vez lograran vencerlos, ellos se autosacrificaran antes de rendirse.
No es lo que deseara dijo Razgut.
Qu, entonces?
Cuando Razgut haba intercambiado con la preciosura azul un camino a Eretz, su deseo haba sido simple.
Volar? S, era parte de ello. Estar completo de nuevo, por otra parte no era tan simple, pero por ms que quisiera,
sus alas y piernas haban sido devastadas, y saba que l era, en cualquier forma, irreparable. Pero su verdadero
deseo, desde el fondo rocoso de su alma, era simple.

Quiero ir a casa dijo.


Su voz fue privada de la burla, el sarcasmo y su repugnante deleite acostumbrado. Incluso a sus propios odos, sonaba como un nio.
Jael lo mir en blanco.
Fcil de hacer l dijo, y por eso, ms que cualquier otra cosa que Jael le hubiese dicho o hecho, Razgut
quiso romperle el cuello.
El vaco dentro de l era tan inmenso, el peso de ello era tan arrasador, que a veces le quitaba el aliento recordar que Jael no tena conocimiento de ello en absoluto. Nadie lo tena.
No tan fcil dijo.
Si haba una cosa que el Tres Veces Cado Razgut saba ms all de toda sombra de duda, era esto: Jams
podra volver a casa.
Ms que preocuparse por su propia angustia, ms que cualquier deseo de dejar de torturar al emperador,
desdobl la carta.
Qu dir? se pregunt De quin es? Qu clase de oferta ser?
Ya casi es hora?
Era un pensamiento agridulce. Razgut saba que Jael lo matara en el segundo que ya no lo necesitara, y la
vida, incluso en su forma miserable, te engancha. Con exactitud desesperante y movimientos lentos, los que poda
producir con sus dedos temblorosos, el ngel exiliado hizo una demostracin de aplanar las pginas. Escritura confiada, l observ, tinta sobre papel de buena calidad, en latn. Y entonces, finalmente, dio lectura a la primera oferta de patrocinio para Jael.

50
LA FELICIDAD TIENE QUE IR A ALGUN LADO
Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Vane_B

Estaban muy cerca, y la situacin era absurda. Demasiado absurda, cuando esto se vino abajo. La perilla de
la regadera estaba hundindose en la espalda de Karou, las plumas de las alas de Akiva estaban atrapadas de verdad en la puerta, y la estratagema de Zuzana era clara. Era dulce pero embarazosa extremadamente embarazosa y si su intencin era enardecer cualquier cosa, slo las mejillas de Karou estaban encendidas. Se ruboriz. El
espacio era tan pequeo. El bulto de las alas de Akiva lo obligaba a inclinarse hacia ella, y por algn instinto exasperante, ambos obedecieron el impulso de preservar el fragmento de espacio que haba entre ellos.
Como extraos en un elevador.
Y ellos no eran extraos realmente? Porque el tirn entre ellos era tan fuerte, era fcil caer en el pensamiento de que se conocan el uno al otro. Karou, quien nunca haba credo en tales cosas antes, estaba dispuesta a
considerar que de alguna manera sus almas s se conocan una a la otra Tu alma y mi alma cantan la misma cancin l le haba dicho una vez, y poda jurar que su alma lo haba sentido pero ellos mismos no. Tenan tanto
que aprender, y ella quera aprender con tanta urgencia, pero cmo hacas eso, en tiempos como estos? No podan sentarse en la cima de una catedral, comiendo pan caliente y observando amaneceres.
No era el momento para enamorarse.
-Estn bien all dentro? -. Pregunt Virko. Su voz era baja, no era enteramente un susurro y Karou imagin
al empleado del hotel escuchndolo y preguntndose quin se esconda en el bao. Con eso, el escenario lleg a
un nuevo nivel de absurdez. En el medio de todo lo que estaba sucediendo y el gran peso de la misin que tenan,
estaban aplastados dentro de un bao, escondindose de un empleado de hotel.
-S, bien -dijo ella, sonando ahogada, y era una vil mentira. Su estado era cualquiera menos bien. Le impresion que incluso decirlo de esa manera era poco sincero. Imprudente. Se atrevi a ver a Akiva, asustada de que
l pudiera pensar que lo deca en serio. Oh s, bien, y qu agradable clima tenemos. Qu hay de nuevo contigo? Y
era un araazo fresco de angustia ver, de nuevo, el dolor en sus ojos, y la rabia. Tena que apartar la mirada. Akiva,
Akiva. De vuelta en las cuevas, cuando sus ojos se haban encontrado al fin a travs de lo ancho de la caverna a
travs de los soldados entre ellos, en ambos lados, y el peso de su traicionera enemistad, a travs de los secretos
que ambos llevaban, y las cargas incluso a tal distancia, su mirada se haba sentido como el tacto. No como ahora. Ahora slo haba un fragmento de espacio entre ellos, y el encuentro de sus miradas se senta como tristeza.
Hijos de la tristeza -dijo ella en voz alta. Bueno, lo susurr, y rob otra mirada haca l- Lo recuerdas?-

***
-Cmo podra olvidarlo? fue la respuesta de Akiva, un dolor en su corazn y un raspn en su voz. Ella le
haba contado la historiaella Madrigalla noche en que se enamoraron. l recordaba cada palabra y cada roce
de esa noche, cada sonrisa y jadeo. Mirando atrs hacia eso era como mirar un oscuro tnel toda su vida desde
entonces a un lugar brillante con luz al otro lado, dnde el color y el sentir estaban amplificados. Le haba pare
cido que aquella noche era un lugar el lugar donde haba mantenido toda su felicidad, envuelta y guardada,
como herramientas que nunca necesitara otra vez.

-Me dijiste que era una historia terrible -. Dijo ella.


Era la leyenda quimrica de cmo ellos haban nacido, y no era nada menos que un mito sobre una violacin. Las quimeras haban brotado de las lgrimas de la luna, y los serafines de la sangre del sol violador.
-Es terrible -respondi Akiva, odiando ms la historia mucho ms que antes, a la vista de cunto se haba
endurecido Karou en las manos de Thiago.
-Lo es -concedi Karou-. Igual que la de ustedes -en el mito serfico, las quimeras eran sombras vivas, forjados como enormes monstruos devoradores de mundos que estaban cubiertos de oscuridad-. Pero el matiz es
correcto dijo ella-. Me siento como ambas ahora, una cosa de lgrimas y sombra.
-Si nos guiamos por los mitos, entonces yo sera una cosa de sangre.-Y luz -agreg ella, con voz muy suave. Estaban casi susurrando, como si Virko no pudiera or cada palabra,
justo en el otro lado de esta divisin de cristal-. Ustedes son ms amables consigo mismos en su leyenda que nosotros- continu Karou-. Nosotros nos hicimos del dolor. Ustedes se hicieron a la imagen de sus dioses, y con un noble propsito: para llevar luz a los mundos.
-Y hemos hecho una oscura tarea -dijo l.
Ella sonri un poco y exhal una triste risa: - No voy a discutir con eso.-La leyenda tambin dice que seremos enemigos hasta el fin del mundo l le record. Cuando l le haba
contado esa historia, ellos haban estado entrelazados, desnudos y flexibles despus del amor su primera vez, la
primera vez que hacan el amor y el fin del mundo pareca mito tanto como el de las lunas lloronas.
Pero Akiva casi poda sentirlo ahora, presionndolos. Se senta como desesperanza. A ese punto, se pregunt, no haba nada que pudiera ser salvado?
-Por eso fue que hicimos nuestro propio mito -dijo Karou. l lo record. -Un paraso esperando ser encontrado y llenado por nuestra felicidad. Sigues creyendo eso?No se refera a la manera en que haba salido: spero, como si no hubiera nada salvo la tonta fantasa de
nuevos amantes enredados en los brazos del otro. Era a l a quien quera castigar, porque l haba credo en eso,
tan reciente como ayer, cuando Liraz lo haba acusado por estar preocupado por la felicidad. Ella haba tenido
razn. Akiva haba estado imaginando tomar un bao con Karou, no era as? Abrazndola, la espalda de ella contra su pecho, slo abrazndola y viendo como su cabello se ondeaba sobre la superficie del agua.
Pronto, haba pensado, ser posible.
Volando lejos de las cuevas esta maana, viendo sus ejrcitos mezclados y movindose en un vuelo sin esfuerzo, juntos, haba imaginado ms que eso. Un lugar que fuera suyo. Un un hogar. Akiva nunca haba tenido
uno. Ni siquiera se acercaba. Cuarteles, tiendas de campaa, y, antes de eso, durante su breve infancia, el harn.
De verdad se haba permitido imaginar esa simple cosa, como si no fuera la fantasa ms grande de todas. Un hogar. Una manta, una mesa donde Karou y l pudieran comer juntos, sillas. Slo ellos dos y velas parpadeando, y l
alcanzando su mano encima de la mesa, slo para sostenerla, y podran hablar, descubrirse uno al otro capa por
capa. Podra haber una puerta para cerrar al mundo, lugares para poner cosas que seran suyas. Akiva apenas poda convocar esas cosas que podran ser. Nunca haba posedo nada ms que espadas.

Eso deca tanto que, para sacar esta imagen de la vida domstica, tena que trazarla desde los viejos y podridos
artefactos de las cuevas de los Kirin donde una vez su gente haba destruido a la de ella.
Platos y pipas, una peineta, una tetera.
Y una cama. Una cama con una manta para cubrirlos, una manta que fuera de ellos dos. Haba algo en el
pensamiento de esta simple, simple cosa que haba cristalizado toda la esperanza y vulnerabilidad de Akiva y lo
haba hecho capaz de ver y creer, de verdad, que l poda ser una una persona, despus de la guerra. Eso le haba
parecido esta maana al vuelo, casi dentro de su alcance.
No se haba molestado soando dnde podra estar su hogar, o qu vera cuando saliera por la puerta, pero
ahora, cuando lo imagin, era todo lo que vea: lo que yaca fuera del pequeo y quieto paraso de su ensueo.
Cadveres esparcidos por todas partes.
-No un paraso -dijo Karou, titubeando, se ruboriz y cerr sus ojos brevemente. Akiva, mirndola, estaba
atrapado a la vista de sus pestaas, oscuras y temblorosas contra la piel azul alrededor de sus ojos. Y cuando los
abri, ah estaba la sacudida de contacto visual, su mirada brillante y oscura sin pupila, sin fondo, y toda su preocupacin estaba ah, y dolor para juntarse con el suyo, pero tambin haba fuerza-. S que no hay ningn paraso
esperndonos -dijo ella-. Pero la felicidad tiene que ir a algn lado, no? -tena timidez. Todava estaba el espacio
entre ellos-. Creo que debemos poner la nuestra ah, y no en un paraso aleatorio que no la necesita realmente vacil, levantando la mirada hacia l. Buscando y buscando, saliendo en tropel a travs de sus extraordinarios ojos.
Por l. Por l-. T no?-

.***
-Felicidad -dijo l, con su voz sosteniendo gentilmente la palabra, un dejo de incredulidad en su tono, como
si la felicidad misma fuera un mito como todos sus dioses y monstruos.
-No pierdas la esperanza -susurr Karou-. No est mal estar agradecido por estar vivo.Silencio, y ella poda sentir su lucha por encontrar palabras.
-Sigo teniendo segundas oportunidades -dijo l-, que no son debidamente mas.Ella no contest inmediatamente. Conoca la culpa que cargaba. La magnitud del sacrificio de Liraz le sacudi las entraas. Despus de otro largo y profundo suspiro, susurr, esperando que no fuera algo inapropiado para
decir.
Era de ella para dar -sintiendo que eso era un regalo no slo para Akiva, sino tambin para ella.
-Y, si Brimstone tena razn, que la esperanza era slo la esperanza, y que ambos eran, de alguna manera,
esperanza hecha realidad, entonces era un regalo de Eretz tambin.-Tal vez -l concedi-. Dijiste que los muertos no quieren ser vengados, y eso puede ser cierto, a veces,
cuando eres el nico que queda vivo-No sabemos si ellos estn -Karou se interrumpi, pero ni siquiera pudo terminar la oracin.

-La vida se siente robada.Dada.


-Y la nica respuesta que tiene sentido para el corazn es la venganza -dijo l.
-Lo s. Creme. Pero estoy escondida en una ducha contigo en lugar de intentar matarte, entonces parecera que el corazn puede cambiar de idea.El fantasma de una sonrisa. Eso era algo. Karou la regres, no una fantasma, sino una sonrisa de verdad, recordando cada hermosa sonrisa de l, todas esas perdidas y radiantes sonrisas, y hacindose creer a s misma que no estaban completamente idas. La gente se rompe. No siempre pueden ser reparadas. Pero no esta vez. No as.
-Esto no es el final de la esperanza -dijo ella-. No sabemos de los otros, pero incluso si lo supiramos, incluso si fuera lo peor nosotros seguimos aqu, Akiva. Y no me dar por vencida mientras eso sea verdad estaba
seria. Ferviente, incluso, como si pudiera forzarlo a creerle.
Y tal vez funcion.
-Siempre haba habido, desde el principio -en Bullfinch, entre la niebla y la confusin- un asombro en la
manera en que Akiva la miraba, sus ojos muy abiertos para contemplarla toda. Temiendo parpadear, respirar, casi.
Algo de ese asombro regres a l en ese momento, y su solidez y lo implacable de su rabia lo rodeaba. Haba tanta
expresin en los msculos alrededor de sus ojos, y Karou vio cmo esa tensin se iba y desencaden un alivio en
ella que pudo haber sido vastamente desproporcionado al pequeo cambio que eso trajo. O tal vez perfectamente
proporcionado. No era una cosa pequea. Si slo fuera tan fcil dejar ir el odio. Slo relaja tu rostro.
-Tienes razn -dijo Akiva-. Disculpa.-No quiero que te disculpes. Quiero que ests vivo.Vivo. Corazn palpitando, sangre corriendo viva, s, pero ms que eso. Ella quera que sus ojos brillaran con
vida. Manos sobre corazones y el nosotros somos el comienzo vivo.
-Lo estoy -dijo l, y haba vida en su voz, y promesa.
Karou era presa, todava, de destellos de recuerdos sobre l a travs de los ojos de Madrigal. Haba sido
ms alta en ese cuerpo, as que la lnea de visin era diferente, pero aun ese momento percuti un enlace directo
al recuerdo: el bosque de rquiems la primera noche, justo antes de su primer beso. El fuego de su mirada y la
curva de su cuerpo hacia ella. Eso fue lo que antes percuta la vibracin entre ellos y ahora, y el tiempo emiti un
lazo que devolvi a su corazn a su ms simple yo.
Algunas cosas siempre son simples. Como los imanes, por ejemplo.
No era un movimiento del todo difcil. No era el bosque de rquiems y tampoco era un beso. La mejilla de
Karou estaba justo a la altura para apoyarla sobre el pecho de Akiva, y finalmente, lo hizo, y el resto de su cuerpo
sigui el buen ejemplo de su mejilla. El maldito fragmento de espacio estaba abolido. El corazn de Akiva lata contra su frente, y sus brazos se acercaron para envolverla; l era clido como el verano, y ella sinti el suspiro que se
movi a travs de l, liberndose, as l poda fusionarse ms plenamente con ella, y Karou liber su propio suspiro
y se encontr con su fusin. Se senta tan bien.

No hay aire entre nosotros, pens ella, ni vergenza. Nada entre nosotros.
Se senta tan bien.
Lo rode con las manos, as podra abrazarlo incluso ms cerca, incluso ms fuerte. Cada respiracin que
tomaba era el calor y la esencia de Akiva, recordaba y redescubra; recordaba tambin su solidez la autenticidad
que de alguna manera lleg como una sacudida, porque la impresin de l era tan sobrenatural. Elemental. El
amor es un elemento, record Karou de hace mucho, mucho tiempo, y senta como si flotara. A la vista, Akiva era
fuego y aire. Pero al tacto, tan all. Lo suficientemente real para sostenerlo para siempre.
La mano de Akiva estaba bajando por el largo de su cabello, una y otra vez, y ella poda sentir la presin de
sus labios sobre su cabeza, y lo que la llen no era deseo, sino ternura y una profunda gratitud por que estuviera
vivo, y ella tambin. De que la hubiera encontrado, y de que la hubiera encontrado de nuevo. Y dioses y polvo de
estrellas y todava una vez ms. Permitan que sea la ltima vez que l necesite buscarla.
Te lo pondr fcil, pens ella, con su rostro presionado contra los latidos de su corazn. Estar siempre
aqu.
Casi como si hubiera escuchado su pensamiento -y lo hubiera aprobado- la abraz con ms fuerza.
Cuando Zuzana abri la puerta del bao y dijo: La sopa est servida! ellos se soltaron lentamente y
compartieron una mirada que fue gratitud y promesa y comunin. Una barrera estaba rota. No por un beso no
por eso, no todava sino por el tacto, al menos. Se pertenecan el uno al otro al abrazarse. Karou llevaba el calor
de Akiva en su cuerpo mientras sala de la regadera. Capt un vistazo de ambos en el espejo, encuadrados ah juntos y pens, S. Esto es lo correcto.
Compartieron una ltima mirada en el espejo suave y agradable y pura, alejada de su pena y dolor y siguieron a Virko hacia la habitacin, donde un sorprendente cantidad de comida estaba colocada sobre el suelo
como el picnic de un sultn.
Comieron. Karou y Akiva se mantuvieron a una corta distancia uno del otro, lo cual Zuzana not y aprob
con un ligero y presumido levantamiento de ceja.

Justo estaban comenzando a hacer una abolladura en la coleccin e platos cuando escucharon los gritos
que venan de afuera.
Puertas de autos azotadas, y dos voces masculinas discutan entre ellas, enojadas. Pudo haber sido cualquier cosa, slo una disputa privada, y pudo no haberles hecho a los cinco levantarse -Akiva primero- y moverse en
grupo hacia la ventana. Fue la tercera voz la que lo hizo. Era femenina, meldica y angustiosa. Estaba atrapada
dentro de la hostilidad de las otras dos como un ave en una red.
Y estaba hablando en Serfico.

51
FUGARSE
Traduccin: Brenda CAM

Correccin: Barbara Agero

No tenan ninguna visin de la conmocin desde la ventana, as que Karou y Akiva se hechizaron y salieron. Mik y Zuzana los siguieron, visibles, dejando a Virko en la habitacin.
La discusin estaba en marcha en la parte delantera nios cubiertos de polvo de la Kasbah que se zarandeaban el uno con el otro en una carretilla, y mir a los huspedes del hotel- y no haba duda del origen del conflicto. Una mujer joven se sent medio dentro y medio fuera de la puerta abierta de un coche, y ella pareca tener
poca conciencia de s misma o de su entorno.
Su cara estaba en blanco y ensangrentada. Sus labios estaban llenos de sangre. Ella era de color marrn oscuro y piel suave, y sus ojos estaban desconcertados: ms bien demasiado abiertos, y la parte blanca de manera
muy blanca. Sus brazos flojos en su regazo, ella descansaba en el borde del asiento, con la cabeza inclinada hacia
atrs mientras corrientes imposibles de idioma fluyeron de su boca ensangrentada.
Le llev un momento para resolverlo. La sangre, la mujer, y los dos idiomas, en voz alta y con fines opuestos. Los hombres estaban discutiendo en rabe. Uno de ellos al parecer haba trado a la mujer y tena muchas ganas de deshacerse de ella. El otro era un empleado del hotel, que, comprensiblemente, tena totalmente lo contrario.
No puedes simplemente dejarla aqu. Qu pas con ella? Qu est diciendo?.
Cmo voy a saberlo? Algunos americanos vendrn por ella pronto. Que ellos se preocupen
Bien, y mientras tanto? Ella necesita atencin. Mrala. Qu pasa con ella?
No lo s. El conductor era hosco. Temeroso. Ella no es mi responsabilidad
Y es la ma?
Continuaron en este sentido, mientras que la mujer pasaba en... uno bastante diferente. Devorando y
devorando y rpido e inmenso, y la caza, dijo ella -Exclam en Serfico- y su voz era triste, dulce y baada de
dolor, como un fado de otro mundo. Un alma profunda, lamento que forma vida por lo que se ha perdido y no
podr volver. Las bestias, las bestias, el Cataclismo! Los cielos florecieron, despus ennegrecieron y nada poda detenerlos. Ellos fueron abiertos aparte y no fue culpa nuestra. Fuimos los que abrimos las puertas, las luces
en la oscuridad. Nunca iba a suceder! Fui elegida por uno de los doce, pero me qued sola. Hay mapas en m,
pero estoy perdida, y hay cielos en m pero estn muertos. Muertos, muertos y muertos para siempre, oh dioses
entrellas!.
El pelo del cuello de Karou se erizo. Akiva estaba a su lado. Qu le est pasando?, Le pregunt.
Sabes lo que est diciendo?
No.
Ella es un serafn?

Vacil antes de volver a decir que no. Ella es humana. No tiene la llama. Pero hay algo...
Karou tambin lo sinti, y no poda nombrarlo, tampoco. Quin era esta mujer? Y cmo fue que ella hablaba Serfico?
Meliz se ha perdido! Ella se lament, y los pelos de los brazos de Karou se erizaron. Meliz an es la
primera y la ltima, Meliz eterna, Meliz fue devorada.
Sabes quin es? Karou le pregunt a Akiva. Meliz?
No.
Qu est pasando aqu?
Karou gir ante el sonido de la voz de Zuzana y la contempl, excelentsima hada rabiosa, yendo al grano.
Se dirigi hasta los hombres, que parpadeaban hacia ella, probablemente tratando de conciliar el duro tono de la
pequea chica delante de ellos -al menos hasta que consiguieron una buena dosis de su mirada- neekneek. Ellos
dejaron de discutir.
Est sangrando, dijo Zuzana en francs, que debido al pasado colonial de Marruecos, era la lengua europea ms fcil de entender aqu, incluso antes que el ingls. Ustedes le hicieron esto?
Su voz tena un destello de indignacin, como un cuchillo no desvainado totalmente, y ambos hombres a
toda prisa proclamaron su inocencia.
Zuzana no se inmut. Qu pasa con ustedes, aqu parados? No ven que ella necesita ayuda?
No tuvieron una buena respuesta para eso, y no haba tiempo para hacer una de todos modos, porque Zuzana - Con la ayuda de Mik ya se encargaba de la joven mujer, cada uno tomo un codo, la bajaron hasta un soporte, y los hombres solo miraban, callados y castigados, ya que se la llevaron en medio de ellos. No hubo descanso en su torrente Serfico Yo soy una cada, absolutamente sola, me rompo sobre la roca y nunca ms volver
a estar entera -y sin ningn parpadeo en sus enfocados ojos llamativos. Pero sus pies se movan y ella no hizo
ninguna protesta, y tampoco los hombres, as que Zuzana y Mik solo se la llevaron.
Y un par de horas ms tarde, cuando llegaron los americanos en trajes oscuros a reclamarla, el empleado del hotel
los llevo primero a la habitacin de Eliza y entonces encontraron sta vaca, tanto de personas como de posesiones hacia la habitacin de la pequea muchacha rabiosa y su novio el cual tena, entre ellos, la mitad de la
comida que orden en la cocina. Llamaron a la puerta pero no hubo ninguna respuesta, y no oyeron ningn movimiento dentro, y cuando los dejaron entrar, no era realmente una sorpresa encontrar a los ocupantes desaparecidos.
.
Nadie los haba visto irse, ni siquiera los nios de la Kasbah jugando en el patio, que era la nica manera de
llegar a la carretera.
Ahora que pensndolo bien parece que nadie los vio llegar tampoco.
No haban olvidado nada, solamente platos completamente vacos y esta sera una de las teoras de conspiraciones varios cabellos azules en la ducha, donde la mano de un ngel haba acariciado la cabeza de un demonio, cerrando en un largo y tan anhelado- abrazo.

Haba una vez


Un viaje que empez

y que iba a remendar y unir todos los mundos con luz

LLEGADA + 60 HORAS

52
POLVORA Y DECADENCIA
Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Barbara Agero

Morgan Toth se senta como en Navidad, desde el punto de vista de la codicia y los regalos de la festividad, no
por el nacimiento de Jess, por supuesto. Porque... seamos sinceros.
Era una locura la cantidad de mensajes de texto que reciba Eliza en su telfono y se volvan ms desesperados
a medida que pasaban las horas. Era una especie de espectculo de locos que le fue entregado a l, y casi deseaba
a un socio en el delito... Alguien quien se maravillara con l de la existencia de esta clase de personas en el
mundo! Pero no poda pensar en nadie a quien, al contarle lo que haba hecho, no se acobardara por el horror de
la justicia propia y tal vez llamara a la polica.
Imbciles.
Pens que necesitaba a un fantico. O una novia. Con los ojos bien abiertos denotando asombro, murmurara
con admiracin:Morgan, eres tan malo. Pero malo en una buena manera. Malo en una muy, muy buena manera.
Son el telfono. A este punto, ya era algo automtico: el telfono de Eliza sonaba y Morgan prcticamente
salivaba ante la anticipacin de "no-se-puede-creer", "me-estn-provocando", una hora loca. Este mensaje no lo
defraud.
Dnde ests, Elazael? Ya ha pasado el tiempo de disputas mezquinas. Ahora debes ver que no puedes huir de
lo que eres. Nuestros parientes han llegado a la Tierra, como siempre lo hemos sabido. Hemos realizado algunas
proposiciones. Nos hemos ofrecido como ayudantes y sirvientas, en el xtasis y la servidumbre. El da del juicio se
acerca. Que el resto de este mundo asolado sirva como forraje para las bestias mientras que nosotros nos
arrodillamos a los pies de Dios. Te necesitamos.
Oro. Oro puro. xtasis y servidumbre. Morgan se ri, ya que eso resuma muy bien lo que quera en una novia.
Sinti la tentacin de responder. Hasta ahora se haba resistido, pero el juego se volva un poco rancio. Volvi a
leer el mensaje. Cmo se involucra una persona en una locura como esta? El mensaje deca que haban realizado
proposiciones. Qu significaba eso? Cmo se las haban arreglado para ofrecerse a los ngeles? Morgan saba de
los textos anteriores que el remitente -quien pens era la madre de Eliza, una persona muy particular- se
encontraba en Roma. Pero por lo que l saba, el Vaticano, prcticamente, mantena a los Visitantes como
prisioneros, lo que era bastante gracioso.
Imagin al Papa de pie en la cpula de San Pedro con una red gigante para cazar mariposas:
Atrpame algunos ngeles!
Despus de mucha deliberacin, Morgan escribi una respuesta.

Hola, mam! He tenido una nueva visin. En ella, *nos* arrodillbamos a los pies de Dios, y eso es bueno. Uf!
Pero... le hacamos una pedicura? No estoy segura de lo que eso significa. Con amor, Eliza.
Saba que era demasiado, pero no poda evitarlo. Marc enviar. En el silencio que sigui empez a temer que
haba matado la broma, pero no debera haberse preocupado. Esto no era un espcimen frgil de loco con el que
estaba tratando. Era abundante.
Tu dureza es una afrenta a Dios, Elazael. Se te ha otorgado un gran don. Cuntos de nuestros antepasados
murieron sin ver las caras santas de nuestros parientes, y sin embargo, puedes rerte de esto? Vas a optar por
quedarte y ser devorada junto a los pecadores, cuando el resto de nosotros subamos a tomar nuestro lugar en el...
Morgan no tuvo la oportunidad de terminar de leer el mensaje, y ni mencionar poder contestar el mensaje.
-Es ese el telfono de Eliza?
Gabriel. Morgan se dio vuelta. Cmo haba logrado el neurocientfico acercrsele tan sigilosamente? Se
haba olvidado de cerrar la puerta?
-Jess, s, es su telfono -dijo Gabriel, sorprendido y disgustado. Morgan se pregunt acerca de su
aturdimiento. Edinger lo despreciaba. Por qu le pareci una sorpresa? Y qu poda decir? Haba sido atrapado
en el acto. No haba nada ms que hacer sino mentir.
-Ella recibe un nuevo mensaje de texto cada treinta segundos. Alguien, obviamente, est desesperado por
encontrarla. Estaba a punto de responder a quien quiera que sea que ella no est aqu...
-Dmelo.
-No.Gabriel no le pregunt de nuevo. l solo le dio una pata al taburete donde Morgan estaba sentado lo
suficientemente fuerte para deslizarse y sacrselo. Morgan gir y cay con fuerza. Con el impacto, el dolor y la
furia, l ni siquiera se dio cuenta que haba perdido el telfono hasta que estaba de vuelta de pie, apartando el
flequillo de los ojos.
Maldita sea. Edinger sostena el telfono. Su aspecto de disgusto y aturdimiento slo se haba profundizado.
-Fuiste t, no es as? -dijo Gabriel, dndose cuenta de repente-. Todo lo hiciste t. Jesucristo, y yo te di el
medio para llevarlo a cabo. Te di su telfono.La furia de Morgan se convirti en miedo. Era como un antisptico combatiendo el pus: el hervor, el burbujeo,
la quemadura.
-De qu ests hablando? -pregunt, fingiendo ignorancia, y fingindola muy mal.
Edinger mene la cabeza lentamente. -Todo esto ha sido un juego para ti, y, probablemente, has arruinado su
vida.-Yo no hice nada -dijo Morgan, pero no estaba preparado para defenderse. No haba pensado... No haba
pensado en ser descubierto.

Cmo no lo he pensado?
-No puedo prometer que voy a arruinar tu vida -respondi Gabriel-. Honestamente, eso es un compromiso
muy grande. Pero te prometo esto: me asegurar de que todo el mundo sepa lo que has hecho. -Levant el
telfono. -Y si esto arruina tu vida, no voy a lamentarlo.-

***

Otra carta. Ya era la tercera. La trajo el mismo sirviente, y Razgut saba que provena del mismo destinatario
que las otras dos. Esta vez, no se molest en jugar con Jael. Tan pronto como el sirviente - su nombre era Spivettu se fue, Razgut agarr la carta y la abri.
Haba sido muy cuidadoso al escribir sus otras dos respuestas. Casi haban podido sentirse como cartas de
amor. Eso no significa que Razgut haya escrito una carta de amor alguna vez... Bien, eso no era del todo cierto. Lo
haba hecho, pero eso fue muchsimo tiempo atrs, y l podra haber sido otro ser completamente diferente que
haba escrito una dulce carta de despedida a una muchacha cuya piel se asemejaba al color de la miel. Fsicamente,
haba sido un ser diferente, eso era seguro. En ese entonces luca como un serafn, y su mente era como un
diamante sin defectos, sin fisuras -y la presin que se necesita para romper un diamante!- y ahora envuelta por
moldes y suciedad que la claman. Fue hace mucho tiempo, recordaba haber escrito esa carta. No recordaba el
nombre de la muchacha, ni tampoco su cara. No era ms que una mancha dorada con ninguna consecuencia, un
indicio de una vida que podra haber sido, si no hubiera sido Elegido.
Si no regreso, haba escrito claramente y con muchas ganas, antes de partir hacia la capital, debes saber que
llevar en la memoria el recuerdo de haber estado contigo, a travs de todos los velos, en la oscuridad de cada
maana, y ms all de la sombra de cada horizonte.
O algo por el estilo. Razgut record el sentimiento que transmiti en esa carta, aunque no las palabras exactas.
No era amor, ni siquiera una verdad superficial. l solo mantena sus apuestas. En el caso de no ser elegido - y
cules eran sus probabilidades entre tanta gente? - entonces, podra haber ido a casa y fingir alivio, y la chica cuya
piel se asemejaba al color de la miel le hubiera consolado con su suavidad, y tal vez incluso se habran casado,
tenido hijos y vivido algn tipo de vida montona... en la resaca de su fracaso.
Pero l haba sido elegido.
Que da tan glorioso. Razgut fue uno de los doce elegidos en aquella poca pasada, y la gloria haba sido suya.
El da de la asignacin: tal gloria. Haba tanta luz en la ciudad que haba aturdido al cielo nocturno, y no podan ver
a los dioses, pero los dioses podan verlos a ellos, y eso era lo que importaba - que los dioses los observaban y
saban: que ellos eran los elegidos.
Los abridores de puertas, las luces en la oscuridad.
Razgut nunca regres a su casa, y nunca volvi a ver a la muchacha. Pero l no le haba mentido, no? La
recordaba ahora, ms all de la sombra de un horizonte, en la oscuridad de una maana que nunca podra haber
imaginado.

-Qu dice ella en la carta?


Ella.
La voz de Jael rompi el ensueo de Razgut. Esta carta no era de ninguna chica delicada, sino de una mujer a
quien nunca haba visto, aunque su nombre no era desconocido para l - y no haba dulzura en ella, ninguna en
absoluto, y eso estaba bien-. Los gustos de Razgut haban madurado. La dulzura era inspida. Deja que la tengan las
mariposas y los colibres. Al igual que un escarabajo carroero, le llamaban los olores ms ntidos.
Al igual que la plvora y la decadencia.
-Armas de fuego, explosivos, municiones -tradujo Razgut para Jael-. Dice que puede conseguir todo lo que
necesites, y todo lo que quieras, siempre y cuando respetes su condicin.
-Condicin! -sise Jael-. Quin es ella para imponer condiciones?
l haba estado as desde la primera carta. Jael no apreciaba a una mujer fuerte, excepto como algo que pueda
romper y seguir rompiendo. La idea de una mujer que hace demandas? Una mujer a la que no estaba en
posicin de humillar? Esto lo enfureci.
-Ella es tu mejor opcin -respondi Razgut-. Era una de las muchas respuestas posibles, y la nica que Jael
necesitaba or. Es un buitre. Es carne ftida. Ella es plvora a la espera de ser encendida.
-Nadie ms ha logrado sobornar su manera hacia usted, as que aqu est su eleccin, hoy: Siga cortejando
estas cabezas adustas del Estado y obsrvelos medir sus palabras a travs del campo minado que es la opinin
pblica, temindoles a su propia gente ms de lo que le temen a usted. O puede hacerle una promesa simple a
esta dama que posee los medios y usted podr abastecerse de todo esto. Sus armas estn esperndolo,
emperador. Qu significa una pequea condicin comparada con eso?

53
CLASE MAGISTRAL SOBRE CEJAS
Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Brenda CAM

Cuando Mik y Zuzana entraron en el vestbulo del Gran Hotel San Regis en Roma, varias conversaciones cesaron, un botones dio un respingo, y una dama elegante con una inclinacin de plata y pmulos operados llev una
mano a sus perlas y recorri el vestbulo en bsqueda de la seguridad.
Los mochileros no se quedaban en el San Regis.
Nunca.
Y estos mochileros, lucan... bien, no era fcil de explicar con palabras. Alguien muy perspicaz podra decir
que parecan como si hubieran estado viviendo en cuevas, y luego estuvieron en una batalla, tal vez incluso haber
viajado a lomos de un monstruo.
De hecho, haban volado en un avin privado desde Marruecos, pero se poda perdonar a alguien por no
haber adivinado eso; dejaron Tamnougalt con tanta prisa, que no haban tenido la oportunidad de tomar un bao.
Tampoco tenan ropa limpia con ellos, y es probable que ninguno de los dos se haya visto tan antiesttico en toda
su vida.
Los clientes y el personal suponan que iban a pedir usar el bao - esto pasaba de vez en cuando con las
clases bajas, mal educadas en cuanto a las normas - y lo ms probable es que lo completaban bandose en el
lavabo. No era eso lo que hacan estas personas?
El portero que los dej entrar mantuvo los ojos fijos en el suelo, consciente de que haba cometido un
pecado capital al permitir que la gente comn entrara en su permetro. Sin lugar a dudas, en los das pasados, se le
habra condenado a muerte por esta ofensa. Pero qu poda hacer? Afirmaron ser invitados.
Detrs del mostrador de la recepcin, los empleados intercambiaron miradas gladiadoras.
Quieres atenderlos t, o lo hago yo?
Un campen se les adelant. Puedo ayudarte?
Las palabras habladas pueden haber sido: Puedo ayudarte?, pero el tono era algo ms como: Es mi
insoportable deber interactuar contigo, y tengo la intencin de castigarte por ello.
Zuzana se dio vuelta para enfrentar a su retador. Ante ella se encontraba una joven italiana, a mediados de
los aos veinte, atractiva y vestida de manera elegante. No estaba entretenida. No, no se la poda entretener. Los
ojos de la mujer hicieron un movimiento rpido hacia arriba y luego hacia abajo, brillaban de indignacin cuando
se posaron en las zapatillas con plataformas de Zuzana, que tenan un estampado de cebra y polvo apelmazado. Su
boca se arrug en disgusto. Luca como si estuviera lista, para en cualquier momento, deshacerse de una babosa
que se encontraba en su argula.
Sabes , observ Zuzana, en Ingls seras mucho ms bonita si no pusieras esa cara.

La cara en cuestin se congel en su lugar. Las ventanas de su nariz se ensancharon, estaba enfadada. Y
entonces, como si fuera en cmara lenta, una de las cejas finas y depiladas de la mujer, ascendi hacia la lnea del
cabello.
Comienza el juego.
Zuzana Novkov era una chica bonita. A menudo la comparaban con una mueca, o un hada, y no slo
debido a su baja estatura, sino tambin por su cara pequea, que era una feliz combinacin de ngulos y arcos
establecidos bajo la piel tan clara como la porcelana. Su barbilla era delicada, mejillas redondeadas, grandes ojos
brillantes, y aunque aniquilara a quien lo sugiriera, su boca se asemejaba al arco de Cupido. Toda esta ternura, era
un gran cebo y un interruptor de la naturaleza, porque... eso no era todo lo que conformaba a Zuzana Novkov.
Ni siquiera un poco.
La decisin de aceptarla era semejante a un pez decidiendo si devorarse aquella pequea luz que flota en las
sombras y luego -DIOS MIO, LOS DIENTES, EL HORROR!- encontrarse con el pez Lophiiformes del otro lado.
Zuzana no coma personas. Ella las marchitaba. Y all entre el mrmol brillante, los cristales y el saln dorado
de uno de los hoteles de lujo ms exclusivos de Roma, en poco menos de dos segundos, la ceja de Zuzana dio una
clase magistral. Su ascenso fue algo digno de contemplar. Su deslizamiento, el arco. El desprecio, la diversin, un
desprecio divertido, la confianza, el juicio, la burla, incluso la lstima. Todo estaba all, y ms. Su ceja se
comunicaba directamente con la ceja de la mujer italiana, de alguna manera diciendo que no llegaron all para
baarse en el lavabo. Has calculado mal. Anda con cuidado.
Y la ceja transmiti el mensaje a su duea, cuya boca perdi rpidamente su estado de sal babosa de mi
argula". Mik intercedi para decir, suavemente, casi en tono de disculpa: Nos vamos a hospedar en la suite
Royal.
Ella saboreaba el primer indicio de su amarga mortificacin.
La... suite Royal?
La suite Royal en el San Regis haba acogido monarcas y leyendas del rock, jeques petroleros y divas de la
pera. Costaba casi $20.000 la noche en cualquier temporada normal, pero stos no eran tiempos normales.
Actualmente, Roma era el centro de la atencin del mundo, llena de peregrinos, periodistas, delegaciones
extranjeras, curiosos y locos, y simplemente no haba vacantes. Las familias alquilaban balcones y stanos -incluso
tejados - un bien escaso. La polica, ya sobrecargada, estaba ocupada irrumpiendo en los campamentos de
peregrinos que se haban armado en los parques.
Zuzana y Mik no saban cunto le costaba esto a Karou, o a su abuela falsa, Esther, o quienquiera que
estuviera pagando la cuenta. Por lo general, tal extravagancia los habra hecho sentirse incmodos y pequeos,
campesinos en presencia de la alta burguesa. De hecho, quera hacer que sientan exactamente lo que esta mujer
haba tenido la intencin de hacerles sentir. Pero no hoy.
En vista de la reciente experiencia, estas personas aisladas y enrarecidas ponan a Zuzana a pensar en
zapatos caros guardados en su caja los trescientos sesenta y dos das del ao en los que no eran usados. Envueltos
en papel, a salvo de daos, y todo lo que saban de la vida era eventos de gala y el interior de la caja. Qu aburrido.
Qu tontera. Por el contrario, la suciedad de su viaje, su inapropiado y raro estado, todo aquello se senta como

una armadura.
Me gan esta suciedad.
Respeta esta suciedad.
Es correcto dijo. La suite Royal. Nos est esperando. Se sac la mochila y dej que cayera en el
suelo, generando una nube de tierra por el impacto. Sera estupendo si pudiera hacerse cargo de eso dijo
Zuzana, bostezando. Ella levant los brazos hacia arriba en el aire para estirar los hombros, no era porque lo
necesitaba, sino con la intencin de revelar sus manchas de sudor en todo su esplendor. Saba que tena crculos
concntricos reales de mltiples sudores. Se vean como anillos de rboles y eran extraamente significativos para
ella. Los haba producido a travs de la vivencia de un cuento de hadas oscuro que... que otros pueden no haber
sobrevivido.
Esta blusa nunca se lavara.
Por supuesto dijo la mujer, y su voz haba cambiado. Fue divertido, verla luchar contra sus agobiantes
impulsos faciales por fruncir los labios o el ceo, arrugar la nariz o practicar aquella expresin de "te juzgo y te
encuentro con ganas" por la que las mujeres italianas elegantes sobresalen. Ella se vea apagada. Su ceja de
aficionada haba vuelto a su lugar de descanso, donde se mantuvo durante el resto de la transaccin, un apstrofe
humill a una coma. Al poco tiempo, Mik y Zuzana eran conducidos a un ascensor. Que luego se elev. Y se abri
ante un pasillo de felpa, que daba risa de lo absurdo, para reunirse con el resto de su equipo.

54
ABUELA FALSA
Traduccin: Nathalia Tabares

Correccin: Laia Gaitan

Para efectos prcticos, se haban separado en el aeropuerto de Ciampino a las afueras de Roma, donde el
avin alquilado por Esther los haba ubicado abajo. Zuzana y Mik haban desembarcado de un vuelo - los nicos
pasajeros humanos se haban registrado y haban pasado a travs de las aduanas y de lneas inmigracin, mientras los otros hacan un acto de desaparicin por la puerta del avin. Se dirigieron directamente hacia el hotel,
mientras Mik y Zuze tomaron un taxi para encontrarse con ellos all.
En la sala de estar de la suite, a la espera de su llegada, Karou estaba escondida en un sof con bordado de
seda de flores de lima. Sobre la mesa dorada ante ella descansaba un mapa de la Ciudad del Vaticano, un ordenador porttil abierto, y una enorme escultura de fruta real, pia incluida, como si pudiera coger eso y probar un
bocado. Karou estuvo mirando las uvas, pero tena miedo de tocarlas y derribar todo el espectculo .
Tmalos si las quieres, dijo su abuela falsa, Esther Van de Vloet, que estaba sentada a su lado acariciando, con un pie descalzo, la musculosa espalda del gran perro que se extenda ante ella.
Esther, aunque magnficamente rica, no era de la raza de mujeres magnficamente ricas mayores que preservaban su juventud por medio del cuchillo de un mdico, o siguiendo una dieta sin alegra por el bien de la elegancia sea, o usando ropa rgida de diseador ms adecuada para maniques.
Estaba vestida con pantalones vaqueros, un vestido tnica que haba recogido en un mercado callejero,
mientras que su pelo blanco se sujetaba en un moo ligeramente desordenado. Ella no era asctica, como se evidenciaba por la masa en la mano y la curvatura de las caderas y pechos. Su juventud -o, ms exactamente - de su
edad aparente de los setenta, cuando era, de hecho, as en su dcimo tercera dcada - se conserv no por la ciruga o la dieta, sino por medio de un deseo.
Un bruxis , el ms poderoso de los deseos , pagado muy caro, y una sla vez en la vida. Y esto era en lo
que la mayora de los comerciantes de Brimstone gastaron sus bruxis: larga vida. No se sabe con precisin cunto
tiempo pas, mucho tiempo. Karou saba de un cazador Malayo que haba estado llegando a unos doscientos dinmicos aos, era el ltimo que haba visto. Pareca reducirse a una cuestin de voluntad. La mayora de la gente
se cansaba de sobrevivir a todos. Por parte de Esther, ella dijo que no saba cuntas ms generaciones de perros
poda soportar enterrar.
La actual iteracin era todava joven y en la plenitud de la salud. Ellos fueron llamados de viajeros a Matusaln, para los caballos, respectivamente, de los generales Lee y Grant. Todos los mastines de Esther fueron nombrados despus de los caballos de guerra. Este fue su sexto par, y ella finalmente se haba dignado honrar a los
americanos.
Karou mir la torre de fruta. Pero probablemente tom horas a alguien para construir esa cosa.
Y nosotros hemos pagado bien sus labores. Come.

Karou tom algunas uvas y se alegr de que la escultura no se volcara.


Vas a tener que aprender a disfrutar del dinero ahora, querida , dijo Esther, como si Karou fuese una
iniciada en esta vida de lujo, y ella su gua. Adems de otros favores relacionados con Karou Esther haba realizado
para Brimstone durante aos - su inscripcin en las escuelas, la falsificacin de documentos de identidad para
ella, etctera -haba sido fundamental en la creacin de sus mltiples cuentas bancarias, y seguramente conoca
mejor el patrimonio neto de Karou que ella misma. Leccin nmero uno: No nos preocupamos acerca de cmo se
construyen nuestras esculturas de frutas. Nos las comemos.
No voy a tener que aprender, en realidad dijo Karou. No voy a quedarme aqu.
Esther mir a su alrededor. No te gusta el St. Regis?
Karou sigui su mirada . Se trataba de un asalto a los sentidos, como si el diseador haba sido acusado de
manifestar el concepto de opulencia en cuatro o quinientos metros cuadrados. Alta, techo abovedado recortado en oro de casetones, cortinas de terciopelo rojo que pertenecieron al gabinete de un vampiro , todo dorado,
un piano de cola con platos de plata con gradas de Biscotti establecidos en su tapa reluciente .
Hubo incluso un enorme tapiz de un colgante de coronacin en la pared, un rey u otro de rodillas para recibir su corona. Bueno, no admiti. No especialmente . Pero me refiero a la Tierra. Yo no me estoy quedando
Esther la obsequi con un parpadeo lento, tal vez tomando ese instante para imaginar dejando una fortuna, como era la de Karou. En efecto. Bueno . Teniendo en cuenta el pedazo de paraso all, ella asinti con la cabeza en direccin a la sesin adyacente habitacin - No puedo decir que te culpo. Ester estaba... impresionada...
con Akiva. Oh ella haba susurrado cuando Karou los haba presentado . Ella dijo ahora, No es que yo lo sepa, pero supongo que podra dar una gran cantidad de amor.
Karou no haba dicho nada sobre el amor, pero no poda decir que ella se sorprendi al descubrir que era
obvio. No me siento como si fuera a renunciar a nada , dijo con sinceridad. Su vida en Praga ya era tan remota
como un sueo. Ella saba que habra das en que echaba de menos la Tierra, pero por el momento, su mente y su
corazn estaban totalmente involucrados en los asuntos de Eretz, su amortajado actual -Querida Nitid o Dioses
Estrella, alguien, por favor, dejen que nuestros amigos vivan - y su tenue futuro. Y s, como Esther dio a entender,
Akiva fue una gran parte de ella.
Bueno . Puede disfrutar de la riqueza, por ahora, al menos dijo Esther. Dime no era el bao muy
bueno?
Karou admiti que s lo haba sido. El cuarto de bao era ms grande que todo su apartamento en Praga, y
cada pulgada cuadrada de mrmol del que ella acababa surgir; su pelo an estaba hmedo y fragante sobre sus
hombros.
Cogi el mapa, aplanndolo hacia fuera en el sof entre ellas. Entonces dijo ella, Dnde estn los
ngeles alojados?
El plan de Karou era en ltima instancia muy simple, as que no haba mucho que necesitaba saber ms all
de dnde encontrar Jael. La Ciudad del Vaticano puede ser pequea como son las naciones soberanas, pero hecho
un infierno para una bsqueda del tesoro si usted acaba de aparecer ah y empieza a ir a travs de las habitaciones.

Esther clav un clavo mordido en el Palacio Papal. Aqu, dijo. El entrenamiento de lujo. Saba que
las ventanas le daran el acceso ms cercano a la Sala Clementina, la sala de audiencias que el gran Jael le haba
dado para su uso personal, y ella saba dnde estaban los guardias eran propensos a ser estacionados, tanto los
guardias suizos y su propio contingente de los ngeles. Su dedo se arrastr hasta el Museo del Vaticano, tambin,
donde la mayor parte de los anfitriones se alojaran en un ala de la escultura antigua, donde una vez en una vida
normal, Karou haba hecho un boceto de la tarde.
Gracias dijo Karou. Eso es una gran ayuda.
Por supuesto, dijo Esther, instalndose de nuevo en el sof remilgada. Lo que sea por mi nieta falsa
favorita. Ahora dime, Cmo esta Brimstone, y cuando se reabrirn los portales? Realmente echo de menos al viejo monstruo
Yo tambin, pens Karou, con el corazn palpitando rpidamente. Ella haba estado temiendo este
momento todo el viaje hasta aqu. En el telfono, ella no haba sido capaz de obligarse a decir la verdad. La forma
de saludo de Esther haba sido tan inesperadamente efusivo- Oh, gracias a Dios! Dnde has estado, hija? He
estado muy preocupada. Meses, y no hay noticias de ustedes. Cmo no me llamaste? - Que haba arrojado
Karou por un bucle. Ella haba actuado como una abuela de verdad, o por lo menos como Karou imaginaba que
una abuela real poda actuar, derramando emocin se quiera o no, mientras que antes siempre pareca repartir
hacia fuera como de reduccin: en un horario, y con un cierto grado de renuencia.
Karou haba decidido darle la noticia dura en persona, pero ahora que haba llegado el momento, no encontraba las palabras adecuadas en su mente. Est muerto.
Hubo una masacre.
Est... muerto.
Unos golpes, justo en ese momento, las interrumpieron. Karou se levant de un salto. Mik y Zuze, dijo,
y corri hacia la puerta. La suite era tan en expandida, que realmente tena que correr con el fin de responder a la
puerta en el momento oportuno. Ella lo hizo, lanzando abierta. Qu te tom tanto tiempo? Pregunt ella,
barriendo sus amigos juntos en un abrazo un poco mal. Su olor, no de ella.
Dos horas para llegar aqu desde el aeropuerto, dijo Mik. Esta ciudad es una locura.
Karou saba que lo era . Ella haba tenido una perspectiva area de la misma, pulsando el anillo de la humanidad que haba recogido alrededor del permetro cerrado - fuera del Vaticano. Incluso desde el aire haba odo su
canto, pero no poda distinguir las palabras. Desde el aire, que le haba recordado, inquietante, la forma zombie en
las pelculas, tratando de entrar en enclaves humanos, y el resto de la ciudad, aunque no tan... zombie, estaba cerca. Espero que al menos tengan un poco ms de sueo en la cabina, dijo.
Tenan, todos ellos. Haban conseguido un par de horas de sueo muy necesario en el vuelo. Karou se haba
acostado con la cabeza sobre el hombro de Akiva, dejando fuera los recuerdos de su piel desnuda contra la suya.
Sus sueos haban sido... ms energizantes que reparadores. Un poco, respondi Zuzana. Pero lo que realmente quiero es un bao. Di un paso atrs y le dio Karou un anlisis rpido. Mrate. Un par de horas en Italia
y eres una fashionista. Cmo conseguiste ropa nueva ya?

Eso es lo que pasa aqu. Karou los condujo al interior. Al llegar a Hawai, te dan collares de flores. En
Italia, es ropa perfecta y zapatos de cuero.
Bueno, ellos deben haber estado de vacaciones cuando llegamos aqu, Zuzana volvi, haciendo un
gesto hacia ella misma. Para el horror de todo el mundo en el vestbulo .
Ay! Karou se encogi al imaginarlo. Eran malos? Ella haba estado a salvo del escrutinio a s misma, habiendo llegado bajo un hechizo (glamour), y por medio del portal en el cielo, no a la calle y el vestbulo.
Zuze ha estado teniendo duelos de deslumbramiento. Dijo Mik.
Zuzana arque una ceja. Debes ver al otro tipo.
No tengo ninguna duda, dijo Karou. Y ellos no estaban de vacaciones. Ellos estaban esperando por
ustedes aqu. Esther nos llev toda la ropa nueva
Al decir esto, cuando entraron en la sala de estar. Envi un comprador para ellos, de hecho dijo Esther,
con su acento flamenco cantarina. Espero que todo encaje.
Se levant y se acerc. He odo hablar mucho de ti, querida, dijo clidamente, extendiendo la mano para envolver las manos de Zuzana en su cuenta. Ella era, en ese momento, en gran medida la imagen de una abuela.
Esther Van de Vloet, sin embargo, no era la abuela de nadie. No tena hijos y casi nada de instinto maternal.
Jugando al papel de la abuela, haba sido ms de un aliado poltico de Karou que uno emocional. En su vida,
la anciana haba acumulado innumerables diamantes en la posicin de los ultra ricos, y con la ayuda de Brimstone, tambin, sin desnimo hacer negocios con los seres humanos y no humanos por igual -ni Subhumanos, tampoco, como ella llamaba al ms nefasto de comerciantes de Brimstone, con quien mantuvieron una red mundial de
informacin. Viaj en crculos de lite, as como las sombras -haba dicho Karou en el telfono que ella tena un
cardenal en un bolsillo y un traficante de armas en la otra, y no hay duda que ella tena ms bolsillos, adems. Y
ella fue venerado como una figura casi mstica, primero por el cosquilleo de su misteriosa conservacin Se deca
el rumor que haba vendido su alma por la inmortalidad- as como por varios favores imposibles que se rumorea
que han realizado para la altamente colocado a las personas.
Imposible, a menos que pas a tener acceso a la magia.
He odo hablar mucho de usted, tambin, dijo Zuzana, y Karou vio el brillo en sus ojos que era o un matador dimensionando a un toro o un toro dimensionando a un matador. No estaba segura de qu, pero Esther lo
tena, tambin. La mirada que pas entre las dos mujeres fue de respeto mutuo para un digno adversario, y Karou
se alegr de que no fueran enemigas, y que ambos estuvieran de su lado.
Hubo un breve perodo de charla. El tamao de los perros. Servicio de habitaciones. El estado de Roma. ngeles.
Fue cuando Esther dijo: Me alegro de que Karou tuviera el buen sentido de venir a m que un leve brote en una fosa nasal que la expresin de Zuzana se pareci ms a un toro que a un torero.

Ella vino a usted una vez antes, dijo Zuzana, casual, con un trasfondo de culpa. Karou saba a donde
quera llegar, y trat de interceder.Zuze empez a decir, pero su amiga habl sobre ella.
Y he tenido curiosidad desde entonces. Cuando Karou vino a ti para pedir deseos... Ella inclin la cabeza
y le dio a la mujer mayor una mirada honesta. Tomaste a cabo en ella, no?
La sonrisa de Esther se apag, su cara ya lisa y semejante a una mscara y cautelosa. Ahora, ya no era de
abuela.
No, Zuze, dijo Karou, poniendo una mano en la espalda de su amiga. Haban discutido sobre esto antes.
No lo hizo. Ella no lo hara. Cuando las puertas se haban quemado, el invierno pasado, y ella haba estado desesperada por encontrar a sus quimeras para encontrar gavriels que pudieran ser portadoras de ella y de Razgut
hasta el portal del cielo y en Eretz - Karou haba ido, desesperada, a Esther primero. Esther haba dicho que no tena ningn deseo ms fuerte que un Lucknow, y Karou la haba credo, porque por qu iba a mentir ?
Lo hice , dijo Esther, solemne y... Arrepentida? Karou la mir fijamente.
Se refera a que ella se haba mantenido fuera de ella? Qu? Le pregunt, confundida.
Bueno, siento tener que decirlo, querida, pero yo realmente no crei que los encontraras. Soy una mujer
vieja codiciosa. Si fueran los ltimos deseos que alguna vez me iban a llegar, tuve que cuidar de ellos, No? Y no te
puedo decir lo feliz que estoy de haberme equivocado.
El estmago de Karou dio un vuelco. T no estabas, dijo.
Esther lade la cabeza, perpleja. Yo no qu?
No estabas equivocada. No encontr a Brimstone. Est muerto. Ella lo dijo como una mquina, sin ninguna emocin en su voz, y vio la cara de Esther se volva cada ve ms plida.
No, por supuesto que no. No , murmur, llevndose la mano a la boca. Oh, Karou. Yo no quera
creerlo. Sus ojos se llenaron de lgrimas.
No se lo dijiste a ella? Pregunt Zuzana.
Karou neg con la cabeza. Esto en cuanto a romper a ella con suavidad. Esther le haba mentido. Cuando
los portales se haban quemado y no saba nada, cuando fue maltratada y golpeada en encuentros cercanos a la
muerte con tanto Akiva y Thiago, y no hay un tratamiento suave del propio Brimstone, que haba ido a ella en busca de ayuda. Ella haba estado en el punto ms bajo en su vida hasta ahora, no importa que ella iba a hundirse
progresivamente menor y tan mucho ms bajos en los prximos meses, que no saba que entonces. Ella haba confiado en Esther, slo para descubrir ahora que Esther le haba mentido a la cara.
Ella pareca realmente afectada, sin embargo, Karou senta un pequeo remordimiento por decirlo con
tanta dureza. El pozo de Issa, dijo ella, para amortiguar el golpe, aadiendo una oracin silenciosa para que
fuera as.
Me alegro de or eso. La voz de Esther era trmula. Y Yasri? Twiga?

No hubo ablandamiento, pues Twiga estaba muerta. Yasri era, tambin, aunque el alma de Yasri, como Issa, se haban conservado y estaban esperando por ser encontradas. Karou con otra esperanza en una botella, para
retransmitir el mensaje importante de Brimestone. Sin embargo, Karou no haba sido capaz de ir y recuperar su
incensario, a pesar de que saba dnde estaba: en las ruinas del templo de Ellai, donde ella y Akiva haba pasado su
mes de noches dulces, en una vida pasada.

Para Esther, ella slo dio una pequea sacudida de cabeza. La resurreccin era ms de lo que ella estaba
dispuesta a hablar. Esther no saba para qu Brimstone haba utilizado los dientes - y las joyas que haba sido su
propio comercio con l - que Karou haba conocido antes que rompi la perchero, y ella no se senta inclinado a ser
apremiante en este momento..
Muchos estn muertos dijo ella, tratando y fallando de mantener su voz carente de emocin. Y muchos ms morirn a menos que detengamos estos ngeles y cerremos el portal.
Y crees que puedes hacer eso?, pregunt Esther.
Espero, pens Karou, pero dijo simplemente: S
Zuzana volvi a hablar y, fuera torero o toro, tena ojos claros, fijos y enfocados. Algunos de esos deseos
no sera inoportuno ahora.
Oh, bueno, dijo Esther, aturdida. Ahora yo realmente no tengo nada ms. Lo siento mucho. Si lo hubiera sabido, los habra que conservado mejor. Oh, mi pobre querida, le dijo a Karou, juntando su manos. La boca
de Zuzana era una lnea recta . Uh -huh fue todo lo que dijo.
Tal vez por la falta de gracia social, Mik dijo torpemente: Bueno, gracias por el, um, jet. Y el hotel y todo
eso
De nada, dijo Esther, y Karou senta que el tiempo para las presentaciones y las bromas -desagradables
- haba llegado a su fin. Haba trabajo por hacer.
Se volvi hacia sus amigos. El cuarto de bao est en el pasillo. No est nada mal. La ropa esta en el dormitorio grande. Pueden Jugar a disfrazarse
La frente de Zuzana se arrug. Y los otros? Ella vacil. Eliza? Ella est... algo mejor?
Una nueva tensin apareca en Karou. Qu poda decir sobre Eliza? Eliza Jones. Qu extrao negocio que
era! Slo saba su nombre porque ella tena ID de ella, no porque ella fuera capaz de decirles. A partir de ah, una
rpida bsqueda en Google haba dado resultados sorprendentes. Elazael, descendi de un ngel. Tan loco como
todo sonaba-justo el tipo de cosa Zuzana sera, rase una vez, han hecho una camiseta en la burla de el hecho de
que ella hablaba con fluidez Serfico hizo prestarle una innegable credibilidad.
En cuanto a las cosas que haba dicho en Serfico, eran incomparablemente espeluznantes, y fluan de ella
en algn tipo de fuga. Y a la pregunta de Zuzana: Era mejor? Karou no saba qu responder. Lo haba intentado,
de vuelta en Marruecos, para usar su propio don de sanidad para reparar, pero cmo podra ella, cuando ella
misma no poda empezar a sentir lo que estaba roto?

Akiva estaba tratando ahora, de alguna manera, con los suyos y Karou tena esperanza, llev a sus amigos a
la puerta de la sala de estar, para que pudiera abrirla y encontrar a los dos all sentados, enfrascado en una conversacin.
Aqu , dijo ella, tratando de alcanzar el picaporte. Lanzando una mirada hacia atrs, ella hizo un esfuerzo por sonrerle a Esther. Odiaba la tensin, y dese, no por primera vez, que la mujer de ms edad fuese un poco
ms clida. Pero saba, como siempre haba sabido, que cada vez que Esther haba actuado en su nombre, incluyendo el ao que haba llevado a su casa a Amberes con ella para la Navidad, la evocacin de un saln de revista
llena de regalos, incluyendo un fantstico caballo de oscilacin tallado a mano. Karou haba tenido que salir
de all y nunca lo haba visto una vez ms -haba sido compensado por su problema.
Esa no era la amistad o la familia. Fue negocio, y no se requieren sonrisas.
Pero sonri de todas formas, y Esther le devolvi la sonrisa. Haba tristeza en sus ojos, arrepentimiento, tal
vez incluso penitencia, y ms tarde Karou recordara esos pensamientos. Bueno, eso es algo, por lo menos.
Y as fue.
Simplemente no lo que pensaba.

55
POESA LUNTICA
Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Brenda CAM

Akiva haba descendido, como muchas otras veces, a travs de los oscuros niveles de su mente al lugar
donde trabajaba la magia, y no estaba cerca de entender donde estaba dentro o fuera. Qu tan profundo o distante, o qu tan lejos llegaba.
Estaba esa sensacin no exactamente, pero suficientemente cerca de pasar a travs de una trampilla hacia
otro reino, y mientras l comenzaba a observar un vasto ocano de todos modos era insuficiente. Espacio. Sin lmite.
Haba credo que era suyo. Que era l. Pero pareca una infinidad un universo privado, una dimensin cuya
infinidad trascenda la nocin de mente que siempre haba sostenido de pensamientos que existan dentro de la
esfera de su propia cabeza, una funcin de su cerebro.
Qu tan grande era una mente? Un espritu? Un alma? Y, si no se correlacionaba al espacio fsico de su
cuerpo desplazado, entonces dnde estaba? Eso le caus vrtigo. Cada vez que emerga, sintindose impreciso y
consumido, lo roa la frustracin de su propia ignorancia.
Y eso era antes de que intentara entrar a la mente de otra persona.
Sinti, en el umbral de la mente de Eliza, otra trampilla, otro reino tan extenso como el suyo, pero distinto.
Los infinitos no son para exploraciones casuales. Podas caer y continuar cayendo. Podas perderte. Ella estaba perdida. Podra l sacarla? Quera intentarlo. Por ella, porque la idea de tal impotencia lo apale y quera rescatarla
de eso. Y por l mismo, tambin, por sus incesantes y lastimeros torrentes de lenguaje. Era su lenguaje, curiosamente familiar y exticoSerfico, pero hablado en tonos y patrones que nunca haba escuchado, y Dioses Estrella,
las cosas que estaba diciendo
Bestias y cielo ennegrecido, los abridores de puertas y las luces en la oscuridad.
Elegidos. Cados.
Mapas, pero estoy perdida. Cielos, pero estn muertos.
Cataclismo.
Meliz.
Poesa luntica as la haba apodado Zuzana, y era ambas: potica y luntica, pero golpeaba una resonancia
dentro de Akiva, como una bifurcacin con sintona que se combinaba con su propia sintona. Significaba algo, algo
importante, y entonces l cruz desde su propia infinidad a la de ella. l no saba si eso podra hacerseo, si debiera
hacerse. Se senta mal, como traspasar una frontera. Hubo una resistencia, pero l la penetr. La busc pero no
pudo encontrarla. La llam pero no obtuvo respuesta. El espacio a su alrededor se senta diferente desde el suyo.
Era denso y turbio. Cintico. Dolorido, intranquilo y temeroso. Ah haba equivocacin y tormento, pero iba ms
all de su entendimiento y no se atrevi a ir ms lejos.
No poda encontrarla. No poda llevarla fuera. No pudo. Pero lo intentaba, el diezmo de su propio dolor,
calmar su caos, por lo menos.

Cuando regres y abri sus ojos, fue con una sensacin de reclamo a s mismo, vio que Karou estaba presente, con Zuzana y Mik. Tambin Virko, aunque la quimera haba estado ah todo el tiempo. Y justo a su derecha,
estaba Eliza.
Su comportamiento se haba calmado, pero Akiva vio con sus ojos lo que ya saba en su corazn: no la haba
arreglado.
Dej salir un gran suspiro. Su decepcin se sinti como prdida. Karou se acerc a l. Tena una garrafa de
agua y la verti en un vaso. Mientras l beba, ella coloc una mano fresca en su frente y se recarg en un brazo de
la silla, con su cadera contra el hombro de Akiva. Y este era un nuevo y sorprendente umbral de lo normalKarou
recargndose contra ly eso levant su espritu. Ella haba hablado de su felicidad como si fuera un hecho innegable, sin importar lo que pasaraapartada de todo lo dems y no sujeta a eso. Era una nueva idea para l que la felicidad no era un lugar mstico que deba ser alcanzado o ganadoalgn terreno brillante ms all del lmite de la miseria, un paraso esperando por ellossino algo que llevar obstinadamente contigo a travs de todo, tan humilde y
ordinario como tus herramientas y suministros. Comida, armas, felicidad.
Con la esperanza de que las armas pudieran con el tiempo desvanecerse de la imagen.
Una nueva forma de vivir.
Luce ms tranquila dijo Karou, observando a Eliza. Eso es algo.
No lo suficiente.
Ella no dijo, Podras intentarlo despus, porque ambos saban que no habra un despus. La noche estaba
cayendo. Ellos se iranl, Karou y Virkomuy pronto, y ellos no regresaran aqu. Por tanto, Eliza Jones deba permanecer perdida, y, con ella, el Cataclismo y todos sus secretos. El problema era que Akiva sinti un peligro en dejarlo ir. Quiero entender lo que ella est diciendo dijo l. Lo que le ha pasado.
Te enteraste de algo?
Caos. Miedo l neg con la cabeza. No s nada sobre magia, Karou. Ni siquiera los principios bsicos. Tengo
la sensacin de que todos tenemos un busc palabrasuna proyeccin de energas. No s cmo llamarlo. Es ms
que slo mente, y ms que slo alma. Dimensiones sigui buscando palabras. Geografcas. Pero no conozco su extensin, o cmo navegarlas, o incluso cmo verlas. Es como palpar hacia delante en la oscuridad.
Ella sonri un poco, y haba luminosidad con esfuerzo en su voz cuando pregunt: Y cmo puedes saber
cmo es la oscuridad? Su mano cepill sus plumas y ellas centellaron a su toque. T eres tu propia luz.
Y Akiva casi dice, S cmo es la oscuridad, porque as era, en todos los peores sentidos de la palabra, pero
no quera que Karou pensara que estaba retirndose al desolado estado en que ella lo haba encontrado en Marruecos. As que contuvo su lengua y estuvo contento cuando ella aadi, tan suavemente que casi no la escuch. Y
la ma.
La mir y estaba lleno de su visin, y sinti como si ya hubiera estado muchas veces antes en su presencia,
Madrigal y Karou nueva vida, nuevo crecimiento. Zarcillos de sensacin y emocin que nunca haba conocido antes
de ella y nunca tendra sin ella, y eran algo real. Races ramificndose y extendindose, pasando cada trampilla y a
travs de cada nmero de niveles oscuros, y las proyecciones de energa que haba descrito tan inadecuadamente las dimensiones imposibles de conocer y geografas de s mismo fue cambiado por eso, como una oscura regin
de espacio cuando una nueva estrella estalla para ser. Akiva estaba ms brillante. Ms lleno.
Slo el amor poda hacer eso. Tom la mano de Karou, pequea y fra y la atrap en la de l, y la sostena
como lo haca con su mirada. La felicidad estaba ah, como equipamiento ordinario, colocada justo a un lado de la

preocupacin, la pena y el propsito, y no develaba nada, pero eso la ilumin.


Lista? l pregunt.
Era hora de ver a su to.
Dijeron sus despedidas sin decir adis, porque Akiva les dijo que era de mala suerte hacerlo, como tentar
al destino. Cuales fueran las palabras que usaron, haba una sombra sobre ellas, porque no sera una partida breve.
Virko, en la que podra ser su ltima clase de lenguaje por un tiempo, ense a Zuznana cmo decir:Beso tus ojos
y dejo mi corazn en tus manos lo cual era una antigua despedida quimrica y por supuesto mand a Zuzana hacer pantomima a una interpretacin de tener un corazn latiendo en sus manos.
Esther hizo bullicio a su alrededor, para ser abuela de nuevo y algo cercano a lo contrito. Se asegur de que
tuvieran el mapa y conocieran el camino. Pregunt, preocupada, lo que intentaban hacer contra tantos enemigos,
pero Karou no le dijo. No mucho fue su respuesta. Slo persuadirlos de que regresen a casa.
Esther luca inquieta, pero no la presion. Ordenar champagne dijo ella, para celebrar su victoria. Slo deseo que estn aqu para beberla con nosotros.
Eliza, durante todo el rato, estuvo sentada observando.
Despus de irnos, vern por ella si necesita ayuda? Karou pregunt a Mik y a Zuzana.
El rostro de Zuzana inmediatamente se endureci y no pudo ver a Karou a los ojos, pero Mik asinti. No te
preocupes dijo l. Ya tienes mucho de qu preocuparte.
l entenda, si Zuzana no, por qu las cosas tenan que ser as. l le haba recordado a ella, varias veces, durante el camino hacia aqu. Recuerdas que no somos samuris ni siquiera en una pequea parte? Le haba preguntado. No podemos ayudar en esto. Slo sobrecargaremos a Virko y estorbaremos. Y si hay ms enfrentamientos
l no haba terminado.
Gracias dijo Karou, con una ltima e impotente mirada haca Eliza. S que les estoy dejando mucho, pero les
mostr cmo acceder al dinero. Por favor, senlo. Para ella, para ustedes. Cualquier cosa que necesiten.
Dinero Zuzana musit, como si fuera peor que incompetente, un insulto.
Karou volte hacia ella. Si hay alguna manera de que ustedes regresen prometi, odiando el si como si la
palabra en s fuera su enemiga. Encontrar una manera de llegar a ustedes.
Cmo? Van a cerrar el portal.
Tenemos que hacerlo, pero hay ms portales. Los encontrar.
Qu? Tendrs tiempo para cazar portales?
No lo s eso era un estribillo. No s qu encontraremos cuando regresemos. No s si habr alguna esperanza para trabajarla en todo el mundo. No s cmo encontrar otro portal. No s si sobrevivir. No lo s.
Zuzana, con su dura expresin sin cambio, lade su cabeza hacia delante en un tipo de colisin en cmara
lenta que Karou no reconoci como un abrazo hasta que en el ltimo minuto, los brazos de su amiga la rodearon.
Ten cuidado susurr Zuzana. Nada de herosmo. Si tienes que salvarte a ti misma, hazlo, y regresa aqu. Los dos. Los
tres. Podemos hacerle a Virko un cuerpo humano o algo. Slo promteme, si llegas ah y todos estn ella no lo
dijo. Muertos. Te mantendrs fuera de vista y volvers aqu, viva.

Karou no poda prometer eso, como Zuzana deba saber, porque no le dio la oportunidad de responder, sino
que prosigui con: Bien. Gracias. Eso es todo lo que quera escuchar como si la promesa hubiera sido dada. Karou
le regres el abrazo, odiando las despedidas como odiaba el si, y despus no haba nada ms que hacer, slo irse.

56
MI DULCE BRBARA
Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Laia Gaitan

Limpios, al fin. Mik y Zuzana se turnaron en el bao, as uno de ellos se quedaba con Eliza, mientras tambin
vea las noticias de los ngeles. La TV tena un volumen bajo, y la laptop de Esther estaba abierta con algunas noticias actualizndose constantemente, pero todava no haba pasado nada, y as seguira durante un rato.
Zuzana saba que Karou tena que hacer una parada en el Vaticano: el Museo Civico di Zoologia. Era un museo de historia natural, haba una calma desafiante en ella cuando declar su intencin de ir ah. Eso haba medio
roto el corazn de Zuzana, conociendo su propsito para rellenar su abastecimiento de dientes, en caso de que
las almas se hubieran salvado, al menos, en la batalla que no estara ah para ayudar, lo que fuera que encontraran de vuelta a Eretz.
Maldita impotencia. Zuzana sinti llegar un diseo de playera.
S UN SAMURI
PORQUE NUNCA SABRS QUE HAY DETRS
DEL CIELO ALOCADO.
Nadie podra entenderlo, pero, A quin le importaba? Slo los mirara hasta que se fueran. Eso funcionaba
en casi cualquier situacin.
No, se reprendi a s misma. No funcionaba. Porque si funcionara, no habra necesidad de ser samuri, O
s?
Mir a Eliza y suspir. Eliza no pareca necesitar o registrar la compaa, pero la idea de dejarla sola en el
rincn como una pieza de suave y murmurante mueble no se senta bien. Zuzana no era una enfermera y no tena
instintos para eso, pero era consciente de que la joven necesitaba a alguien para atender sus bsicas necesidades
humanas por ella comida y bebida para principiantesy estaba ms dcil ahora, al menos, por lo que fuera que
haba hecho Akiva. Menos inquieta y eso lo facilitaba ms.
Qu haran con ella maana, Zuzana no poda pensar en eso ahora. Maana estaba demasiado lejos. Cuando toda la tensin de hoy fuera una cosa del pasado y tuvieran una entera noche de sueo en una cama de verdad,
y una comida que nunca fuera de la misma consistencia del cuscs.
Maana.
Pero por ahora, era bueno estar limpia. Se senta como renacerVenus emergiendo de una capa de porqueray la ropa que el comprador de Esther haba elegido era elegante y subestimada, de finos materiales y casi
de ajuste perfecto. El equipaje sucio de Zuzana, tenis con estampado de cebra incluidos, ella lo haba apilado pulcramente y envuelto en varias capas de bolsas de plstico; se senta como una traicin, especialmente cuando sus
zapatos viejos estaban junto a los nuevos sobre el piso y tuvo la idea de que estaban siendo forzados a entrenar a
sus sustitutos. Ella arrastra los pies un poco, podran decirle a los nuevos de cuero, con afectuosas lgrimas cayendo de sus legaosos ojos de zapatos viejos. Y se para sobre las puntas mucho tiempo, as que preprense para eso.
La sentimental de ti Mik haba comentado cuando ella haba regresado a la sala de estar y empujado el
bulto dentro de su mochila.

No del todo declar ella airosamente. Los estoy guardando para el Museo de Aventuras de Otro
Mundo que voy a fundar. El ttulo de la exhibicin sera: Qu no usar acampando en montaas congelantes mientras se forja una alianza entre ejrcitos enemigos.
Aj.
Mik, tomando su turno en el bao, no senta tal sentimentalismo por su ropa sucia. Estaba contento de tirarlas a la basura pero, antes de hacerlo, pesc furtivamente en el bolsillo de sus pantalones viejos y sac
el anillo.
Tal vez de plata, tal vez un antiguo anillo que haba comprado cuando el mundo se volvi loco. Lo gir en
sus dedos, mirndolo de cerca por primera vez. Zuzana siempre estaba cerca de l (Y gracias a Dios por eso); y no
tuvo oportunidad de sacarlo. Ahora le pareca una cosa tosca, especialmente dentro del contexto de este ridculo
hotel. De vuelta en At Benhaddou haba encajado perfectamente: primitivo y descolorido, quiz un poco doblado.
Aqu luca como algo que haba cado de meique de un visigodo durante el Saqueo de Roma. Joyera brbara.
Perfecto.
Para mi dulce brbara, pens, y cuando iba a meterlo dentro del bolsillo de sus nuevos y elegantes pantalones italianos, se le resbal de sus dedos. Reson sobre el piso de mrmol y rod como si estuviera tratando de escapar. Mik lo sigui, pensando que tal vez era plata real despus de todo, porque supuestamente la plata real haca
ese sonido de repique, y luego entr en un hueco no ms ancho que tres de sus dedos, detrs de un tocador de
mrmol.
Vuelve aqu susurr. Tengo planes para ti.
Se puso de rodillas para alcanzarlo, mientras que en la sala de estar, su dulce brbara acercaba agua a los
siempre murmurantes labios de Eliza Jones para lograr que bebiera y, en la pequea habitacin de la parte de atrs
de la suite, con la puerta cerrada y msica sonando para que su voz no se escuchara, Esther Van de Vloet hizo una
llamada.
No era una llamada fcil de hacer para ella, pero la mayora podra decir en su defensa que ella esperaba no
hacerla. Vacil durante una fraccin de segundo y aunque una sombra de su edad real pudo haber embrujado su
rostro, la indecisin no. Solt un suspiro severo y prosigui. Despus de todo, el poder no se mantena por s solo.

***

Karou y sus acompaantes pasaron sobre los techos de Roma, su tarea en el museo de historia natural ya
estaba hecha y slo quedaba Jael. El aire de la noche era sofocante en el verano italiano, el paisaje urbano debajo
de ellos era un lienzo mudo de tejados y monumentos, luces y domos, separados por una serpiente oscura que era
el ro Tber. Se escuchaban bocinazos filtrados mientras volaban y tambin silbidos del trfico junto con fragmentos
de msica, yaumentado ms mientras se acercaban al Vaticanosalmodias. Eran ininteligibles, pero seguan el
ritmo de la liturgia.
Tambin apestaba el inconfundible aroma de humanos amontonados durante mucho tiempo. A juzgar por
su matiz custico, Karou se dio cuenta al instante de que los peregrinos haban logrado acercarse a la barrera, no se
queran dar por vencidos por algo tan temporal como las funciones corporales.
Lindo.

Los noticieros reportaban una crisis de salud pblica ya que las personas llevaban a sus ancianos y enfermos
amados al permetro con la esperanza de que esa mera proximidad a los ngeles curara sus enfermedadeso al
menos que los ngeles salieran a bendecirlos. Milagros haban sido aclamados y aunque no estaban comprobados,
ocultaban el nmero de muertes resultantes de esa prctica.
Los milagros hacan eso.
Visto desde el cielo, el Vaticano era un trozosi bien un trozo grumoso, como una rebanada de pastel colapsada. Dentro del lmite, su vasta y circular plaza era su ms notable caracterstica, encerrada por las famosas
columnatas curvadas de Miguel ngel. Estaba incongruentemente atascada de vehculos militares, los tanques
dormitaban como feos escarabajos, jeeps yendo y viniendo, incluso transportes de tropas.
Justo ms all de la columnata norte estaba su destino: el Palacio Papal. Karou lider al grupo.
Esther haba sido capaz de darles informacin gracias a su cardenal de bolsillo, con la localizacin precisa
de las cmaras que le haban dado a Jael para su uso, los tres formaron un crculo amplio sobre el grupo de edificiosel palacio no era uno, sino varios, extendindose juntosobservando los tejados por signos de presencia
serfica.
Esperaban que hubiera guardias. Los soldados humanos estaban concentrados en el suelo podan ver a los
soldados patrullando con perrosy seguramente en las entradas del edificio, adentro y afuera. Pero an as esperaban encontrar Dominantes apostados en el techo tambin, porque era un patrn de operacin en Eretz, donde
un ataque era similar tanto por cielo y tierra.
Y ah estaban. Dos.
Fcil.
No los hieran Karou les record a Akiva y Virko innecesariamente, esper y los sinti moverse. Observ a los guardias, y vio las sombras de Akiva y Virko descender sobre ellos. Recordaba vvidamente la marejada
de sombra perseguida por fuego que haba engullido a la compaa de vuelta en los Adelfas, sin dejar piedad como
los soldados al unsono, endurecindose y despus cayendo catastrficamente.
Rpidos golpes en la cabeza. Languidecieron pero no cayeron. Sus cuerpos parecan flotar en cmara lenta
hacia el tejado, mientras Akiva y Virko los asan y los soltaban silenciosamente. Tendran huevos de ganso y dolor
de cabeza despus, pero no ms que eso. No importaba si merecan misericordia tanto como los parmetros de la
misin: sin sangre.
Rpido y sin sangre, ese era el punto. Nada de carniceras, ni escenas de crimen, slo persuasin. Deberan
entrar y salir incluso antes de que esos dos soldados despertaran y se frotaran sus cabezas doloridas.
Karou aterriz ligeramente y lanz una breve mirada a uno de ellos. Inconscientes, parecan como cualquier
otro de los Ilegtimos de las cuevas de los Kirin. Guapo, joven, hermoso. Villano y victima al mismo tiempo, pens, y
record la propuesta de Liraz de que les quitaran los dedos en lugar de sus vidas, y se pregunt: Es posible que los
soldados Dominantes pudieran aprender a vivir en un nuevo mundo, si siempre hubo uno? Merecan elegir? Mirndolo as, a todas las apariencias dormido e inocente, era fcil pensar: s.
Quiz cuando despertara sus ojos se llenaran de odio y estara ms all de la esperanza.
Esa era una preocupacin para otro da. Estaban ah. Vean las ventanas de Jael. El salmodio en el permetro
los encerraba como un rugido del mar, pero el efecto pareca una esfera de silencio en su interior.

He pensado en una idea mejor haba anunciado Karou de vuelta en las cuevas de los Kirin, muy segura
de que esta era la forma de evitar el apocalipsis. Un rpido y sencillo fin a este drama. Nada de enfrentamientos,
nada de armas, nada de monstruos.

Los ngeles slo se esfumaran.


Simple.

Ok dijo, tomando una pausa para enviarle un texto a Zuzana antes de apagar su telfono y cerrarlo.
Hagmoslo.

57
ALIMENTO PARA LOS LEONES
Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Brenda CAM

Llamaron a la puerta de la Suite Real, y no era casual. Los perros, Viajero y Matusaln se levantaron sobre
sus patas, alertas al instante.
Zuzana y Mik no se levantaron, pero s estuvieron alertas al instante. Estaban al lado de la ventana de la sala
de estar, transfirindose desde el saln porque las ventanas de ese lado daban vista hacia el Vaticano. Sus ojos estaban deambulando entre la pantalla de TV y el pedazo de cielo que se revelaba abriendo las cortinas de terciopelo
rojo, como si algo fuera a acabarse en una u otra.
Y algo acabara, tan pronto como Karou y Akiva tuvieran xito en su misin: Los "huspedes celestiales"
apareceran en el cielo y se iran apresurados como el infierno de vuelta a Uzbekistn y al portal. No dejen que las
um, cosas aleteantes del cielo los golpeen a la salida.
El telfono de Zuzana estaba sobre el brazo de su silla, as ella podra saber al instante si Karou llamaba o
enviaba un texto. Slo haba recibido un texto.
Llegamos. Vamos a entrar. *beso/puetazo*.
Y entonces. Estaba pasando. Zuzana no poda permanecer tranquila. CieloTVtelfonose era el circuito de las miradas de Mik, con pausas para ver a Eliza tambin.
La chica permaneca mansa y remota, sus ojos estaban vidriosos pero no tranquilos, no del todo. Descansaron durante un rato, despus fueron de ac para all, sus pupilas dilatndose y contrayndose, incluso cuando la
luz era estable. Era como si su mente estuviera participando en una realidad diferente a la de su cuerpo, como si
sus ojos vieran cosas diferentes, sus labios formando la suave poesa luntica que Zuzana estaba agradecida de no
comprender. Cuando Karou le tradujo algo de eso, haba sido muy horripilante para calmarse, algn tipo de pelcula
de terror con toneladas de devoradores. Y no del tipo que haba sido entre Zuzana y el plato de biscottis sumergidos en chocolate que ella liber de encima del piano.
Ok, exactamente de se tipo de devoro, pero desde el punto de vista de los biscottis.
TOC TOC TOC.

La fuerza de los golpes era alarmante. Un golpe StBo Stasi o Gestapo.


Elige a tu polica secreta. Haba sido un ellos vienen por ti durante el peso de la noche y nadie se pavoneaba alegremente para responder a un golpe de ellos vienen por ti en la noche.
Excepto Esther. Ella haba estado en la habitacin de atrs; no la haban visto mucho desde que los otros se
fueron. Ella avanzaba, todava descalza y andaba tranquilamente a travs de la sala de estar sin una mirada hacia
los lados. Mientras se desvaneca del pasillo hacia la puerta, los perros la flanquearon, dijo: Deberan tomar sus
cosas ahora, nios.
La mirada de Zuzana vol hacia Mik, y la de l hacia ella. Los latidos de su corazn parecan moverse en sus
pies con la misma rapidez que los perros mastines, y sigui su ejemplo, levantndose. Qu? pregunt al
mismo instante que Mik dijo: Jess.

Jess qu?
Trae tus cosas dijo l. Llena tu bolsa y Zuzana segua sin saber qu estaba pasando, pero luego entraron dos hombres, grandes y en trajes finos, tenan cosas de comunicacin inalmbricas en sus grandes y tontas
orejas y el primer pensamiento de Zuzana fue Dios, ellos realmente son polica secreta, pero despus vio el penacho bordado en los bolsillos de sus sacos y su miedo se transform en el primer hervidero de violencia.
Seguridad del hotel. Esther los estaba echando.
Muy bien dijo uno de ellos. Andando. Es hora de que se vayan.
A qu se refiere? Zuzana los mir. Somos invitados.
No, ya no dijo Esther desde la puerta. Los toler por Karou. Y ahora que Karou Bueno.
Zuzana se abalanz hacia ella. La vieja estaba recargada ah con los brazos cruzados y sus perros a su alrededor. Haba clculo de depredador en sus ojos, y la inmediata impresin de Zuzana fue que una serpiente se haba
tragado a la abuela de cabello suave y de alguna manera se convirti en ella. Los uniformados matones del hotel no
estaban ni un paso dentro de la habitacin antes de que el peso de lo que aquello significaba golpeara a Zuzana.
Karou.
Qu ha hecho? demand, porque si Esther los estaba echando, significaba que haba anticipado no
tener contacto con Karouno slo durante esta noche, sino para siempre.
Hecho? Slo alert a la administracin que me encontr invadida de jvenes groseros. Supieron al instante a quienes me refera. Parece que hicieron una absoluta impresin all abajo.
Me refera a qu le ha hecho a Karou arroj las palabras y comenz a arrojarse a s misma y en ese
momento pudo haber credo que era un neekneek, con aguijn y todo, que afligi a los perros con cabezas de
len y a los fornidos matones que estaban en su camino.
Era una neekneek que de alguna manera fue capturada fcilmente en el aire, el matn ms cercano la
tom por la mueca con un agarre practicado y apretado. Djeme! le gru y trat de zafar su brazo. No tuvo
suerte. Su agarre era ridculo, como si gastara todo su tiempo libre apretando una de esas estpidas pelotas de
goma, pero luego Mik arremeti y asi la mano que sostena a Zuze. Djela l demand, y, en un enfrentamiento impar entre un violinista y un bruto, trat de quitar los gruesos y feos dedos que aprisionaban la mueca
de Zuzana. Tampoco hubo suerte ah; Zuzana era capaz de darse cuenta, slo un poco, a pesar de su violencia, qu
par de nosamuris tan fciles de humillar eran en este momento. Con su mano libre, el guardia lo empujo fcilmente hacia el corredor y la puerta de enfrentepara que tomaran sus cosasy a Zuzana despus de l. Su mueca
palpitaba donde l la tena agarrada, pero eso era escasamente notable dentro del tornado de coraje y preocupacin en el que su mente se convirti.
Negndose a ser arreada, Zuzana se hizo a un lado, lanzndose alrededor del guardia para estar cara a cara
con Viejero y Matusaln, haciendo una barrera entre ella y su ama. Los perros la miraron. Uno de ellos mostr sus
dientes en un tipo de gruido aburrido, como si dijera, Ves aqu estas cuchillas?
He visto otras que asustan ms, ella quera decirles. Demonios, ella quera mostrarle sus dientes tambin,
pero en su lugar, se qued ah plantada y levant su mirada hacia Esther. La mirada en la cara de la viejaptrea
apataera apenas humana. Esta no era una persona, pens Zuzana. Era la codicia encarnada. Qu hizo? Qu
hizo, Esther? Qu. Hizo.
Esther suspir Eres estpida? Qu es lo que piensas?

Que es una socipata que apuala por la espalda, eso es lo que pienso.
Esther slo neg con la cabeza, una llamarada de desdn desplaz la apata. Supones que as lo quera?
Estaba feliz con las cosas en su lugar. No es mi culpa que Brimstone est muerto.
Y eso qu tiene qu ver con todo esto? Zuzana demand.
Vamos. S que no eres la muequita que pareces ser. La vida se trata de elecciones, y slo los tontos eligen a sus aliados con el corazn.
Elegir aliados? Qu es esto? Survivor? Zuzana estaba abrumada con su propio disgusto. Esther claramente haba "elegido" a los ngeles. Porque Brimstone estaba muerto, y ella slo buscaba su propio beneficio.
En ese momento, y sabiendo lo de la verdadera edad de Esther, tuvo un destello de intuicin sobre ella. Usted
dijo ella, y su disgusto hizo un denso revestimiento alrededor del mundo. Apuesto a que era un colaborador nazi,
no es as?

Para su sorpresa, Esther ri. Lo dices como si fuera una cosa mala. Cualquiera con sentido comn habra
elegido vivir. Sabes lo que es la estupidez? Morir por una creencia. Mira dnde estamos. Roma. Piensa en los cristianos que fueron alimento para los leones porque no renunciaban a su fe. Como si su dios no hubiera olvidado su
deseo de vivir. Si no tienes ms instinto de auto preservacin que eso, quiz no merezcas vivir.
Est bromeando? Va a culpar a los cristianos y no a los romanos? Y si slo ellos no los hubieran arrojado a los malditos leones en primer lugar? No se decepcione a s misma. Usted es el monstruo aqu.
Abruptamente, Esther haba tenido suficiente. Es momento de que se vayan dijo ella, enrgica. Y deben saber que despus de su muerte, todos los bienes de Karou sern para su pariente ms cercano una delgada
y triste sonrisa. Para su devota abuela, por supuesto. As que no se molesten en intentar acceder a esas cuentas.
Despus de su muerte, despus de su muerte. Zuzana no lo oira. Su mente alej las palabras.
Esther seal hacia el pasillo y las manazas con nudillos abultados de los guardias de seguridad los izaron
hacia l. Pueden quedarse con la ropa aadi Esther. De nada. Oh, y no olviden al vegetal.
Vegetal.
Se refera a Eliza. Todo ese tiempo, Eliza haba permanecido quieta. Estaba catatnica, y Esther la iba a arrojar a la calle junto con Zuzana y Mik, con nada.
Despus de su muerte. El tornado se fue de la mente de Zuzana, dejando susurros en su estela. Qu haba
pasado? Ellos estaran?
Cllate.
Al menos permtame traer nuestras bolsas pidi Mik, sonando tan calmado y razonable que Zuzana casi
estaba indignada. Cmo se atreva a estar calmado y razonable?
Les di la oportunidad dijo Esther. En su lugar eligieron quedarse aqu a insultarme. Como dije antes,
la vida se trata de elecciones.
Permtame por lo menos llevarme mi violn l suplic. No tenemos nada y tampoco forma de regresar a casa. Al menos ser capaz de tocar en una plaza para boletos de tren.

La imagen mental de ellos mendigando debi haber apaleado su sentido de estratificacin de clase, sin
mencionar la degradacin. Bien hizo un movimiento de mueca y Mik cruz el saln, rpido. Cuando regres
estaba sosteniendo su violn en sus brazos como a un beb, no sostenindolo de su asa . Gracias dijo de verdad, como si Esther les hubiera hecho un bien. Zuzana lo mir.
Haba perdido la cabeza?
Trae a Eliza le dijo a ella, y Zuzana lo hizo, Eliza la acompaaba como una sonmbula. Zuzana se detuvo
slo una vez, para mirar a Esther desde el otro lado de la sala de estar.
He dicho esto antes, pero siempre a modo de broma no estaba bromeando ahora. Nunca haba estado
ms seria. Har que pague por esto. Se lo prometo.
Esther ri. As no es cmo funciona el mundo, querida. Pero puedes intentarlo. Si eso te hace feliz. Haz tu
peor acto.
Esprelo Zuzana estaba furiosa, el guardia de seguridad empuj y ella estaba siendo propulsada pasillo
abajo, Eliza estaba a su lado, salieron del gran saln y entraron al elevador. Posteriormente deselevador. Y, finalmente, a paso de rana a travs del reluciente vestbulo, fueron objeto de miradas y susurros y, lo ms molesto, la
arrogante diversin de su oponente de cejaquien de nuevo se atreva, a la luz de ese cambio de circunstancias, a
levantar una de sus muy depiladas y aficionadas cejas en un crudo pero efectivo Te lo dije.
El escozor de la mortificacin era como pasar a travs de un campo de ortigasmiles de pequeos dolores
fusionndose en una confusinpero no haba nada al lado del dolor del corazn de Zuzana y el pnico al pensar
en sus amigos, y ms ahora que estaban a merced de sus enemigos.
Qu estaba pasando con ellos?
Esther debi advertir a los ngeles. Qu le haban prometido? Se pregunt Zuzana. Y lo ms importante,
cmo podran advertirle a Karou? Cmo? No tenan nada. Nada ms que un violn.
No puedo creer que le hayas agradecido musit mientras eran arrojados fuera de las puertas y salan a
la calle. Roma lleg a ellos con estruendo, su vital y sofocante aire marc la diferencia de la calma artificial y frescor
del interior.
Me dej traer mi violn dijo l con un encogimiento de hombros, todava sostenindolo contra su pecho
como si fuera un beb o un cachorro. Sonaba complacido. Era demasiado. Zuzana dej de caminarde todos
modos no tenan otro destino ms que "lejos"y gir para enfrentarlo. No slo son complacido. Se vea complacido. O al menos emocionado. Prcticamente vibrando.
Qu te pasa? le pregunt, sin saber qu hacer y lista para slo sentarse y llorar.
Te lo dir en un minuto. Andando. No podemos quedarnos aqu.
S. Creo que eso ya estaba establecido.
No. Me refiero a que no podemos estar en ningn lugar donde ella pueda encontrarnos, y nos buscar.
Andando ahora haba urgencia en su voz, desconcertndola mucho ms. Enganch su brazo alrededor de ella
para guiarla, y Zuze atrajo a Eliza junto a ellosuna figura de ensueo que pareca, casi etreamente flotar, y la
muchedumbre los engulla, era un desfile denso y era fcil perderse en l. Y as la densidad de humanos que antes
haban maldecido se convirti en su refugio, y escaparon.

58
LA FEALDAD EQUIVOCADA
Traduccin: Kimi Nicole

Correccin: Brenda CAM

Todo era como debera ser. El postigo de la pesada ventana fue abierta, segn como fue prometido, y ahora
Karou slo tena que abrirla en silencio. Quiso crujir; se resisti y ella se atrevi a empujar ms rpido y dejar el
chirrido. Haba pasado mucho tiempo desde que haba lamentado la falta de los "deseos casi intiles" que ella sola
usar para conceder scuppies que ella haba cogido de una taza de t en la tienda de Brimstone y que haba llevado como collarpero ella encontr la necesidad de uno ahora. Una cuenta entre sus dedos, un deseo para el silencio de la ventana.
Ya est. Ella no lo necesitaba. Se tom la paciencia para abrir una ventana con una lentitud insoportable
mientras su corazn tron, pero ella lo hizo. La habitacin estaba abierta a ellos, oscura pero un rectngulo de luz
de luna se extenda como una alfombra de bienvenida.
Pasaron adentro, uno por uno, sus formas cortaban la luz de la luna a fragmentos. Se deformaron en su totalidad cuando salieron del camino. Se detuvieron. Haba una sensacin de dejar que se asiente la oscuridad, como
el agua que se hunde por debajo del aceite.
Un ltimo aliento antes de aproximarse.
La cama pareca fuera de lugar. Esta era una sala de recepcin, la ms famoso en el palacio. La cama haba
sido trada, y haba que darles crdito por encontrar una monstruosidad del barroco que casi llev a cabo su trabajo en la cmara de fantasa. Era un gran dosel, tallado con los santos y ngeles. Mantas revueltas indicando una
forma. La forma respiraba. En la mesita de noche estaba sentado el timn que Jael llevaba para ocultar su fealdad
de la humanidad. l se movi un poco al mirar, girar. Su respiracin sonaba uniforme y profunda.
Los pies de Karou no tocaban el piso. Ni siquiera era consciente, est flotando; su habilidad se haba convertido en algo natural ya que era simplemente parte de su sigilo: Por qu tocar el suelo si no es necesario?
Ella se movi hacia adelante, deslizndose. Akiva ira hacia el lado opuesto de la cama, y estara listo.
Este momento sera el ms tenue: despertar a Jael y mantenerlo en silencio mientras ellos ofrecan la "persuasin", que era el punto crucial del plan de Karou. Si esto se realizaba sin problemas, podran estar de vuelta en
la ventana y lejos dentro de dos minutos. Ella sostena un fajo de arpillera en la mano para ahogar cualquier sonido
que pudiera hacer antes de que tuvieran la oportunidad de convencerlo que l hara mejor en quedarse tranquilo.
Y, por supuesto, despus de eso, para ahogar sus sonidos de dolor.
Sin sangre no significa sin dolor.
Karou nunca haba visto a Jael, aunque ella pensaba que poda imaginar su nica marca de fealdad lo suficientemente bien de todos los informes que haba odo de l. Ella estaba preparada para eso, cuando el ngel durmiendo agit de nuevo y golpe su almohada torcida. Ella estaba esperando la fealdad, y la fealdad era lo que le
pas.
Pero fue la fealdad equivocada.
Ojos se abrieron de fingido sueofinos ojos en una cara devastada, pero no haba ningn espacio, ninguna cicatriz de la frente a la barbilla, slo una hinchazn y profundidades de color moretn de la depravacin ms
profunda an que la del emperador. Azul precioso, dijo la cosa, con un ronroneo ruidoso de garganta.

Karou nunca tuvo una oportunidad con el fajo de arpillera. Ella se movi rpido, pero haba estado al acechoesperndolay no estaba lo suficientemente cerca de su embestida para ahogar su grito.
Razgut tuvo tiempo de gritar: Nuestros invitados han llegado! antes de que ella le llamara la falta de
rostro bajo el tejido rugoso de la arpillera y lo encerr. l farfull al silencio, pero eso no importaba. Se dio la voz
de alarma.
Las puertas se abrieron. Dominion inund dentro.

59
PROFECA AUTOCUMPLIDA

Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Lety Moon

En la Suite Real del San Regis, Esther Van de Vloet se encontraba parada en la puerta del cuarto de bao,
detuvo su caminar a medio paso por la vista de... de un violn, que se encontraba en la baera.
Un violn, en la baera.
Un violn.
...
...
...
Su grito fue gutural, casi como un graznido, como un sapo al filo de la muerte. Sus perros corrieron a su lado, molestos, pero ella los empuj violentamente, cay de rodillas, y alcanz, a tientas, el vaco bajo el tocador de
mrmol.
Escptica, ella tante y busc, demasiado frentica incluso para maldecir, y cuando grit de nuevo, colaps
en el suelo de mrmol, en un torrente inarticulado de emocin pura que flua de ella.
Esta emocin, que era desconocida para aquella mujer, era la derrota.

***

En menos de una hora, Zuzana haba perfeccionado el arte del suspiro enojado. El cielo permaneci rotundamente vaco, y aquello no era una buena seal. Haba pasado suficiente tiempo desde que Karou, Akiva, y Virko
haban dejado el St. Regis para encargarse de la derrota de Jael, pero no haba ninguna evidencia de ello, y la pantalla del telfono de Zuzana estaba tan vaca como el cielo. Por supuesto, ella les envi mensajes de advertencia, e
incluso haba intentado llamar, pero las llamadas iban directamente al correo de voz. Esto le recordaba los das terribles despus de que Karou haba dejado Praga y la Tierra cuando Zuzana no saba si estaba viva o muerta.
Qu vamos a hacer?
Se haban escondido en un callejn estrecho. Mik actuaba extraamente furtivo y Zuzana sent a Eliza en
un escaln antes de caer a su lado. Este era uno de esos rincones diminutos intensamente italianos, tan pequeo
como si alguna vez todas las personas hubieran sido del tamao de Zuzana, un lugar donde lo medieval impulsaba
a lo renacentista sobre las estructuras antiguas. En la partesuperior, un imbcil del siglo XXI haba contribuido a la
fiesta a travs de un graffiti descuidado enordenndoles: "Apri gli occhi! Ribellati!"
Abre los ojos! Rebelde!
Zuzana se pregunt: Por qu los anarquistas siempre tienen una caligrafa tan terrible?
Mik se arrodill frente a ella y puso su estuche de violn en el regazo de Zuzana. Tan pronto como l lo solt,
su peso se hundi en ella.

Su... peso? Mik, por qu tu estuche de violn pesa ms de veinte kilos?


Me preguntaba... dijo, en lugar de contestarle, en los cuentos de hadas, los hroes... a veces... son
ladrones?
Ladrones? Zuzana entrecerr los ojos con sospecha. No lo s. Tal vez. Robin Hood?
No es un cuento de hadas, pero lo acepto. Un ladrn noble.
Jack y las habichuelas mgicas. Rob todas las cosas del gigante.
Cierto. Pero menos noble. Siempre me sent mal por el gigante. Mik desabroch el cierre del estuche.
Pero no me siento mal por esto. Hizo una pausa. Espero que esto cuente como una de mis pruebas.
Retroactivamente.
Levant la tapa y el estuche estaba lleno de... medallones. Lleno. Variaban en tamao de un cuarto a un platillo completo, en una variedad de ptinas de bronce y brillante metlico hasta un color marrn oscuro y aburrido.
Algunos tenan verdn en casi su totalidad, y todos estaban ms o menos acuadas y tenan la misma imagen grabada: la cabeza de un carnero con cuernos en espiral y ojos entrecerrados, pero astutos.
Brimstone.
Entonces dijo Mik arrastrando las palabras, cuando la abuela falsa dijo que no tena ms deseos, ella
minti. Pero mira. La profeca autocumplida. Ahora ella realmente no los tiene.

60
NADIE MUERE EL DA DE HOY
Traduccin:

Mell Kiryu

Correccin: Lety Moon

Las puertas se abrieron y los Dominantes entraron.


El primer impulso de Karou era provocarse dolor como diezmo para usar un glamour, y result fcil encontrar el dolor porque Razgut la agarr de la mueca con un agarre de devastador y la sostuvo.
Visible o no, fue capturada.
Ella desapareca y volva a hacerse visible, luchando contra el Cado. Su pequea risa sonaba como un ronroneo, y su agarre era irrompible. Ella poda optar por utilizar sus cuchillas de luna creciente, pero haban decidido
derramar sangre slo como ltimo recurso, por lo que su mano se detuvo en su empuadura mientras observaba a
los soldados, eran muchos e implacables, con sus espadas desenvainadas y rostros serios, entraron en la habitacin. Una vez ms, como haba ocurrido y segua ocurriendo en estos ltimos das, el cambio de tiempo resultaba
tan espeso como resina. Viscoso. Lento. Cunto puede pasar en un segundo? En tres? En diez?
Cuntos segundos deben pasar para que uno pierda todo lo que te importa?
Esther, pens, y en medio de su pelea frentica se amarg, pero no estaba sorprendida. Ellos haban estado
esperndolos. Esta no era la guardia personal de solo seis soldados que Jael mantena para custodiar su habitacin.
Aqu haba treinta soldados por lo menos. O cuarenta?
Y all. A travs de las puertas abiertas, sin prisas, para asumir su posicin detrs de una pared de soldados,
se encontraba Jael. Karou lo vio antes de que la viera, porque l estaba mirando hacia el frente, inquebrantable. Su
fealdad era todo lo que haba odo y ms: la cicatriz en forma de cuerda enredada y la forma en que las alas de la
nariz parecan arrastrarse hacia fuera desde debajo de ella como si estuvieran atrapadas all como setas pisoteadas y pudrindose. Su boca era un desastre en s misma, colapsando en pedazos de dientes, su aliento entraba y
sala como pasos silenciosos en el barro. Pero eso no era lo peor del emperador de los serafines. Su expresin lo
era. Estaba intrincada de odio. Incluso su sonrisa era parte de esto: tanto maliciosa como exultante.
Sobrino dijo, y esta nica palabra hmeda estaba cargada de enemistad y triunfo.

***

Jael se asom entre los hombros de sus soldados para observar a Akiva. A quien conocan como el Terror de
las Bestias, y a quien quera que mataran cuando el bastardo con ojos de fuego era solo un mocoso que lloraba
hasta dormirse en el campo de entrenamiento. "Mtalo", le haba aconsejado a
Joram en ese entonces. Record el sabor de esas palabras en su boca entusiasmado, ya que haban sus
primeras palabras cuando se le retiraron los vendajes de su rostro. Las primeras que haba intentado decir, de todos modos, cuando era una agona, su boca roja, un desastre hmedo, y la repulsin que vio en los ojos de su hermano y en los ojos de todos los dems haba tenido el poder de avergonzarlo. l haba dejado que una mujer
lo cortara. Sin importar que l viviera y ella no. l llevara siempre consigo la marca que le dej.
Si eres inteligente, lo matars ahora haba dicho a su hermano. Si miraba hacia el pasado, era, claramente, la tctica equivocada. Joram era emperador, y no responda bien a las rdenes.

Qu, todava tratas de castigarla? Joram se haba burlado, trayendo a colacin el fantasma de Festival.
Ambos haban tratado, sin xito, de humillar a la concubina Stelian; ella podra estar muerta, pero nunca se haba
roto. Matarla no fue suficiente, tambin quieres matar al nio? Crees que de alguna manera ella lo sabr y
sufrir ms?
Es su semilla Jael haba persistido. Ella era una espora, que flotaba aqu. Una infeccin. Nada seguro
puede crecer de ella.
Seguro? Que uso le puedo dar a un guerrero "seguro"? l es mi semilla, hermano. Sugieres que mi
sangre no es ms fuerte que la de una puta salvaje?
Y ese era Joram: ciego, indiferente. La muchacha, Festival, de las Islas Lejanas, haba sido muchas cosas, pero "puta" no era una de ellas.
"Prisionera" no era, tampoco.
Sin embargo, ella haba llegado a estar en el harn del emperador, y por qu haba decidido quedarse?, no
podra haber sido en contra de su voluntad. Ella era Stelian, y aunque nunca lo revelara, Jael estaba seguro de que
tena poder. El diseo, que siempre haba pensado, debe haber sido suyo. As que... por qu una hija de esa tribu
mstica se haba puesto a s misma en la cama de Joram?
Lentamente, Jael parpade mirando a Akiva. Por qu lo haba hecho en verdad? Bastaba con mirar al bastardo para ver cul sangre era la ms fuerte. Cabello negro, piel bronceada no tan oscura como haba sido la piel
de Festival, pero ms cercana a la de ella que a la piel clara de Joram. Los ojos, por supuesto, eran puramente los
de ella, y la simpata por la magia? En ese caso todava haba dudas.
Joram debi haber escuchado a su hermano. Debera haber dejado que ejerza su ira en la forma que mejor
le pareciera, pero en su lugar se haba burlado de l y lo desterr a comer sus comidas solo, diciendo que no poda
soportar los ruidos de succin que haca.
Bien, ahora Jael poda permitirse el lujo de rerse de ello, no es as? Y hacer todos los ruidos de succin que
quisiera mientras lo haca.
El Terror de las bestias dijo, dando un paso hacia adelante, pero no demasiado lejos, manteniendo
una gruesa barrera de sus soldados en medio, dos veintenas de Dominantes que lo separan de los intrusos, y diez
de ellos sostenan armas muy especiales que haban subyugado a Akiva de manera espectacular antes: manos desnudas.
No las suyas, por supuesto. Marchitas y marrones como el color de una momia, algunas con garras, todas
con los ojos del diablo, las mantenan delante de ellos, las manos cortadas de quimeras guerreras.
Ante aquella vista, la bestia al lado de Akiva emiti un gruido en lo profundo de su garganta. El collar de
pinchos en su cuello se levant, erizndose, abrindose como una flor mortal. En ese momento, pareca haber duplicado su tamao justo ah, convirtindose en la pesadilla de un campo de batalla, tanto ms terrible para el marcado contraste entre l y esta habitacin adornada que de repente pareci llenar.
Eso hel a Jael. Incluso aunque estuviera seguro detrs de su barricada de carne y fuego vivo, e incluso esperndolos gracias a la advertencia de esa mujer monstruosa que iba a ser su benefactora la vista lo horroriz. No la vista de una quimera en s, pero un serafn y una quimera parados juntos? Las bestias haban sido la cruzada de su hermano. Jael tena su mirada puesta en un nuevo enemigo, pero sin embargo, la alianza que vio ante
l, marcaba un vuelco de lo que haba tenido lugar durante mil aos un cncer que no puede permitir que se
esparza por Eretz.

Cuando regresara, terminara con cualquier signo de ello. El resto de la rebelin ya debe haber sido eliminada, pens con satisfaccin. Por qu sino vendran solo estos tres, sin un ejrcito a sus espaldas? Quera rerse
de ellos por tontos, pero vio qu tan estrecha haba sido su salvacin y un escalofro lo detuvo en seco. Si no fuera
por la advertencia de la mujer, habra estado dormido en esa cama cuando se deslizaron a travs de la ventana.
Demasiado cerca. Solo la suerte le haba dado la ventaja en esta ocasin. No sera tan descuidado de nuevo.
Prncipe de los Bastardos continu, sintiendo como si estuviera realizando un rito que se haba retrasado durante muchos aos: la purga de la infeccin Stelian, la erradicacin de la ltima huella de Festival y todo lo
que ella haba querido lograr. Sptimo portador del nombre maldito Akiva. Aqu hizo una pausa, especulativo.
Ningn Ilegtimo con ese nombre alcanz la madurez antes. Sabas eso? El viejo Byon, el mayordomo, te lo dio
por despecho. Quera que tu madre le rogara que no lo hiciera. Cualquier otra mujer en el harn lo habra hecho,
pero no Festival. "Escribe lo que quieras en tu lista, viejo", le dijo ella, "Mi hijo no se enredar en tus destinos dbiles".
Estudi a Akiva de cerca, buscando una reaccin. Valientes palabras, no? Y de cuntas muertes te has
escapado? La maldicin de tu nombre, y las muchas muertes que reemplazan la tuya. Cuntas ms?
En ese momento, le pareci que el Terror de las bestias se puso rgido. Jael sinti una herida. Otros mueren, pero t vives? Sonde. Tal vez te has convertido en una maldicin para aquellos que te rodean. T no
mueres. Todos a tu alrededor lo hacen en cambio.
La mandbula de Akiva se apret con fuerza. Tiene que ser una carga terrible presion Jael, sacudiendo
la cabeza con lstima burlona. La muerte te busca y te busca, pero no puede verte. Invisible hasta la muerte,
qu suerte! Finalmente, se cansa de buscar y toma al que est a mano... Hizo una pausa, sonri y fingi sonar
clido y sincero cuando dijo: Sobrino, tengo buenas noticias para ti. Hoy romperemos la maldicin. Hoy, por fin,
vas a morir.

***

Incluso preparado para ver a su to, Akiva no estaba preparada para el asalto visceral de revivir ese momento, y lo agarr como un golpe al corazn. El recuerdo de lo que haba pasado en la Torre de la Conquista, cuando, al
igual que en este momento, Jael y sus soldados haban tomado el control en la habitacin.
Maten a todos Jael haba dicho ese da, y, sin expresin alguna, sus soldados haban cumplido, degollaron consejeros, masacraron a los Espadas Plateadas a quienes Hazael y Liraz haban desarmado sin lastimar. Incluso
haban matado a los asistentes de bao. Haba sido, literalmente, un bao de sangre, el emperador y el heredero
desechados en un charco de color rojo. Sangre en las paredes, sangre en el suelo, sangre por todas partes.
La voz, la cara, el nmero de soldados. Akiva poda adivinar, por las abrasiones que an sanaban en sus rostros, que algunos de estos hombres haban estado en la torre y haban sobrevivido a su explosin. Adems de las
espadas, sostenan las mismas armas viles que lo haban sorprendido aquel maldito da.
Y el saludo de Jael era el mismo, tambin. Oh, aquel ruido que haca su voz. "Sobrino". Se lo haba dicho a
Japheth en aquella ocasin, el tonto prncipe heredero, justo antes de que lo matara. Ahora era para Akiva, y fue
seguido por una letana silbada de sus muchos nombres.
El Terror de las bestias. El prncipe de los bastardos. Sptimo portador del nombre maldito Akiva.

Akiva escuch todo en silencio y se preguntaba: Era l alguno de ellos? Qu quera decir su madre, con
que l no se enredara en sus destinos dbiles? Le haca sentir como si incluso "Akiva" no fuera su verdadero nombre, sino slo otro accesorio Ilegtimo, como su armadura o su espada. Su nombre, al igual que su entrenamiento,
fue algo que le impusieron, y escuchar la reaccin de Festival ante aquello, se pregunt: Quin ms era l? Qu
ms?
Y la primera respuesta que se le ocurri fue simple, tan simple como lo que haba venido a hacer aqu, tan
simple como sus deseos.
Estoy vivo.
Record el momento y pareca que tuvo lugar hace mucho tiempo, pero no era as cuando yaca de
espaldas en el teatro de entrenamiento en Cabo Armasin, un hacha el hacha de Liraz incrustada en el cemento a escasos centmetros de su mejilla. l haba credo que Karou estaba muerta, en ese entonces y en aquel lugar,
respirando con dificultad y mirando a las estrellas, haba aceptado la vida como el medio para una accin. Algo para utilizar como una herramienta. Su propia vida: un instrumento para darle forma al mundo.
Y record la splica de Karou del da anterior, cuando estaban en esa pequea ducha . "No quiero que te
lamentes" dijo ella. "Yo quiero que... vivas".
Ella haba querido decir algo ms acerca de la vida como una herramienta. Algo en la forma en que lo dijo,
Akiva saba que para ella, en ese momento, la vida era el deseo.
Y que sin importar su nombre, su pasado o ascendencia, Akiva estaba vivo, y tambin tena aquel deseo. Por
el sueo, por la paz, por la sensacin del cuerpo de Karou presionado contra el suyo, por el hogar que, de alguna
manera, podran compartir y por los cambios que iban a ver y a causar en Eretz durante las prximas dcadas.
Estaba vivo y decidido a permanecer de esa manera, as que mientras su to se burlaba de l, buscando su
punto dbil no era suficiente matarlo; tambin tena que atormentarlo Akiva oy lo que dijo, pero no dej
que nada de eso lo afectara. Era como la amenaza de la oscuridad cuando cae la noche.
Hoy rompemos la maldicin dijo Jael. Hoy, por fin, vas a morir.
Akiva neg con la cabeza. Se pregunt si debera fingir debilidad, aunque no la sintiera. En el bao de Joram, esas manos monstruosas que tenan como "trofeos" le haban dado la ventaja a los Dominantes que necesitaban para someter a Akiva, Hazael, y Liraz. Esta noche las cosas eran diferentes. La debilidad no lo asalt. Solo experiment una sensacin de conciencia sobre la nueva cicatriz en la parte posterior de su cuello a medida que su
propia magia contraatacaba la magia de aquellas manos. Record los dedos de Karou trazando esa marca, tan ligeros, cuando se la haba mostrado, y record su palma presionada sobre su corazn, no haba magia gritando en su
sangre, y tampoco senta ningn mal, slo lo que el contacto le provocaba.
Era consciente de su glamour parpadeando y su lucha contra Razgut. Quera ir hacia ella, romper aquella cara prpura e hinchada y liberarla, incluso doblara ese brazo vil y fibroso si tena que hacerlo. Y tambin quera
arrinconar a esa criatura y dispararle a preguntas. Cado. Qu significaba? Haba tenido la oportunidad de preguntarle una vez y la haba desechado, y ahora tampoco era el momento adecuado. Saba que Karou podra manejar a
la criatura.
Su verdadero adversario se encontraba delante de l. Hoy no Akiva le dijo Jael. Las primeras palabras
que haba dicho desde que lleg a esa habitacin. Nadie muere el da de hoy.
La risa de Jael era tan desagradable como siempre. Sobrino, mira a tu alrededor. Lo que queras lograr con arrastrarte hacia aqu en la noche, y aqu l desvi su atencin por primera vez desde Akiva hacia Karou, y una luz
elogiosa se encendi en sus ojos. y no creo que sea la ms agradable de las varias explicaciones posibles... Hizo

una pausa. Sonri. Esperara que vaya contra mis propias intenciones.
Jael se estaba divirtiendo. Para l, esto era una repeticin de lo sucedido en la Torre de la Conquista, demasiado, hasta el punto en el hecho que estaba fallando al no notar la diferencia crtica: Akiva no temblaba bajo su
asalto de magia. Lo es Akiva reconoci. Aunque dudo que sea lo que esperabas.
Qu? Burla. Su mano se pos en su pecho. Quieres decir que no has venido a matarme?
Habl como si fuera una buena broma. Por qu ms habran venido? La respuesta de Akiva fue leve. No
vinimos para eso. Hemos venido a pedirte que te vayas. Vete como has venido, sin derramar sangre, y sin llevarte
nada de este mundo con ustedes. Vete a casa. Todos ustedes. Eso es todo.
Oh, eso es todo, verdad? Ms risas, escupi. Ahora exiges?
Fue una peticin. Pero estoy dispuesto a exigir.
Los ojos de Jael se estrecharon, y Akiva vio la burla transformarse primero en incredulidad y luego en sospecha. Empezaba a percibir que algo andaba mal? Puedes contar, bastardo? Jael estaba tratando de aferrarse a su burla. l quera que fuera divertido, pero algo en el borde de su voz lo traicion, y cuando sus ojos se giraron de repente como si fueran ruedas, Akiva vio que l estaba haciendo un recuento de los suyos, y tratando de
creer en la fuerza de su posicin. Ustedes son solo dos contra cuarenta dijo. Dos. Descart a Karou. Bien, Akiva
no lo iba a corregir. No fue el nico error de su to; pero fue el ms obvio. Sin importar lo fuerte que seas, sin
importar tu astucia, los nmeros son lo que importa al final.
Los nmeros importan reconoci Akiva, pensando en sombras siendo perseguidas por el fuego, y la oscuridad de la emboscada en las Adelphas. Pero otros factores pueden cambiar el rumbo de una situacin.
No esper a Jael preguntara cules eran esos otros factores. Slo un tonto preguntara cul podra ser la
respuesta, sino una demostracin? Y Jael no era tonto. As que antes de que el monstruoso emperador pudiera
ordenar a sus soldados atacar primero, Akiva habl: Pensaste que podras sorprenderme de nuevo?
Despus de eso vino una sola palabra. Era un nombre, de hecho, aunque Jael no lo saba. Y por un instante,
el ceo de Jael se frunci en confusin.
Slo un instante. Y luego, el rumbo cambi.

61
SUPERPODERES QUIRASE O NO
Traduccin: Angeles Vasquez
Correccin: Mell Kiryu

No debemos precipitarnos dijo Mik, mientras sostena en la mano un deseo del tamao de un platillo
. En realidad, qu es exactamente un samuri? Crees que es algo que deberamos saber antes de desearlo?
Buen punto. Zuzana sostena un deseo igual en su propia palma. Este haca que su mano luciera pequea en comparacin, y pesaba ms de lo que pareca. Nos podra convertir a ambos en hombres japoneses.
Ella entrecerr los ojos. Todava me amaras si yo fuera un hombre japons?
Por supuesto dijo Mik, sin dudar. Sin embargo, no importa que tan bien suene la palabra samuri, no
creo que sea lo que realmente queremos. Slo queremos ser capaces de dar una buena paliza, no es as?
Bueno, definitivamente no lo digamos de esa manera. Quizs solo nos convirtamos en expertos pateadores de traseros. No le des la espalda enton, nunca erran.
La redaccin era importante cuando se trata de los deseos. Los cuentos de hadas podran decirte aquello,
incluso si Karou no lo hubiera hecho, miles de veces. Zuzana haba deseado en scuppies antes, pero nunca haba
tenido un verdadero deseo en su mano, y el peso del mismo hacia que se acobardara. Y si lo arruinaba? Esto era
un gavriel. Una equivocacin podra ser grave.
Espera. Retrocede. Esto era un gavriel.
De los que haba cuatro en el estuche del violn de Mik.
Zuzana lo comprendi. Todava estaba asombrada por lo que haba hecho Mik, robarle a la veta de las reservas de deseos justo en la nariz de la malvada Esther. La dulzura. Lo haba notado ya? Qu tan frentica estaba? Y la venganza cuenta si no llegas a ver la angustia de tu enemigo?
De todos modos, esto definitivamente contaba como una de las tareas de Mik, a pesar de que estaban en
desacuerdo en cuanto a cul. Zuzana dijo que era la tercera y la ltima, porque todava contaba cuando logr arreglar el aire acondicionado en Ouarzazate. l dijo que eso no contaba, no contaba ya que tambin haba sido para su
beneficio, para as poder lanzarse sobre ella, y todava le quedaba una tarea. Zuzana slo poda discutir hasta cierto
punto antes de que comenzara a parecer como si ella estuviera rogndole que le propusiera matrimonio de inmediato, por lo que le permiti que se saliera con la suya. Adems, estaban un poco ocupados en este momento: el
cielo permaneca inquietantemente vaco, al igual que su telfono. No saban lo que podran o deberan hacer. Con
habilidades como el vuelo o la lucha, podran ayudar? Qu podan hacer ellos que Akiva, Virko y Karou no podan? Zuzana pens que uno no podra desear experiencia en batalla y un buen sentido estratgico, no?
Y tambin deban pensar en Eliza. Incluso si se saturaran a s mismos en deseos, regalndose superpoderes
a s mismos quieran o no, e idear un plan para salvar el da, no podan solo dejarla aqu sentada, no?
Oye, espera.
Zuzana mir a Eliza, luego a Mik. Ella levant una ceja. Mik tambin mir a Eliza. Bien, s. Por supuesto
dijo a la vez.
Y as, rpidamente, sintiendo la presin del tiempo y la necesidad, formularon las mejores palabras que se
les ocurrieron para la reparacin de una joven cuya dolencia era un misterio para ellos. En un silencio reverente,
Zuzana las recit al gavriel en su mano. Se senta casi como si estuviera hablando con Brimstone.

Deseo que a Eliza Jones, quien naci bajo el nombre de Elazael, se le otorguen plenos poderes sobre s
misma en mente y cuerpo, y que se encuentre bien. Algo la posey en ese momento y agreg: Que este en su
mejor condicin. Ya que, en ese momento, pareca ser el ms verdadero de todos los deseos, no una traicin a
uno mismo que vino de codiciar a los dems, sino una profundizacin del ser. Maduracin.
Cuando el deseo supera el poder del medalln, no sucede nada. Como si con un scuppy pidieras un milln
de dlares, el scuppy solo permanecera all. Mik y Zuzana no saban si lo que estaban pidiendo se encontraba al
alcance del poder de un gavriel. As que observaron a Eliza atentamente en busca de alguna pequea seal de que
aquello podra estar haciendo efecto.
No haba ninguna seal pequea.
Es decir... la seal no era pequea.
Ni siquiera un poco.

62
LA ERA DE LAS GUERRAS
Traduccin:

Meli Montiel

Correccin: Vane_B

La palabra que Akiva pronunci era Haxaya, y Jael, quiz no tuvo idea de lo que significaba, o incluso que se
trataba de un nombre, pero el resultado fue lo suficientemente claro.
Un segundo.
El aire a su lado estaba vaco y luego no lo estaba, y de la forma que lo llen un relmpago de piel y dientes se puso en movimiento. Y lo vio y se dio cuenta. Dos mitades de un mismo segundo. Fue arrastrado rpidamente hacia atrs.
Dos segundos.
Sus soldados estaban delante de l. Ellos slo se volvan cuando sentan el acero contra su carne y se quedaron sin aliento, y por el tiempo que sus cabezas se inclinaron a su alrededor, estaba en la puerta de rodillas, una
hoja en la garganta y su atacante detrs de l, fuera de su alcance.
Un chillido subi. Coincida con el bufido de indignacin en la cabeza de Jael, pero no provena de sus propios labios. No se atreva a gritar, no con la presin de la cuchilla. Fue el Cado quien grit, retorcindose en la cama, todava luchando con la chica.
Tres segundos.
El un poquito de cuchilla. Jael pens que su garganta se redujo y le entr el pnico, pero an poda respirar. Picslo un corte. "Lo siento," dijo una voz un susurro femenino cerca de su odo. La hoja era fuerte y ella
no era cuidadosa. Otra picadura, otro corte, y una risa por encima de su hombro. Ronca, divertida.
Todo lo que sus hombres haban tenido tiempo de hacer era girar la cabeza para mirar alrededor. El espacio
entre segundos se encadena con su conmocin y coagulado con gritos de Razgut. "No, no, no!" La voz de la cosa
Cada estaba oscura por la furia. "Mtalos!" Se enfureci. "Mtalos!"
Para seguir su demanda, uno de los soldados hizo un movimiento hacia Jael, levantando su espada hacia la
quimera que le sostena. Su brazo se apret alrededor de Jael. Sus garras se hundieron en su lado, a travs de su
ropa y en su carne, y el cuchillo se hundi un poco ms profundo, tambin.
Alto! l exclam. A ella, a sus hombres. l no estaba contento de or que sonaba como un grito Retrese. y l estaba tratando de pensar qu hacer cinco segundos pero l haba enviado a todos los soldados
delante de l como un amortiguador y no mantuvo ninguno atrs. Tirando de l hacia la puerta, su atacante consigui toda una pared como barrera y su cuerpo como barrera, tambin, y detrs de ella no haba ms que una habitacin vaca. Nadie podra llegar a ella, y esto era culpa de Jael, porque ocultarse detrs de un muro de soldados.
Con qu facilidad sale la sangre dijo. Su voz era animal, gutural. Creo que quiere ser libre. Incluso
su propia sangre te desprecia.
Haxaya dijo Akiva, a modo de advertencia y ahora Jael entiende que la palabra era un nombre
Nuestro deber es que no haya sangre."
Ya era demasiado tarde para eso. Cuello de Jael estaba resbaladizo con ella.
Se retuerce fue la respuesta de Haxaya.

Razgut segua gimiendo. La chica estaba libre de l ahora, de pie al lado del hijo de puta, los tres uno al lado
del otro: humana, serafn, bestia, los tres que haba sido alertados de esperar, y qu de este cuarto l no haba
buscado? Cmo haba sucedido? Cmo?
Cuando Akiva habl de nuevo, fue a Jael, casualmente, como si coger un hilo cado de la conversacin.
Otros factores dijo, con una voz terriblemente suave y segura. Otros factores que pueden cambiar el
rumbo, haba dicho un momento antes. Como ponerle un valor especial a una vida por encima de los dems. Tu
propia, por ejemplo. Si los nmeros son lo nico que importa, an puedes ganar aqu. No tu personalmente. T
podras morir. T podras morir primero, pero sus hombres se pueden tomar la oportunidad, si es que deciden no
darle importancia si t vives hizo una pausa y dej que su mirada se moviera sobre ellos, como si fueran entidades capaces de elegir, y no simples soldados. Es eso lo que quieres?"
Quin era lo que peda, l o ellos? La idea de que podan responder: que ellos podan elegir su destino, haba consternado a Jael.
No . l se encontr escupiendo la palabra a toda prisa, antes de que pudieran responder por l.
T quieres vivir aclar Akiva.
S, quera vivir. Pero era impensable para Jael que su enemigo se lo permita.
No juegues conmigo, Terror de las Bestias. Qu quieres?
En primer lugar dijo Akiva, quiero que tus hombres depongan las espadas.

***

Karou haba tenido suficiente de ronroneo risa de Razgut y su mano sudorosa apretado alrededor de su
mueca, y as en el momento que Akiva pronunci el nombre de Haxaya, dej caer un fuerte codazo en la cuenca
del ojo de la cosa y gir, usando el instante de su aguda sorpresa para retorcerse y liberarse. Aun as, ella casi no se
alej. Pens que era el sudorengominado, su control tena el poder aplastante de las garras, y cuando ella apoy
un pie en contra de la estructura de la cama y tir con toda su fuerza, su piel se apart salvajemente y sangr. Pero
lleg lejos, afortunadamente, y ella era libre.
Razgut sostena su ojo, gritando No, no, no! y el otro ojo estaba abierto y salvaje y malvolo, mientras
Karou caminaba hacia atrs, lejos de l, sacando sus hojas de media luna mientras tomaba su posicin al lado de
Akiva. Ella, por un lado, Virko por el otro, viendo Haxaya someter al monstruo Jael.
Haxaya, de nuevo con vida, y gracias a los dientes robados del Museo Cvico di Zoologa en su apropiado
aspecto de zorro, gil y muy rpido.
Ella no era parte del plan. No al principio. De vuelta en las cuevas, cuando la idea haba tomado la primera
forma en la mente de Karou, el cadver Haxaya o cuerpo de Ten, recientemente dejado vacante por el alma de
Haxaya haba sido su inspiracin, pero Karou no tena de ninguna manera intencin de desempear un papel en
su cumplimiento. Se haba recogido el alma del soldado con la idea de decidir ms tarde qu hacer con l. El incensario era pequeo, y ella se lo haba enganchado a su cinturn y olvid colocarse el resto antes de salir de las cuevas. Serendipia? Destino? Quin sabe.
Fuera lo que fuese, as fue cmo, a principios de esta noche, despus de que Esther la hiciera inquietarse,
Karou haba pensado para dar la quimera zorro la oportunidad de redimirse a s misma.

Ellos tenan la esperanza de no necesitar un soldado sombra aqu. Ellos haban esperado, incluso mientras
se deslizaban a travs de la ventana, ocultando la luz de la luna no tres veces, sino cuatro, que el plan podra desarrollarse en su variante ms sencilla. No lo hizo.
Pero no eran tan estpidos como para haber venido sin preparacin.
Podemos confiar en ella? .Los tres se haban hecho la pregunta a s mismos. Como Haxaya era la nica alma en su poder, era ella la nica candidata para el trabajo.
Fue personal Akiva haba repetido las palabras de Liraz. Era La Batalla de Savvath, y lo que fuera que
Liraz haban hecho all lo que la hizo tomar tal venganza viciosa. Cuando lleg el momento, pensaron que Haxaya
sera capaz de apreciar la gravedad de la misin en la que estaban ya, y que est en juego, y jugar su parte. Y al
parecer, ella lo entenda con la excepcin de despreciar la orden imperativa de nada de sangre, aunque tal vez
eso fue bien jugado. Jael estaba plido y con los ojos muy abiertos, su voz tembl cuando l dio la orden a sus soldados a deponer las espadas.
Marcha atrs . Akiva los instruy, y ellos obedecieron, y con recelo a retrocedieron contra las paredes de la cmara. Era difcil pensar en ellos como individuos, como seres conscientes con almas. Karou se oblig a
mirar a la cara a su vez, para tratar de verlos realmente, como ciudadanos de su mundo que se haban hecho y
formado en lo que eran ahora y lo que podran si Akiva pudo, si Liraz pudo deshacerse, deformarse.
Ella no poda verlo. Todava no. Pero ella tena esperanza.
No por Jael. l no era parte del futuro que estaban construyendo. Akiva avanz hacia l. Karou, con las espadas desenvainadas, resguardando su lado derecho, y Virko el izquierdo. Estaban casi haban terminando aqu.
Escchenme Akiva dijo a los soldados. La era de las guerras ha terminado. Para los que regresaran y no derramaran ms sangre, habr amnista l hablaba como si tuviera el poder para hacer tales promesas, y,
escuchandolo, aun sabiendo que la desolacin los llenaba de incertidumbre, Karou crea en l. Lo haran los Dominion? Ella no lo saba. Ellos permanecieron en silencio por el entrenamiento, y Jael fue silenciado por el cuchillo
de Haxaya. Solo Razgut estaba haciendo ruidos.
La era de las guerras? l repiti. l estaba en el borde de la cama, una pierna colgando intil por el
costado, una cosa flcida y torcida. El ojo en el que Karou haba hundido en el codo en se hinchaba con fuerza, pero
el otro todava estaba incongruentemente bien, casi bonito. Haba locura en l, sin embargo. Una muy negra. Y
quin eres t para poner fin a una era? gru. Fuiste t elegido por todo tu pueblo? Te arrodillas ante los
magos y entregas tu nima a sus dedos afilados? Has tu ahogado estrellas como si fueran bebs en una baera? Yo termin la Primera Era, y voy a terminar la segunda, tambin."
Y con eso, l levant un cuchillo que nadie haba visto, y lo arroj a Akiva. Nadie se movi. No a tiempo.
No Karou, cuya mano sali volando demasiado tarde, como si fuera a coger el cuchillo en el aire o al menos
desviarlo, pero ya la haba pasado.
No Virko, que estaba de pie al otro lado de Akiva.
Y no Akiva. Ni un pelo.
Y el objetivo de Razgut era cierto.
La cuchilla. Lo que Karou vio fue a travs de su visin perifrica. Si su mano no pudo atrapar la hoja, la cabeza no poda girar lo suficientemente rpido para verlo entrar en el corazn de Akiva. El corazn que ella haba presionado la palma y la mejilla, pero an no a su propio corazn, no su propio pecho al suyo o sus labios a los de l, o
su vida a la suya, no todava.

El corazn que le mova la sangre, y que era la otra mitad de la suya.

Vio por el rabillo del ojo, y fue suficiente.

Ella vio.

La hoja entr corazn de Akiva.

63
AL FILO DEL CUCHILLO
Traduccin: Meli Montiel

Correccin: Mell Kiryu

Hielo y final. El congelamiento instantneo, imposible. Impensable. Verdadero.


Toda tu existencia puede reducirse a un grito. Al filo de un cuchillo arrojado, as de rpido. Karou lo hizo. En
aquel instante, ella no era carne y sangre, sino que aire acelerndose para juntarse en un grito que quizs nunca
terminara.

64
PERSUASIN
Traduccin: Meli Montiel

Correccin: Mell Kiryu

Un ngel yaca muriendo en la niebla. Hace algn tiempo.


Y el diablo debera haber acabado con l sin siquiera pensarlo.
Pero ella no lo hizo. Y si lo hubiera hecho? Karou lo haba pensado de cien maneras diferentes. Ella incluso
deseo eso, en la grieta ms oscura de su mente, cuando todo lo que ella pudo ver fue la muerte que haba venido
por su misericordia.
Si ella hubiera matado a Akiva ese da, o lo hubiera dejado morir ah, la guerra habra crecido otros implacables cien aos? Quizs. Pero ella no lo haba hecho, y no lo haba dejado. La era de las guerras termino, Akiva
haba dicho, e incluso Karou vio lo que vio y no haba posibilidad de error, e mientras toda su existencia se juntaba
dentro de ella para gritar, su corazn lo desafo. La era de la guerra haba terminado, y Akiva no iba a morir as.
La cuchilla se enterr en su corazn.
Y el grito de Karou nunca naci. Otro tomo su lugar. Pero primero: un sonido. Una fraccin de instante antes
de que la cuchilla se hundiera en el pecho de Akivaun sonido sordo. No era un sonido de carne. La cabeza de
Karou se dio vuelta completamente, su mirada garabateando un salvaje patrn, llevando a lo que vio.
All estaba Akiva, sin moverse.
Ningn paso tambaleante, no haba sangre, y no haba un cuchillo penetrando su corazn. Karou parpadeo,
frentica, y ella no fue la nica, pero nadie pudo experimentar la misma desesperanza que sinti en ese instante, o
la felicidad que la sobrecoga ahora que vea la cuchilla, hundida en la pared detrs de Akiva. Tampoco nadie poda
sentir exactamente aquel asombro que ella haba experimentado, a medida que la verdad tomaba forma, pero todos en la sala experimentaron una versin de aquello.
Haxaya habl primero. Invisible a la muerte ella murmuro, porque no haban errores en lo que acababa de ocurrir, la trayectoria no menta.
El cuchillo haba pasado a travs de l.
Era la mirada de Karou la que l mantena en ese momento, y lo que ella vio era que l estaba mitad
asombrado, mitad encantado. Ella quera preguntarle: T has hecho eso? Deba ser. Nadie saba, ni siquiera l, que
era capaz de hacer.
Razgut colaps, gimiendo y llevando sus puos a la frente. Dos segundos y Karou estaba sobre l, tirndolo al suelo, revisaba sus ropas en busca de ms armas. El Cado no pareca ni siquiera registrar su presencia.
Los Dominantes se vean cautelosos pero tambin asombrados en la presencia de Akiva, y Karou pens
que ahora no tendra que preocuparse por ningn ataque hacia l. Ella ni siquiera se relajo. La vida de Akiva haba
pasado por su visin perifrica en un solo movimiento. Estaba lista para irse de ah, y todos lo que permaneca era
la persuasin. Su plan, para todo, es la simplicidad.
Por fin llegaron al mismo.
Una vez ms, Akiva encar a su to. Jael estaba quieto, su rostro mostraba preocupacin y estaba tan plido como
su horrorosa boca que temblaba. Ante tanto poder, el haba perdido hasta el coraje para burlarse.

Akiva nunca haba empuado su espada, por lo que sus manos estaban libres. l se dirigi hacia su to y se
pos una mano en su pecho. El gesto era casi amigable, y los ojos de Jael giraban en sus rbitas de nuevo, tratando
de comprender que le estaba pasando. No tard demasiado.
Karou observ la mano de Akiva, y ella record aquel momento en Paris, cuando ella haba ido a la puerta de
Brimstone, sin fuerzas por haber cargado los colmillos de elefante a travs de la ciudad, y haba visto, por primera
vez, la marca de una mano quemada en la madera. Cuando ella la trazo con sus dedos, las cenizas se desprendieron y cayeron. Ella record a Kishmish carbonizado y mientras mora en sus manos, sus latidos descendan en pnico hasta la muerte, y como el lamento de las sirenas de los bomberos la haba sacado de su pena, sala de esa pena, pero se adentraba en una mucho ms grande, ella se apresur y atraves las calles hacia la puerta de Brimstone
solo para encontrarla ardiendo. Fuego azul, infernal y en su desconcierto, la silueta de unas alas.
En ese preciso momento, en todo el mundo, docenas de puertas, todas marcadas con una mano oscura,
haban sido devoradas por el mismo fuego antinatural.
Akiva lo haba hecho. Todos los serafines eran criaturas de fuego, pero las marcas fueron trabajo del l, y le
haba permitido destruir hasta la ltima de las puertas de Brimstone en un instante, apartaba a su enemigo sin ninguna advertencia.
Cuando Karou haba visto la piel ampollada en el cadver de Ten en las Cuevas Kirin, la marca de la mano
de Liraz claramente quemada en su pecho, eso era lo que haba pensado.
Humo profiri debajo de la mano de Akiva. Aparentemente Jael lo oli antes de sentir el calor a travs de
sus ropas, aunque quizs no, ya que no vesta ninguna armadura, solo una tnica de desfile que haba ideado para
aterrorizar a la humanidad. Lo que sea que fuese, el calor o el humo, Karou vi entendimiento sus ojos, como tambin el pnico mientras trataba de salir de la presin que ejerca la mano. Ella esperaba que Haxaya no lo degollara
por accidente.
Su grito fue un gemido vacilante, y Karou lo vio mientras Akiva daba un paso atrs. Ah estaba: quemada
en el pecho de Jael, apestando y carbonizado, el negro dando lugar para revelar la carne cruda debajo. Una mano
en su carne.
Persuasin.
Ve a casa dijo Akiva. O te prender fuego. Donde sea que t o yo estemos, no tiene importancia. Si
no haces lo que te digo, te reducir a nada. No habr ni siquiera cenizas que demuestren tu existencia.
Haxaya dejo ir a Jael y dio un paso a un lado. Ya no necesitaba su cuchillo, limpi la cuchilla en la manga
limpia y blanca del Emperador. l se desplomo como si sus piernas no pudieran sostenerlo, el dolor, la ira y la impotencia se reflejaban en su rostro. l pareca estar analizando la situacin, tratando de entender todo lo que haba
perdido. Y luego qu? finalmente pronunci. Cuando vuelva a Eretz llevando tu marca? Entonces t solo
me quemaras. Por qu tendra que hacer que me pides ahora?
La voz de Akiva era firme. Te doy mi palabra. Es esta: Ve a casa ahora. Llvate tu ejrcito contigo y nada
ms. No provoques ningn caos. Solo vete, y yo nunca tendr que quemar esa marca. Te lo prometo.
Jael dio un bufido de incredulidad. Lo prometes. T me dejaras vivir, solo as.
Karou mir a Akiva mientras l responda. l se mantuvo calmado desde el primer momento en que Jael
entr al cuarto, y trataba de ocultar el profundo odio que senta hacia aquel hombre. Eso no fue lo que dije.
Estaba l pensando en Hazael? En Festival? En el futuro que trataban de evitar si las armas llegaban a
Eretz, transformndolo en algo incluso ms brutal de lo que ya era?

No te prender fuego. Akiva dej que su opinin sobre su to se reflejara en su rostro. Esa es mi
nica promesa, y eso no significa que tu vivas. l dejo que la asquerosa imaginacin de su to hiciera su trabajo.
Tal vez tengas una oportunidad. Una delgada sonrisa. Tal vez me veas venir. Se fundi en el silencio y lo
dej espesarse, y luego, desapareci. Pero probablemente no.
Karou sigui su rastro y desapareci tambin. Virko y Haxaya lo hicieron un segundo ms tarde, mientras
Akiva arrojaba un glamour sobre ellos dos. Jael y los Dominantes vieron sombras que se deslizaban a travs de la
ventana y luego stas desaparecieron y no haba nada ms que la cruda respiracin de un emperador hecho aicos, los respiros furiosos de un monstruo iracundo y dos hileras de soldados quietos, que no entendan muy bien lo
que deban hacer.

65
ELEGIDOS

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Nathalia Tabares

l fue uno de los doce Hace Mucho Tiempo, y la gloria haba sido suya.

***

Ella fue una elegida de doce. Oh, gloria

***

De entre miles ellos se elevaron, candidatos de cada una de las extensiones del reino, jvenes; llenos de esperanza, llenos de orgullo, llenos de sueos. Eran tan hermosos, todos ellos, fuertes y de cada color, desde plidos
como perlas a oscuros azabaches, rojos y cremas y marrones, inclusodesde el Usko Remarroth, donde siempre
era atardecerazul. Esto era lo que los serafines eran entonces: el regalo ms generoso del mundo, como joyas
desplegadas sobre un tapiz. Algunos venan vestidos en plumas y otros en seda, algunos con metales oscuros y algunos en pieles, llevaban oro, llevaban tinta y sus cabellos estaban trenzados o rizados, dorados, negros o verdes, o
estaba cortado hasta el cuero cabelludo en patrones de flamas.
Razgut no haba sido notado en la multitud por su ropaje, el cual era fino pero simple, o su color, el cual
nunca le haba parecido montono hasta ese da. l era de tez medio beige y su cabello y ojos eran marrones. l
tambin era hermoso en ese entonces, pero todos ellos lo eran, y nadie era ms llamativo que Elazael.
Ella haba salido de Chavisaery, donde estaban las tribus ms oscuras de serafines aclamados. Con piel tan
negra como el ala de un cuervo a la umbra de un eclipse, y sus cabellos eran plumosos, como el suave amanecer, y
caan en bajos sobre sus oscuros hombros. Una lnea blanca pintada en cada mejilla, un punto sobre cada ojo, y
sus ojos: eran marrones, no negros, ms encendedores que el resto de ella y sobrecogedores. Y sus esclerticas.
Nunca haba cado nieve ms pura que las esclerticas de los ojos de Elazael.
Cada tribu haba enviado sus mejores elementos.
Todas menos una. Un color estaba ausente en esa multitud: no haba ojos de fuego en aquella masa de juventud ms brillante de su mundo. Slo los Stelian se opusieron a esta eleccin y a todo lo que significaba, pero a
nadie le importaba. Ese da estaban olvidados, descartados. Incluso rehuidos.
Ms tarde, eso cambiara.
Oh, Dioses Estrella, eso cambiara.
Slo el mago saba lo que estaba buscando, y no lo dijo. Ellos fueron puestos a prueba, y las pruebas eran
secretas, y cada da se vean menos candidatos quedndose esperanza, orgullo y sueos, enviados de vuelta a su
lugar de origen, nada de gloria para ellos pero quedaron algunos. Da tras da, ellos se levantaban mientras otros
caan, hasta que fueron doce ante el mago, quien, al final sonri.

Ese da los doce se despidieron de las vidas que haban conocido y se convirtieron en Luchadores, los primeros y los nicos. Haban sido separados en dos grupos de seis, dos equipos para dos viajes. Se entrenaron para prepararse para lo que estaba ms all, y quienes eran al final, no era lo que haban sido. Las cosas estaban terminadas para ellos. Para su animasus yo incorpreos que eran la totalidad verdadera y sus cuerpos slo eran iconos
fijados en el espacio. El mago siempre estaba esforzndose y profundizando, y los luchadores se formaron en algo
nuevo. Era adecuado, era nuevo para su tarea, y era asombroso.
Los Luchadores fueron elegidos para ser exploradores, los portadores de luz de su gente, para viajar a travs
de todos los estratos del Continuum que era el gran Todo.
El Mago Regente del Colegio de Cosmologa se los haba explicado:
Los universos estn uno sobre otro como las pginas de un libro. Pero El Continuum en cada pgina es infinito y el libro no tiene fin eso era decir, cada "pgina" se extenda infinitamente a lo largo del plano de su existencia. Uno nunca podra esperar llegar al borde de los universos. No los tenan. Un explorador viajando a lo largo
del plano podra volar para siempre y no encontrara nada con que chocar. Planetas y estrellas, s, mundos y vaco,
continuando y continuando sin lmite alguno. Nada para cruzar.
Era necesario llevarlo a cabo. No a lo largo del plano, sino dentro de l.
Como la punta de una pluma atascada justo entre la pgina para escribir en la siguiente. El mago haba
aprendido cmo hacerlo, despus de miles de aos de estudio y el cual sera el trabajo de los Faerers: presionar la
pgina, escribir de ellos mismos y de su raza en cada nuevo mundo mientras ellos lo encontraban.
Un Sexteto en una direccin, el otro, hacia la opuesta. Por el resto de sus vidas la distancia entre los equipos
crecerahasta la distancia ms grande, nada menos, de la que haban tenido entre miembros de su raza o cualquier otra. Era la cumbre del xito de un mundo muy, muy viejo: nada menos que hacer un mapa de la totalidad
del gran Todo y puntear la amplitud del Continuum con su luz. Abrir puertas y continuar y continuar, universo tras
universo. Conocerlos, y al hacerlo, de algn modo, reclamarlos.
Cada Sexteto sera todo para cada uno de sus miembros compaeros y familia, defensores y amigos,
amantes, tambin. Tenan la responsabilidad de, en adicin a su primer directiva, engendrar herederos de su conocimiento. Eran tres y tres, hombres y mujeres, y as fue como el mago haba enmarcado la directiva: no criar hijos
sino herederos de su conocimiento.
Estaban para ser el nacimiento de una tribu, algo ms que su gente haba sido antes. Elazael y Razgut estaban en el mismo Sexteto, con Iaoth y Dvira, Kleos y Arieth, y su direccin estaba establecida. Otra noche de encender luces para que los ojos de los Dioses Estrella los vieran. Por la gloria de los serafines, por esta gran hazaa ante
ellos, una extensin de alas que nunca sera olvidada, una partida que hara eco a travs del tiempo, y despus un
da inimaginable, tan lejano estaba del futuro, ellos o sus descendientes regresaran a casa. A Meliz.
Meliz, primera y ltima, Meliz eterna. La casa mundial de los serafines.
Ellos seran recordados para siempre. Venerados. Hroes de su gente, los abridores de puertas, las luces en
la oscuridad. Todo sera gloria.
Oh, malicia. Oh, miseria. Risa que carcome como un atracn de dientes. Eso no fue lo que pas. No y no y
no y no para siempre.
Sucedi el Cataclismo.

***

Era el sueo, simple y puro y terrible.


Mira el cielo.
Suceder?
No puede. No debe.
Sucedi.
Ningn estrato del Continuum era apto para ser abierto, y ningn mundo en las capas infinitas era hospitalario con la luz, como los Faerers aprendieron, para su muy grande desesperanza.
Haba una indescriptible oscuridad, y monstruos vastos como mundos nadando en ella.
Los dejaron entrar. Razgut y Elazael, Iaoth y Dvira, Kleos y Arieth. No era su intencin. No era su culpa.
Excepto que por supuesto era su culpa. Ellos cerraronn el portal, uno muy grande.
Pero quines eran ellos para saber?
Los Stelian les haban advertido.
Pero cmo iban ellos a escuchar a los Stelian? Estaban muy ocupados siendo los elegidos, oh, gloria.
Oh, miseria.
Y cuntos portales haban cerrado? Cuntos mundos haban punteado con su luz? Cuntas capas
abiertas a las Bestias y dejadas desprotegidas mientras ellos revoloteaban y huan, una y otra vez? Sellaron los portales mientras regresaban a Meliz con pnico y desesperanza. Cada portal cerrado en turno detrs de ellos, miraron
a las Bestias romperlos y acercarse. No podan contenerlas. Les haban enseado cmo hacerlo, y entonces, mundo
tras mundo, pgina tras pgina en el libro que era el gran Todo: oscuridad. Devoradores.
Nada peor se haba hecho, por accidente o intencional, en todos los tiempos, en todos los espacios, y la
culpa era de ellos.
Y finalmente no haba mundos entre el Cataclismo y Meliz. Meliz, primera y ltima, Meliz eterna. Los Faerers regresaron a casa, y las Bestias iban detrs de ellos.
Y la devoraron.

66
MUCHO MS QUE SALVADA
Traduccin:

Barbara Agero

Correccin: Nathalia Tabares

Eliza se despert de su sueo y se encontr an soando. El sueo haba sido real, ella estaba profunda y
supremamente consiente, supuso que deba estar surgiendo a travs de capas de sueos, como subir de la tierra,
de una de esas minas a cielo abierto, que son como el infierno hecho realidad, y cada uno con nivel ms cercano a
la vigilia.
Tena que ser un sueo sin embargo, aunque slo, porque desafiaba la realidad. Estaba sentada en un escaln. Lo suficientemente real, hasta ahora. Una chica estaba a su lado: pequea, pero no una nia. Una adolescente,
bonita como una mueca y con los ojos abiertos. Mirndola.
Con un golpe audible, la chica trag saliva, y dijo con vacilante acento Ingls, Umm. Cmo se dice?
Ohmmm... Eres bienvenida? Cualquiera que parezca... apropiado... para usted?
Lo siento?, Dijo Eliza. Se refera a algo como: Qu? Qu quiso decir la chica? Pero ella pareci tomarlo como una respuesta a su pregunta.
Lo siento, entonces, dijo ella, desinflando. Sus ojos se mantuvieron abiertos y sin pestaear. Eliza se
movi rpido hacia la joven que estaba a su lado. Ella vio asombro de coincidencia en sus ojos. No era nuestra
intencin hacerlo, dijo. No sabamos... que... iba a suceder. Simplemente... crecieron.
Las alas, quera decir: Alas de sueos que crecen en hombros de los sueos de Eliza. Despertar, si se
puede llamar al paso de un sueo a otro despertar, lo que supuso que realmente no se poda, por mucho que se
senta como si as fuese ella se haba dado cuenta del cambio en s misma, sin confirmacin visual o incluso la
sorpresa, como es la forma de los sueos. Volvi la cabeza ahora para ver qu era, lo que ya saba.
Alas de fuego vivo. Ella movi sus hombros, sintiendo el juego de los nuevos msculos, all como las alas
respondieron, flexionando y soltando una gran lluvia de chispas. Eran las cosas ms hermosas que Eliza haba visto
en su vida, y el temor floreci en ella.
Esto era mucho mejor que los sueos a los que estaba acostumbrada.
Siento lo de tu camisa , dijo la chica.
Al principio Eliza no saba a qu se refera, pero luego se dio cuenta que colgaba suelta y hecha jirones, como si las alas la hubieran arrancado cuando crecieron. Apenas pareca consecuente, excepto por una cosa. Fue un
detalle inesperado, por un sueo .
Cmo te sientes?, Pregunt la joven, solcita. Ests... de vuelta?.
Volver? Volver hacia atrs o... de dnde? Eliza se dio cuenta de que no tena idea de dnde estaba. Qu
era lo ltimo que recordaba? Estaba en un coche en Marruecos, sumergida en la desgracia.
Mir a su alrededor y vio una torcedura en un callejn estrecho que casi podra haber sido un escenario.
Adoquines y mrmol, geranios rojos e icnicos alineados en una repisa de la ventana. Lneas de lavandera acordonadas por encima. Todo deca Italia. Lo ms claramente vislumbre para Eliza, del desierto, por la ventanilla del
avin haba dicho: No Italia. Un anciano incluso se apoy pesadamente en su bastn, congelado e inmvil como una figura de cartn, mirndola fijamente.

Era como un hormigueo, al principio, el presentimiento de que esto no era un sueo. En el bastn del anciano haba cinta adhesiva envuelta alrededor de la manija. Una de las plantas de geranio estaba muerta, y no haba basura ni ruido. Cuernos diminutos justo fuera de la vista, una breve pelea canina, y una especie de zumbido
sordo volando sobre todo: un sonido hervidero de muchas voces distantes. Los estruendos y abolladuras del
mundo, intrusos en un sueo? Fue entonces cuando Eliza comenz a entender.
Pero para poder, verdaderamente, entender su situacin tena que escuchar dentro de si.
La sensacin de agitacin dentro de ella ya se haba ido. Las cosas conocidas y enterradas, no estaban intentando cavarse ms. Le tom un momento para comprender por qu, y era tan simple. Ya no estaban enterrados.
Eran conocidos.
Eliza comprendi lo que era. Esta toma de conciencia es el equivalente mental de un clip en cmara lenta
jugado a la inversa: un gran desastre se levanta del suelo y vuela hacia arriba para organizarse sobre una mesa.
Charcos de t y sifones en tazas para aterrizar cuidadosamente en una bandeja. Libros saltan de un revoltijo, batiendo sus portadas como las alas, y se elevan al gallinero en una pila. Sentimiento de locura.
Todo estaba all, y todava era terrible y terrible y terrible pero haba tranquilidad ahora, y la tranquilidad era de ella. Ella se salv.
Qu me hiciste? Pregunt.
No lo s, dijo la joven, preocupada. No sabamos lo que estaba mal con usted, por lo que acaba de
hacer esta amplia clase de deseo en la esperanza de que la magia sabra qu hacer.
Magia? Deseo?
Yo s lo que me pasaba, dijo Eliza, dndose cuenta de que era verdad. No haba una explicacin para las
cosas conocidas y enterradas, y no era que ella era una encarnacin del ngel Elazael.
Euforia y devastacin se funden para convertirse en una nueva emocin, innombrable, y ella no saba cmo
reaccionar ante ella. Saba lo que le haba sido malo, y no era lo que ms haba temido. No era yo, dijo en voz
alta, y esta fue la euforia. La culpa de que el sueo no era, y nunca lo haba sido y nunca lo sera, su culpa.
Pero el cataclismo era real. Ella lo entendi plenamente ahora, y esta era la devastacin.
Se llev las manos a la cabeza, sostenindola, y se senta familiarizada bajo sus dedos
pero por dentro, l, y ella, abarcaba un vasto territorio nuevo.

Soy yo, Eliza

El joven y la mujer que le estaban mirando con el ceo fruncido, preguntando si era de locos lo que haba
hecho antes. No lo era. Ella saba esto absolutamente. Su cerebro, su cuerpo, sus alas, se senta calibrada tan finamente como una de las creaciones perfectas de la naturaleza. Una hlice doble. Una galaxia. Un nido de abeja. Entidades tan improbables y misteriosas que nos hicieron soar que la Creacin tuvo una voluntad y una inteligencia
salvaje.
No lo hizo.
No era lo que ella entenda. Nadie jams podra. Pero... ella saba el origen. De todo. Fue una de las cosas
conocidas y, ahora, desenterradas, todos ellos eran parte de su empresa, ordenados y entrelazados, y era tan hermosa que quera adorarla, aunque saba que no tena conciencia. No, tendra tanto sentido como adorar al viento.
Vio que la magia y la ciencia eran caras y cruces de la misma moneda brillante.

Y ella vio el propio tiempo desenmascarado delante de ella, descomprimido como una cadena de ADN.
Cognoscible. Incluso, posiblemente navegable. Su mente se estremeci al borde de esta nueva inmensidad. Ella
fue salvada, haba pensado, hace unos momentos. Ella vio ahora que estaba ms que salvada. Mucho ms que salvada.
Entonces, dijo ella, tratando de no llorar mientras fij la mirada en sus salvadores con toda la calidez
que sus ojos podan otorgar. Quines son ustedes?.

67
UN ROCO DE CHISPAS

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Nathalia Tabares

Karou sigui a Akiva desde el Palacio Papal, estaban bajo el hechizo de invisibilidad, entonces cuando ella se acerc
a l fue torpe. Pero slo durante los primeros y sorprendentes segundos.
Ella no quera hacerlo. Bueno, no es que fuera un accidente. Ellos no trastabillaron el uno contra el otro con
sus rostros. Slo que su cuerpo no era dirigido, principalmente, por su cerebro.
Saba dnde estaba l por el calor y el flujo del aire, quera seguirlo haca la cpula de San Pedro. Desde ah,
ellos cuatro miraran para planear la huida de Jael y su escolta de Dominantes, e, inadvertidos regresaran a Uzbekistn, a Eretz.
Pero una parte de Karou segua suspendida al borde de aquel cuchillo arrojado, escuchando el grito en el
que casi ella se convierte. No poda ver a Akiva, para reasegurarse a s misma que estaba bien, y entonces tampoco
poda contener su aliento. Todava no haba ninguna victoria que celebrar excepto la de estar vivos, y eso era todo
lo que poda importarle en el momento en que lo capt. Estaban sobre la plaza, las columnatas de Miguel ngel
curvndose debajo de ellos como brazos extendidos.
Karou estir la mano hacia donde el hombro o el ala de Akiva podra estar. Un roco de chispas y l se volte
a su tacto, sobresaltado, ella se inclin hacia l y Akiva la atrap contra l, y fue todo eso lo que tom.
Magnetos colisionando, rpidamente alineados.
Las manos de Karou encontraron el rostro de Akiva, y sus labios siguieron. Estaba torpe, derramando besos
de agradecimiento sobre su rostro invisible. Estaba abrumada, y sus labios aterrizaban donde queran sobre su
frente, luego sobre su pmulo, el puente de su nariz y en el profundo alivio del momento apenas registr la sensacin su piel contra la de ella: el calor y la textura al fin Akiva contra sus labios.
Coloc una mano sobre su corazn para asegurarse de que no haba sido una ilusin, de que l estaba entero e ileso realmente, y l estaba, como su palma, satisfecho, reuniendo su otra mano y deslizndola donde el cuello
se encontraba con la mandbula para sostener su rostro firmemente y estimando la localizacin de sus labios.
l no espero a que ella los encontrara.
Un batido de sus alas y l se agit a travs del aire con tal fuerza que ella estaba fusionada a l ms completamente, incluso ms que cuando estaban abrazados en la regadera, y el rostro de Karou no estaba contra el pecho
de Akiva esta vez, ni sus pies plantados en el suelo.
Sus piernas se entrelazaron con las de l. Desliz hacia arriba las manos desde el cuello de Akiva y las meti
entre su cabello, sostuvo su cabeza mientras se alejaba con l, girando.
Finalmente. Finalmente se besaron!
La boca de Akiva estaba hambrienta y dulce y viva y lenta y clida, y el beso fue largo y profundo y cada otra
racin de alcance era la excepcin del infinito. No era eso. Un beso debe terminar para comenzar otro, y as fue, y
otra vez.
El beso daba camino a otro beso, y en los ojos cerrados, todo el mundo consumido de su abrazo, Karou tuvo
la sensacin de que cada beso abarcaba el ltimo. Era alucinante: beso dentro de un beso dentro de un beso, yendo ms y ms profundo y ms dulce y ms clido y ms embriagador, y esperaba que el equilibrio de Akiva los es-

tuviera guiando porque ella estaba perdida en sus sentidos. No haba arriba ni abajo; slo haba bocas, caderas, y
manos
Un beso mientras vuelas, invisible, sobre la plaza de San Pedro. Sonaba como una fantasa, pero, se senta
tan, tan real.
Y luego una sonrisa compartida se estaba formando en sus bocas y la risa llego entre ellos. Estaban sin
aliento y con alivioy tambin con simple privacin de oxgeno, porque, quin tena tiempo de inhalar? Descansaron sus frentes una contra otra y las puntas de sus narices tambin, se detuvieron para dejar que todo se fijara. El
beso, su respiracin y todo lo que acababan de hacer.
Haba soldados humanos patrullando debajo de ellos, peguntndose por la repentina rfaga de chispas
mientras Karou y Akiva giraban en el aire, sostenidos al vuelo por magia y lnguidos aleteos, mantenindose juntos
por un tirn que sintieron desde el primer momento en que se conocieron, en un campo de batalla, hace mucho
tiempo.
Karou toc el corazn de Akiva otra vez, reasegurndose a s misma. Cmo lo hiciste? pregunt calmadamente, su cabeza todava daba vueltas por el beso.
No lo s. Nunca s. Slo llega.
El cuchillo pas justo a travs de ti. Lo sentiste? deseaba poder verlo, pero dado a que no poda, mantuvo una mano sobre su rostro y su frente contra la de l.
Sinti su asentimiento, y su aliento cepill sus labios cuando habl. Lo sent y no. No puedo explicarlo. Yo
estaba ah pero tampoco ah. Lo vi golpearme y continuar avanzando.
Ella guard silencio durante un momento, procesando eso. Entonces, es cierto lo que dijo Jael? Que
eres invisible a la muerte? No tengo que preocuparme por que mueras nunca?
No creo que sea cierto traz los contornos del rostro de Karou con sus labios, como si pudiera verla as. Pero
t me resucitaras en cualquier caso.
Eso hubiera pasado si Akiva hubiese muerto? O habran perdido el control de la situacin y todo hubiera
sido sobrepuesto? Karou ni siquiera quera pensar en eso. Claro dijo ella, con falsa ligereza. Pero no hay que
ser casuales respecto a este cuerpo, de acuerdo? lo acarici de vuelta con su nariz. Puedo estar enamorada
de tu alma, pero tambin soy muy aficionada a su recipiente.
Su voz se haca ms dbil mientras hablaba, y la respuesta de Akiva fue baja y ronca con cario. No puedo
decir que lamento escuchar eso dijo, y acerc su cara contra la de ella para colocar un beso debajo de su oreja,
enviando al instante, escalofros elctricos atravesando todo el cuerpo de Karou.
Ella solt un dbil murmuro de sorpresa que son como el Oh de un Oh, mi, pero sin el mi, y luego vio, sobre el hombro de Akiva, el ascenso de las primeras filas de Dominantes desde el Palacio Papal, mientras el ejrcito
de Jael regresaba al cielo.

68
CADOS

Traduccin: Itzel Alvares - Haba Rabiosa

Correccin: Vane_B

No fue nuestra culpa! haba gritado Razgut cuando los Faerers fueron sentenciados, pero era mentira.
S tenan la culpa, y ese conocimiento hizo una dimensin de dolor y culpa en sus cuerpos y mentes que suplant
todo lo dems que ellos haban sido o de lo que estaban hechos.
Meliz el hogar, sin sentido y con pnico. Encendieron la alarma. Del Sexteto slo quedaban cuatro. Iaoth y
Dvira haban regresado para enfrentar el cataclismo y haban sido devorados.
Regresaron a la capital y gritaron: Vienen las Bestias! Huyan! Vienen las Bestias!
Algunos lo hicieron, gracias a una puerta trasera, por decirlo as. Los mundos estaban unos sobre otros, como un montn de pginas. Las Bestias llegaron desde una direccin, consumiendo todo a su paso. Aquellos que
pudieron huir en la otra direccin, al mundo vecino: Eretz. No haba tiempo de organizar una evacuacin. Algunos
miles de entre millones lo hicieron. Ni siquiera diez mil, ni siquiera tantos como esos. El resto fue dejado atrs.
La mayora, los colores. Las joyas esparcidas sobre un tapiz. El regalo ms
generoso del mundo. Perdido.
Muchos hicieron el camino hacia el portal slo para no ser admitidos. El corte era pequeo. Dos o tres a la
vez podran apiarse; era lento, y las Bestias venan. Gritos desde el otro lado hacan eco en los odos de Razgut
hasta este da, como el grito de un mundo entero muriendo. Recordaba cun abruptamente haba cado el silencio,
y cmo algunos de los ltimos en lograrlo todava estaban regresando por sus seres amados atrapados en el otro
lado.
Entonces el portal estaba cerrado, pero esto que los Faerers haban hecho docenas de veces en su retirada
nunca haba contenido a las Bestias. Una vez herida, la piel entre los mundos nunca sanaba completamente. Habra
fallado de nuevo y el Cataclismo hubiera tomado a Eretz tambin, despus a la Tierra y a cada mundo despus, a
travs de cada portal cortado por el segundo Sexteto, tan lejos como hubieran viajado.
Pero los Stelian estaban entre aquellos que lograron salir de Meliz, y estaban listos. Siempre se haban
opuesto al viaje de los Faerers, y en los aos despus de su partida, se haban preparado a s mismos para hacer lo
que nadie poda hacer: remendar la piel, el velo, la membrana, la energa, las capas del gran Todo. Cerraron el portal y lo mantuvieron cerrado, y Eretz estaba salvada, y la Tierra y todo el resto.
Los Stelian los haban salvado.
Y en cuanto a los Faerers: condena, infamia. Y eliminacin.
Escucharon, desde la celda, qu fue hecho a la memoria de los sobrevivientes. El mago no haba aprendido
a no entrometerse. Robaron el pasado de cada serafn, no slo del Cataclismo, sino tambin de Meliz, as su gente
podra iniciar una nueva vida. As la gente, comprendi Razgut, no se despertara en la maana para darse cuenta
dnde yaca de verdad la culpa: en el mago que haba soado el viaje de los Faerers en primer lugar, y haba elegido lo mejor de su gente joven para verlo hecho realidad. Ellos compartan la culpa. Pero no el castigo. Oh no, no
ellos.
Laoth y Dvira fueron los afortunados: rpidamente comidos y rpidamente muertos. En cuanto al resto, sus
alas haban sido arrancadas. Esa era la primera cosa. No cortadas. No rebanadas. Tiradas. Astillando el hueso, oh,

dolor, oh dolor como ninguno haba soado. Razgut vio a los otros tres lisiados junto a l, pesadas manos tendidas
en las coyunturas de sus hermosas alas, asinti. Retorcindolas, y sus caras retorcindose, su insoportable agona y
l lo sinti todo. Todos ellos, por lo que ellos eran, y lo que les haban hecho. Estabanenlazados. Lo que uno senta,
todos lo sentan, oh Dioses Estrella. Y la sumade todo su dolor fue demasiado.
Y eso no fue lo peor de todo. Imagina. Era slo la sal en la herida de su verdadero castigo, el cual era el exilio.
E incluso que pudieron haberles dado, y hecho algn tipo de vida lisiada en su mundoprisin, la Tierra,
pero oh, malevolencia. Oh miseria. Los separaron. Eran cuatro, y haba cuatro portales tambin, por mala suerte o
cruel planificacin, y ellos los arrastraron uno tras otro a las lejanas esquinas de Eretz y los echaron. Solos. Sin alas.
Con las piernas destruidas a pisotones. Los arrojaron a otro mundo, cuatro criaturas rotas, para caer desde los cielos y hacerse aicos contra paisajes desconocidos, ni siquiera juntos.
Llevaron a Razgut sobre la Baha de las Bestias, era un hermoso da y el agua estaba verde, no haba ni una
nube en el cielo. Un hermoso da para la agona; lo cargaron por las axilas hasta el borde de ese llagado y aleteante
corte en el cielo y lo empujaron a travs de l, y l cay.
Y cay. Y cay.
Y no muri, por lo que era: l era lo que las pruebas haban comprobado ese lejano da de gloria, y lo que
despus lo haban hecho. l era un Faerer, y tena una fuerza ms all de la fuerza, tan fuerte para no morir de una
cada, y entonces vivi, si se poda decirlo as, y nunca encontr a los otros en el mundo de su exilio, aunque poda
sentir su dolor su afliccin y su culpa, cuatro veces hasta que comenz a desvanecerse. A travs de los aos
supo cuando murieron, cada uno a su vez. No cmo ni dnde, pero s, y ellos quienes haban sido parte de l se
haban ido, final y completamente Kleos,
Arieth, Elazael, idos uno tras otro y l estaba slo de verdad. Era una pequea cosa flotando en una gran
ausencia. Viva con una grieta en su mente, mil aos en exilio.
Y oh, malevolencia, oh, miseria. Todava viva.

***

Esther Van de Vloet pudo haber perdido la posesin temporalmente de sus deseos, pero su dinero e influencia estaban intactas, y no se tendera sobre el piso del bao durante mucho tiempo. Hizo llamadas telefnicas,
navegado en la red para encontrar fotografas de los sinvergenzas se lo haban hecho muy fcil, jvenes idiotas
sin sentido de la privacidady las envi por email no a la polica, quienes tenan las manos llenas aquellos das
evitando que el infierno se saliera de control, sino a una firma privada que conoca suficientemente bien su reputacin para estar al instante complacidos y consternados por escucharla.
Estn en Roma ella dijo. Encuntrenlos. El pago ser doble. Primero, un milln de euros. Imagino que
eso ser suficiente por supuesto que sera suficiente, ellos le aseguraron, no ms complacidos por la obscena
suma sino menos, percibiendo, seguramente, lo que vendra en seguida. Segundo dijo Esther. Tengan xito y
no los destruir.

Despus de eso, caminaba y daba vueltas. Esperar era algo que las esposas de los soldados y ella aborrecan. Viajero y Matusaln se mantuvieron apartados de ella, desconcertados y miserables. Las cortinas seguan
abiertas, no porque a Esther le importara el cielo, sino porque ellos se haban ido por ese camino. Al andar pasaba
al lado de la ventana, pero no volteaba a ver afuera. Se senta una rabia fluorescente. Haba sido robada, violada.
No tena sentido de la irona o slo aadidura. Slo una trmula vista estrechada y furia con pie de guerra.
Slo Dios saba cuntas vueltas haba dado, yendo y viniendo al lado de la ventana, hasta que finalmente se
dio cuenta del cambio en el cielo, y su noche fue de mala a oh, muy, muy mala.
Los ngeles se levantaron.
Se propagaron gritos en las calles de abajo. Esther empuj las puertas de cristal y se apresur al balcn.
No, dej su voz en sus entraas, pareci un gemido, tirando hacia arriba y afuera, desenrollndolas en tiras, gemido tras gemido, cada una era la misma simple palabra No. No. No. Desoll su carne, salieron las palabras
crudas.
Los ngeles se estaban yendo?
Y qu pasaba con ella? Qu pasaba con su trato? Les haba dado a Karou y les haba prometido mucho
ms todo lo que necesitaban para conquistar ese mundo ms all del velo del cielo. Armas, municiones, tecnologa, incluso personal. Y qu haba pedido ella a cambio?
No mucho. Slo derechos de explotacin. A un mundo entero. Un nuevo mundo entero con una poblacin
de esclavos ya establecida y un ejrcito para aguardar sus intereses. Esther se haba asegurado de no tener competencia, que ninguna otra oferta se les hubiera hecho a los ngeles y que no hubiera sobornos que superaran los
suyos. Era la ms grande negociacin de todos los tiempos. O lo haba sido, y Esther Van de Vloet tuvo que mirar,
temblando y susurrando, mientras las alas se la llevaban.
No mucho haba dicho Karou, evasiva. Slo persuadirlos de que regresen a casa.
Y entonces, as pareca, lo haban hecho.
Se haban ido y el cielo estaba vaco de nuevo. Esther encendi a tientas la TV y desde la vista del helicptero vio, junto con el resto del mundo, cmo los huspedes celestiales volvan a trazar el camino que haban hecho desde Uzbekistn tres das antes.
Parece que los Visitantes se estn yendo anunciaron los expertos con la cabeza fra, aunque no ser dira
que las cabezas fras prevalecan en este da. Nos abandonan!era la frase ms comn. Fue un giro de los eventos que llamaba a la culpa. Al primer vistazo de los ngeles en el cielo, las multitudes en el permetro del Vaticano
dejaron de salmodiar y comenzaron a aclamar y gritar con xtasis. Pero cuando las falanges se reformaron y comenzaron a moverse, las aclamaciones se convirtieron en gimoteos, y comenzaron los lamentos.
El Papa no sera buscado para hacer comentarios.
Al momento en que el telfono de Esther son, ella haba ido ms all de la furia a un blanco y brillante lugar
de ecos que pudo haber sido la sala de espera para la locura. De estar tan cerca de la grandeza y que se la hubieran
arrebatado Pero el sonido del telfono era como dedos chasqueando en frente de sus ojos.
S, qu? Hola? respondi, desorientada. No poda decir quien esperaba que fuera. La agencia que haba
contratado para encontrar a los ladrones de deseos poda haber sido su mejor suposicin, y su mejor esperanza.
Los ngeles haban volado. Esther estaba perdida, de alguna manera, y no era tan tonta como para imaginar que
tendra otra oportunidad para obtener poder como esta. As que, cuando reconoci a Spivetti en la lnea el mayordomo que, a peticin del Cardenal Schotte, haba hecho su oferta dentro del Palacio Papal una llamarada de

esperanza surgi en ella. De salvacin.Qu es? demand. Qu ha pasado Spivetti? Por qu se fueron?
No lo s, madame dijo l. Sonaba agitado. Pero ellos han dejado algo.
Y bien? demand. Qu es?
No no lo s dijo Spivetti. El hombre estaba cerca de l, y pudo haber dado alguna descripcin rudimentaria que Esther pudo haber exigido, pero ella no exigi nada. Con su codicia, ella ya estaba yendo a toda velocidad por el largo vestbulo.
Le tom horas entrar al Vaticano a travs de la vibrante, olorosa y quejosa multitud y los puntos militares.
Horas y docenas de llamadas, favores cobrados y favores prometidos, y cuando finalmente lleg, desaliada y con
mirada salvaje, confundi la mirada de horror de Spivetti con una reaccin al verla, cuando de hecho eso se haba
anticipado hace horas y persistira un largo tiempo despus de que ella se hubiera ido.
Llvame all . Ladr ella.
Y s fue como Esther Van de Vloet entr por fin a las cmaras de Jael y se acerc a la gran cama labrada. Estaba a oscuras. Sus ojos estaban buscando algn cofre de tesoro, tal vez, algn objeto de riqueza. O un mensaje, un
mapa. No sinti la presencia hasta que estuvo prcticamente sobre ella y para entonces ya era demasiado tarde.
Las sombras la alcanzaron y eran brazos.
Largos y delgados y como si fueran cuero curtido, se acomodaron a su alrededor, casi acaricindola. Como
un amante colocando un chal sobre sus hombros. Ese pensamiento lleg y se fue. Los brazos cerrndose y ruborizndose desde las sombras a la carne, y entonces Esther Van de Vloet vio, por primera vez, a la cosa que le iba a
hacer compaa hasta el final de sus das.
Era a la vez una promesa y una amenaza cuando l se lo dijo en un grosero mallo entre risas:
Nunca ms estars sola.

LLEGADA + 72 HORAS

69
NO PERMITAS QUE LA COSA QUE SE AGITA EN EL CIELO TE GOLPEE EN TU CAMINO A
LA SALIDA.
Traduccin:

Anna MarAl

Correccin: Barbara Agero

El 12 de Agosto a las 9:12 (hora del este), mil ngeles desaparecieron a travs de un corte en el cielo.
No se haban producido testigos a su llegada.
Se haban imaginado paisajes de nubes acumuladas, los rayos de luz escapando oblicuamente, dejando descender
a
los
ngeles,
como
un
dibujo
en
un
libro
de
la
escuela
dominical.
La verdad era menos impresionante. Descendieron uno a uno, mediante aleteos. Dando un efecto de victoria en
ello.
Ovejas esquiladas, vacas masacradas, a donde sea que vayas.
A un ritmo aproximadamente de seis segundos por soldado, les tom ms de dos horas, mucho tiempo, para
que
un
grupo
de
helicpteros
se
agrupara
detrs
de
ellos.
De acuerdo con la incapacidad establecida para decidir un curso de accin con respecto a los ngeles, los lderes
del mundo se opusieron a tratar de enviar a travs de cualquier misin a alguien detrs de ellos.
Qu mensaje enviara esto? Qu consecuencias diplomticas podran haber aqu? El trasero de quin estara en la lnea?
Tom a un billonario independiente aventurero intentarlo. Piloteando su propio helicptero de pasatiempo, vacil
solo el tiempo suficiente para alinear su nave con la abertura en el cielo, manteniendo contacto visual todo el
tiempo.
Haba empezado a acelerar cundo el fuego estall.
Fuego en el cielo.
l pate a un lado justo a tiempo para tener el primer lugar en ver como todo arda: rpido y brillante, y de
nuevo. Y con la luz, su oportunidad en su cuarto rcord mundial.
La primera misin tripulada hacia el cielo?
Quin lo saba?
Nadie.
Y ahora ellos jams lo sabran.
Zuzana, Mik y Eliza observaban el fuego en el cielo desde un televisor, en la esquina de un bar de Roma, y
tostando exitosamente el proceso.

Qu quieres apostar a que Esther jams se beber la Champaa que orden? Mik se regodeaba tomando un gran trago de burbujas.

Despus de toda su preocupacin y mal. Las estratagemas de Esther decayeron, Karou, Akiva y Virko lo haban logrado.
Los ngeles se haban ido, y definitivamente no se llevaron ningn arma.
En tu cara, falsa abuela. Zuzana alardeaba, pero su triunfo fue perseguido por el dolor.
El portal estaba cerrado, y ni un estuche de violn lleno con deseos podra regresarla a Eretz, donde cualquier cosa
podra estar pasando.
No haba nada que hacer ahora, solo mantenerse preocupados, y, posiblemente, estar deprimidos.
Qu quieres hacer? pregunt ella a Mik.
Ir a casa? Dijo soltando un suspiro Supongo. Ver a nuestras familias. Adems, cierto gigante
malvadomarioneta est probablemente muy solitario.
Zuzana se mof.
l puede quedarse solo. Mis das como bailarina han terminado.
Bueno, podras hacerle una esposa por lo menos, as puede disfrutar de su retiro.
A la evocacin de Mik de la palabra esposa, algo dentro de Zuzana se rompi ms all de lo imaginable.
Ella sofoc sus sentimientos frunciendo el ceo.
Eliza los mir perpleja. Van a volver a Praga?
Zuzana se encogi de hombros, lista para hundirse en una buena autocompasin sin sentido. Tal vez incluso llore pens.
Qu vas a hacer t?
Puedo decirte qu NO voy a hacer. Dijo ella. Sus alas estaban bajo un encanto, que de alguna manera
haban aprendido a hacer por s mismas, y su rasgada camiseta ni siquiera se vea rara. Poda fcilmente parecer a
la moda.
No voy a terminar mi tesis. Lo siento, Danaus Plexippus.
Quin? Pregunt Mik.
Eliza sonri.
Mariposa monarca. Es lo que estudio. Hizo una pausa para corregirse a s misma Estudiaba. No puedo volver a esa vida, no ahora, por mucho que anhele demoler a Morgan Toth con el golpe de frente ms atroz de
todos los tiempos. Lo que quiero hacer? Ella los mir atentamente, con sus ojos tan grandes y brillantes.
Es ir a Eretz.
Zuzana y Mik slo la miraron.
Zuzana lanz una significante mirada a la TV, donde todos pudieron ver el portal ardiendo.
Eliza, presumiendo su lenguaje no verbal, levant las cejas y los hombros en una comprometida S, y
qu?

Mik lanz un solo suspiro. Zuzana apenas empezaba a tener esperanza, pero cuando Eliza comenz a hablar
de nuevo, no era de Eretz.
Saban que las mariposas monarcas migran cinco mil millas, de ida y vuelta, todos los aos? Ningn otro
insecto hace algo como eso. Y lo ms impresionante es que la migracin es multigeneracional. Las que regresan al
norte no son las mismas que fueron al sur el ao anterior. Tienen una vida severa de ciclos cambiantes, pero de
alguna
manera
encuentran
la
ruta
de
regreso.
Estuvo en silencio por un momento, y una rara y pequea sonrisa en sus labios, como si no pudiera decir si algo era
divertido o no. Honestamente, Zuzana no saba qu hacer con Eliza ahora que ella ya no era un vegetal. No era slo
coherente. Ella era ms que humana, de alguna manera. No eran tampoco solo las alas.
Poda sentirlo salir dentro de ella: esta energa, desconocida y chispeante.
Qu demonios le haban hecho, con slo un Gavriel?
Realmente no recuerdo como empec a interesarme en ellas. Definitivamente creo que fue la migracin, tiene mucho sentido ahora. Supongo que siempre supe ms de lo que saba que saba, si eso tiene sentido.
No realmente dijo Zuzana llanamente.
Soy una mariposa. Dijo Eliza, como si eso lo explicara todo La vida severa de ciclos cambiantes. Bueno, excepto que fue un poco ms que severa. Mil aos. No s cuntas generaciones.

Zuzana frunci el ceo, esperando a que ella dijera algo que tuviera sentido.
Mik, sin embargo, de la misma manera indiferente como l haba reaccionado con Karou dicindoles, meses atrs,
que era una quimera, slo dijo:
Genial.
Eliza se ri.
Y entonces les cont sobre Elazael, y lo que ella haba hecho, y sobre el sueo que haba atormentado a Eliza toda su vida, y lo que significaba, y Zuzana pens que haba perdido la capacidad para sorprenderse, pero la encontr de nuevo en la esquina de un bar en Roma. No, no era sorpresa. Era ms grande que eso. Zuzana encontr
un gigantesco asombro y desconcierto en la esquina de un bar en Roma. Universos. Muchos. Y divisiones en las
grietas de los revestimientos del continuo tiempoespacio. O algo. Y ngeles que eran como exploradores espaciales sin naves, como ciencia ficcin pero con magia remplazando la ciencia
La magia le hizo algo a la mente de Faerers, Eliza explic A su nimo, de hecho. Es ms que mente;
es uno mismo. Parte de su deber era engendrar hijos en su viaje, que nacieran con sus mapas y recuerdos codificados en l. Como un cdigo gentico ancestral. Loco. As un da ellos podran encontrar el camino a casa.
Y t eres una de los nios. dijo Mik.
Muchosgrandes, o algo as.

Y t tienes los mapas. dijo l.


Los recuerdos.

Eliza asinti.
Era la intensidad de Mik lo que gui a Zuzana a saber que algo ms que contar una historia se desarrollaba
aqu. Mapas, recuerdos.
Mapas. Recuerdos.

Hay demasiada informacin aqu. Eliza dijo dando golpecitos a su cabeza. No la he procesado an. A
lo largo de la historia de mi familia ha habido demencia. Creo que es demasiado para la mente humana. Es como
sobrecargar un servidor. Slo colapsa. Yo colaps. Ustedes me repararon. Nunca ser capaz de agradecerles lo suficiente.
La compasin sin sentido de Zuzana ya se haba terminado.
Ella se sent derecha.
Si ests diciendo lo que creo que ests diciendo, puedes agradecernos lo suficiente.
Eliza torca sus labios en una arruga de contemplacin.
Eso depende Qu crees que estoy diciendo?
La travesura brillaba en sus ojos.
Zuzana envolvi sus manos suavemente alrededor de la garganta de Eliza y simul estrangularla.
"DNOSLO".
Conozco otro portal. Dijo Eliza Duh!

70
YA NO MS BLANCO
Traduccin:

Anna MarAl

Correccin: Barbara Agero

Los aleteos con furia de Jael se detuvieron. De todo, haba vuelto menos tranquilo a Eretz.
Prcticamente desgarr su camino a travs del portal, deseando poder hacer algn dao, daar algo.
Akiva.
S.
Ver al bastardo siendo disparado, lleno de flechas, como un mueco de tiro con arco, bailando en el occidente como
si estuviera en un patbulo para que todos pudieran venir y observarlo. Mir a su alrededor con inquietud.
Maldito bastardo, l podra estar en cualquier lugar. Haba seguido a Jael a travs del portal? Vendra detrs?
Segn los trminos de su acuerdo, en el momento que Jael pasara de nuevo a Eretz, Akiva sera libre para matarlo de cualquier forma, distinta a encender una huella de la mano supurante en el pecho de Jael.
Eso
le
dejaba
un
montn
de
opciones.
Y
Jael
tena
igual
de
muchas.
Ms, porque l no se vea frenado por el honor, cosa que acortaba la lista de maneras de matar a su enemigo.
No pas desapercibido para l, que su propia supervivencia dependa del enemigo y honor, pero esto no lo obligaba de ninguna manera a jugar con las mismas reglas. Por el contrario, era crtico que l drenara primero la sangre.
l no sera capaz de descansar hasta que el bastardo estuviera muerto.
Una vez atravesado el portal no se qued a supervisar el tedioso regreso de su ejrcito, vol derecho al campamento
en el centro de una falange de guardias, con arqueros a los costados en caso de que Akiva hiciera una aparicin.
El paisaje aqu era casi igual al que haban dejado atrs: montaas pardas, y nada que ver.
El campamento estaba al pie de la montaa, a media hora de distancia.
En un campo de hierbas aplastadas por el viento, las filas de tiendas de campaa estaban ordenadas en un cuadrado
bruto con torres de vigilancia en sus esquinas, tripuladas por los arqueros, en caso de ataque areo. Era una defensa de esqueleto. Hasta aqu, no haba nada contra qu defenderse. La mayora de las fuerzas de Jael fueron desplegadas al sur y al
este, persiguiendo a los rebeldes. Y cmo les fue? l debera saberlo pronto.
Ms pronto de lo que esperaba.
El campamento estaba casi en la mira, cuando vio lo que le esperaba en la empalizada.
Karou lo vio tambin, aunque desde una distancia mayor, y ella no pudo reprimir un grito ahogado.
En la empalizada, ondeando al viento, colgaba una pancarta que haba sido blanca y ahora estaba llena de sangre y cenizas.
Lo supo en cuanto lo vio. Su consigna era clara, aunque el emblema del lobo jefe en el centro estaba... oculto.
Victoria y Venganza, se lea, en el idioma de las quimeras. Era el emblema del lobo blanco. No la copia que haba paseado
en el Kasbah, era el original, saqueado, lo que debera de haber sido de Loramendi despus de la cada.
Pero no fue el emblema lo que hizo a Karou gritar. Si la pancarta colgara sola ah, sera un signo de que el campamento haba sido tomado y conquistado por el Lobo Blanco. Pero con lo que colgaba en frente de ella, oscureciendo el emblema
del lobo, como idea que era imposible. Karou pens que haba controlado su esperanza. Ella crea, al volar de regreso a travs del portal, que estaba preparada para la posibilidad la probabilidad de una mala noticia.
Desilusin.

En algn momento desde que dej a sus compaeros atrs, ella haba comenzado a creer, sin confesrselo a s misma, que todo estara bien. Porque tena que estarlo. Cierto? Pero no lo estaba. Todo no estaba bien.
Una vez blanco y ya no ms blanco. Colgando por una soga alrededor del cuello, oscilado, el cuerpo manchado y roto de
Thiago. Y ah estaba la respuesta, ms pronto de lo esperado, a lo que haba ocurrido cundo se fueron en el furor de la batalla en los Adelfas, e hicieron la difcil decisin de completar su vital misin antes de volver Hice lo suficiente? Karou se
haba preguntado a s misma entonces, sabiendo la respuesta. Hice todo lo que pude? No Y sus compaeros se haban
perdido. Y muerto. Akiva la atrap y la sostuvo, ella no habl, pero vio, impotente, se mova en el aire con la marea constante
de aleteos de Akiva, y Jael aterriz ante el cadver del Lobo Blanco y ri.

71
AUSENCIA
Traduccin: Kimi Nicole

Correccin: Mell Kiryu

Karou se dirigi hacia cuerpo, despus de que Jael se fuera. Slo por un momento, por si acaso. Acercndose, record la ltima vez que la carne se haba desangrado. Su propio cuchillo pequeo lo haba matado entonces,
y la herida limpia fue fcil de coser para preparar el recipiente para el alma de Ziri.
Esta herida no estaba... limpia.
Mira hacia otro lado.
Esta muerte no haba sido fcil, y la mente de Karou grit por el hurfano de ojos marrones, que en otro
tiempo la haba seguido por todo Loramendi, tmido y desgarbado como un cervatillo. A quin haba besado una
vez en la frente, y slo lo recordaba porque l se lo haba dicho. Sonrojado.
Ziri. Y conoca la sensacin de su alma desde el momento en que la haba puesto en este cuerpo, y la esperanza, la esperanza nunca aprendera.
Por supuesto, su alma se haba ido. Nunca podra haber sobrevivido tanto tiempo a la intemperie, o un viaje
como aquel. Por supuesto que se haba desvanecido. Pero Karou abri sus sentidos a la espera, porque ella deba
intentarlo. He hecho todo lo que pude? Y contuvo el aliento, mientras las lgrimas invisibles caan por sus mejillas
invisibles. Y ella an tena esperanza.
La ausencia tiene presencia, a veces, y eso era lo que ella senta. Ausencia como la hierba muerta y aplastada donde algo haba sido y ya no lo era. Ausencia donde un hilo ha sido rasgado de manera desigual de un tapiz
dejando un vaco que no puede ser reparado.
Eso fue todo lo que sinti.

72
EL EMPERADOR DE UNOS CUANTOS DAS
Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Mell Kiryu

Con una gran mejora en su humor, Jael sigui su camino hacia su pabelln, con su squito de guardias a rastras. Los soldados de las torres de vigilancia lo haban saludado cuando l pas cerca, y uno baj para deslizarse
sigilosamente y dar zancadas a su lado.
El reporte ladr Jael, quitndose el casco y dndoselo al soldado. Los rebeldes?
Los atrapamos en los montes Adelfas, seor
Jael gir rpidamente hacia l. Seor? repiti. No reconoca al soldado. No soy tu emperador como
tambin tu general?
El soldado inclin su cabeza, azorado. Su Eminencia? os expresar. Mi seor Emperador? Arrinconamos a los rebeldes en los montes Adelfas. Ilegtimos y Resucitados juntos, si puede dar crdito a eso.
Oh, Jael lo acreditaba. Dej salir el siseo de una risa.
No estoy mintiendo, seor dijo el soldado, malinterpretndolo. De nuevo, seor.
Los ojos de Jael se estrecharon. Y?
Presentaron una defensa valiente dijo el soldado, y Jael ley el resto en su sonrisa. Una defensa valiente
era una defensa condenada. Era lo que l esperaba, especialmente despus de ver el cadver del Lobo Blanco, y
era todo lo que necesitaba saber hasta ahora. La sangre de Jael estaba palpitando con reprimida frustracin, y sus
msculos estaban tensos de furia. l haba sido dcil como un conejo un conejo castrado durante das en aquel
palacio infernal, sin atreverse a perjudicar su reputacin respondiendo a sus propios apetitos. Y todo para qu?
Para ser ahuyentado como un perro? Ni siquiera se atrevi a matar al Cado por miedo a desafiar la prohibicin de
derramamiento de sangre del bastardo Akiva.
Busc con la mirada a su mayordomo. Dnde est Mechel?
No lo s, mi emperador. Puedo ayudarlo?
Jael dio un gruido avaro. Envame una mujer dijo l y se volte para irse.
No hay necesidad, seor. Ya hay una en su tienda, esperndolo todava tena esa sonrisa. Una celebracin por la victoria.
Jael tom impulso y con el dorso de la mano golpe al soldado, cuya expresin apenas estaba alterada
mientras el golpe volva su cabeza de este a oeste. Un hilillo de sangre apareci bajo su labio y no hizo nada para
limpiarlo.
Luzco victorioso para ti? Jael le espet. Levant sus manos vacas. Ves todas mis nuevas armas?
Seguramente no pude traerlas todas!!! Esa es mi victoria! sinti su rostro amoratarse y le record a su hermano, cuyas rabietas haban sido famosas y sanguinarias. Jael se enorgulleca de s mismo por ser una criatura astuta, no temperamental, y ser astuto significaba no matar con clera sino con calma.
As que slo empujo al soldado a un lado fijando su sonrisa en su memoria para un castigo ms considerado para despus y se dirigi hacia a su pabelln, haciendo pedazos su ridculo traje de espectculo y dando un
siseo de dolor cuando arranc donde la seda quemada haba ardido contra la carne llorosa de su herida, reabrindola.

Maldijo. El dolor era un vibrante recordatorio de su fracaso y vulnerabilidad. Necesitaba recordar su propio
poder. Necesitaba poner su sangre en marcha, su respiracin fluyendo, probar quien
Se detuvo en seco. La cama estaba vaca.
Sus ojos se estrecharon. Haba una mujer? Escondindose? Acobardndose? Bueno. Su calor aumentaba. Lo que hara un buen comienzo.
Sal, sal de donde ests dijo con un tono spero, girando lentamente en crculo.
El pabelln estaba oscuro, las paredes de lona colgaban con pieles para mantener fuera el viento y la luz. No
haba linternas que iluminaran. La nica iluminacin proceda de las propias alas de Jael
y de la mujer.
Ah.
No se estaba escondiendo. No se estaba acobardando. Ella estaba en su escritorio. A Jael se le pusieron los
pelos de punta. La chica estaba sentada en su escritorio, lnguida sobre su silla, todos sus mapas de campaa estaba esparcidos en frente de ella mientras rodaba un pisapapeles sobre su palma. Su otra mano, l no lo pas desapercibido, descansaba sobre la empuadura de una espada.
Qu ests haciendo? gru l.
Esperndote.
No haba miedo en su voz, ni timidez ni humildad. Estaba iluminada desde atrs con la luz de sus propias
alas, y, adems, una tranquilidad sombra pareca cubrirla, as Jael slo poda ver su silueta mientras avanzaba hacia ella, listo para tirarla de su silla tomndola por el cabello. Y eso era mejor en lugar de que se estuviera escondiendo, era mejor en lugar de que se estuviera acobardando. Tal vez se resistira
Vio su rostro y se detuvo.
Si fue lento para procesar las ramificaciones de esta visita era slo porque era impensable. Haba desplegado a cuatro mil Dominantes para aplastar a los menos de quinientos rebeldes, y lo haban hecho, y haban trado el
cuerpo del Lobo Blanco como prueba, y adems, los guardias
Detrs de l, el soldado que no haba reconocido habl desde la puerta, haba entrado sin ser llamado y sin
permiso. Oh, deb ser claro dijo, sonriendo. No me refera a una celebracin por su victoria, seor. Sino la
nuestra.
Jael farfull.
Sacando la espada de su funda con un movimiento suave, Liraz se levant de la silla.

***

Karou dijo Akiva, mientras se movan silenciosamente a travs del campo.


S? susurr ella. El campo desierto era misterioso, pero ella saba que no permanecera as por mucho
tiempo. Las tropas pronto llegaran y para ellos, quedarse sera peligroso. Si iban a tratar con Jael, deberan hacerlo
ahora.
Aunque para su sorpresa, Akiva de deshizo de su hechizo abruptamente.

Qu ests haciendo? susurr ella, alarmada. Estaban a plena vista de una torre de vigilancia y la escolta personal de Jael apenas se haba dispersado. Podan estar en cualquier lugar. Entonces porqu Akiva no pareca preocupado?
Por qu pareca asombrado?
Ese soldado dijo l, sealando al pabelln del emperador, y el guardia que justo haba entrado detrs
de Jael. Es Xathanael.

***

Liraz. Jael tuvo que parpadear porque la misteriosa capa de oscuridad se desplaz y pareca moverse con
ella mientras se alejaba del escritorio. Piernas largas, pasos largos, sin prisa. Liraz de los Ilegtimos sali con una
escolta de oscuridad, y sus manos estaban llenas de tinta negra con todas las vidas que haba tomado, y la oscuridad que la cubra haba tomado muchas ms. Movindose como mercurio, la oscuridad se resolvi como dos formas a sus lados.
Haba dos de ellas: aladas y felinas, con las cabezas y cuellos de mujer. Esfinges, y estaban sonriendo.
Ilegtimos y Resucitados juntos, si puede dar crdito a eso dijo el soldado detrs de l.
Mi hermano Xathanael dijo Liraz, de una manera tan calmada como si ella fuera la anfitriona e hiciera
las debidas presentaciones. Y, conoces a Tangris y Bashees? No? Entonces tal vez s las conozcas por su nombre
popular. Las Sombras Vivientes?
Jael no poda dar crdito a esto, aunque lo vio con sus propios ojos: Liraz, era tanto mortfera como esplndida al lado de las Sombras Vivientes. Las Sombras Vivientes. En un campo como este, durante las campaas quimricas, no haba terror ms grande que esas misteriosas asesinas.
Hielo cortaba a travs de l. Fue cuando pens en llamar a sus guardias que el conocimiento descendi sobre l, tardamente y como una jaula: el campamento estaba tomado, y l tambin, y para ese entonces tambin
sus guardias.
Sus guardias, tal vez, pero no su ejrcito. La esperanza de Jael se repleg. Ellos eran su salvacin, aqu, y con
nmeros tan fciles de aplastar con una miserable fuerza. Nmeros. Que Akiva luche contra tales nmeros. Jael no
poda caer en la misma trampa al ltimo momento, ni se dejara ser tomado por la influencia. Mir a las esfinges.
Una de ellas lo mir y l se estremeci.
Una estrategia brillante dijo l, evasivo. Enemigos unidos.
Es tu propio regalo para Eretz respondi Liraz. Y me asegurar de que seas recordado por ello. Sers
llamado El emperador de unos cuantos das, porque ese fue todo el tiempo que tuviste, y a pesar de todo, en
esos das, no slo disolviste el Imperio, consumaste la extraordinaria hazaa de unir a enemigos mortales en una
perdurable paz.
Perdurable se burl Jael. Tan pronto como muera estarn arrancndose las gargantas unos a otros.
Mala eleccin de palabras.

Muerto? Liraz lo mir con sorpresa. Por qu, to? Ests indispuesto? Planeas morir pronto?
ella haba cambiado. No era el ceceante y escupiente gato que haba tratado ser en la Torre de la Conquista. No
hay nada en el mundo haba dicho l entonces, burlndose, como cabalgar sobre una tormenta furiosa, ah no
haba tormenta ni furia. Haba una nueva tranquilidad en ella, pero no se contrajo ni se marchit con ella. Ms bien
pareca engrandecerla. Ya no era un arma que haban forjado, sino una mujer con todo el control de su poder, erguida e indmita, y eso era algo peligroso.
Jael se tens, agudizndo el odo por si su ejrcito se acercaba. Ella debi darse cuenta. Neg tristemente
con la cabeza, como si sintiera lstima por l, luego busc una pregunta en el sonriente, quien asinti.
Bien se volvi a Jael. Ven. Hay algo que debes ver.
Jael no deseaba ver nada de lo que ella quera mostrarle. Pens en sacar su espada, pero la esfinge que lo
haba mirado se acerc a l en un borrn mediogato, mediohumo y se enroll a su alrededor. Un aturdimiento
lo sorprendi un dulce y suave estupor y perdi su oportunidad. Liraz lo desarm como si fuera un nio o un
borracho, lanzado la espada a un lado, lo empuj hacia la puerta y salieron al campo.
Antes de ver nada, vio al Terror de las Bestias. Instintivamente, se estremeci. Vino a matarlo como dijo
que hara y los guardias de Jael estaban dispersos e idos?
Pero el Terror de las Bestias ni siquiera lo miraba. Liraz! grit, y haba alegra en su voz que debi haber
quemado a Jael, pero l apenas lo haba notado, fijndose en lo que Liraz lo haba llevado a ver.
Como una nube tormentosa en lo alto lleg la sombra de un ejrcito. Era tremendo, abarcaba todo el cielo
visible.
Y no era el suyo.
Mir hacia arriba, con la cabeza estirada hacia atrs y todo lo dems olvidado, intentando furiosamente
calcular el nmero de aquellas filas presentes. Ellos no deban tener a ms de trescientos Ilegtimos, incluso si todos hubieran sobrevivido al ataque en los montes Adelfas. Incluso si
El soldado sonriente. Presentaron una defensa valiente, haba dicho y as pareca. De las tropas que se
cernan arriba, una parte tena en negro de los Ilegtimos. Y el resto? Haba quimeras entre ellos, s. Ellas no mantenan la misma formacin estable de los serafines, pero eso era lo que se esperara de ellas: bestias salvajes, sin
uniformidad en su apariencia, tamao o ropa. Era un bestiario agitado y que los Dioses Estrella ayuden a los ngeles que se aliaron con ellos.
Los Dioses Estrella ayuden a la Segunda Legin entonces, a la vista de Jael, a travs de una niebla de furia,
que hizo el volumen de este cielo portador de fuerza, vestidos de acero y sin lujos en su armadura estndar, sin
colores, sin estandartes, sin blasones ni escudos de armas. Slo espadas y escudos. Oh, tantas espadas y escudos.
Y ah, desde las cimas de las montaas, llegaron sus Dominantes vestidos de blanco, superados y atrapados
con la guardia baja y Jael no tena ms opcin que quedarse en el suelo mirando mientras las dos fuerzas se enfrentaban una a la otra en un golfo de cielo. Emisarios se aventuraron a salir de ambos lados para encontrarse en el
medio y Jael escupi en el csped, rindose en las caras de los bastardos y las bestias declarando: Los Dominantes nunca se rinden! Es nuestro credo! Lo escrib yo mismo!
Djenlos pelear, urga con un fervor que se acercaba a la splica. Djenlos morir y si ganan o no, lleven a los
traidores y a los rebeldes con ellos a sus tumbas.
Estaban muy lejos de l para ver quin hablaba por ellos, mucho menos para adivinar qu se deca, pero el
resultado fue claro cuando los Dominantes descendieron del cieloms all del nacimiento del csped ondeante y
fuera de su vista y aterrizaron a modo de rendicin.

Tal vez no se estn rindiendo dijo el soldado sonriente con falsa consolacin. Tal vez todos ellos slo
se estn preparando para orinar.
Jael no los vio bajar sus espadas. No tuvo que verlo. Saba que estaba perdido.
Su Eminencia, Jael, el Segundo en Nacer, Jael, Cortado a la Mitad el Emperador de unos cuantos das
haba perdido su ejrcito y su imperio. Y ahora, seguramente, su vida.
Qu ests esperando? grit, lanzndose hacia Liraz. Con un solo paso para apartarse, ella envi su cara
al suelo y con una buena patada lo volte, jadeando, sobre su espalda. Mtame! le espet desde el suelo.
Quiero que lo hagas!
Pero ella neg con la cabeza y sonri, y Jael quera gritar, porque en su sonrisa haba planes, y en esos
planes, l vio que no sera fcil morir.

73
UNA MARIPOSA EN UNA BOTELLA

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Barbara Agero

Karou y Liraz se reunieron, sin acuerdo previo, para quitar el cuerpo de Thiago de la estacada.
Haba un gran reparto de actividad en el campo desde que los Dominantes se rindieron, y slo haba habido
tiempo para ver por eso en la maana. Reuniones y presentaciones, exclamaciones y explicaciones, logstica y estrategias para debatir e implementar, y celebraciones, tambin aunque reducidas con una razonable porcin de
afliccin, porque hubieron prdidas en los Adelfas, muchas de ellas irreparables.
Haba algunos incensarios, y Karou haba abierto cada uno de ellos para dejar que la impresin de las almas
se frotara contra sus sentidos, pero en ninguno de ellos encontr a quien estaba buscando.
Se acerc con pasos pesados al cuerpo, con razones para odiarlo, pero encontr que no poda. Todo era
por Ziri, su dolor, o en alguna pequea medida por el Lobo, quien, por todas sus grandes faltas, haba dado muchodurante muchos aos, tantas muertes y tanto dolorpor su gente?
Para su sorpresa, Liraz estaba ah, de frente a la estacada y al cadver que colgaba de ella. Oh dijo
Karou, atrapada con la guardia baja. Hola.
No hubo un hola en respuesta. Lo puse aqu dijo Liraz sin voltear. Su voz estaba apretada.
Karou entendi que ella se lamentaba por lZiriy aunque no saba cmo haba pasado, cmo como un
sentimiento pudo haber tenido tiempo para crecer entre ellos, no estaba sorprendida. No por Liraz, ya no ms.
Era por Jael, en caso de que sospechara, para cuando llegara al campo cruz su mirada tensa con la de
Karou. No por ser irrespetuosa.
Lo s.
Pareca inadecuado, as que Karou aadi, suavemente. No era l. No de ninguna manera.
Lo s la voz de Liraz era tosca. No hablaron de nuevo hasta que cortaron las cuerdas y bajaron el cuerpo
al piso. Tambin bajaron el estandarte. Esas palabrasvictoria y venganzapertenecan a otro tiempo. Karou lo
coloc sobre el cuerpo para cubrirlo y esconder la profanacin de una muerte violenta.
Podras quemarlo? Pidi ella. Esto no l, ella haba dicho, porque eso era. Una cosa vaca, como una
concha en una playa.
Liraz asinti y se arrodill junto al cuerpo para tocar e incendiar el amplio y muerto pecho. Volutas de humo
ondularon alrededor de su mano, y
Espera dijo Karou, recordando algo. Tambin se arrodill, al otro lado, y meti la mano en el bolsillo del
general. Lo que sac fue un pequeo artculo con el largo de su dedo pequeo. Era negro y liso, con una punta al
final. De su cuerpo natural dijo ella y se lo tendi a Liraz. La punta de su cuerno. Eso es todo.
Entonces, l ardi. El fuego se elev, limpio y esplndido e innaturalmente caliente, dejando slo ceniza que
el viento se llev incluso antes de que las flamas murieran.
Slo entonces Karou se dio cuenta del silencio que haba cado en el campo, y gir hacia la puerta para ver a
la multitud agrupada ah, observando. Akiva estaba al frente, al igual que Haxaya, y mir a Liraz, y Liraz le regres la
mirada, y ya no haba ms enemistad entre ellos.
Ven dijo Akiva y apart a la multitud, y entonces slo eran Karou y Liraz de nuevo. Sin cadver. Ni siquiera ceniza. Karou no se movi. Haba una pregunta que estaba desesperada por hacer, pero pele contra ella.

No lo vi morir dijo Liraz. Apret el con el puo la punta del cuerno, apretado contra sus costillas.
Karou contuvo su silencio, contuvo una calma con l, sintiendo lo que se acercaba: la cosa que quera extremadamente saber. Regresando del portal, era un caos. Una vez lo vi pero no pude alcanzarlo, y cuando mir
de nuevo, ya no estaba ah. Despus luca llena de angustia, lanz a Karou una mirada de soslayo y dijo, claramente. No s cmo sucedi. Cmo fue que ganamos. No hay explicacin. Vi a los soldados caer del cielo, sin flechas ni heridas, sin nadie cerca para que los hiriera. Otros huyeron. Ms huyeron, creo, en lugar de caer. No lo s
neg con la cabeza como si as lo aclarara.
Karou haba escuchado ya mucho de esto, desde el reporte inicial que Elyon dio a Akiva, seguido por Balieros. Una misteriosauna imposiblevictoria. Qu podra significar eso?
Finalmente, encontr su cuerpo. Haba cado dentro de un barranco. En un arroyo mir a Karou y todo
en ella era cautela y guardia. Pareca que esperaba que Karou dijera algo.
Pensaba que Karou la culpaba? No fue tu culpa dijo Karou.
Lo que sea que Liraz quera decirle, no era aquello. Dej salir un corto jadeo de impaciencia. Agua dijo
ella. El agua, el agua en movimiento acelera la evanescencia?
Karou mir a Liraz mientras caan las palabras. Su calma se hizo ms profunda. Estaba atrapada entre alientos. Esto era lo que no era capaz de preguntar. Ella se refera? Claramente, Karou record la devastacin en el
rostro de Liraz cuando ella le dijo, tan apaciblemente como pudo bajo las circunstancias, que el alma de Hazael
estaba perdida. Cmo, por nada, ella haba arrastrado su cadver a travs de dos cielos, y cmo lo llev a un resucitador, en lugar de tirar su alma de la deriva.
Seguramente no fue por eso que arrastr el cuerpo de Thiago toda esa distancia?
La mirada de Karou se desvi hacia donde haba estado el cadver, lo cual no pas desapercibido por Liraz.
Crees que no aprend? Pregunt el ngel, incrdula.
Y con eso, Karou casi se atrevi a tener esperanza. Lo hiciste? Pregunt y su voz era muy, muy baja.
Aprendiste?
Atrapaste el alma de Ziri?
Queridos dioses y polvo de estrellas, lo hiciste?
Liraz comenz a temblar. No lo s dijo ella. No lo s su voz se quebr, justo como si estuviera llorando. Hurgo entre su cinturn, despus le estaba tendiendo algo a Karou con sus manos temblando salvajemente.
Era su cantimplora.
No es un incensario, pero se acerca. No tena incienso y no pude encontrar a nadie, no cerca de ah y pens que sera peor esperar, pero entonces no poda decir si algo pas. No poda sentir nada, ni ver nada, entonces
me temo me temo que ya se ha ido ahora las palabras salan corriendo, ahora retrocediendo en una serie de
silencios tirantes, y haba una guerra en sus ojos entre la esperanza y la cautela. Yo yo cant susurr, si eso
importa y Karou sinti su corazn caerse en pedazos. La guerrera Ilegtima, la ms fiera de todos ellos, se haba
acuclillado dentro de una cama de arroyo fro para cantarle al alma de una quimera y as entrara en su cantimplora,
porque no saba qu ms hacer.
El canto no habra importado, pero no iba a decirle eso a Liraz. Si el alma de Ziri estaba en la cantimplora,
Karou aprendera la cancin que Liraz haba cantado y la hara parte de su ritual de resurreccin para siempre, slo
para que el ngel nunca sintiera que haba sido tonta.

Y quin sabe? Pens Karou, tomando la cantimplora. Quin sabe realmente? Porque estoy segura como el
infierno que yo no.
Y sus manos tambin estaban temblando mientras giraba la tapa. Trat de calmarlas contra el cuello de la
jarra de metal, el cual debera estar fro por el aire de la montaa pero estaba clido por que descans contra el
cuerpo de Liraz.
Luego, tan delicadamente como poda con sus manos inquietas, levant la tapa.
Se tens, escuchando con sus sentidos. Extendindolos, esperanzada. Era como inclinarse hacia delante y
respirar profundamentesin inclinarse, sin respirar. Alguna desconocida parte de ella se desplaz hacia delante, se
desenvolva, se extenda. Qu haba dicho Akiva? Una proyeccin de energas, ms que mente y ms que alma. Se
extendi con ella, fuera lo que fuera, y sinti
hogar.
Eso fue lo que lleg a ella. Su hogar y el de Ziri. Quiz el de todos ellos ahora. Ella lo compartira con alegra.
Podran ser una gran, loca tribu, viene uno, vienen todos, ngeles y diablos descansando y enamorados, o discutiendo, o entrenando, o aprendiendo violn con Mik, o enseando a sus bebs mestizos a volar con alas que no
fueran Kirin ni serficas, sino un tipo alas con plumas de ngelmurcilago. U otra cosa que fuera como el color de
los ojos; podras heredar uno u otro. Estaba pensando en bebs? Karou estaba riendo y asintiendo, y Liraz estaba
sollozando y riendo, y cayeron una sobre la otra, con la cantimplora entre ellas, su preciosa tapa removida, y su
alivio era una tierra natal compartida, porque contra sus sentidos, Karou haba sentido el movimiento de las alas de
los cazadores de tormentas y el alto recorrido del viento de las montaas Adelfas, la hermosa, melanclica y eterna
cancin de las flautas de viento que llenaban sus cuevas con msica, y tambin: una nota que no olvidara nunca.
Era fuego, sostenido en manos ahuecadas y pens que saba lo que eso significaba.
Liraz pudo haber capturado el alma de Ziri como a una mariposa en una botella, pero era slo una formalidad. La mariposa ya era suya.
Y, claramente, a juzgar por el estado de Liraz, riendosollozando en los brazos de Karou, ella tambin era
de l.

74
CAPTULO UNO

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Barbara Agero

Entonces, Jael estaba destituido y los portales cerrados y ningn arma pas a travs de ellos para infligir
nuevas destrucciones. Los Dominantes estaban vencidos, dejando a la Segunda Legin, tambin llamado el ejrcito
comn, como la fuerza principal de la regin. Eran el ejrcito ms grande y siempre haban ocupado un terreno
neutral entre los Dominantes de alta cuna y los bastardos Ilegtimos, y si ellos tuvieran que elegircomo se haban
encontrado a s mismos en la impensable posicin de hacerlose iran del lado de los bastardos.
Bajo los auspicios de un comandante llamado Ormerod a quien Akiva conoca y respetaba, haban hecho, de
facto, la anulacin de la sentencia de muerte a los Ilegtimos y la declaracin del final a las hostilidades.
Declarando un final y llevando a cabo un final estando diferentes animales, haciendo a un lado las tensiones
que existan entre los ejrcitos serficos, la Segunda Legin estaba lejos de considerar a las quimeras enemigas
como compaeros de armas. Por ahora, haban hecho a regaadientes la misma promesa que los Ilegtimos haban
hecho das antes y Karou esperaba que no se probara de la misma manera. Ellos no atacaran primero.
Una distensin no es una alianza, pero es un comienzo.
Elyon, resueltodespus de la mstica victoria en los Adelfashaba sido el que fue al Cabo Armasin en el
lugar de Akiva y aleg la causa rebelde, y claramente lo haba hecho bien. Ahora l y Ormerod escoltaran a Jael de
vuelta a Astrae para comenzar una nueva era de su vida. De capitn a emperador y de emperador a exhibicin.
El emperador de unos cuantos das iba a estelarizar su propio zoolgico.
Nadie hubiera culpado a Liraz por matarlo y nadie lo hubiera lamentado.
Pero mientras ella estuvo sobre el montn chillante y retorcido que era l, haba descubierto que no tena la
voluntad para hacerlo. No slo por el bien de su cuenta y dejar de matar, sino tambin por la simple razn de que
l claramente quera que ella lo hiciera.
En la Torre de la Conquista, haba sido ella quien habra cortejado a la muerte en lugar de enfrentarse al
destino que l haba elegido para ella.
Mtame con mis hermanos o desears haberlo hecho haba espetado Liraz y l fingi ofenderse.
Preferiras morir con ellos en lugar de frotarme la espalda?
Mil veces ella haba dicho. Y l? l haba puesto una mano contra su corazn.
Querida ma. Es que no te das cuenta? Saber eso es lo que lo hace ms dulce.
Ahora era ella la que conoca la dulzura de negarle la muerte en lugar de otorgrsela.
Estuve pensando musit, de pie en frente de l, que hara el bien a la gente para ver con sus propios
ojos la tirana de la que se han librado. Es algo escuchar acerca de tu horror y otra experiencia de primera mano.
l haba detenido su forcejeo para mirarla, atnito.
Vengan y vean, esto es un emperador ella haba dicho, regocijndose con su idea. Ahora recordaba lo
que haba presenciado en las Tierras Postreras, cuando Jael haba ensartado las palmas de Ziri con sus espadas y lo
forz a comer las cenizas de sus compaeros. Vengan y echen una mirada, vean de lo que se han salvado y estarn de rodillas agradecindonos. Y posiblemente vomitando.

A su respuesta salvajeun chorro de saliva invectiva y una serie de contorsiones faciales que le concedi
nuevas alturas de monstruosidad ella slo respondi, apaciblemente. S, as. Haz exactamente eso cuando
ellos vayan a verte. Es perfecto.
Como verdadera justicia, el Imperio no tena dnde ponerlo y nadie saba cmo emprender en construirlo,
sin mencionar un nuevo sistema de gobierno que sustituyera al malo que justo haban derrocado. Y luego estaba la
tarea de liberar a los esclavos, tambin encontrarles ocupaciones a los muchos hombres y mujeres que no conocan otro sustento ms que la guerra. Si haba una cosa que saban esta noche a los pies de Veskal Range, era lo
mucho que no saban.
En esencia, haban escrito "Captulo Uno" sobre la primera pgina de un nuevo libro y todotodoestaba
por ser escrito. Karou esperaba que fuera un libro largo y aburrido.
Aburrido? Akiva repiti, escptico. Estaban sentados junto a una fogata, comiendo raciones de los
Dominantes. Karou estaba intrigada de ver a Liraz entre Tagris y Bashees en el otro lado y pens que se hacan
buena compaa la una a las otras.
Aburrido afirm Karou. La historia te condicionaba para una calamidad de escala pica. Una vez, cuando estaba estudiando el nmero de muertes en las batallas de la Primera Guerra Mundial, se haba descubierto a s
misma pensando, Slo ocho mil murieron aqu. Bueno, eso no es demasiado. Porque enseguida, deca, el milln que
muri en la Suma, no lo era. Los estupendos nmeros te amortiguaban la mera tragedia, y la historia no mediaba
en los das habituales por balance. En este da, nadie en el mundo fue asesinado. Una leona pari. Las mariquitas
almorzaron pulgones. Una chica enamorada so despierta durante toda la maana, olvidando sus tareas y ni siquiera la haban regaado.
Qu era ms fantstico que un da aburrido?
Aburrido en el buen sentido aclar ella. Sin guerras que lo hagan interesante. Sin conquistas ni redadas de esclavos, solo mejoras y construcciones.
Y cmo eso puede ser aburrido? pregunt Akiva, divertido.
As dijo Karou, aclarando su garganta y asumiendo que intentaba ser la cargada voz de la historia.
Once de enero del ao del NeekNeek. La guarnicin en el Cabo Armasin es desmontada por madera. Una ciudad es trazada en el sitio. Hay una indecisin por la altura de una torre de reloj propuesta. Los consejos se renen,
discuten se detuvo para el suspenso, moviendo sus ojos de un lado a otro. Se desintegran las diferencias. La
torre del reloj se construye debidamente. Vegetales han crecido y han sido comidos.
Muchas puestas de sol admiradas.
Akiva ri. Eso dijo l, es una deliberada falta de imaginacin. Estoy seguro de que muchas cosas interesantes suceden en tu ciudad imaginaria.
Bien, entonces. Adelante.
Ok se detuvo para pensar. Cuando habl, se aproximo a la voz de historia de Karou. Once de enero
del ao del NeekNeek. La guarnicin de Cabo Armasin es desmontada por madera. La cuidad trazada en el sitio
es la primera de razas mezcladas es todo Eretz. Quimeras y serafines viven lado a lado como iguales. Algunos incluso contuvo sus palabras, y cuando continu, fue con su propia voz, una tierna y cuidadosa versin de ella
.Incluso algunos viven juntos.
Viven juntos. A caso se refera a?
S. A eso se refera. Sostuvo la mirada de Karou, firme y clida. Ella lo haba imaginado, o lo haba intentado.
Vivir juntos. Eso siempre tena la irrealidad dorada y sin palabras de un sueo.

Algunos prosigui, yacen juntos bajo una manta compartida y respiran la esencia del otro mientras
duermen. Suean con un templo perdido en un bosque de rquiems y con los deseos que all pidieron y se hicieron realidad ella record su atraccin, como una marea. Su calor. Su peso. Se ruboriz pero no apart la mirada.
Algunos dijo l, suavemente, no tienen que esperar mucho ms.
Karou trag saliva, encontrando su voz. Tienes razn reconoci ella, prcticamente susurrando. Eso
no es aburrido.

***

No esperar mucho ms. "No mucho" todava era mucho, y por la mayor parte era tolerable.
No era tolerable: las dos noches que pasaron en el campamento, cuando Elyon, Ormerod, y un grupo de
otros, incluyendo al toro centauro Balieros tomando el lugar de Thiagolos mantuvieron ocupados planeando
hasta el amanecer as que Karou, quien haba determinado robar a Akiva dentro de una tienda de campaa vaca,
nunca tuvo la oportunidad.
Era tolerable: irse a la tercera maanafinalmenteporque se iran juntos.
Haba alguna preocupacin sobre eso. Ormerod sostena que Akiva sera necesitado en la capital, lo cual todava deba ser trado, despacio, de algn otro modo, dentro de la nueva era post imperio. Akiva contest que ellos
estaran mejor sin la histeria que su presencia podra causar. Adems dijo l, tengo un compromiso ms importante.
Cuando su expresin se suaviz entonces, con una mirada hacia Karou, la naturaleza de su "compromiso"
fue fcilmente malinterpretada.
Seguramente puede esperar protest Ormerod, incrdulo.
Karou se ruboriz, viendo lo que todos pensabany no estaban equivocados al pensar en eso. Siempre
habra tiempo para pastel? Besar a Akiva al fin no haba facilitado nada la espera, slo haba servido de cebo para
su hambre de l. Pero de ninguna manera ese no era el compromiso al que Akiva se refera. Permite que te ayude l le haba suplicado de vuelta en las Cuevas de los Kirin, cuando Karou le haba contado del trabajo que haba
ms adelante para ella. Es todo lo que quiero, estar a tu lado, ayudarte. Si nos toma toda la vida, qu mejor, si es
para siempre y contigo.
Haba parecido tan lejano entonces, pero aqu estaban. Con trabajo que hacer y diezmo que dar y pastel en
los bordes.
Los bordes, ella jur, seran abundantes. No se los haban ganado?
Liraz resolvi el asunto declarando que las quimeras necesitaban una escolta serfica en estos tiempos crticos, cuando todava estaban lejos de algo como una paz sencilla, y su misin era una de tal importancia. Habl en
el mismo modo tranquilo y amilanado como en el consejo de guerra y con el mismo efecto: Liraz hablaba y la verdad naca.
Era un poder, pens Karou, mirndola con un respeto que siempre aumentaba, que el ngel no haba comenzado a explorar. Y le gustaba mucho ms cuando ella lo usaba para ella, no contra ella.
Y no poda ser slo la influencia que Liraz tena sobre ellos, que una vez que los serafines haban entendido
qu misin tan importante ahora comprometan las quimeras, intentaron ser voluntarios para eso.

Fue entonces, viendo sus rostros, que Karou conoci la primer brisa de abundante esperanza para el futuro
de Eretz. Como haba sido antes, cuando Liraz admiti cantarle al a de Ziri dentro de su cantimplora, sinti su corazn caerse en pedazos.
Cada Ilegtimo que alcanz a escuchar se ofreci para ir a Loramendi y ayudar con la excavacin de almas.
Todos ellos eran guerreros; cada uno tena sus recuerdos rondando y la mayora, sus vergenzas. Ninguno de ellos
haba tenido la oportunidad de desmatar a una ciudad antes. En algn sentido, eso era lo que haran, desenterrando las almas de la catedral de Brimstoneaquellas miles escondidas quienes haban elegido su muerte aquel
da con la esperanza de renacer. La esperanza de Brimstone y la del Caudillo: que una chica resucitada humana, que
no tena memoria de su verdadera identidad ni conocimiento de la magia que ella tena, podra de alguna manera,
encontrar su camino hacia ellos y sacarlos.
Y la pesada esperanza permaneca: que pudiera haber un mundo en el que valiera la pena sacarlos.
Pareca loco ahora, en este lado de las cosas, que eso haba llegado a pasar, y aunque Karou estaba entre algunos cientos de soldados de ambos lados quienes haban tenido su papel en esto, era como si un destello moviera
su mirada hacia Akiva, de no ser por l jams habra pasado. El hueso de la suerte. La vida de Ziri. El incensario de
Issa. Pero antes, mucho antes, haba sido el sueo. Un "deseo de vida," como ella haba dicho una vez. Por una
diferente forma de vida.
Una que otra vez, de vuelta a su vida humana como artista, haba sucedido que Karou hara un dibujo que
fuera mucho mejor que ninguno de los que haba hecho antes de que eso la aturdiera. Cuando eso sucediera, ella
no sera capaz de dejar de mirarlo. Ella habra regresado a l todo el da, e incluso despertado en medio de la noche slo para mirarlo, con sorpresa y orgullo.
Era como mirar a Akiva.
l estaba tan fijo en ella como ella en l, y haba hambre donde sus ojos se encontraban. No era simplemente de pasin o deseo, sino algo ms grande que contena esas cosas y muchas otras. Era hambre y saciedad al mismo tiempo "querer" y "tener" encontrndose y ninguna extingua a la otra.
Y si era la intervencin de Liraz, o la fuerza de esa mirada, nadie se molest en seguir discutiendo. Y bajo
qu cadena de comando l cay?
Quin le poda decir a Akiva qu hacer? l, por supuesto, acompaara a Karou.

rase una vez,


Un tiempo en el que todo era oscuridad

y haba monstruos enormes como mundos que nadaban en ella.

75
DESEO
Traduccin:

Mell Kiryu

Correccin: Laia Gaitan

Eran cuatro decenas de Ilegtimos e igual nmero de quimeras. Todos los dems la fuerza unida que tanto haba oscurecido los cielos de Veskal Range volaran al sur para presentarse ante Astrae.
Vamos a necesitar turbulos e incienso dijo Amzallag, quien llevara a cabo la excavacin de la catedral
de Brimstone. l haba perdido a su familia en Loramendi, y estaba ansioso por estar fuera y empezar. Palas y picos,
carpas y alimentos que consiguieron del campamento de los Dominantes, pero sera ms difcil conseguir estos
suministros especializados, por lo que se decidi, por esta razn y otras, que iban a volar primero a las cuevas Kirin,
que en cualquier caso quedaban de paso.
Karou estaba ansiosa por ver a Issa, y tambin estaba consciente de que los que se haban quedado en las
cuevas no tenan suficiente comida para sostenerse por mucho tiempo, y debido a que la mayora no tena alas, no
posean los medios para salir y buscar alimentos.
Adems, a pesar de que ella, Liraz y Akiva haba mantenido, por ahora, esta noticia contenida entre ellos,
estaba la cuestin de Ziri. Nadie ms que ellos y Haxaya saban que se haba sacado el alma del cuerpo del Lobo Blanco, por lo que Karou tuvo la esperanza de que todo este episodio de engao podra barrerse debajo de la
alfombra y quedar en el olvido. Fue Thiago, el primognito de Warlord y el enemigo ms feroz de los serafines,
quien haba cambiado su corazn y unido con los bastardos marginados del Imperio para forjar un nuevo camino
hacia el futuro. Eso le rob la gloria que se mereca a Ziri por su importante funcin en esta victoria?
Tal vez. Pero Karou pens que l estara de acuerdo. Quizs, con el tiempo, podran contar la verdad. En
cuanto al ltimo hijo de los Kirin, Karou saba que tendran que inventar una buena historia para explicar su repentino regreso, y mantenerlo libre de cualquier forma de asociacin con la muerte del Lobo Blanco. Pero como su
muerte haba sido un misterio l simplemente nunca haba regresado de la ltima misin de Thiago que result
en una masacre y nadie ms que Karou haba visto su cuerpo, ella pens que podran encargarse del tema. Pareca justo que hiciera su reaparicin entre ellos en la casa de sus ancestros y en la suya propia.
Quizs ahora Karou incluso podra encontrar el tiempo para visitar su propia aldea de la infancia en el interior de la montaa.
Y por supuesto, haba una razn ms por su afn de volver a las cuevas, ltima pero no menos importante, y
esa eran sus oscuros y ramificados pasillos, donde aquellos con voluntad fcilmente podran escabullirse por una
hora o tres. O siete.
Tena voluntad para ello.

***

Liraz tena su propia esperanza aguda. Se clavaba en su corazn como una estaca, y ella no la deca en voz
alta. Tena la punta del cuerno presionada en el fondo de su bolsillo, pero ahora Karou tena la cantina, y Liraz extraaba el peso de la misma en su cadera. Cundo iba a resucitarlo? Liraz no le preguntara. No haban hablado de
cuando lo hara. En ese momento, fuera de la empalizada, no pareca que hubiese sido necesario. Las lgrimas y la
risa! Si alguien le hubiera dicho que llorara ante esa chica de pelo azul... bien. Ella les habra dado una mirada glacial. No ms de eso, porque sera brutal.

No querrs ser bruta, imagin la voz de Hazael en su cabeza, con su cadencia perezosa y risuea, Espantars
a todos tus pretendientes.
Era un tema que slo l se habra atrevido a abordar. Liraz nunca haba mirado a un hombre o mujer
no de esa forma. Si saba que la sola idea la aterrorizaba, l ciertamente nunca lo demostr. Hazael siempre haba
construido su fuerza.

"Cualquiera que moleste a mi hermana," haba expresado l en una ocasin, pareciendo un bravucn inflado, "tendr que hacerle frente a... mi hermana". Y luego se haba escabullido detrs de ella, encogindose.
Haz. Qu hara con ella ahora, suspirando por... por el aire dentro de una cantina? Era eso lo que estaba
haciendo? Suspirando? Liraz haba sido testigo de las pasiones de sus hermanos, ambas muy diferentes. Las de
Haz eran relaciones voltiles y frecuentes, y jugaba por el humor. Le pueden haber prohibido a un Ilegtimo los placeres carnales, pero eso nunca lo haba detenido. Se enamoraba como si fuera un pasatiempo, y se desenamoraba
tambin as de rpido. Liraz supona que aquello no era amor.
Akiva, sin embargo. Una vez y para siempre.
Silencioso y sufriendo. Liraz crey que nunca haba sentido un parentesco ms cercano con l de lo que lo
hizo ahora. Saba que no era porque l haba cambiado, ella lo haba hecho. Era curioso. Sentir el anhelo de esta
manera, con todo el miedo que conllevaba. Debera de haberlo odiado. Y una parte de ella lo haca. Los sentimientos son estpidos, todava insista una voz en su interior, pero era una voz que disminua cada vez ms. La voz ms
fuerte que reconoci como propia.
Deseo, dijo, y pareca venir de lo ms profundo de su interior, tal vez de un lugar donde se encontraban muchas cosas esperando con paciencia a ser descubiertas. Para comenzar, una risa verdadera, del tipo de Haz: alegre,
fcil, de msculos relajados, y gratis. Una caricia, la sola idea de aquello aceleraba su corazn.
Saba lo que dira Haz. l le dara una mirada de suficiencia y dira: "Ves? Hay una mejor manera de conseguir que tu sangre entre en movimiento que la batalla". Y no dudaba que aadira (porque ya lo haba dicho suficientes veces): Y por favor, destrenza tu cabello. Me duele slo de verlo. Qu hizo para merecer tal castigo?
Liraz ri al imaginarlo, y puede que tambin haya llorado un poco, porque lo extraaba, pero nadie la vio, y
sus lgrimas se congelaron antes de tocar las montaas, porque ahora haban subido muy alto hacia las Adelphas, y
ech una mirada a Karou, slo lo suficiente para mirar el destello de plata de su cadera donde se balanceaba la
cantina.
Cundo?, se pregunt.
Y luego qu?
***

Akiva, por la duracin del viaje, se senta dividido en dos.


Tena el recuerdo de besar a Karou, y de todo lo que le haba dicho, y de todo lo que haba pensado, pero no
le haba dicho que era la parte principal y cada revuelo en l, cuando sus ojos trazaban las lneas de su vuelo,
sus manos con deseo de rastrearlas... Ella debera haber sido todo en lo que poda pensar. Pasaran una noche en
las cuevas Kirin para descansar del viaje, y saba que no iban a pasar otra noche separados. Ya no iban a existir noches en las que no la pasaran juntos y senta como una burbuja dentro de l, una gran presin en el pecho: alegra
y hambre y un grito creciendo, un grito mudo de alegra a punto de estallar y hacer eco.

Slo quera sentarse en la entrada de la caverna, saludar apresuradamente a los que los esperaban, tirar sus
cosas sobre el suelo con escarcha y dejarlas all. Sujetar la mano de Karou, atraerla hacia l, y correr lejos de aquel
lugar. Hacia lo profundo de las cuevas, abrazarla y sostenerla, y rer en su cuello sin poder creer que, finalmente,
sera suya, y que el mundo sera suyo, y esto era todo lo que deseaba.
O ms bien, era lo nico que quera desear.
Pero haba una intrusin en su mente. Haba estado all durante algn tiempo. Ms recientemente: al escuchar los relatos de victoria en las Adelphas, y al ver la vaga perplejidad de los que relataron los hechos. La lgica
soada de ello, y cmo todos lo aceptaron porque haba sucedido. La forma en que aceptaron lo que haba pasado
en las cuevas cuando se enfrentaron por primera vez, ensangrentados, dispuestos a matar y a morir pero no lo
haban hecho.
Pero la intrusin ya haba estado all. Cuando trat de alcanzar a sirithar en la batalla de las Adelphas y en
su lugar consigui un trueno. Y antes de eso, cuando haba sentido una presencia en la cueva con l, o pensaba que
lo haba hecho. E incluso antes de eso tambin, con su primer logro de la verdadera sirithar, un estado de la energa para el que su mente no tena contexto y que lo hizo sentir, con sus consecuencias, como una cifra infinitesimal
arrastrada en la estela de una fuerza catastrfica. Una inundacin o un huracn. No poda controlarlo. De alguna
manera, poda convocarlo, y eso no era lo mismo, en absoluto.
Haba hablado con Karou acerca de un "esquema de energas" que era real, un lugar que haba navegado,
ciego, desde sus primeros encuentros torpes con la magia. Sinti la inmensidad que haba en l, lo ilimitado, y se
senta humilde por ello, pero... esto no se senta como aquello.
Esto era lo que ms le preocupaba: la sospecha de que cuando alcanz a sirithar es decir, esta cosa que
haba decidido llamar sirithar, porque era la nica palabra que saba con un estado excepcional de claridad... no lo
buscaba dentro de s mismo, sino fuera. Ms all. Y lo que responda la fuente del poder no era l, ni era suya.
Entonces... Qu era?

76
ESPERANDO LA MAGIA
Traduccin: ngeles Vzquez

Correccin: Veronica Martin

Ellos eran observados.


Aquellos que se quedaron en las cuevas debieron haber mantenido un centinela siempre encargado de estar atento a su regreso, porque para cuando ellos se hallaron cerca cautelosos, en caso de que cualquier cosa
hubiera ido mal en su ausencia todo el mundo se haba reunido en la entrada de la caverna para recibirlos, y hacerlos sentir bien. Como volver a casa.
Karou vol directa a los brazos de Issa y all se qued el tiempo suficiente para que un nido de serpientes
de Naja reclamaran su compaa serpientes cegadas en la cueva por la humedad de los pasajes inferiores la
lastim a ella, tambin, plida y trmula, y se uni junto a ellas.
Dulce nia, susurr Issa, todo est bien?
Y ms que bien, dijo Karou, y la embarg la emocin, sabiendo que esto era parecido a lo que hubiera
podido acercarse nunca a sermonearla Brimstone desde que hubo comenzado : el improbable sueo, y el ms dulce.
Despus de las felicitaciones hubo noticias para compartir, y mucho ms, aunque lo hicieron tan breve como pudieron. All habra sido final ilgico para la conjetura que result, pero Issa haba interceptado una mirada
entre Karou y Akiva.
Era la mirada encendida, el espacio entre ellos justamente de calor abrasador, y los labios de Issa se prensaron en una sonrisa. No observaron que ella lo not ellos no vean nada ms que a ellos mismos y cuando ella
dijo: Bueno, me imagino que nuestros viajeros estn cansados, y comenz a separarse de la reunin, ellos no
adivinaron que era por ellos.
Todo el mundo pareca compartir el sentimiento de regreso al hogar, incluso los bastardos, y todo el grupo
emocionado se reuni, acompaando a aquellos a quienes haban salido a felicitarlos. Y cuando llegaron a la gran
caverna, donde la quimera podra haber seguido y bajado hacia el pueblo que anteriormente haban ocupado, no
lo hicieron, pero se quedaron con los ngeles para preparar una comida juntos, bajo las estalactitas.
Karou no tena hambre. No para robar raciones a Dominion, de todos modos.
Un sentimiento de maana navidea se haba apoderado de ella. Bueno, haba tenido muy pocas maanas
de Navidad en su vida. La nica con Esther se haba sentido ms como una obra de teatro brillante y especial
como algo que ella estaba destinada a observar,ms que ser partcipe. Ella haba tenido dos con la familia de
Zuzana, y aquellas estuvieron mucho mejor, y aunque ellas no haban sido precisamente nias, se comportaron de
la misma forma tanto como les fue posible. Los rituales de vacaciones en el hogar Novak eran inmutables, y al igual
que el hermano mayor de Zuzana, quin se haba esforzado mucho para impresionar a Karou con su dudosa virilidad, haba bajado corriendo las escaleras al amanecer en la maana de Navidad para ver qu magia haba sucedido durante la noche.
El sentimiento, era la sensacin de espera a punto de finalizar. No le asustaba la espera, pero se entusiasmaba esperando por aquello mejor: esperando por la magia.
Y la magia de Karou estaba esperando por ahora, a la espera y al alcance, y ella poda sentirla regresar de
nuevo, pareca un reflejo en el preciso instante antes de que la punta de sus dedos tocasen a sus gemelos en el
cristal era sin duda del tipo adulto.

No poda dejar de mirar a Akiva. Y cada vez que lo haca, o ella encontraba su mirada esperando, o si no
senta la suya llegando a la vez a su encuentro. Cada mirada era intensa y llena de vida. Hubo risas en el conjunto
de su boca, porque se haba vuelto divertido, por fin, al final de la espera. Slo divertido porque estaba a punto de
terminar, y todo lo que era... no ellos... era obstculo. Fue una provocacin ahora, este entretenimiento, un juego,
para ver quin poda aguantar otro minuto, y un baile. Sus cuerpos dos en medio de muchos se acercaban por
la atraccin del mismo imn, no importaba quien se interpusiera entre ellos...
Karou sinti como si su piel se hubiese despertado. Haba estado dormida y ella an no lo saba, pero desde
el beso en el cieloms exactamente, cuando los labios de Akiva haban tocado el lugar bajo su oreja, algn interruptor se haba vuelto loco. Pequeas, exquisitas corrientes de electricidad estaban recorriendo por toda ella,
causndole piel de gallina, escalofros, oleadas de calor. No poda calmar sus manos. La qumica amorosa que
ella conoca desde sus das de escuela: dopamina, norepinefrina. Record, en su lectura, cmo un cientfico lo haba llamado el cctel de arrebato amoroso y cmo ella y Zuzana no podan dejar de rerse de ello. Bueno, ella
se llen de ellos ahora. Sonrojada y temblando, su vientre un desorden de mariposas. Stomachus Papilio. Su latido
era un zapateado y su respiracin era superficial. Trat de dibujar respiraciones profundas para solucionarlo ella
misma, pero cada uno se senta como una boya negndose a hundirse. Al borde de la hiperventilacin, pero de una
manera apropiadaque pareca estpido, pero se senta como la gama completa de excitacin, desde trinos de
vrtigo a la rica y lnguida baja nota de placer anticipado, lento y dulce como almbar.
Todo esto estaba diciendo: Karou estaba en llamas.
Akiva atrap su vista de nuevo. Era chispeante y llamativo. Luz y calor, ascendiendo rpidamente por un fusible. No ms risas. Vea que sus manos en sus costados podran no encontrar calma. l contrajo las suyas en puos. Las extendi, pero no podan estar tranquilas hasta que se les permitiese hacer lo que ellas deseaban y tocarla. Todo su cuerpo estaba tenso. As estaba ella. Eran cuerdas de violn, al comps, listos para entonar.
Una pregunta en sus ojos, en la inclinacin de la cabeza, en el conjunto de sus hombros. Todo su ser era esta pregunta.
Y la respuesta fue muy fcil. Karou asinti, y el interruptor desconocido tena al parecer un ajuste ms alto,
por que la transform. Su piel prcticamente herva.
Finalmente. Finalmente.
Volvi a desaparecer lejos bajo el pasillo que conduca a los baoslos baos?De dnde vena eso?, esta
idea? Su cara se puso caliente. Fue una muy buena ideay, volvindose, vio a Liraz.
Liraz, de pie, aparte, alto y calmado y siempre condenadamente serio, como si alguiental vez Ellai hubiese atado una cuerda a la parte superior de su crneo y no pudiera apenas dejarle relajarse. All estaba su rigidez,
y la mirada de suspenso agnico en su cara, y el interruptor de Karou, recin descubierto, dio un sonido vibrante.
Se fue la luz. Las corrientes elctricas nulas, normalizan la temperatura de la piel, cctel de arrebato amoroso neutralizado. No ms temblores, y su respiracin hundindose de vuelta en ella como un ancla sumergindose en el
mar.
Jess, qu estaba mal con ella? Ella parpade. El alma de Ziri colgaba de su cinturn y estaba a punto de...?
Ella sacudi su cabeza, duro, rpido y embargada de s misma. Akiva, a travs de la caverna, frunci el ceo.
Ella le lanz una mirada impotente, toc la cantimplora, y l comprendi. Su mirada parpade para Liraz, que vea
todo lo que haba pasado entre ellos y pareca herido.
Ellos se reunieron en la misma puerta a la que Karou se haba dirigido, pero con un propsito diferente ahora, y un destino diferente.
No va a tomar mucho tiempo, dijo Karou.

Yo te ayudar, Akiva contest, y ella asinti con la cabeza.


Haba estado preparada para esto desde antes que Ziri cortase su propia garganta para convertirse en el Lobo. Cuando haba estado desaparecido, cuando todas las patrullas haban regresado a excepcin de l, ella haba
recogido lo que iba a necesitar, todos los componentes para conjurar un cuerpo Kirin tan fuerte y verdadero como
ella pudo hacerlo. Dientes de humanos y antlopes, tubos seos de murcilago, hierro y jade. Incluso los diamantes, valiosamente acumulados slo para l. Todos estaban agrupados en una bolsa de joyera pequea de terciopelo con su engranaje de la resurreccin, guardada en la cueva con los incensarios e incienso.
Ingredientes para un Ziri.
Bueno, el ingrediente esencial para un Ziri estaba en la cantimplora. Ella quera, sin embargo, que este nuevo cuerpo fuera lo ms cercano posible a su verdadera carne Kirin. Su cabeza se levant con un pensamiento.
Espera un segundo, dijo, y cruz la caverna donde Liraz qued solo.
No lo hagas, ahora Liraz comenz.
Karou agit la mano. Tienes ese pedazo de cuerno que te di?
Liraz se lo entreg, vacilando como si le apenara desprenderse de l, y Karou se encontr esperando, suave
y profundamente, que los sentimientos de este ngel fuesen compartidos, no slo por ella, sino por Ziri tambin,
cuya soledad fue an ms profunda de lo que la suya hubo sido una vez. Ella, al menos, haba tenido a Brimstone, y
el recuerdo de sus padres y su clan.A quin haba tenido nunca Ziri?
Que este sea otro improbable, glorioso comienzo, pens. Quieres venir? Pregunt ella, pero Liraz neg
con la cabeza y entonces ella lo dej all, fuera del crculo de los soldados, y se fue a hacer una ltima cosa.

77
NO HEMOS SIDO PRESENTADOS

Traduccin:

Nathalia Tabares

Correccin: Brenda CAM

Liraz no poda quedarse en la gran cueva. Se senta demasiado transparente, as que vag y, finalmente, se
encontr de nuevo en la entrada de la caverna. Una de las quimeras no voladora estaba de guardia y ella se hizo
cargo de l, sentndose en una repisa.
Lleg el atardecer en ese momento, y la aparicin de la luna creciente estaba en posicin de atrapar todos
los rayos de la misma. Observ, y pareca derretirse cuando toc los picos lejanos, esparci un tono dorado y se
fundi en toda la amplitud del horizonte.
La luz naranja acristalada, todo el mundo entre ellos; de l a ella, y lleg detrs de ella, lejos de la caverna,
a la luz de las espumas de hielo con un brillo cegador.
Y entonces se puso plido y se enfri, los tonos dorados dando paso a los grises, y fue en ese momento de
profundo azul del cielo, en los ltimos segundos antes de que se muestra plenamente el negro y establece estrellas, que escuch una banda de rodadura detrs de ella, y tena miedo a girar.
La banda de rodadura era lenta, un clip fuerte, clip. El anillo de los cascos. Esa fue su primera toma de conciencia de s cascosy ella no poda evitarlo, era demasiado largo entrenado en ella, y muy profundo: Ella sinti
una oleada de aprensin, casi asco. Era una quimera, Que se haba apoderado de ella? Slo porque alguien te
salv la vida no significaba que tena que enamorarse de l.
El amor? Dioses estrella. Era la primera vez que la palabra se haba atrevido a formarse, y slo de esta manera, en la negacin de la misma. An as, la golpe en el estmago: el miedo y la negacin y el impulso de huir.
Fue una lucha, para permanecer inmvil. Ella no haba hecho nada, tuvo que recordarse a s misma. Dicho y
alentado nada. No antes de morir en la piel del lobo, ni nunca. No haba nada entre ellos para lamentar o alejarse
de l, y no hay razn para huir. Slo tena un camarada, slo una No se nos ha presentado. El corazn de
Liraz dio un portazo. Ella se haba acostumbrado a la voz del lobo, pero eso no significaba que le gustara. Incluso
cuando slo Ziri haba hablado con ella como a s mismola nica vez, los dos de ellos la altura del pecho en la
extraa agua blanda del baono haba habido una rugosidad a la misma, como que podra recurrir a un gruido
en el borde del un soplo. Haba sido un partido para sus manos con garras, con la boca llena de colmillos. Brutalidad latente.
Esta voz, sin embargo. Era tan sonoro como las flautas de viento Kirin, sin esfuerzo rico y suave.
Ella saba que su propia parte en este dilogo. Encontrar a su voz, y haciendo una mueca al or temblar, ella
respondi: Sabes quin soy, y s quin eres y
Que no va a servir. Su voz se torci con la de ella, cambiando el guin. Y en el lapso despus de sus palabras, le oy espera. Cmo se puede or a la espera? Ella no lo saba, pero lo consigui. Ella lo hizo. Estaba esperando a que se diera la vuelta, y ella no poda posponerlo por ms tiempo.
Se dio la vuelta, y Ziri de los Kirin estaba delante de ella, y Liraz apenas poda respirar.
Era alto. Ella lo saba, despus de haberlo visto pelear en medio de un grupo de Dominion que haban crecido junto a l. Pero vindolo a la distancia, y ver que antes tenas que inclinar la cabeza hacia arriba son dos experiencias diferentes. Liraz inclin la cabeza hacia arriba. Y arriba, la localizacin de la longitud de los cuernos que se
extenda el efecto de su altura a los extremos. Tenan que ser la longitud de sus brazos, al menos, largo y lacio, negro y brillante. Intacto, seal, fugazmente No tiene sentidoy roto, se pregunt qu haba sido de esa seal que
haba encajar tan en su palma.

Era delgado, largo y musculoso, menos amplio que Akiva y que a mayor parte de los bastardos, pero esto
slo sirvi para acentuar su altura, y sus hombros eran cualquier cosa menos estrechos. Detrs de ellos, se plegaban sus alas. Oscuras. Liraz poda adivinar su expansividad, contra la longitud de l. Llevaba blanco, y esto pareci
mal, y l debe haber visto una arruga en la frente porque l tir de su camisa y dijo: Era del lobo. Yo no tena
nada de ... mi. Excepto l sonri y, con ambas manos, hizo un gesto a s mismo todo el resto. Supongo .
Era la sonrisa. Ziri sonri y Liraz lo vio. No pezuas, cuernos, que no haba estado examinando en pedazos,
por l mismo . Fue as como l debe ser, y en cada forma llamativa y de infarto. Su belleza Kirin era de una especie
irregular, salvaje. Afilados cuernos, pezuas afiladas, y el corte de sus alas fuerte, tambin. Fue ngulos y las tinieblas, su opuesto una luna y la criatura a su sol, una sombra rebanar a su resplandor. Pero eso fue todo silueta.
Fue en su sonrisa y en sus ojos y en su esperaque an estaba esperandoque ella lo vio, y lo saba. La fuerza y la
gracia y de la soledad y la nostalgia.
Y la esperanza.
Y vacilacin.
Estaba de pie todava a dejarse juzgada y eso la avergonzaba. Ella lo vio en su quietud. Tena miedo de que
ella lo pensara una bestia, y cmo poda asegurarle lo que ella misma, cinco segundos antes, haba sido incierto?
Cmo poda decirle que era magnfico, y ella se humillno habla con disgusto, pero con respeto.
Trat. Yo ... T ... es ...
Nada ms lejos. No hay palabras. Ella estaba fallando en esto. Fue ms all de su habilidad. Qu tena ella
pens que ella sera capaz de convocar a un poco de calor desde el interior de ella misma, cuando se haba pasado
toda su vida sofocarla? Se podra pensar que estaba disgustado por l, por la forma en que actuaba, tieso como
una tabla, y en silencio como las estalagmitas olvidados por Dios a su alrededor. Tuvo que esforzarse ms.
Ella ... asinti.
Oh, genial. Sigue haciendo eso. Por lo menos es uno para arriba en las estalagmitas.
Dobl un brazo sobre sus costillas, apretado, y con la otra alcanzado hasta como para pararse de asentir, y
acab poniendo la mano sobre su boca, como si quisiera evitarse a s misma, incluso de hablar.
En serio? Era realmente lo mejor que poda hacer? l la estaba mirando a elle hecha un nudo, mano en la
boca en un gesto que podra ser tan fcilmente malinterpretado, y lleg un destello de incertidumbre a sus anchas,
de color marrndulce, ojos marrones cuestionar que la llevan a un ltimo, esfuerzo monumental.
Me gusta, susurr, y su mano no la detuvo de asentir como una tonta, pero eso amortigu sus palabras, lo que Ziri no entenda.
l inclin la cabeza en pregunta. Qu?
Movi su mano, y le dijo: tan claramente como pudolo cual no era mucho me gusta. Usted, quiero decir. Y entonces ella puso su mano derecha por encima de rostro enrojecido, y estaba a punto de hacer un llamamiento a lo que se cay, diosa de asesinos de quimeras, a venir y sacarla de su miseria, cuando con un parpadeo
de incertidumbre desapareci el de Ziri de ojos marrones.
Por lo que su sonrisa no debera, entonces, haberla irritado, ya que se extendi torcida con diversina
costa de ella, en su extrema turbacin, y Liraz nunca haba sido capaz de soportar las burlas, pero ella no se detuvo
all. Se sigui su camino, su sonrisa, desde lo divirti, a lo puramente complaciente hasta lo profundamente aliviada. Era tan maravilloso lo que se senta en su corazn.

Bien, dijo. Me gustas, tambin.


Y ella se sonroj ms profundo, pero l se haba sonrojado, tambin, ahora, por lo que no era tan malo.
No, todava estaba mal. Y ahora qu? Se supona que tena que encadenar frases ms incoherentes juntos? Tal vez podra enumerar todas las otras cosas que le gustaban, como ella imaginaba que un nio puede, excepto queoh, bueno, ella no le gustaban muchas cosas, as que la lista sera breve, y slo matara a un momento.
No quera matar a un momento. Quera vivir una. Vivir muchos.
Entonces, cmo en el nombre de los dioses estrella. Cmo se hace eso? Era demasiado tarde para aprender?
Uh, dijo Ziri. Movi los hombros, rotandolos, y los sacudi al abrir sus alas. Ellos llamearon, pareciendo
en el espacio cerca tan vasto como un cazador de tormentas, y l dijo, aclarndose la garganta, Una de las peores cosas de ser el lobo era no ser capaz de volar. Voy a, ahora. Era torpe, su detencin voz, mientras haca un
gesto a travs de la abertura de la media luna, donde el tiempo de azul ms puro haba pasado a negro, y las estrellas eran gruesas como el azcar.
Oh. Ok. Liraz estaba casicasialiviada de tener esta charla terminada, para poder escabullirse. Derretida. Se Maldeca. Mora un poco.
Ziri se aclar la garganta y mir. Tan serio. As la esperanza. Quieres ... quieres venir?
Volar? Eso era algo que poda hacer. Ella ni siquiera tuvo que correr el riesgo de la slaba que se tardara en
decir que s. Slo tena que asentir.

78
RESPIRO
Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Nathalia Tabares

Karou cepill su cabello tranquilamente. Bueno, la tranquilidad era un ejercicio. Respir. Baj el cepillo. Lo
haba encontrado y era una reliquia Kirin: hueso labrado con una tosca silueta de un cazador de tormentas en el
mango. Iba a quedrselo.
(Respiro).
A la luz de una antorcha parpadeante, se mir a s misma. Todava llevaba puesta la ropa que Esther le dio.
Tena un estado sucientemente decente, aunque no le gustaba saber que Razgut haba babeado sobre su manga.
Haba dejado pocas cosas en las cuevas cuando se fue, pero todava estaban sucias. Se pregunt si alguna vez conocera la simplicidad de un closet lleno de ropa, y el placer de elegir un conjuntoun conjunto limpiocon el cual
vestirse y encontrarse con su qu? Cmo podra llamar a Akiva? Novio sonaba muy terrcola. Amante era muy
conmovedor, destinado a conmocionar. Has conocido a mi amante? No es divino? nop . Eso es, sp, l era
divino. Nop, no iba a llamarlo as, incluso si estaba mareada con la urgencia de hacerlo de ese modo.
(Respiro).
Compaero? Muy seco.
Alma gemela?
Una calidez se propag a travs de ella. Cundo eso haba sido ms verdadero de lo que era para ella y
Akiva? Y sin embargo, como una palabra, esto, tambin, resonaba con pesarosas asociaciones. Te gustan los
Pixies? Lo juro, es como si furamos almas gemelas
Bueno, no tena que llamarlo de ningn modo justo ahora. Slo tena que ir con l y estaba bastante segura
de que a l no le importara lo que estuviera usando.
Un ltimo respiro. Sus latidos estaban a un nivel superior, anunciando que era tiempo, realmente y verdaderamente tiempo, por n. Akiva la haba ayudado a conjurar el cuerpo de Ziri. l haba dado eldiezmo, por su insistencia, y l no necesitaba mordazas, lo cual era bueno, porque ella no crea que tocara su piel desnuda para
amordazarla sin disolverse de vuelta en el estado de trmula hambre que la haba posedo en la gran Caverna. Se
haba hundido dentro de su estado de transe sabiendo que l estaba ah, y luego, cuando estuvo terminado el
nuevo cuerpo forjado y extendido sobre el suelo, todava inanimadohaba vuelto en s a la vista de Akiva vindola. l haba lucido como aturdido, con felicidad y de forma inmediata el sentimiento oreci en ella.
Este ha sido el mayor tiempo en que he sido capaz de mirarte dijo l.
Creo que vas a ver la resurreccin apunt al nuevo cuerpo, glorificndose al verlo. Luca casi exactamente como cuerpo natural de Ziri, y ella pens que l podra aprobarlo como su yo natural. Incluso haba omitido
las hamsas, en parte porque el verdadero Ziri no las haba tenido, y en parte porque ella quera volverlas obsoletas.
Me refera a observar dijo Akiva, avergonzado, y frot con sus dedos su corto y espeso cabello en ese
modo que siempre haca. Me distraigo.
Bueno, no fue justo. No pude devolverte la mirada.
Prometo quedarme quieto para ti ms tarde ms tarde? Despus, quera decir. Despus de que hubiesen tenido su racin de no estar quietos
(Respiro).

Acepto.
Y entonces, y entonces, oh, Dios, por n: la sonrisa. La sonrisa que no haba visto todava con esos ojos, sino
que slo la recordaba a travs de los de Madrigal. Clida con admiracin, una sonrisa tan hermosa que dola. Arrug sus ojos y dio forma a su belleza a otro tipo de sorprendente, un mejor tipo, porque era lo sorprendente de la
felicidad y eso lo cambiaba todo. Haca ntegros a los corazones y dignas a las vidas para vivirlas. Karou sinti cmo
la llenaba, aturdida y delirante y se enamor profundamente un poquito ms. Le ofreci dejarla nalizar la resurreccin sola y ella haba aceptado, porque quera tener un momento a solas con Ziri, como l haba imaginado que
debahaba sido el momento ms dulce en su carrera como resucitadora. Lo abraz y lo sostuvo, y le cont que
todo haba terminado, no tena que esconderse ms, y su alivio haba sido tan profundo que ya haba profundizado
en ella una apreciacin muy profunda de todo lo que l haba puesto por el bien de todos.
Entre ellos haban propuesto la simple explicacin que podan por su ausencia y regreso y despus se fue.
Karou pens que estaba muy feliz de tener forma Kirin de nuevo que solo quera volar, aunque tal vez l haba sentido su propia distraccin. O pudieron haber sido las noticias de quin haba cargado su alma en una cantimplora, y
estaba ah afuera en algn lugar de las cavernas, esperando. Cualquiera que haya sido la razn, se haba ido lo
sucientemente rpido, y ah estaba ella, su ltima tarea terminada, su propio tiempo. Se detuvo, tom aliento. De
su bolsillo tom una pequea cosa que haba estado cargando desde el picnic de sultn en el suelo del hotel desierto en Marruecos, haca un par de das. Un capricho.
Un hueso de la suerte. Sonriendo, cerr su mano en torno a l. Desde la primera noche, haba sido parte de
su ritual de despedida en el templo de Ellai: pedir un deseo. Estaba lista para el ritual otra vez, pero no para la parte de la despedida. Haban tenido sucientes en sus ltimas vidas.
Se fue. Camin, sosteniendo el hueso de la suerte contra su corazn. O comenz a caminar pero muy pronto ya estaba otando, echando ojeadas a lo largo, sin tocar el suelo. Uno puede volverse perezoso, pens, pero no
estaba especialmente preocupada por eso. Los pasajes se retorcan. Su antorcha parpadeaba verde, vigilando a lo
largo y amenazando apagarse cuando ella fue muy rpido. Casi estaba consumida por completo, pero no la necesitara tan pronto como estuviera con Akiva.
Lleg a la entrada de la cueva de los baos. Haba risa en su garganta mientras rodeaba la curva, lista para
murmurar, riendo. Finalmente, nalmente, creo que podra morir, contra su boca, contra su garganta, hambrienta y
riendo e impaciente y Se detuvo en seco. Akiva no estaba all. Por supuesto, susurr una pequea y fra voz en su
corazn. La asxi. Todava. Akiva no estaba all todava. Lo cual era extrao, porque el haba dicho que vendra
directamente. Bueno, bueno. No hay razn para preocuparse. Tal vez se perdi. No. Karou tena ms consideracin
a la ingeniosidad de Akiva como para creer eso. Tal vez fue a hacer algo, pensando que todava poda regresar antes de que ella llegara.
Ella haba llegado rpido; Ziri no se haba demorado. El agua era verde plido y humeaba, los cristales brillaban y las cortinas de musgo oscuro se balanceaban donde sus ms largos zarcillos se arrastraban en la corriente.
Karou consider quitarse la ropa y entrar en el agua, pero slo brevemente, y no seriamente. Un sentimiento de
presagio estaba producindose en sus nudillos e iba hacia sus hombros. Era un sentimiento ms avanzado que un
presagio, de lo que se estaba preparando, y se dio cuenta cuando golpe en que estaba esperando por el otro zapato para que se cayera desde que regresaron a travs del portal de Veskal. Qu otro zapato? Ella no saba. Esa
pequea voz de por supuesto, tampoco lo sabia. Eso slo sabaella slo sabia, de alguna manera que todo
haba sido muy fcil. Era una sensacin en la espina dorsal, como la que haba tenido justo antes de que los Dominantes los emboscaran.

Haba algo que estaba perdiendo. S. Akiva. Eso era de lo que se estaba perdiendo. l debera estar aqu.
Trat de ser razonable. Slo haba estado ah cinco minutos; el llegara rodeando la curva en cualquier segundo.
Pero no lo hizo. Por supuesto, por supuesto. En verdad creste que podras tener felicidad? El pulso de Karou martill ms rpido y su respiracin se hizo ms profunda, pero era pnico apenas contenido esta vez no, dese. Akiva
no lleg.
La antorcha de Karou farfull y muri, y no tena fuego serco para alumbrar su camino de regreso. Tena
se sentir su camino en la oscuridad, apretando su hueso de la suerte, no roto contra su corazn.

79
LEYENDAS
Traduccin:

Anna MarAl

Correccin: Brenda CAM

Mira.
Ziri vio al cazador de tormentas antes que Liraz.No seal, slo sopl las palabras, porque no quera hacerlo
girar en la direccin opuesta. sas criaturas podan ver incluso los movimientos ms pequeos desde distancias
imposibles. De hecho haba sido una maravilla que volara tan cerca de ellos.
Volaba hacia ellos.
Liraz observaba, Ziri se sorprendi ms por como jugaba la luz de las estrellas en los finos planos y curvas
del rostro de Liraz al ver a un cazador de tormentas volando directo a ellos. Ms de hecho, y ms fcilmente.
l observo como ella los admiraba, lo atrajo la maravilla de su asombro.
Hasta que entrecerrando los ojos ella dijo:
Algo est mal.
Se volvi y observ lo que haba estado mirando Liraz, la criatura se haban desviado, ya no estaba dirigindose a ellos. Estaba lejos an, y por un segundo, no pudo ver qu era lo que alarmaba a Liraz. Se deslizaba en una
ascendente. Se vea glorioso.
Ziri entorn los ojos.
Es se un?
S. La voz de Liraz estaba tensa, y con buena razn. Pareca un anormalmente bueno, pareca ser un
ngel volando, juntos a la luz de las estrellas.
Extrao, Ziri pens que tendra que esforzarse ms en el futuro.
Pero segua, siendo extrao
.Era el inequvoco resplandor de alas serafn.
Su primer pensamiento era que el ngel lo estaba cazando, siguindolo de alguna manera. Pero nada en su
manera de volar sugera amenaza alguna.
El cazador de tormentas estaba slo volando, y un ngel volaba a su lado.
Escuchaste alguna vez que eso pasara?l pregunt.
Liraz solt una pequea risa, apenas un suspiro.
No, pero s que Joram quera uno para su sala de trofeos. Fue un deporte, por un tiempo. Cada seor y
dama lame culos en el Imperio tena la esperanza de traerle uno. Sin suerte, por supuesto, y unos murieron intentndolo, finalmente llam a cazadores y tramperos. Los mejores. Sabes cuntos obtuvieron? Era lo ms que le
haba hablado desde que la haba encontrado en la entrada de la caverna, restringiendo su lengua tan cautivadora,
y de nuevo Ziri se encontr a si mismo impulsado a verla, medio olvidando al cazador de tormentas y el misterio de
un serafn volando a su lado.

Cuntos? l pregunt.
Ninguno.
Me alegro.
Yo tambin.
Se dio cuenta, con una punzada de dolor profundo, que aunque ella estaba directamente contra el viento
hacia l, y el aroma a especias de ella era tan brillante a sus sentidos como un color, que ya no poda detectar el
otro aroma el perfume secreto, tan frgil, que se esconda dentro de ella.
Haba inspirado su aroma mientras la llevaba en sus brazos, pero sus sentidos Kirin eran ms apagados que
los del lobo haban sido, y estaba perdido para l ahora.
Bueno, l siempre recordara que estuvo all.
Eso era algo.
Ser el Lobo le haba dado eso por lo menos.
Mantuvieron su posicin y observaron en silencio al cazador de tormentas, continu inclinndose y girando,
el ngel mantenimiento su ritmo con l, a veces adelante, a veces quedndose atrs.
Vamos. dijo Liraz, cundo empezaron aponer distancia entre ellos, dirigindose hacia el norte Vamos
a seguirlos. Lo hicieron, y vieron que su camino era errtico, llevndolos cerca de los acantilados frente a donde el
viento empuja y carga, y luego hasta el crculo alrededor de un pico menor, enhebrando a travs de un terreno de
nubes. Finalmente se giraron y dirigieron una vez ms hacia Liraz y Ziri
Ellos vieron al cazador de tormentas venir, y estaba muy cerca antes de que Ziri notara que la figura a su lado no era su nica compaa.
Haba figuras montndolo. l no lo haba notado antes, porque no eran serafn, ellos no desprendan luz.
Son? l empez a decir estupefacto.
Creo que lo son. suspir Liraz.
Lo eran. Y ellos al ver a Liraz y Ziri comenzaron a dar gritos agudos en su extrao lenguaje humano. Ziri poda, por supuesto, no entender qu decan, pero la nota de la victoria en sus voces era evidente, al igual que la alegra delirante y pura.
Y quin podra culparlos por eso?
Mik y Zuzana haban domado a un cazador de tormentas.
Ellos se convertiran en leyendas.

80
UNA ELECCIN
Traduccin:

Meli Montiel

Correccin: Nathalia Tabares

Akiva no saba lo que le estaba pasando. l estaba en la caverna del bao, con el corazn palpitante, esperando a Karou.
Y entonces l no era.
El Tiempo tartamude.
Esta el pasado, y est el futuro, haba dicho a sus hermanos y hermanas no hace mucho. El presente
no es ms que un solo segundo de divisin una de la otra.
Se haba equivocado. Haba slo el presente, y que era infinito. El pasado y el futuro eran slo un antifaz
que llevbamos para que el infinito no nos volviera locos.
Qu le estaba pasando?
Haba perdido la conciencia de su cuerpo. l estaba dentro de ese reino de la mente, el universo privado, la
esfera infinita de s mismo donde fue a hacer magia, pero l no haba venido por su propia voluntad, y no poda
subir de nuevo hacia fuera.
Lo haban puesto aqu?
Haba una sensacin de presencia. Una sensacin de que las voces estaban pasando fuera de su alcance. No
poda orlos. Slo los sinti como ondas descremadas en la superficie de su conciencia. A medida que el arrastre de
los dedos en la cara oculta de la seda. Ellos estaban en discordia.
Energas compitieron. No solo la suya.
Su propia energa estaba enrollada, cerrada. Esto era todo lo que l saba: l no estaba donde tena que estar. Karou vendra y l no estara all. Tal vez ya haba sucedido. El tiempo haba pasado. Han sido diez minutos? Horas? No importaba. Enfoque. Haba slo el presente. Bastaba abrir los ojos en la direccin correcta para ser
lo que sea que desearas.
Pero haba un nmero infinito de direcciones y sin brjula, y no importaba porque Akiva no poda abrir los
ojos. l se presion profundo. Contenido. Esto estaba hecho para l. l no estaba donde tena que estar. Fue llevado. La impotencia de la misma, y en un momento en que su esperanza haba estado tan llena que no poda contenerla. Para ser aplastado por ahora y robado de la voluntad, cuando Karou lo esperaba, cuando por fin haban llegado a un momento que podra ser slo suyo. Era insoportable.
As que Akiva no poda soportarlo. Empuj.
A la vez, el trueno. El trueno como un arma, un trueno en la cabeza. l retrocedi ante l, pero no por mucho tiempo. El trueno es el sonido, no una b arrera. Si eso era lo nico que lo sostena, entonces l no estaba realmente retenido. Reuni todas las fibras de su fuerza en un rugido silencioso y empuj, y explot en l, sin piedad,
pero era explosivo, tambin, y sin fisuras.
Y fue a travs de l, ms all de ella, en el silencio y los colores de rplicas de su paso violento, y... de
si mismo. Se sinti. Sus birdes que se presionan sobre la roca. Estaba tendido en el suelo, y en el silencio que se
haba derramado, pero slo en una pausa entre las voces, el tenso aire con el tirn de su desacuerdo.
Es el camino equivocado.

Era la voz de una mujer, extraa a l, sus inflexiones ms suaves que el Serfico lo saban, aunque no del todo desconocido.
Hemos perdido bastante tiempo aqu. Sharper, otra voz, y ms joven. Tambin una mujer. Debera
dejarlo tener su cita? Crees que sera ms fcil para que se fuera despus de tener el sabor de ella?
Su sabor? Est enamorado, Scarab. Debes dejar que l elija.
No hay otra opcin.
No hay. La estas dictando.
Al permitir que viva? Yo dira que tu estaras contento.
Lo estoy. Un suspiro. Pero tiene que ser su decisin, no puedes verlo? O siempre ser tu enemigo.
No me tientes, vieja. Sabes lo que podra hacer con un enemigo de esa manera?
Otro silencio cay y se hizo eco, disonante con shock. Akiva entendido que estaban hablando de l, pero eso
era todo lo que l entiende. Qu opcin? Qu enemigo?
Scarab, el que fue llamado. Haba algo all. Algo que debe saber.
Cuando el otro hablaba, su voz era dbil, saliendo de la boca del choque. Haga una cuerda de arpa a l,
es eso lo que quieres decir? Eso es lo que hara con mi nieto?
Nieto. Slo por un momento, al or esto, Akiva pens, No soy yo, entonces, lo que se est discutiendo. Era
nieto de nadie. l era un bastardo. Era Slo si tuviera que hacerlo.
Cmo podras hacerlo? Esto sali como un grito. Es una cosa oscura que has comenzado, Scarab. Usted debe terminar con ella. Eso no es lo que somos. No somos guerreros
Debemos serlo.
Las conmociones cerebrales de shock.
Fuimos, continu Scarab. Haba un tono de terquedad en ella, y la obstinacin de los jvenes chocan
con la edad. Y volveremos a serlo.
Qu ests diciendo? de Akiva escichaba su abuela...? estaba horrorizado. Lentemente. Akiva supo porque sinti su confusin a entrar, y l entendi. Se centr en l y se convirti en si mismo, tal como lo haba
empujado a su desesperacin a cada soldado en las cuevas Kirin, y se haba convertido en la de ellos. Esta mujer le
haba llamado nieto, y no haba otra pieza vital para este rompecabezas. Scarab.
Acompaando a la canasta audaz de los frutos que los Stelians haban enviado para responder a la declaracin de guerra de Joram haba escrito en una nota, sin firma, pero para un sello de cera que representa a un Scarab.
Stelians.
Akiva abri los ojos y sali en posicin vertical en un movimiento. Ellos estaban en una cueva, y se vea y se
senta como las cuevas Kirin, y sonaban como ellos, tambin, misterioso con las flautas de viento, y se registr un
alivio en el fondo de su mente. No le haban quitado de s mismo, entonces. Karou no estara muy lejos. l sera
capaz de encontrarla, y hacer las cosas bien.

Las dos mujeres estaban delante de l, y le dieron un nuevo comienzo en su repentina sacudida. Significaba
algo que ni salt hacia atrs, ni siquiera dio un paso hacia atrs. Los ojos de Scarab ni siquiera se abren, pero slo
los fijaba en l y l todava estaba concentrado, estaba dedicado al acto de levantarse sobre sus pies, y de repente
muy consciente, como lo haba sido antes, cuando sinti una presencia invisible en la cueva, de la entidad discreta
que era su vida.
Y, la fragilidad de esta.
Ellos lo mantuvieron inmviles y miraron. Todo lo que poda hacer, porque no poda moverse, y porque era
lo nico que quera hacer de todos modos, fue mirar hacia atrs.
No haba visto a un Stelian desde que tena cinco aos de edad y haba tomado una ltima mirada desesperada sobre su hombro para ver a su madre mientras era arrastrado de ella. Aqu haba dos mujeres, y el mayor de
ellos... Akiva no poda decir que ella pareca Festival, porque no recordaba el rostro de su madre, pero mirando a
esta mujer le hizo sentir como si l lo hiciera. Scarab la haba llamado vieja, pero ella no era lo era, ni joven,
tampoco. Cares la haba tocado, profundizando el conjunto de sus ojos, el grabado de las esquinas de la boca. Su
pelo era una trenza enrollada como una corona y plagado de plata suficientemente brillante como para parecer
como ornamento. En sus ojos an se hizo eco de los temblores de su reciente choque, y una, un pathos profundo
profundo. Hacia ella, desde la primera vista, Akiva senta parentesco.
La otra, sin embargo.
Su cabello negro estaba desatado y salvaje. Llevaba una tnica gris tormenta que envolva su figura delgada
en pliegues oblicuos, sujetando en su hombro para dejar al descubierto sus brazos morenos que se rodeaban mueca hasta el hombro con bandas doradas equidistantes. Su rostro era grave. No como el de Liraz o de Zuzana,
hecho tan slo por la expresin, pero esculpida por l desde el principio. De Sharp, con el disco, la frente la caza de
un halcn, sombreado sus ojos en una lnea. La forma en que sus pmulos y la mandbula para cortar bordes pareca obra de un cincel, pero su boca estaba llena y oscura, su nica suavidad.
Hasta que ella le sonri a l, es decir, y l vio que sus dientes se afeitaron a puntos.
Akiva retrocedi.
Vio entonces, por primera vez, que haba ms adems de las dos mujeres: otra mujer y dos hombres, cinco
en total. Los dems se haban quedado en silencio y permaneci as, pero los miraba con la quema de intensidad.
Inteligente, dijo Scarab, tirando de la atencin de Akiva nuevo a ella. Y ahora se dio cuenta de que sus
dientes eran normales, blancos y rectos. Nosotros no te subestimamos, supongo. Se volvi hacia la otra mujer. O es que tu lo hiciste, Nightingale?
Nightingale. Ella neg con la cabeza sin apartar los ojos de Akiva. Yo no lo hice, reina.Reina? Pero no
lo voy a enlazar de nuevo. Aqu es donde nosotros le otorgamos la dignidad debida a su nacimiento y lo dejamos
hablar
Hblame de qu?, Se pregunt. Qu quieres de m?
Era Scarab quien respondi, con una mirada hacia un lado oscuro a Nightingale. Ella era real en su arrogancia, para que Akiva creyera que habra sabido ahora, si no lo hubiera odo ya, que ella era la reina. Una eleccin
se ha hecho en su nombre. Por m.
Y cul es esa?
No matarte.

No fue una sorpresa, teniendo en cuenta lo que haba escuchado, pero haba una fuerza, la misma, as que
sin rodeo habl y dijo. Y qu he hecho yo para poner a mi vida en tela de juicio? Estar seguro de su propia
inocencia, no esperaba que la vehemencia de su respuesta.
Mucho , le espet ella, mordiendo un pedazo fuera del aire. Nunca dudes que, vstago de Festival. Por los derechos ests muerto ya.
Trat de ponerse en pie, pero se encontr a s mismo siendo constreidos. Puedes dejarme ir, se pregunt, y para su sorpresa, lo hizo.
Porque yo no te tengo miedo, dijo.
Se puso de pie. Por qu habra de hacerlo? Por qu debo ponerte en peligro, incluso si pudiera? Cuntas veces te he preguntado acerca de la gente de la sangre de mi madre? Y ni una sola vez con un pensamiento de lastimar a ninguno de ustedes.
Y sin embargo, nadie ha llegado tan cerca de nosotros, en la destruccin de ms de mil aos.
De qu ests hablando? Estall. l nunca haba estado cerca de las islas lejanas, ni visto un Stelian. Qu podra haber hecho?
Nightingale interrumpi: Scarab, no te mofes de l. l no lo sabe. Cmo podra?
Saber qu, se pregunt, ms tranquilo ahora, porque cuando vinieron de Scarab, con ira, las acusaciones parecan absurdas, pero a partir de Nightingale, con tristeza, no lo hicieron. La intrusin en su mente. La marea
del poder barrer a travs de l. La forma en que se senta... descartado despus, ya pesar de que lo haba usado, y
no al revs. Vacilante, le pregunt: Qu he hecho?

81
LA POLICA DE LOS DESEOS
Traduccin:

Barbara Agero

Correccin: Nathalia Tabares

Lo que en realidad dijo Zuzana, gritando desde la espalda del cazador de tormentas, fue: Dios mo! Todas las montaas tienen el mismo aspecto!.
Ellos se perdieron, aunque era francamente asombroso que lo hubieran hecho tan lejos, por no decir nada
del estilo del viaje.
Lo primero se debi principalmente a los mapas enterrados en la mente de Eliza, y la segunda a la msica, y
el encanto de Mik, con su violn, uno nuevo y mejor del que haba dejado en la baera, una criatura voladora de
Esther del tamao de un pequeo barco. Zuzana tena ningn problema en anunciar su participacin en los crditos, sin embargo. Ella estaba segura de que su entusiasmo por todo haba sido el verdadero motor de este esfuerzo.
Desde el momento de la revelacin de que Eliza conoca otro portal uno de muchos, su bisabuela haba
sido exiliada a travs de uno hace mil aos Zuzana haba estado a punto de ir. Daba igual que fuera en la Patagonia (donde quiera que era... Oh. Infierno. Realmente lejos. En serio? ), No tenan los medios para llegar all.
Los deseos eran divertidos.
Tambin eran raros, e irremplazables, y sagrados, habiendo sido hechos por Brimstone, y no deban ser derramados como el cambio de bolsillo en un mostrador de dulces. Adems, era probable que Karou necesitara muchos ms gavriels de los que podran tener alguna vez, no iban a hacer ningn bien si no podan llegar a ella, por lo
que el trato que haban hecho entre ellos era el siguiente: ellos la obtendran a ella. Sencillo. Y ellos haran todo lo
posible para hacerlo sin recurrir a gavriels. Mik haba bromeado acerca de la polica de deseos una vez que,
jugando con tres deseos de vuelta en las cuevas, y ahora se burlaban de Zuzana que ella se haba convertido precisamente eso.
No hay habilidades de samuri? Haba hecho ojos de cachorro. O tal vez alguna otra solicitud de
superpotencia, con un enunciado ms cauteloso?
Podemos obtener a Virko o alguien que nos ensean a pelear, le haba dicho. No es un deseo esencial.
Es un deseo vago. Ese es su atractivo. Aprender cosas es difcil.
Dice el violinista al artista.
De acuerdo. Bien. Haba vigas. Sabemos totalmente cmo aprender cosas. l se haba vuelto a Eliza. El cientfico y su compaero inteligente aprendiz de cosas, quieren hacer el entrenamiento samuri
monstruo con nosotros? Tenemos la intencin de llegar a ser peligrosos.
Estoy en esto Haba dicho ella, as de fcil. Eliza Jones era lo que se conoce en la jerga de frutas como:
un melocotn.
En serio. Si no estuvieran unidas por un capricho del destino y un loco propsito compartido, Zuzana todava habra querido ser su amiga. Eso no suceda a menudo, y ella estaba muy, muy contenta de que fuera el caso. Si
Eliza haba sido una llorona, o una prima donna, o algn tipo de masticador fuerte o algo, este viaje podra haber
sido una pesadilla.

Lo que haba sido, en cambio, increble.


En primer lugar, llegar a la Patagonia (que result ser en Argentina, sobre todo, con una rodaja de Chile tirado; quin sabe?). Slo se requiere dinero, que no les faltaba, a causa de que las cuentas de Karou estaban en orden, aparentemente sin ser molestados por la malvada Esther. En tu cara de nuevo, abuela falsa. Zuzana haba lamentado no poder regodearse por lo menos, o mejor an, hacer valer su amenaza, pero Mik, por su parte, haba
sido optimista.
Tener que mantener su propia compaa para el resto de su vida es la venganza suficiente, dijo.
Poca imaginacin.
Eliza, result, teniendo un gen malvado de venganza, tambin, que slo hizo que a Zuzana le gustara ms.
Se vea tan dulce, con esos grandes y hermosos ojos, pero saba cmo amamantar rencor. Ella se objet de perder
un deseo a su nmesis, sin embargo, son como un pito rancio, hasta Zuzana la convenci de que un shing de
los cuales tenan docenas, y que eran demasiado modestos para ser de cualquier valor heroico real para Karou
podra todava causar un bocado satisfaccin de la venganza.
Ella le haba contado sobre el excelentsimo tormento de Karou y Kaz, Mik tena tanta risa desamparada que
describi la visin de su cuerpo desnudo de Adonis con una danzapicazn espstica en el stand del modelo. Pero
fue la pieza de acompaamiento para la venganza constantemente crecan las cejas de Svetla que haban sido
la inspiracin de Eliza.
Haba besado el shing como dados de la suerte antes de pronunciar, Deseo que el pelo justo entre la nariz
de Morgan Toth y el labio superior crezca a un ritmo de una pulgada por hora, a partir de ahora, ponindole fin en
un mes.
Siempre hubo ese momento de preguntarse si su deseo supera el poder del medalln, pero el shing desapareci con su ltima slaba.
Se da cuenta, Mik haba dicho: que acabas de describir un bigote de Hitler?
En el brillo en sus ojos, se dedujo lo que ella hizo. La venganza no fue completa, sin embargo, si el sujeto no
saba quin era el responsable, le haba enviado, a su correo electrnico del trabajo, una foto de ella con dedo levantado en su labio como un bigote. Lnea de asunto: Disfrute.
Tenemos que hacrselo a Esther, tambin, Zuzana haba declarado. En este momento.
As lo hicieron, y comenzaron su andadura en el mejor de todas las maneras posibles: imaginando, en la solidaridad, el horror perplejo de sus enemigos.
Un vuelo largo, algunas compras para ropa de invierno y materiales de construccin, un largo viaje, una larga caminata en la nieve; maldita sea, era invierno en el Hemisferio Sur, y que estaban all. Lo suficientemente cerca
al portal de contemplar un par de gavriels para el vuelo. Casi lo hizo, tambin, pero se haba convertido en una
cuestin de honor en este punto, para su conservacin, por lo Mik dijo: Vamos a ver lo que hay al otro lado antes
de que nos decidamos. Eliza nos puede llevar.
Lo hizo, y as fue como se enteraron de lo que nadie en toda Eretz saba:
Dnde los cazadores de tormenta anidaron. Y lo que nadie podra haber imaginado:
Les gustaba la msica.

fue oficial: tres tareas de cuento de hadas de Mik se cumplieron. Y el anillo haciendo un agujero en el bolsillo? El que haba parecido tan crudo a la luz brillante bao de mrmol en la Royal Suite?
Le pas de tener un aspecto perfecto en stormhunterback, con un balance de mar del norte por debajo
de ellos, salpicados de icebergs y que violan las criaturas del mar que no estaban en ninguna ballena vas. No poda
ir abajo en una rodilla y sin riesgo de caerse, pero eso era del todo bien, dadas las circunstancias. Quieres casarte conmigo?, Le pregunt.

La respuesta fue afirmativa.

Estoy contenta de verte, Zuzana grit, cantando a la vista de Liraz y Ziri. Ziri! No es el lobo blanco, pero
Ziri! Oh. Eso significaba que debe tener... pero estaba bien, no era l, porque aqu estaba en forma Kirin de nuevo,
y l pareca bastante casi exactamente el mismo que tena en su carne natural. Estaba sonriendo ampliamente,
muy guapo, y Liraz a su lado sonrea ampliamente, tambin, y hermosa, riendo con asombro sin lmites, riendo.
Riendo como una persona que se re. Liraz.
Eso pareca casi ms asombroso que aparecer en una cazadora de tormentas maldita. Pero no lo era.
Porque nada era tan increble como eso.
Puedes decirles, Zuzana pregunt a Eliza, despus de la inicial de Jag riendo y gritando en mutuamente
lenguas no comprensibles que haban comenzado a disminuir, que no podemos encontrar las cuevas?.
Eliza habl Serfico, que era muy til, pero tambin ligeramente irritante, ya que socava cualquier argumento slido que Zuzana podra haber hecho para pasar un deseo de adquirir una lengua de Eretz para s misma. Hubiera sido Quimera, sin embargo, porque vamos.
Vamos a tener que aprender, tambin, dijo Mik con un suspiro que no enga ni por un segundo.
Resurreccin y la invisibilidad, y la lucha y ahora lenguas no humanas tambin? Qu es esto, la escuela?
Pero Eliza no estaba traduciendo y Zuzana se cuenta de que estaba mirando a Ziri emocionada. Oh! Derecho. Su cuerpo. Ella haba visto su cadver en la fosa. Eso iba a tomar algunas explicaciones. Es l, confirm
Zuzana. Le diremos ms adelante.
Y as las traducciones fueron dadas a Liraz, quien a su vez le tradujo a Ziri en Quimeray luego fueron
guiando de vuelta al sur, preguntando cosas como de dnde haban salido y si el cazador de tormentas tena un
nombre, y cuando vio Zuzana la media luna, se dio cuenta de un fallo en su gran visin; todas las personas mayores
con asombro y aleteos tornados de fuerza.
El cazador de tormentas que no tiene nombre, no iba a pasar a travs de la media luna. Bueno, maldita
sea.
Tena que poner fin a la charla y hacerse entender. Necesitamos una audiencia. Esto tiene que ser atestiguado, y se habla por todas partes. Cantado. Quiero canciones que escriban sobre esto. Te importa? Podra ir por
todo el mundo? Y Karou?

En ese momento tanto Ziri como Liraz estn tmidos y raros, y Mik sugiri, con delicadeza, que tal vez
Karou y Akiva estaban... ocupados.

Colisin de emociones! Emocionaba la idea de que por fin Karou y Akiva estaban ocupados! Y la injusticia, que debe coincidir con su propio momento de gloria. Podemos interrumpirlos para esto, sin embargo,
no? Rog. Fueron cabotajes en crculos ahora, previniendo el momento en que tendran que desembarcar y
entrar en las cuevas a pie.

No, hablaba Mik, con la voz de la cordura.


Pero
No.
Est bien. Pero quiero que alguien nos vea.
Todo el mundo los vio. Liraz fue en busca de ellos, y se apiaron en la media luna, y hubo gritos de asombro
gratificantes y ms gritos. Zuzana oy el carioso bramido de Virko de Neek neek! Y luego sinti que, por
ltimo, que estaba bien para que este viaje llegara a su fin.
Trajeron a la enorme criatura tan cerca como pudieron de la pared de roca y saltaron
revueltos en su
espalda, abrazando su vasto cuello por primera vez en agradecimiento y despedida. Ellos pensaron que se iban a ir
ahora dejndolos, pero esperaban que no fuera as (Si no es as, estamos nombrndolo.), Y se detuvieron a
mirar, nostlgica, mientras se elevaba ms y ms alto hasta que era slo un corte de forma de la bveda brillante
del cielo.
Slo entonces, volvindose hacia la quimera reunida y serafines, se dieron cuenta de que algo andaba mal.
Haba una sombra sobre su forma, y... Karou estaba all. No haba mucha gente. Por qu no? Y por qu estaba
parada all atrs? Y dnde estaba Akiva?
Karou les dedico un ola, y una breve sonrisa maravillada y la trepidacin de la cabeza, y sus ojos aparecieron a la vista de las alas de Eliza, por supuesto, pero incluso eso no sac de ella adelantarse para saludarlos. Ella
estaba hablando con Liraz y Liraz ya no se rea como una persona que se re. Haba vuelto a su lado ms terrible de
s misma. Con los labios apretados y con las fosas nasales blancas de ira, ms salvaje que nunca, el Lobo Blanco la
haba mirado.
Zuzana olvid toda su gloria y corri a su amiga. Qu? Qu qu qu? Dios, Karou, qu?
Akiva. Tan perdida. Karou vea tan perdida. No era as como se supona que deba buscar. Se ha ido.

82
ABERRACIN
Traduccin: Mell Kiryu

Correccin: Brenda CAM

Existe una razn


(Qu he hecho?)
Existe una razn para el diezmo.
Esto no fue un discurso. Lo que Nightingale le transmiti a Akiva lo hizo en silencio, se lo envi mentalmente, y
eran ms que palabras. Recuerdos se abrieron ante l, sonidos e imgenes, al igual que las emociones, el horror y
la angustia. No se poda malinterpretar. Se encontraba de pie ante Nightingale y Scarab, externamente las vea,
como as tambin a los otros tres detrs de ellas, pero internamente, experiment algo ms, y se encogi ante
aquello.
Mantn la calma. Eres hijo de mi hija.
Festival. Nightingale se la mostr a Akiva en un recuerdo tan saturado de anhelo que l entendi, por su duracin, aquello para lo que l mismo no tena un contexto: El amor de un padre por su hijo perdido.
Deseara poder conocerte. Ayudarte, y no hacerte dao, por lo que debes escucharme. T eres el hijo de mi
hija, pero nunca supe de ti. Para nosotros, Festival se perdi. Desapareci. Slo por el hecho de que existes s que
pas con ella. S que mi amada hija fue una concubina en el harn de un belicista que termin con medio mundo.
Ella no disimul la desolacin que esto le caus, y Akiva se consider a s mismo como la raz de ello, como si el
tiempo funcionara al revs, y l hubiera causado que su madre tomara la decisin de darle vida.
Y tambin s que esto no le podra haber ocurrido... en contra de su voluntad. Ella era una Stelian, y era ma.
Era fuerte, por lo que debi de haber elegido esto.
Los recuerdos eran tan constantes que Akiva sinti como si fueran propios. Deslizndose bajo la superficie de
las palabras de Nightingale: una sntesis pura de la mujer que haba sido Festival, hermosa y llena de problemas.
Llena de problemas? Por el sentido de una vara de zahor para las venas de destino, y una compulsin de seguirlas, incluso en la oscuridad.
Entonces, ella debe de haber tenido una razn.
De la mente de Nightingale a la de Akiva se transmiti el entendimiento de que para muchos Stelians, el destino era tan real como el amor o el miedo... una dimensin de sus vidas con la suficiente importancia como para
darle forma. Se llamaba ananke, esta sensibilidad a la atraccin del destino. Si tu ananke es fuerte, pues bien, puedes seguirla o resistirte, pero la resistencia conllevaba una opresiva sensacin de que se estaba haciendo lo incorrecto y esto atormentara cada una de tus decisiones.
Y t debes ser la razn.
Los recuerdos se esfumaron, dejando un vaco, y Akiva se vio despojado de ellos.
T, t, haca eco en el vaco, y encontr otras palabras all, esperando: Mi hijo no se enredar en sus destinos
dbiles. Pero antes de que pudiera empezar a procesar esto, un nuevo envo floreci en el espacio donde haba
estado Festival. Era muy diferente: fro, remoto e inmenso.

El Continuum que es el gran Todo est atado y limitado por las energas. Los llamamos velos. Tienen otros
nombres, muchos, pero este es el ms simple. Ellos se encuentran ms all de nuestro lmite. Ellos son los primeros
y el origen de todas las cosas, y sabemos esto: Los velos mantienen los mundos intactos y distintos. Rozndose, pero
separados, ya que los mundos estn destinados a ser. Cuando pasas a travs de un portal, ests transgrediendo un
corte en un velo.
Velos, el Continuum, el gran Todo. Akiva nunca haba odo estos trminos, pero estaba dotado con una idea de
ellos, y exista una veneracin hacia ellos que rayaba la adoracin. No era una imagen o un recuerdo, porque eso
era imposible. Nadie poda haber visto el Continuum. Era todo. La suma de los mundos.
Hasta ahora, Akiva saba de dos: Eretz y la Tierra. En el envo de Nightingale comprendi que eran... muchos.
Esto era vertiginoso. Lo que vislumbr ante la idea del Continuum era suficiente para hacer que quisiera caer
de rodillas. l vio el espacio, todo a su alrededor, abrindose. Y abrindose, y abrindose, sin fin, ni lmites para sus
dimensiones. Como un dios que educa sus miles y miles de cabezas, una tras otra tras otra tras otra, y que abren
sus miles y miles de bocas para desatar un tremendo rugido a nivel mundial...
Extraemos energa de los velos para hacer magia. Son la fuente... de todo. No es una cuestin simple. No se
puede solo tomar el poder. Hay un precio, un intercambio de energas. Esto se realiza a travs del diezmo.
El diezmo del dolor dijo Akiva. Habl, sin saber cmo comunicarse como ellos lo hacan, y vio como Scarab
frunca el ceo, pensativa, mientras que Nightingale desfrunci el suyo con suavidad. Ella lo mir curiosa, y su respuesta imparti una lstima leve.
El dolor es una forma. La ms fcil y cruda. El diezmo del dolor como... usar un arado para arrancar una flor.
Es todo lo que sabes?
l asinti. Este hablar sin verdaderamente hablar, era desconcertante.
No todo objet Scarab, en voz alta. O no estaramos aqu.

La forma en que ella lo miraba, la culpa. Akiva comenz a entender Sirithar dijo con voz ronca.
La mirada de Scarab era afilada. As que s sabes.
No s nada dijo con amargura, sintindolo con ms intensidad de lo que nunca lo haba hecho antes.
Al sentir su afliccin, Nightingale se adelant. Ella no lo toc, pero sinti como si lo hubiera hecho en una ocasin anterior, un toque ligero en la frente, y saba que haba sido ella quien le haba impedido obtener aquel poder
en la batalla de las Adelphas, y quien, por un breve momento, lo tranquiliz despus. Al instante siguiente, supo
algo ms que le asombr: El enigma de la victoria en las Adelphas. Por supuesto, haban sido ellos.
Estos cinco ngeles haban cambiado el rumbo en contra de cuatro mil Dominantes. Muchas veces durante los
ltimos aos, Akiva haba tratado de imaginar la magia de sus parientes, pero nunca se haba imaginado una fuerza
como sta.
Nightingale habl ahora en voz alta, sin poner nada ms en su mente, y Akiva se alegr de ello, en especial
cuando se enter que ms le tena que decir.
Ningn toque ligero podra mitigar aquello.

Sirithar es la energa misma, la sustancia prima de los velos. Es... la cscara del huevo, y tambin la yema
del huevo. Protege y nutre. Da forma al espacio y al tiempo, y sin ella solo existira el caos. Te preguntas qu es lo
que has hecho. Has tomado a sirithar.Ella sonaba triste. Has tomado tanto a la vez que de haber otorgado un
diezmo para ello te habra matado cientos de veces, pero no fue as, porque no otorgaste ningn diezmo. Hijo de
mi hija, no has otorgado nada, slo has tomado. No debera ser posible, y esto es algo muy grave. Lo que dijo Scarab es verdad. Te hemos seguido hasta aqu para matarte
Antes de que t mates a todos. Esto provino de Scarab, sin ninguna gentileza de su parte. No importaba.
Akiva sacuda la cabeza, no en negacin, les crea. Sinti que aquello era verdad, y pudo responder la pregunta
que lo carcoma. Pero segua sin entender. No s nada dijo nuevamente. Cmo podra llegar a matar...? A
todo el mundo.
La voz de Nightingale se volvi ronca. No entiendo por qu ananke gui a mi hija hacia tu creacin. Por qu
deberan los velos dar a luz a su propia destruccin?
Ananke. Los ecos y las reverberaciones del destino. La destruccin? repiti Akiva, sintiendo un vaco
dentro suyo. Durante toda su vida, haba tenido en claro que su vida no le perteneca, que no era ms que un arma
del Imperio, un eslabn de una cadena; incluso su nombre era solo prestado. Y l se haba liberado de aquello, reclam su vida como propia. Haba reclamado su vida como el medio para una accin una accin de su propia
eleccin y haba credo que finalmente era libre.

Todava no comprenda lo qu Nightingale le estaba diciendo, o la razn por la que Scarab haba hecho de su
vida un interrogante, pero entenda esto: Desde el principio, haba estado atrapado en una gran red del destino con
la que nunca haba soado.
Su corazn lata con fuerza, y Akiva supo que no era libre.
No debera ser posible tomar sin ofrecer un diezmorepiti Nightingale. Lo dijo pesadamente, de manera
significativa, para tener la certeza de que l entenda. Haba consternacin y recelo en su mirada, y otros destellos
culpa? Quizs asombro? Esto no es posible para nadie ms aadi, su mirada sin desviaciones, y una palabra vino a l si era de un envo o de su propia mente, no lo poda decir.
Aberracin.
Pero lo has hecho tres veces. Akiva, tomar sin un diezmo disminuye el velo. Su mirada parpade hacia Scarab. Ella trag saliva. Al disminuir los velos.... Ella vacil. Esto era todo, Akiva lo supo. sta era la verdad. Se
esconda detrs de los ojos de aquella mujer, y era tan profunda y sombra como cualquier historia jams contada.
Atrap ecos, jirones. Lo haba escuchado antes. Elegido. Cado. Mapas. Cielos. Cataclismo. Meliz.
Bestias.
Nightingale trat de alejarse de lo que tena que decir, pero Scarab no la dej.
T queras hablar con l, no es as? As que habla. Cuntale lo que nosotros hacemos, hora tras hora, en
nuestras lejanas islas verdes, y por lo que tiene que darnos las gracias. Dile por qu hemos venido por l, y lo que
casi hizo caer sobre nosotros. Hblale sobre el cataclismo.

83
COSAS MS IMPORTANTES
Traduccin:

Anna MarAl

Correccin: Vane_B

Karou sostena un gavriel en su alma.


Todo el mundo estaba reunido a su alrededor en la gran caverna.
Quimeras, ngeles y humanos. Y Eliza, y lo que sea que ella era ahora. Karou observ hacia donde la chica
estaba de pie, de nuevo al lado de Virko, ella no saba lo que era Eliza, pero s saba que compartan esto: Ellas no
eran tampoco bastante humanas, sino algo ms, y cada una era la nica en su especie.
Cul ser tu deseo? pregunt Zuzana.
Karou mir hacia el medalln, tan pesado en su mano.
Pareca que Brimstone la mirara. Era una pieza de fundicin en bruto, pero aun as la llev a casa en un
parpadeo, a su voz, tan profunda que haba sido como la sombra del sonido.
Yo tambin tengo sueos nia l le haba dicho en el calabozo mientras esperaba su ejecucin, y ella
dese poder mostrarle lo que estaba frente a ella ahora pero, pens que ningn deseo jams podra lograrlo.
Mira lo que he hecho. Mira como Liraz y Ziri estn lado a lado.
Ella apostara cualquier cosa a que la piel de sus brazos, tan cerca de tocarse, fue electrificada como su propia piel haba sido antes, cuando Akiva estaba cerca de ella.
Y all estaba KeitaEiri, quien hace apenas unos das haba destellando sus hamsas a Akiva y Liraz, riendo.
Ella estaba junto a Orit, el ngel del consejo de guerra que haba fulminado con la mirada por encima de la
mesa, discutiendo con el Lobo respecto a la disciplina de sus soldados.
Y Amzallag, que estaba listo, en el nuevo cuerpo que Karou haba hecho para l, (no uno enorme y gris como el anterior, o espeluznante) listo para ir y sacar las almas de sus hijos de las cenizas de Loramendi.
Ellos eran solemnes y unidos, camaradas que haban luchado juntos y sobrevivido a una batalla imposible, y
que
llevaron
con
ellos el
misterio
de
ella
e
incluso
eran
ms
que
solidarios.
Despus de los Adelphas, haba una rastrera sensacin de destino.
DESTINO. Una vez ms, Karou no poda quitarse la sensacin de que, si exista tal cosa como el destino, ste
la odiaba.
Con respecto a la pregunta que Zuzana le hizo, Qu pedira con su gavriel? Qu poda desear que trajera a
Akiva de regreso a ella, que podra acabar con este sentimiento cruel que se apoderaba ella de que podran lograr
todo lo que crean que necesitaban, y todava no permitirse tenerse entre s?
Brimstone siempre haba sido claro en los lmites de los deseos.
Hay cosas ms grandes que cualquier deseo. l haba dicho, cuando era una pequea nia.
Cmo qu? ella le pegunt, y su respuesta le obsesionaba ahora, ste pesado gavriel en su mano, y
todo lo que ella quera era creer que esto poda resolver sus problemas.
Cosas ms importantes. fue lo que Brimstone haba dicho y ella saba que estaba en lo correcto.

Ella no poda desear un sueo, o la felicidad, o que el mundo slo los dejara existir.
Ella saba lo que podra pasar.
Nada.
El gavriel poda solo yacer aqu, vindola como Brimstone, acusndola por su estupidez.
Pero los deseos no eran intiles tampoco, mientras respetaras los lmites.
Deseo saber dnde est Akiva ella dijo, y el gavriel se desvaneci de su palma.

84
EL CATACLISMO

Traduccin:

Itzel Alvares - Haba Rabiosa


Correccin: Mell Kiryu

Nightingale comenz la historia, pero Scarab la termin. La vieja mujer estaba siendo muy amable, tratando
de minimizar el horror de una historia que era la esencia del horrorcomo si temiera que el guerrero en frente de
ella no sera capaz de soportarlo.
l lo soporto. Palideci. Su mandbula estaba tan apretada que Scarab pudo or el crujido de huesos, pero l
lo soport.
Le cont sobre el orgullo desmedido por la magia que haba credo que ellos podan reclamar el Continuum
en su totalidad, le cont sobre los Faerers y cmo slo los Stelian se haban opuesto al viaje. Le cont sobre la perforacin de los velos, cmo los doce elegidos haban sido instruidos para perforar el verdadero tejido de la existencia, una sustancia ms all de su conocimiento que ellos pudieron haber sido aves carroeras picoteando a los ojos
de los dioses.
Y le cont lo que haban encontrado al otro lado de un velo distante. Y lo que soltaron.
Nithilam, as los llamaron, porque las bestias no tenan lenguaje para denominarse a s mismas, slo tenan
hambre. Nithilam era la antigua palabra para la violencia, y eso eran.
No haba una descripcin acerca de ellos. Nadie que viviera los haba visto, pero Scarab senta su presencia,
menos en este lugar que en su hogar, pero incluso ahora lo senta. Ellos siempre estaban ah. Nunca dejaron de
estarlo. Presionan, desangran, carcomen...
Ser Stelian significaba irse a dormir cada noche en una casa donde monstruos reptaban por los techos, tratando de forzar su entrada. Pero el techo era el cielo. El verlo, en realidad, pero alineado con el cielo, en las Islas
Lejanas donde todo era mar o cielo, y tambin hablaban de l, decan simplemente: el cielo sangra, el cielo florece.
Se enferma, se debilita, cae.
Pero era el velo, hecho de incalculables energassiritharque los Stelian nutran, aguardaban y alimentaban cada segundo de cada da, con su propia vitalidad.
Ese era su deber. As mantuvieron el portal cerrado cuando los mismos Faerers haban fracasado, y era por
esto que sus vidas eran ms cortas que las de sus primos oscuros del norte, quienes no daban nada sino slo tomaban de este mundo al que ellos haban llegado por asilo y despus lo reclamaron a la fuerza.
Los Stelian sangraban energa para el velo que los tontos haban daado, para mantenerlo contra la fuerza
apaleadora y sin sentido del nithilam. De los monstruos. Pero ellos eran ms brbaros que los monstruos, tan
enormes y destructivos que, para Scarab, slo una palabra podra describirlos:
Dioses.
Por qu tal mundo existi sino para expresar una inmensidad desconocida como esta? En cuanto a los
Dioses Estrella, tan venerados por los de su especie, para Scarab no tenan ms utilidad que como cuentos para
la hora de dormir. Qu bien traan los dioses llenos de luz que slo miraban desde lejos mientras que los dioses
oscuros luchaban a cada momento para devorarte?
Imaginaba el nithilam como inmensas cosas negras putrefactas, y sus grandes bocasvibrantes, ventosas,
cartilaginosas fijas al velo como anguilas ceudas a la carne de un mar de serpientes tiradas en una playa, con los
plidos vientres al sol, horribles y muriendo mientras sus parsitos todava vibraban. Todava chupaban. Delirantes
al final para drenar cada gota mortal.

No le cont eso a Akiva. Esa era su propia pesadilla, lo que vea cuando cerraba sus ojos en la oscuridad y
senta cmo se retorcan contra el velo. Slo le cont lo que el mito deca, en el mito estaba la verdad: haba oscuridad y monstruos enormes como mundos nadando en ella.
Y cuando le cont de Meliz, vio el entendimiento barrindose a travs de l y luego la prdida. Era un eco
de lo que ella haba visto poco antes, cuando Nightingale lo haba sentido de Festival. Tal vez la vieja mujer haba
querido ser amable. O quiz estaba ciega por la pena de su propia prdida. Le haba sorprendido a Scarab ser la
nica que vio lo que esto le hizo a Akiva, tener a su madre dada a l en una transmisinsu primera transmisin, y
su mente podra estar luchando para distanciarlo de la realidady despus arrebatarla de nuevo de manera abrupta.
Y ahora, Meliz. Meliz, la corona del Continuum, jardn del gran Todo. La casa mundial de los serafines y toda
la gracia de sus cien mil aos de civilizacin. Observ el rostro de Akiva mientras al mismo tiempo ella le daba las
inimaginables profundidades de su propia historia, la grandeza de su linaje, la gloria de los serafines de la Primera
Era y luego arrebatada. Meliz, primera y ltima. Meliz, perdida.
Se record a s misma qu era l y se endureci a las mareas de prdida y dolor que explotaban a travs de
l, cada una pareca robar algo vital, dejndolo inferior a como lo encontr.
Qu haba deseado ella? Disminuirlo? Qu quera con l? No estaba completamente segura. Lo haba cazado para matarlo, ahora saba que la respuesta no era tan simple.
Despus de la batalla en los montes Adelfas, cuando ella haba guadaado los hilos de las vidas de los soldados atacantes, reunindolos para el principio de su yorayael arma mstica de sus ancestrosel pensamiento
de que el hilo de Akiva sera su gloria, se haba fijado en ella. Su vida como cuerda para su arpa. Su poder, bajo su
control.
Y tal vez esa era la respuesta. Tal vez sera el final del ananke de Festival que la haba impulsado hacia delante todo ese tiempo.
Scarab poda desear que su propio ananke fuera ms claro en el asunto.
En un asunto, era muy claro. El nithilam era su destino.
Y ella era de ellos.
Siempre estaba consciente de ellos, pero cuando se acostaba a dormir y la oscuridad se cera sobre ella,
senta que estaba enfrentndolos a travs de una extensin. A travs de una barrera, s, pero siempre haba habidoincluso antes de que hubiera alguna esperanza razonable para sostenerlauna premonicin de desafo. De
bloquearse dentro de un lugar, poder contra poder y no ms barreras. Ella, su enemiga; y ellos, los suyos.
Ella, su pesadilla; como ellos eran la de ella.
Scarab, el tormento de los dioses monstruo. Demandante de todos los devoradores de mundos.
Todava no haba ninguna esperanza razonable. Scarab vio lo que Nightingale sinti que estaba creciendo en
ellano slo el yoraya comenzado, sino su propsitoy cmo ella se contraa desde l en horror. Y quin no lo
hara?
Los Stelian haban construido su vida en esta nueva era con la creencia de que el Cataclismo no podra ser
derrotado, sino slo retenido. Entonces ellos lo retenan. Lo retenan y moran muy jvenes y sin gloria. Aceptaron
un deber que sus antepasados habran despreciado. Agazapando y sangrando su vitalidad, sin pensar en encontrarse con sus enemigos en una batalla porque los enemigos eran devoradores de mundos, y los Stelian ya no eran
guerreros.

Y por lo que se arriesgaron, si fallaban, era todo lo que quedaba. Todo lo que quedaba. Eretz era el corcho
de un diluvio de oscuridad que no podra tener fin. Si los Stelian fallaban, el resto de los mundos caeran.
No le dijo nada de esto a Akiva. Hasta ahora slo le haba contado todo, menos su propia parte en esta historia.
Debera haber sido fcil para ella acabar. Mira lo que ha hecho l. Pero su voz se esconda de ella. Incongruentemente, enfrentada con la debilidad que le haba causado, record la manera en que sonrihacia ella pero
no por ellay record el resplandor que hubo en l entonces, y la alegra, y cmo esto la haba hecho tambalearse
con descubrimiento, como un novato introducido a la lxica, sintiendo, por primera vez, un completo y resplandeciente lenguaje secreto. Lo haba visto de nuevo en la caverna de los baos donde esperaba por por lo que ella
haba llamado, para Nightingale, su cita, no queriendo usar la verdadera palabra para lo que era. Por lo que la
adorable, extraa de cabello azul atizaba en l, y el resplandor que naca de eso.
Akiva estaba enamorado.
Era una pena, pero no era su problema. Junto al nithilam, era como una huella en la ceniza, tan pasajera y
tan fcil de borrar.
Su pausa creci mucho y Nightingale, con enorme gracia, trat de retomar la historia como una maraa de
hilo, para contar esta pieza final y as ella no tendra que hacerlo.
Scarab neg con la cabeza y encontr su voz, y ella misma le cont el resto a Akiva.
Lo sinti dentro de su pecho, cuando l cay de rodillas. Pens en Festival, a quien nunca haba conocido,
llamada a un destino tan terrible, alejada de medio mundo: dar su propia virginidad a un rey tirano por el bien de
traer a este hombre a la existencia: Akiva de los Ilegtimos, quien, por alguna inefable razn, tena un poder ms
all que los otros.
Bueno, y era el feo destino de Scarab verlo caer de rodillas, pero pens que Festival pudo haberlo entendido. El ananke cavaba tumbas tan profundas que podas seguirlo o vivir tu vida tratando de escalar los lados y escapar.
Scarab no iba a intentar escapar. Siempre haba crecido hacia esto, desde que escuch el acorde de un arpa
con vidas tomadas, e incluso despus de eso, al momento precoz cuando las energas se unan para hacerla. Su
camino estaba en frente de ella y Akiva estaba enredado en l.
Haba hecho este viaje para cazar y matar a un mago.
Regresara de l armada para cazar y matar dioses.

***

rase una vez un tiempo en el que slo exista oscuridad, y haba monstruos en