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Una reflexin sobre la produccin de subjetividad revolucionaria

A propsito de una lectura de El espinoso sujeto


El centro ausente de la ontologa poltica de Slavoj Zizek

Por Claudia Cinatti

En El Espinoso sujeto1, Slavoj Zizek intenta dar cuenta de los avatares de la subjetividad a travs
de una composicin filosfica, psicoanaltica y poltica, rastreando sus hilos conductores en la
tradicin filosfica alemana Hegel y Heidegger- en su referencia obligada a Kant, pasando por las
ms recientes teoras de filosofa poltica postalthusserianas, los atolladeros de la subjetividad
posmoderna (y pospoltica) y una relectura de las coordenadas del sujeto lacaniano en la actual
situacin de capitalismo global.
Su objetivo es rescatar al sujeto cartesiano moderno- maldecido y atacado por las principales
academias, las teoras posmodernas, el deconstruccionismo y la New Age, entre otros, para un
nuevo horizonte de revolucin luego de la cada del socialismo real y la globalizacin
capitalista.
Su mrito consiste en tratar de reinstalar la perspectiva de subvertir el dominio capitalista contra
la resignacin de la mayora de los intelectuales. Con su particular estilo provocador desarrolla una
crtica que por momentos es muy aguda, a la intelectualidad que con su relativismo descarado ha
justificado ideolgicamente el orden existente, incluso en sus variantes radicales. Gran parte del
libro est dedicada a la crtica de las teoras posmodernas que han glorificado un tipo de
subjetividad y de prctica social basada en la tica de la diferencia, intentando demostrar que
precisamente el capitalismo se ha nutrido de esta subjetividad posmoderna y de la consiguiente
despolitizacin de las relaciones sociales y econmicas. Este intento de Zizek se inscribe en un
clima ms general de cuestionamiento ideolgico y poltico al proclamado fin de las ideologas
que acompa la ofensiva neoliberal y el triunfalismo capitalista luego del derrumbe del
stalinismo.
En el prlogo, Zizek considera que El espinoso sujeto constituye ante todo una intervencin
poltica comprometida, que encara la cuestin quemante del modo en que vamos a reformular un
proyecto poltico izquierdista, anticapitalista, en nuestra poca de capitalismo global y su
complemento ideolgico, el multiculturalismo liberal-democrtico.

Cules seran los fundamentos de esta proyecto poltico izquierdista y de la subjetividad capaz
de encarnarlo? Intentar responder a esta pregunta nos lleva al atolladero del eclecticismo de Zizek
en el que se combina una lectura particular de la obra de Jacques Lacan, con una fuerte influencia
hegeliana y ciertas referencias a la teora marxiana. De lo que se tratara para Zizek es de buscar,
en la teora psicoanaltica, los fundamentos del acto revolucionario un acto tico de un sujeto
marcado por el exceso, que por lo tanto nunca est a la altura de su acto. Esta mezcla
particular que tie toda la obra seala, en realidad, la imposibilidad de una verdadera sntesis
entre visiones tericas contrapuestas cuya insuficiencia se hace evidente a la hora de las
conclusiones. Al final del recorrido sigue ausente el sujeto-agente capaz de destruir
verdaderamente el orden capitalista existente y comenzar la construccin de un nuevo orden
social, donde se haya desterrado la propiedad privada de los medios de produccin, la explotacin
y la servidumbre asalariada.
En esta lectura crtica intentaramos dar cuenta de esta imposibilidad terica y de sus
consecuencias polticas. Teniendo en cuenta la extensin y la complejidad de los temas abordados
en este libro, vamos a referirnos solamente a aquellos puntos relevantes para lo que, a nuestro
juicio, constituye el nudo de la problemtica de la subjetividad propuesta por Zizek.

EL FRACASO DEL PRIMER INTENTO DECONSTRUCCIONISTA DE HEIDEGGER

La bsqueda del ncleo irracional del sujeto cartesiano, comienza con un recorrido a travs de la
tradicin del idealismo alemn de los siglos XVIII y XIX y la relectura emprendida en el siglo XX
principalmente por los pensadores de la escuela existencialista y de la fenomenologa en su
versin heideggeriana. Zizek inicia su reflexin con lo que considera el intento ms radical y
fallido- de deconstruccin de la subjetividad metafsica emprendido por M. Heidegger.
Para Heidegger la filosofa occidental haba perdido su objeto de reflexin, el Ser, y en lugar de
permitir su compresin y develamiento, le haba dado preeminencia a la construccin de una
visin del mundo, ovidndose de que las distintas pocas histricas no eran ms que las
manifestaciones del Ser. De all su intento de atravesar la metafsica, es decir, deconstruir sus
conceptos para que pudiera salir a luz la verdad ontolgica.
Indudablemente el pensamiento heideggeriano ha dejado una huella profunda tanto en los
teoras filosficas como en la teora psicoanaltca. Zizek intenta esclarecer en primer lugar la
relacin ambigua que combina la deuda terica con la crtica tico-poltica- del pensamiento
posmoderno progresista representado sobre todo por Jameson y Derrida con las polmicas
formulaciones de Heidegger. La incomodidad a la hora de reivindicar lisa y llanamente la herencia
heideggeriana surge nada menos que del horror del apoyo de Heidegger al rgimen nazi en sus
primeros aos, del que fue funcionario universitario2.

Contra las interpretaciones de aquellos que consideran que ste fue un error o un desliz luego
corregido con su renuncia, Zizek propone que el apoyo al nazismo est profundamente arraigado y
es una consecuencia de su pensamiento terico; en este caso, que el nazismo no era una
aberracin del desarrollo normal del capitalismo, sino que como exceso revelaba la verdad del
sistema. La grandeza interior del movimiento nazi estaba en que expresaba la realizacin del
encuentro entre el hombre moderno y la tecnologa. Su desilusin se debi en parte a que
Heidegger consideraba que la ideologa biologicista y racista actuaba como legitimacin del
nazismo, opacando su capacidad de revelar la esencia del hombre moderno.
Zizek considera que el fracaso del intento de Heidegger de atravesar la metafsica subjetiva 3
encuentra su expresin en su principal obra inconclusa Ser y Tiempo. Uno de los principales temas
de anlisis en este libro son los avatares del ser en el mundo -el Dasein- que es arrojado a una
situacin no elegida- a la que intenta por todos sus medios darle un sentido. Esta condicin de
arrojado y su finitud es leda como un defecto ontolgico, estructural del Ser, que lo hace
portador de una culpa existencial y limita su libertad de eleccin. Heide-gger contrapone a la
supuesta eleccin libre del hombre sumergido en la sociedad moderna annima, tpica del
individualismo liberal americano, la eleccin libre de asumir el propio destino, es decir una
eleccin forzada del ser en el mundo que desmentira la posibilidad de la libertad, limitada por el
contexto en el que se dan las decisiones del sujeto. La temporalidad adquiere aqu una
significacin fundalmental, ya que todo por venir est desde siempre determinado por un futuro
anterior, un haber sido y tiene como lmite la finitud -en trminos heideggerianos- el ser para la
muerte. Esta caracterstica no es exclusiva de la individualidad, tambin los pueblos deben
asumir su destino histrico, como repeticin de posibilidades pasadas.
Zizek sugiere que estas formulaciones no deben entenderse como una suerte de fatalidad
religiosa, y que otros pensadores han tomado nota de esta situacin particular, por ejemplo, se
reencuentran posteriormente en la interpelacin althusseriana en la que el sujeto
proletariado asume su destino revolucionario porque ya ha sido elegido por la historia como el
portador de la revolucin. Tambin encuentra ecos de esta particular relacin entre el pasado y el
presente en las formulaciones de W.Benjamin, donde la revolucin es concebida como la
repeticin realizada de las posibilidades ocultas (reprimidas) que fueron derrotadas en el pasado y
que son redimidas por la reactualizacin de la perspectiva revolucionaria4.
Algunos autores plantean que el fracaso del proyecto anunciado en Ser y Tiempo que hizo que
Heidegger abandonara la obra se deba buscar en el propio carcter del lenguaje que haca
imposible la empresa deconstruccionista. Esta posicin se fundamenta en el giro hacia el
lenguaje que emprende el propio Heidegger.
Zizek se inclina por los que interpretan que el abandono de Ser y Tiempo est en una
imposibilidad intrnseca, marcada por el encuentro de Heidegger con una subjetividad radical
(trascendental) ante la cual prefiere retroceder. Encuentra aqu uno de los nudos que guiar la
constitucin subjetiva.

La imaginacin trascendental constitutiva de la subjetividad

El fracaso de Heidegger reside para Zizek en su retroceso frente al encuentro con un ncleo de
subjetividad radical, que remitira al concepto de imaginacin trascendental de I. Kant, como
primera actividad de sntesis espontnea operada por el sujeto a partir de un caos previo,
condicin de posibildad tanto de la existencia de los fenmenos como del conocimiento5. Esta
imaginacin tendra un estatuto intermedio; por un lado, por su carcter trascendental
correspondera a lo a priori del sujeto, es decir, lo que no depende de la experiencia sino que la
hace posible. Pero por otro lado, su condicin de posibilidad tambin se encuentra en la intuicin
sensible y en la multiplicidad de la realidad con la que se enfrenta el sujeto y que afecta sus
sentidos. Esta ambigedad hace que la imaginacin trascendental tenga un lugar intermedio entre
el orden de lo fenomnico y lo noumnico, que constituya una suerte de mediador entre la
naturaleza con su presentacin catica y fragmentada, y la cultura, que hace legible estos
fenmenos al sujeto trascendental. Ahora bien, se tratara entonces de una facultad sinttica de
una jerarqua inferior al entendimiento pero de la misma naturaleza a priori? Para Zizek, hay
entre ambos trminos una contradiccin y un antagonismo, y lo resuelve a favor del carcter
presinttico, violento de la imaginacin, como negatividad, como momento de locura inherente
a la subjetivacin. Considera que ste es el abismo frente al cual retrocede Heidegger. La
imaginacin constituye un punto cero, un vaco constitutivo de la subjetividad enfrentada con la
multiplicidad de objetos parciales, fantasmticos, anterior a todo proceso de simbolizacin.
La conclusin a la que va llegando Zizek se estructura por la siguiente pregunta: si para el
idealismo alemn la realidad no es algo dado que el sujeto percibe, sino un artificio constituido
por medio de la sntesis trascendental del sujeto, qu antecede a esa realidad constituida
trascendentalmente?
Aqu llegamos a un punto central que articula, desde la perspectiva filosfica del idealismo, la
concepcin que sostendr Zizek del sujeto como negatividad abstracta, radical, noche del
mundo o pulsin y su relacin con la realidad, suponiendo un fundamento anterior a la razn,
que sta no podr nunca aprehender como tal. Frente al fracaso heideggeriano, segn Zizek, ser
Lacan el que pondr de relieve este ncleo psictico del sujeto cartesiano, llevando hasta el final
las consecuencias de esta brecha ontolgica entre una realidad constituida simblicamente y un
momento previo (supuesto), lo Real fragmentado que la precede, mostrando que lo que resiste en
el sujeto moderno a ser incorporado completamente a su medio es el propio inconciente para el
cual el principio de realidad no cuenta. En la teora lacaniana, es la fantasa o el fantasma lo que
intenta cerrar esta brecha entre la realidad constituida simblicamente (ontolgica) y lo Real
preontolgico, proyectando sobre ste ltimo la imagen de la realidad constituida.
En el apartado siguiente veremos cmo este ncleo irracional del sujeto se abre camino a travs
de la lectura de Zizek de la filosofa hegeliana articulada con la teora psicoanaltica en su
formulacin lacaniana.

TRAS LAS HUELLAS DEL IDEALISMO ALEMAN (o cmo poner nuevamente la dialctica al revs)

La noche del mundo

El ser humano es esta noche, esta nada vaca, que lo contiene todo en su simplicidad una
riqueza inagotable de muchas representaciones, mltiples, ninguna de las cuales le pertenece- o
est presente. Esta noche, el interior de la naturaleza, que existe aqu puro yo- en
representaciones fantasmagricas, es noche en su totalidad, donde aqu corre una cabeza
ensangrentada all otra horrible aparicin blanca, que de pronto est aqu ante l, e
inmediatamente desaparece. Se vislumbra esta noche cuando uno mira a los seres humanos a lo
ojos a una noche que se vuelve horrible. 6

Hemos reproducido esta cita de Hegel, ya que para Zizek junto con la actividad de disolucin del
entendimiento como una de las figuras de la conciencia sometida a la experiencia, analizada en la
Fenomenologa del Espritu 7- tiene un valor constitutivo del sujeto en cuanto negacin radical.
Esta noche del mundo sera un momento fundante de locura (presimblica), cuya superacin es
condicin para el acceso al logos. As, segn Zizek, Hegel rompe con la tradicin subjetiva de la
Ilustracin: el ncleo del sujeto ya no sera la luz de la razn, sino que ms bien, sin este pasaje
por la locura no hay subjetividad posible.

Zizek establece un hilo que parte de la imaginacin trascendental de Kant, pasa por la noche del
mundo hegeliana y por la espectralidad de Derrida, y encuentra su expresin quizs ms acabada
en la pulsin de muerte freudiana y su relacin con el orden de lo Real de la formulacin
lacaniana8. Este rasgo patolgico constitutivo del sujeto tiene sus consecuencias en la relacin
intersubjetiva porque, antes de que sea posible una relacin entre dos sujetos, hay algo ms
primario, una relacin con un otro que an no est subjetivado. Por eso el otro aparece en la
teora psicoanaltica como una otredad monstruosa, que justamente la ley simblica vendr a
mediar, colocndola en el horizonte comn de la comunicacin discursiva. Las ideas racionales
y el edificio simblico intentan ocultar esto Real monstruoso, fragmentado, preontolgico.

Ahora bien, dnde encuentra Zizek el fundamento de este ncleo irracional, esta dimensin
preontolgica en la teora hegeliana? Segn su interpretacin, la formulacin hegeliana es el
negativo de la definicin kantiana de la realidad trascendental, es decir que las insuficiencias de
nuestro conocimiento, sus visiones unilaterales, sus contradicciones, son a la vez insuficiencias de

nuestro objeto de conocimiento, de la realidad. Este punto de falla impulsara permanentemente


el proceso dialctico e impedira el determinismo y el intento de reestablecer una totalidad
orgnica y un reencuentro armonioso del sujeto con la sustancia social.

Zizek intenta pensar las consecuencias de este supuesto previo catico para la constitucin de la
realidad social. Esta para sostener la apariencia de consistencia dada por su constitucin simblica,
supondra un significante vaco, el significante amo lacaniano que ocultara esta falla de
origen.

Sintticamente podemos decir que lo que le da sentido y unidad a la primera reflexin desde la
filosofa es una relectura con categoras lacanianas de conceptos hegelianos, sobre todo en lo que
ms le interesa a Zizek, la definicin de la negacin de la negacin y la tensin permanente entre
lo universal y lo particular.

La negacin como pulsin

Para Zizek, la negacin de la negacin en Hegel implica un primer momento de negatividad radical,
que en realidad es poco radical y necesita un segundo momento para completarse. Plantea que
por ejemplo, la primera reaccin de los oprimidos es imaginarse un mundo sin opresores: las
feministas imaginan un mundo sin hombres, los obreros un mundo sin capitalistas. Por qu esta
primer negacin no sera lo suficientemente radical? La explicacin que nos ofrece Zizek es que
para serlo debera implicar una transformacin sustancial de la identidad propia que, en realidad,
est mediada por el Otro, es decir cmo ser obrero sin patrones?, la supresin del Otro (patrn)
conlleva a una reformulacin radical de la propia posicin (la del obrero) que no podra
sustentarse. Esquemticamente esto significara que la primera negacin niega un elemento pero
no el espacio simblico compartido (por ejemplo el sistema capitalista), lo que completara el
segundo momento de la negacin.
En esta lectura particular, la negacin de la negacin constituira un movimiento en dos tiempos,
una repeticin que implicara el pasaje del en s al para s y que, como tal, no agregara nada
nuevo, sino que afirmara en su segundo movimiento lo que ya era en s en el primero. Zizek lo
emparenta con el concepto psicoanaltico de repeticin como retorno de lo reprimido: un primer
movimiento fallido que retorna en el segundo9.
Este fracaso de la primera instancia y su retorno remite nuevamente a este rasgo patolgico
inmanente a la subjetivacin, que se hace extensivo a la realidad misma.

Zizek opone esta interpretacin a la que se correspondera con una concepcin de totalidad
orgnica que pasa por los momentos de negacin y alienacin para reencontrarse consigo, es
decir, una lectura en clave positivista del concepto de Sujeto Absoluto como unidad reencontrada
entre sujeto y sustancia.

Para Zizek este Sujeto Absoluto en realidad fracasa en su unidad-identidad con la sustancia.
Justamente, considera por ejemplo, que la Fenomenologa del Espritu podra ser leda como el
fracaso permanente del sujeto para realizar su proyecto en la sustancia social, a la que no puede
imponerle su visin particular, es decir que no habra tal sujeto sino que en el esquema terico
hegeliano, ste no sera ms que un momento de engao unilateral, de afirmacin de la propia
particularidad, el momento de engao en que un elemento particular pretende afirmarse como
universal, cuyo destino es necesariamente volverse contra s mismo, autonegarse. La conclusin
de esto es que la negacin de la negacin constituye la matriz lgica del fracaso necesario del
proyecto del sujeto.
El esquema de la lgica tridica Lgica, Naturaleza, Espritu- con sus tres movimientos
popularizados como tesis, anttesis y sntesis-, corresponderan para Zizek a la visin tradicional de
la sustancia como sujeto, es decir, una sustancia que se externaliza en otro y despus de
ponerse en su otredad, vuelve a unirse armnicamente con ella misma.
Cmo quedara entonces reconfigurado el sistema lgico hegeliano suponiendo la inclusin de
este Real catico y previo, este campo de la pulsin que no est ni en la Naturaleza ni en la Cultura
y que hace fallido el encuentro del sujeto con la realidad?

El esquema que propone Zizek es el siguiente: 1) la Lgica objetiva que define las categoras de la
realidad presubjetiva. 2) la Lgica subjetiva que describe la estructura del razonamiento del sujeto
finito desde el concepto al silogismo. A partir de aqu comenzara el aporte de Lacan que
completara la lgica hegeliana: 3) la Lgica intersubjetiva que es la lgica del significante, el orden
simblico que no es ni objetivo ni subjetivo y que por lo tanto deja planteada la brecha entre la
primera y la segunda naturaleza y 4) la Lgica absoluta de lo Real, de la pulsin, del exceso.

La configuracin idealista del sujeto

Cul es la conclusin de este extenso recorrido filosfico a travs el idealismo alemn con
respecto al sujeto?
Intentemos unir los elementos hasta ahora desarrollados para aproximarnos a esta construccin
idealista del sujeto que ya podemos ir rastreando.

En primer lugar, la noche del mundo constituye el rasgo patolgico constitutivo del sujeto en su
pasaje de la naturaleza a la cultura, emparentada con el concepto de pulsin10 y negatividad
abstracta.
Este rasgo patolgico del sujeto es cosustancial con un rasgo patolgico en la realidad. La
sustancia social no representa una reconciliacin entre la Naturaleza (lo objetivo) y el Espritu
finito (lo subjetivo). En trminos ms actuales, podramos decir que siempre subsiste una brecha
entre este pasaje de la primera a la segunda naturaleza la cultura-, un estado de equilibrio
precario que puede ser desbaratado por cualquier contingencia. Esto implica una posicin
inestable del sujeto, que no puede sostenerse completamente en ninguna de las dos, ya que la
primera la ha perdido y en la segunda siempre encuentra una falla. Para Zizek, El Malestar en la
Cultura de Freud dara cuenta de esta frgil posicin subjetiva. La posibilidad de que este pasaje
tome un curso descarriado puede asumir formas psicopatolgicas, por ejemplo la psicosis.
Por lo tanto, hay un ncleo que resiste a la reconciliacin del sujeto con la segunda naturaleza,
ste es la noche del mundo o la pulsin que constituira un ncleo irracional que por definicin
escapa a la simbolizacin.
Para Zizek, esta negatividad constitutiva explica lo que llama los apegos obstinados del sujeto,
por ejemplo a su indentidad tnica, con los que intenta cubrir el vaco. Esto remitira a la eleccin
forzada del sujeto, que cuando se enfrenta a una toma de posicin radical entre la totalidad
orgnica y la locura del rasgo unilateral que pone en peligro al todo, elige indefectiblemente
este ltimo. En este sentido interpreta la particular visin de Hegel del terror revolucionario en la
Revolucin Francesa como una mediacin necesaria, un momento de negatividad radical que
destruye el viejo orden y deja planteadas las condiciones para que se construya el nuevo orden
racional del Estado.
En cuanto al sujeto, reafirma las principales definiciones de Lacan: el deseo est siempre referido
constitutivamente a una nada, a una falta, a un objeto perdido para siempre como precio por la
inclusin en el lenguaje que es causa del deseo. Los apegos obstinados de los sujetos actan
como sustitutos de esta nada, de este vaco, en realidad, constitucional. Segn Zizek, los
herederos polticos de Hegel son aquellos que parten de la lgica poltica del excedente
constitutivo que est presente en todo orden establecido.
El recorrido filosfico culmina en una correccin del idealismo alemn con las armas del
estructuralismo francs lacaniano, es decir, un retorno mediado por la estructura del lenguaje, a
una concepcin idealista del sujeto que niega unilateralmente su ser natural al que considera
irremediablemente perdido, rompiendo toda relacin dialctica entre sujeto y objeto, o ms
precisamente entre sujeto y estructura.

LAS DESVENTURAS DE LA POLITICA DE LA VERDAD (O EL SUJETO POLITICO PERDIDO EN LOS


DESFILADEROS DEL SIGNIFICANTE)

En la segunda parte de su libro, Zizek hace una extensa revisin de las teoras polticas de Balibar,
Rancire, Badiou y Laclau. Estos cuatro intelectuales comparten una matriz terica con races en la
filosofa de Althusser, con la que posteriormente rompen.
Leyendo atentamente los fundamentos de estos autores, lo que surge es su adaptacin a las
condiciones de la pospoltica o el posmarxismo en el sentido de que la revolucin social, tal
como la conocimos en el siglo XX -sus fuerzas motrices y su estrategia- es un proyecto acabado del
pasado, ya sea porque ha llevado al totalitarismo (esto en el caso de Badiou) o por afirmar la
primaca de lo poltico y tomar como dado las bases econmicas del capitalismo global. En el
caso de Laclau, el sujeto se reducira a un agente que opera la hegemona en los lmites de la
democracia, reduciendo la poltica a la lucha por hegemonizar con un contenido particular un
significante ideolgico universal que en realidad es un vaco. Esta situacin surge del hecho de que
para Laclau la sociedad como tal es un imposible y que slo puede expresarse a travs de la lucha
por la hegemona de las identidades inestables. La tarea terica sera deconstruir estas
hegemonas, mostrando su carcter provisorio, ilusorio y en ltima instancia ideolgico.
Vamos a centrarnos sobre la revisin de Alain Badiou, ya que es el que parece intentar teorizar
sobre un cambio social fundamental, y del cual Zizek, con algunas reservas, se siente ms prximo.
El concepto de acontecimiento en la teora poltica de Badiou juega un rol central para desginar
lo ms parecido a un cambio radical del orden establecido11. Sin embargo, estos
acontecimientos que para Badiou definen procesos tan diferentes como por ejemplo el
cristianismo (dedica una parte importante de su obra a la relectura de San Pablo), la Revolucin
Francesa o la Revolucin Rusa-, no constituyen procesos histricos que surgen de las correlaciones
de fuerzas previas, de las luchas polticas, ideolgicas y militares de las clases antagnicas, no
puede ser explicado en los trminos histricos, sino que ocurren de forma contingente e
impredescible, surgen de la nada. Es que la reflexin de Badiou no parte de la experiencia histrica
de los levantamientos de las clases explotadas y de las revoluciones obreras (triunfantes y
derrotadas), de las fuerzas motrices que las llevaron adelante, sino que responde a una discusin
filosfico-ontolgica que involucra al ser y la verdad, en el sentido en que el acontecimiento
revela la verdad de una situacin dada, esta verdad es a la vez contingente y nica para esa
situacin concreta.
El acontecimiento-verdad ser aquel que irrumpa en el orden positivo del ser y sea capaz de
cambiarlo de raz. Quines son los sujetos de estos acontecimientos? No son actores sociales,
clases, sujetos polticos organizados con una estrategia revolucionaria, sino un sujeto que en la
situacin reconoce los signos de la verdad y se hace su agente, en este mismo acto de
subjetivacin poltica, emerge un sujeto contingente de decisin, que no se basa en la situacin
fctica preexistente, y que su elemento distintivo es lo que llama la fidelidad al acontecimiento.
Por lo tanto, el acontecimiento slo es legible a travs de su sujeto agente (ya que no se puede
comprender a partir de las condiciones objetivas y subjetivas previas) que es el que finalmente
nombra al acontecimiento, que slo puede ser reconocido por los sujetos involucrados. Yendo a

un ejemplo histrico qu le indicara a un observador no implicado que los sucesos acaecidos en


1789 son la Revolucin Francesa? Desde la perspectiva de Badiou nada hace que esta serie de
hechos sea la Revolucin Francesa ms que los sujetos que la nombran, es decir sta no es una
categora objetiva, sino que constituye el nombre con el que los sujetos simbolizan su actividad,
por eso la denominacin es parte del acontecimiento.
Qu consecuencias tiene esta estructura novedosa de reducir procesos histricos a un solo
acto de un sujeto contingente?
Aunque frente al cinismo posmoderno Badiou se refiera a la necesidad y al deseo de un cambio
radical, desde el punto de vista de la interpretacin histrica de procesos revolucionarios para
anticipar desarrollos futuros y aportar a una estrategia que termine verdaderamente con el
sistema capitalista, la teora del acontecimiento-verdad no significa un avance.
En relacin al sujeto-agente, Zizek encuentra un punto importante de coincidencia entre el sujeto
del que habla Badiou y el sujeto lacaniano: se trata, en ambos casos, de un sujeto contingente, que
plantea la paradoja de que, con su acto, le da al caos previo la apariencia de orden objetivo de la
realidad. Es en este sentido que Zizek afirma que toda ontologa es poltica y que el sujeto es su
centro ausente.
Este sujeto se hace agente de una verdad que no ha generado ni le pertenece. Pero previo al
acto de subjetivacin, es pura negatividad, es decir no tiene un desarrollo histrico, que en su
combinacin dialctica con las condiciones objetivas, hace que se asuma como sujeto
(revolucionario). En trminos lacanianos, es pura pulsin de muerte.
Ahora bien, qu pasa cuando ese acontecimiento se hace ser, es decir cuando establece un
nuevo orden positivo? Aqu el problema es ms grave, ya que para Badiou esto implicara perder
la radicalidad del acontecimiento. Y a pesar de sus coincidencias la crtica de Zizek a Badiou parece
acertada: en efecto, sostiene que su prctica poltica al igual que en el caso de Rancire y su
teora de la rebelin espontnea de los excluidos que se levantan para hablar por s mismos- se
caracteriza por una posicin que espera estallidos marginales espontneos de politizacin, que en
s mismos ya estn condenados al fracaso porque retroceden ante el orden existente.

El multiculturalismo como complemento ideolgico de la etapa actual del capitalismo

Quizs uno de los puntos ms agudos de la crtica de Zizek a las teoras polticas de las ltimas
dcadas sea su evaluacin del multiculturalismo, la poltica de identidades y lo que denomina la
pospoltica posmoderna cuya expresin concreta la constituye la Tercera va y su referente
terico la sociedad de riesgo12. Para Zizek constituyen el complemento ideolgico de la etapa
neoliberal de capitalismo.

La definicin por lo dems poco rigurosa- que hace Zizek del capitalismo global toma como
propios los mitos ms conocidos de los tericos de la globalizacin. Sintticamente, Zizek
plantea que el dominio de las multinacionales habra terminado con la diferencia entre metrpolis
y estados (semi) coloniales, por la sencilla razn de que tanto sus territorios de origen como el
resto del mundo constituiran un mercado homogneo a conquistar. En lnea con este argumento,
lo que llama el poder colonizador ya no estara en los estados nacionales (por caso, los pases
imperialistas, y en particular Estados Unidos), sino en las corporaciones globales. No podemos ms
que rechazar por falsa esta mistificacin. La mayor internacionalizacin del capital lejos de haber
borrado la jerarqua de estados que componen la situacin internacional entre estados
imperialistas y estados semicoloniales, la ha exacerbado (valga slo como un ejemplo la ofensiva
guerrerista de Bush para reafirmar la hegemona norteamericana).

Hecha esta aclaracin la crtica de Zizek al multicultarilismo posmoderno como forma ideolgica
del neoliberalismo resulta contundente: el multiculturalismo tratara desde una posicin global
vaca a los Otros (las otras culturas, las otras identidades) como el colonizador al colonizado,
constituyendo de ese modo una forma renegada de racismo (no un racismo directo) en la que el
respeto a la especificidad del Otro no es ms que la manera de demostrar la propia superioridad.
Pero el punto ms importante de su crtica tiene que ver con que la lucha por la politizacin de
las distintas identidades (tnicas, sexuales, etc.) se basa en que la pospoltica posmoderna ha
descartado la posibilidad de que el capitalismo pueda ser derrotado y ha encontrado en estas
luchas identitarias, una salida alternativa que no afecta al sistema capitalista mundial que es capaz
de absorberlas. Para Zizek se tratara no slo de una despolitizacin de la economa, es decir la
naturalizacin del capitalismo, sino tambin de una despolitizacin de la poltica, reemplazando
la lucha poltica por la lucha cultural por el reconocimiento de identidades marginales y la
tolerancia de las diferencias13.

La sociedad de riesgo como ocultamiento de la explotacin capitalista

Si el multiculturalismo es funcional a las identidades fragmentadas de las que se nutre como


subjetividad el capitalismo en su etapa actual, los tericos de la sociedad de riesgo le ofrecen
una mscara de ocultamiento a las bases del dominio capitalista. Zizek se refiere sobre todo a la
concepcin de segunda modernidad de tericos como Beck y Giddens, y tambin a las
expresiones polticas, sobre todo al nuevo centro radical anunciado por Tony Blair como
transformacin del viejo laborismo en el New Labour.

Para Zizek, estas corrientes se basan en un hecho inobjetable desde su punto de vista, a saber, el
derrumbe de las viejas garantas, de la autoridad simblica, o en trminos lacanianos, la
constatacin de que el Otro no existe ms que como ficcin simblica, y como tal tiene sus
efectos. Retomaremos esto en el prximo apartado.

Esta cada del Otro que traducido a un lenguaje comn podra tomarse como el fin de las
garantas, notablemente del estado garante (benefactor), supuestamente tendra un efecto
liberador para el sujeto con respecto a antiguas coacciones modernas, como la tradicin, y a la
vez hacen de la incertidumbre y del riesgo las caractersticas esenciales y universales de la vida
contempornea. Tambin lo liberaran de discusiones ideolgicas que los posmodernos consideran
pasadas de moda, como las oposiciones entre izquierda y derecha, socialismo y capitalismo, con
una resolucin pragmtica de que las buenas ideas son las ideas que dan resultado (frase
preferida del gobierno de T. Blair), ya sea que provengan de la derecha neoliberal o de la izquierda
socialdemcrata.
El diagnstico que hace Zizek de estas corrientes es que operan una despolitizacin de la
economa, naturalizando las leyes del mercado y del capitalismo como instrumentos neutros, a
los que a lo sumo hay que contrarrestarlas con el debate pblico y la accin poltica no ya del
estado sino de los grupos de inters involucrados.

De esta forma, la supuesta libertad de eleccin de este sujeto autnomo es falaz y oculta lo que
en realidad determina las elecciones posibles, la economa capitalista. Esto mismo est en la raz
de su fracaso poltico.
El segundo aspecto de la crtica de Zizek a los tericos de la segunda modernidad, es que
suponen un sujeto moderno en una poca posmoderna, es decir, que por un lado no ubican a
la economa capitalista de mercado como el factor principal de generacin de riesgo, y por otro
sostienen un sujeto autnomo, que puede tomar libremente sus decisiones, sin reflexionar
sobre el impacto subjetivo de la mercantilizacin de las esferas ms ntimas de la vida.
Resumiendo, podramos decir que el elemento central que esta crtica pone de relieve es la
despolitizacin-naturalizacin de las relaciones econmicas y de mercado y el ocultamiento de las
nuevas formas de dominacin subjetiva explotadas por el capitalismo global. Zizek lo expresa en
trminos lacanianos, planteando que aceptan la lgica annima del mercado como un Real neutro,
cada vez ms despolitizado.

De lo que se tratara para salir del atolladero es de repolitizar la economa. Para Zizek esto slo es
posible recurriendo a la combinacin de dos teoras que los posmodernos y los partidarios de la
tercera va consideran perimidas: el marxismo como develadorde las relaciones econmicas,

entendidas por Zizek como relaciones de mercado y el psiconlisis desde el punto de vista de la
subjetividad.
Cul es el resultado de este intento? Puede esta combinacin producir una nueva
subjetividad revolucionaria que retome como su horizonte la destruccin de las relaciones
capitalistas de produccin y la construccin de una sociedad socialista? Como veremos en las
conclusiones del propio Zizek, esto no es as.

SUBJETIVISMO ACTO ETICO Y POLITICA DE LOS EXCLUIDOS

La confusin resultante de la extensin de los conceptos lacanianos a la explicacin de la realidad,


incluso al intento fallido de transformarla, se hace crtica a la hora de pensar un proyecto para
una poltica de izquierda y por lo tanto resulta completamente impotente para explorar las vas
del surgimiento de una nueva subjetividad revolucionaria, que niegue la fragmentacin y la
resginacin posmoderna, ya que comparte muchas de sus fundamentos tericos.

Veamos cules son para Zizek los determinantes de lo que constituira el verdadero acto poltico,
la revolucin. En primer lugar, la poca en la que vivimos se caracterizara por un derrumbe del
modo de subjetivacin edpico, donde el padre simblico que encarna la ley, con su prohibicin
del incesto y la castracin simblica como operador, inscribe al sujeto en el campo del Otro del
lenguaje, en el del deseo. La autoridad simblica, el Otro de la garanta no existe. Esto explicara
la emergencia de lo Real en bruto en la violencia irracional del racismo, en las luchas tnicas y en
las guerras. Las coordenadas del acto se definiran entonces, no por las determinaciones
histricas y materiales, sino por el encuentro con lo Real traumtico, el acontecimiento, que por
definicin es indecible. Para Zizek, la condicin indispensable para que emerja el verdadero
sujeto es reconocer que no hay Otro a quien responsabilizar por nuestro destino y a quien apelar
para que intervenga (por ejemplo dirigindole demandas de proteccin de los ms desposedos al
estado), y en quien justificar nuestros actos. Ac entramos en las ms extraas paradojas que no
resisten el ms mnimo anlisis. Por ejemplo, para Zizek el marxismo evitara la emergencia de este
sujeto verdadero, en la medida en que ha pretendido presentarse como ciencia. Pero esto no le
impide hacer una extraa reivindicacin de Lenin14 en los trminos de que pudo tomar el poder y
comenzar a construir un estado obrero justamente porque no crey en el Otro. Aplicndole la
formulacin de Lacan de que se es responsable por la propia posicin subjetiva, sostiene que Lenin
asumi la posicin de un amo autntico porque era conciente de lo que implicaba su acto y
estaba dispuesto a pagar el precio por sostener el poder sovitico. Esto lo diferenciara de Stalin y
la burocracia sovitica que justificaban sus actos -como las purgas de fines de los 30- en un Otro,
se ubicaban como instrumento de este Otro, por ejemplo del proceso histrico, del avance del
socialismo ruso.

Su rechazo del materialismo histrico da lugar a una interpretacin ultrasubjetivista de las


relaciones sociales y a una definicin realmente insostenible de lo que sera la lucha de clases.
Zizek establece primero una distincin que, a su juicio, existe entre el uso que hace Marx del
trmino clase obrera para referirse ms bien a una categora sociolgica, y el de proletariado
para definir un sujeto revolucionario. Qu definira al proletariado, y al resto de las clases
sociales? Ya no la propiedad de los medios de produccin y las relaciones sociales que emergen de
la estructura econmica, en las que el individuo se encuentra inmerso y no dependen de su
voluntad y que con su trabajo reproduce. Es decir, una categora objetiva. Para Zizek, lo
novedoso de esta poca, que para l es posmoderna -aunque critique al posmodernismo desde
el punto de vista ideolgico y poltico-, es que las clases se definen por una toma de posicin
subjetiva, es decir, los bandos opuestos en la lucha de clases estn separados por un lnea de
demarcacin radicalmente subjetiva. Es un proletario aquel que responde al llamado, el
individuo que asume su posicin ante el acontecimiento-verdad. En este sentido, conserva puntos
de contacto con el concepto de interpelacin de Althusser: la lucha de clases acta como una
interpelacin a los individuos para que emerja en el acto el sujeto proletario.
Para Zizek, las relaciones de mercado del capitalismo globalconstituyen la otra escena de las
teoras pospolticas y posmodernas, es decir, en trminos psicoanalticos, el fantasma o la fantasa
que sustenta toda su arquitectura simblica. De ah su definicin y la tarea que tendra una poltica
verdaderamente revolucionaria: Porque la economa despolitizada es el fantasma fundamental
renegado de la poltica posmoderna, el acto verdaderamente poltico necesariamente entraa la
repolitizacin de la economa: en una situacin dada, un gesto slo cuenta como acto si perturba
(atraviesa) su fantasma fundamental15.
Cmo se ejercera esta poltica de la izquierda que propone Zizek?
Primero debe definir desde dnde actuar. La propuesta de Zizek es que una poltica es de
izquierda si se identifica con el sinthome, es decir con aquel nudo que al desatarlo derrumba el
conjunto del sistema. Identificar este sntoma es identificar lo excluido, que es inherente al orden
universal existente pero que no tiene un lugar propio en ste, por ejemplo, los trabajadores
inmigrantes, los sin techo, los desocupados. Estos particulares jugaran en el sistema capitalista
actual el rol que Marx haba dilucidado para la clase obrera, que emancipndose a s misma de la
esclavitud asalariada y destruyendo la propiedad privada de los medios de produccin,
emancipara al conjunto de la humanidad. Fudamenta de este modo una poltica de los
excluidos, y aunque plantea como solucin radical al dilema tico que supone el control de la
informacin por corporaciones multinacionales (incluso de la informacin gentica) una suerte de
socializacin del proceso de produccin, queda sin responder qu sujeto social y poltico, que no
sea la clase obrera en alianza con las clases expoliadas por el capital, ser capaz de destruir el
sistema capitalista y con l la explotacin del hombre por el hombre.

Acto tico o revolucin?

La conclusin de Zizek es que slo un acto autntico, es decir, el que atraviesa el fantasma, es el
que puede redefinir el conjunto de las reglas, incluso las del propio sujeto. De ah su dimensin
subversiva o incluso terrorista. El verdadero acto poltico entonces es el acto revolucionario,
no en el sentido que entendemos los marxistas una revolucin, sino en el sentido de un acto tico
irreductible de un sujeto que se mantiene fiel a su decisin, ms all de las consecuencias que ste
traiga.
Nuevamente este acto poltico autntico tiene como paradigma el acto autntico formulado por
Lacan (cuya tica era No retroceder frente al deseo). Sintticamente, Lacan diferencia esta tica
de los actos morales de Kant, en cuya teora era una condicin necesaria que dicho acto sea
subjetivizado, es decir, llevado adelante por un sujeto con una voluntad libre de toda motivacin o
inters (de ah que nunca se puede estar seguro de estar realizando verdaderamente un acto
moral que no sea por algn motivo, por ejemplo, conseguir la estima de alguien). Para Lacan, el
acto autntico en realidad nunca puede ser asumido como propio totalmente por el sujeto, sino
ms bien es lo que lo divide, es algo externo al sujeto, equivalente conceptualmente al trauma. Es
decir, el sujeto no est a la altura de su acto, pero paradjicamente, aunque no lo haya decidido
intencionalmente, decide asumir sus consecuencias.
Cmo acta esto a nivel del acto poltico por excelencia, la revolucin, segn Zizek?
Tiene el sentido de una eleccin forzada, de un sujeto que como mediador evanescente, con
su acto sienta las condiciones para un nuevo principio absoluto, por esto implica como tal la
dimensin del terror y el terrorismo ante el cual no habra que retroceder.
Cuanto ms se acerca Zizek a aplicar estos conceptos a la realidad histrica, ms podemos
apreciar las mistificaciones a las que lo lleva, incluido el diagnstico de histrica o perversa a
las posiciones asumidas en agudas luchas polticas. En su particular interpretacin de la
contrarrevolucin stalinista, por ejemplo la actitud de Trotsky y sus partidarios respondera a una
idealizacin de la revolucin, que luego de la traicin inevitable aoraban nostlgicamente las
primeras pocas de la revolucin. Para Zizek, se tratara de evitar estas tentaciones nostlgicas, del
mismo modo que su error opuesto, de separar la idea noble de la revolucin de su realidad
violenta. Su conclusin es que, inevitablemente, la revolucin se come a sus propios hijos.
Evidentemente, si para Zizek la lucha contra el stalinismo -que simboliza en la figura de Trotskyresponda a una idealizacin, por lo tanto a una utopa, su supuesto realismo cubre una
suerte de fatalismo, de destino inevitable, al que pretende explicar por excesos subjetivos. Esto
lo acerca inexorablemente a aquellos mismos a los que critica, al suponer por ejemplo, que por
alguna razn oscura de las posiciones que asumen los sujetos, estaba escrito en la dinmica de la
revolucin rusa el triunfo de la contrarrevolucin stalinista y no que sta fue producto de una
combinacin concreta de condiciones objetivas y subjetivas.

Ahora bien, incluso si dejamos de lado la historia y las revoluciones pasadas, qu ejemplo nos
ofrece en la actualidad de un acto autntico? Lamentablemente, hacia el final de la obra y de un
recorrido tan extenso, el ejemplo de un acto autntico que encuentra Zizek ms apropiado para
ilustrar sus formulaciones, es un caso de una maestra que mantiene una relacin amorosa con su
alumno de 14 aos y por esto mismo enfrenta un juicio. Su herosmo estara en no ceder frente al
juicio, a la derecha religiosa que intentaba condenarla y la posicin comprensiva que intentaba
curarla. A todas luces, es un ejemplo muy pobre a la hora de pensar los grandes problemas
tericos, estratgicos y polticos que supone una revolucin que pueda poner fin al sistema
capitalista.

UNA COMBINACION ECLECTICA

En el terreno filosfico, la bsqueda de Zizek de los nudos de la subjetividad se limita


exclusivamente al idealismo alemn y pasa, sin solucin de continuidad, de Kant y Hegel a
Heidegger, tomando en el camino conceptos de Schelling, Fichte, Kierkegaard o Nietzsche. Este
recorrido salta nada menos que la crtica de Marx al idealismo objetivo de Hegel y su superacin
en la dialctica materialista. Marx mostr que quienes hacen la historia son sujetos colectivos (las
clases sociales como actores fundamentales, pero tambin minoras tnicas, nacionalidades, etc.),
determinados a partir de ciertas relaciones sociales. Este salto terico lleva a Zizek a la
traspolacin de las estructuras supuestas de un sujeto abstracto que desde su concepcin
psicoanaltica est determinado por la estructura del lenguaje, la diferencia sexual o el goce de la
pulsin y no por sus condiciones materiales de existencia-, a los sujetos sociales concretos y a sus
acciones. Es as, entonces, que no puede extraar que la bsqueda de una subjetividad
emancipadora se agote en las posibilidades de un acto tico de un sujeto, ya sea en su
singularidad o como parte de un colectivo social.
El intento de Zizek de conciliar la teora psicoanaltica con la realidad social de nuestra poca,
parte de una aceptacin acrtica de la concepcin lacaniana del sujeto y de sus relaciones con la
estructura social y tiene como resultado una combinacin eclctica que lleva a un retorno a una
suerte de irracionalismo idealista desde el punto de vista filosfico y a un voluntarismo subjetivista
como prctica poltica.
Los fundamentos de la teora lacaniana llevan el sello de un idealismo que absolutiza la estructura
lingstica como determinante del sujeto, el que por su condicin de ser hablante ha perdido para
siempre su relacin con el objeto. En este esquema terico, la realidad efectiva constituye el
campo de lo imaginario, lo Real es algo inaprehensible y el sujeto, un efecto de estructura16. Esta
exorbitancia del lenguaje es sealada por Perry Anderson en su libro Tras las huellas del
materialismo histrico donde traza el derrotero del estructuralismo desde Levi-Strauss, Althusser,

Lacan y su continuacin en el postestructuralismo de Foucault, Derrida, Deleuze y Guattari entre


otros, a partir de la extensin de la teora lingstica de Ferdinand de Saussure a todos los campos
de las relaciones humanas, pero dndole una preeminencia absoluta al significante por sobre el
significado. El estructuralismo ha operado as una independizacin de las estructuras tanto con
respecto a los sujetos como a la propia dinmica histrica. En este marco conceptual se inscribe la
postulacin de estructuras sin sujeto o la sentencia derrideana de no hay nada fuera del texto,
lo que ha implicado un retorno a un idealismo conservador basado en estructuras inmutables.
El pensamiento de Zizek en realidad mantiene puntos de contacto con las mismas teoras a las
que critica. Afirma que vivimos en una situacin signada por el derrumbe de la idea marxista de
que el capitalismo engendra a su propio sepulturero, el proletariado, y consecuentemente, de la
estrategia de la revolucin obrera. En este punto, Zizek toma como propio, sin sentido crtico ni
fundamentacin alguna, el mito de la desaparicin del proletariado como sepulturero del
capitalismo; de aqu en ms su estrategia poltica apunta a buscar el punto de exceso inherente
a la constitucin trascendental de la realidad, a la espera del encuentro con un Real traumtico,
un acontecimiento que al no partir de las condiciones concretas y materiales, resulta en un
postulado metafsico.
No es posible construir una teora revolucionaria, que por definicin es una teora del cambio
social de las condiciones materiales e histricas que la hacen posible, tanto objetivas como
subjetivas, reactualizando viejas mistificaciones que abonan concepciones de destinos trgicos,
de ncleos irreductibles, de repeticiones montonas y de estructuras cosificadas. De ah creemos
el fallido intento de fundamentar desde el lacanismo las posibilidades de emergencia de una
subjetividad revolucionaria.
Marx consideraba que en Hegel la dialctica estaba puesta al revs y que era necesario darla
vuelta, para descubrir as el ncleo racional que se oculta bajo la envoltura mstica. El retorno a
los aspectos ms oscuros del idealismo a formulaciones que recuerdan a la cosa en s kantiana,
ese excedente imposible de ser alcanzado por ningn saber, ese punto oscuro que da por
resultado un sujeto dividido y alienado en el lenguaje, del cual es efecto, vuelve a engrosar la
envoltura mstica. Sin embargo, ste no parecera ser el destino obligado del psicoanlisis, a pesar
de que esa fue y es su tendencia mayoritaria. Ya Trotsky, reflexionando sobre el tema, planteaba
que si bien era un hecho que los psicoanalistas se inclinan hacia el dualismo, el idealismo y la
mistificacin (...) en s mismo el mtodo del psicoanlisis, tomando como punto de partida la
autonoma de los fenmenos psquicos, de ninguna manera contradice al materialismo. Por el
contrario, es el materialismo dialctico el que nos empuja a la idea de que la psique no podra
siquiera formarse a menos que juegue un rol autnomo, es decir, dentro de ciertos lmites, un rol
independiente en la vida del individuo y de la especie17. Como marxistas creemos que por medio
de una tarea crtica que permita despejar sus elementos mistificadores, el materialismo dialctico
puede apropiarse de los valiosos aportes cientficos de Freud y la teora psicoanaltica, que forman
parte del horizonte conceptual de nuestra poca, para un conocimiento ms profundo de la
subjetividad, tanto de sus aspectos conservadores como de sus puntos de quiebre y rebelda, de la
que podra beneficiarse la teora y la praxis revolucionaria. Pero esta bsqueda resulta

completamente infructuosa cuando el punto de partida es el abandono de toda determinacin


econmica, social e histrica de los sujetos agentes que pueden encarnar un verdadero proyecto
revolucionario que tenga como horizonte la liberacin de la humanidad.

NOTAS:

1 Salvo otra indicacin, todas las citas textuales y referencias conceptuales estn tomadas de El
espinoso sujeto. El centro ausente de la ontologa poltica, Slavoj Zizek, Editorial Paidos, 2001,
Buenos Aires.
2 Heidegger asumi el cargo de rector de la Universidad de Friburgo en mayo de 1933, poco
despus del ascenso del nazismo al poder. Se alej por diferencias administrativas en febrero de
1934. Posteriormente explicaba as su adhesin al nacionalsocialismo: Lo que me incit en esa
poca a aceptar la eleccin unnime como rector por parte de mis colegas, no era solamente la
esperanza en Hitler que deba ser tan cruelmente decepcionada ms tarde. Fue asimismo
determinante la perspectiva de que haba que convencer al cuerpo profesoral de la Universidad
para contribuir a hacer que el nacionalsocialismo se desarrollara en la direccin de un socialismo
nacional, de modo de volver efectivas las potencialidades espirituales que haba en l. Carta a
Jean Palmier, 10 de enero de 1969, publicada en Conmemorando a Martin Heidegger, Letra Viva,
Buenos Aires, 2002. Este posicionamiento poltico le vali la crtica implacable de sus adversarios
tericos y de sus discpulos, entre ellos Marcuse.
3 El propsito de Heidegger encuentra su antecedente ms inmediato en la filosofa de Nietzsche
y su muerte proclamada de Dios como expresin de que ha llegado a su fin el pensamiento que
buscaba un fundamento ltimo de la realidad. Para Nietzsche, la metafsica occidental se
corresponde con una voluntad de podero dbil que lleva a postular reiteradamente un en s
absoluto, que es su propia causa y que no necesita de nada exterior para existir. De esta forma la
filosofa se haba sostenido en una explicacin ltima de la realidad causa primera, motor
inmvil, espritu, voluntad o Dios. Heidegger retoma en otro plano este atravesamiento de la
metafsica ya que considera fallida la experiencia nietzscheana. Para Heidegger, los recursos
conceptuales de la filosofa ya estaban agotados y de lo que se trataba era de salir de ella.
4 Esta obsevacin de Zizek parte de la lectura de Tesis de filosofa de la historia, donde Benjamin
articula la dimensin temporal, que surge de su interpretacin del materialismo histrico,
haciendo una dura crtica a la nocin de progreso, contraponiendo su visin a la historiografa
que trata al pasado como algo cerrado. Para Benjamin, esta concepcin positivista ha sido
adoptada por la socialdemocracia en su degeneracin, lo que se expresa en su glorificacin del

trabajo y la tecnologa y en su dbil posicin frente al ascenso del nazismo. En la tesis 2, donde
quizs se concentre su concepcin del tiempo, plantea que El pasado lleva consigo un ndice
temporal mediante el cual queda remitido a la redencin. Existe una cita secreta entre las
generaciones que fueron y la nuestra. Y como a cada generacin que vivi antes que nosotros, nos
ha sido dada una flaca fuerza mesinica sobre la que el pasado exige derechos. No se debe
despachar esta exigencia a la ligera. Algo sabe de ello el materialismo histrico. W. Benjamin,
Discursos interrumpidos I, Editorial Taurus, Buenos Aires, 1989.
5 La hiptesis de que la imaginacin ha sido tratada con desprecio por la filosofa tambin se
encuentra en otros autores. Por ejemplo Cornelius Castoriadis reflexiona al respecto para
fundamentar su definicin de la imaginacin radical del individuo singular y el imaginario social
instituyente, como poder de creacin inmanente a toda colectividad humana y a los seres
humanos singulares, con lo que pretende escapar de postular un supuesto trascendente para
explicar la emergencia de lo nuevo radical en la historia. Parte del tratamiento del tema en
Aristteles, su abandono posterior y el retroceso repetido de Kant y Heidegger frente a este
ncleo de la subjetividad. Ver por ejemplo Imaginario e imaginacin en la encrucijada en Figuras
de lo pensable, C. Castoriadis, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1999.
6 GWF Hegel, Jenaer Realphilosophie citado por Zizek.
7 En la Fenomenologa del Espritu, Hegel mantiene la distincin kantiana entre entendimiento y
razn. El entendimiento respondera al primer momento abstracto, mientras que la razn se
divide en razn negativa, que se corresponde al momento dialctico de la negacin y razn
especulativa o positiva. En el prlogo de esa obra, Hegel explica que la funcin de separacin, de
anlisis del entendimiento, remite a momentos esenciales de lo concreto. Plantea que La
actividad del separar es la fuerza y la labor del entendimiento, de la ms grande y maravillosa de
las potencias, o mejor dicho, de la potencia absoluta. G.W.F. Hegel, Fenomenologa del Espritu,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1991, pg. 23
8 Para el lector no familiarizado con la teora de Jacques Lacan, sealamos esquemticamente
que, postula tres registros: lo Simblico, que es el campo del Otro del lenguaje donde se articula el
deseo en la cadena significate, lo Imaginario, que es el campo de la realidad, del yo (de aqu su
relacin con el narcisismo) y del otro especular como rival, formulado originalmente en el estado
del espejo y lo Real que es lo traumtico imposible de simbolizar, el registro del goce de la pulsin,
no articulable por el lenguaje, pero que acta como causa. Grficamente, estos registros se
representan como tres crculos anudados, y en su interseccin se ubica el llamado objeto a, que es
en realidad una nada, una falta constitutiva. Para una exposicin sinttica de este tema, ver por
ejemplo Imaginario y Simblico en Lacan, F. Jameson, Ed. El cielo por asalto.
9 Freud postula una primera represin originaria, constitutiva. Los sntomas resultaran de una
represin secundaria e indicaran el fracaso de la primera represin y el retorno de lo reprimido,
constituyen as una formacin de compromiso entre lo reprimido y la represin.

10 En la teora freudiana el concepto de pulsin es un concepto lmite entre lo somtico y lo


psquico, ya que la pulsin surge apuntalada por las funciones biolgicas de la alimentacin, la
excrecin y la reproduccin pero en su circuito se independiza de las mismas, pierde su objeto por
lo que su satisfaccin es inalcanzable y en realidad slo se encuentra en seguir funcionando. En su
texto Ms all del principio del placer Freud establece un dualismo pulsional entre pulsin de
vida y pulsin de muerte, esta ltima est ligada a la llamada compulsin de la repeticin, que
surge de la observacin clnica de la vuelta obstinada de los pacientes en los sueos y otras
manifestaciones del inconciente al hecho traumtico. Este giro supuso un cambio importante en
cuanto a que se puede encontrar placer en el displacer. Lacan ubica el concepto de pulsin en su
reinterpretacin de la teora freudiana en la intersubjetividad en relacin a un Otro, as como el
deseo ser en la teora lacaniana el deseo del deseo del Otro la pulsin se sostiene tambin en
este otro y sus objetos privilegiados sern la voz y la mirada. La repeticin est ligada a la pulsin,
al goce y al encuentro con lo traumtico. Este ltimo sentido es relevante para el concepto de
subjetividad que plantea Zizek.
11 Los fundamentos filosficos ms importantes de la teora poltica de A. Badiou se pueden
encontrar en su libro El ser y el acontecimiento. Su referencia permanente es a la matemtica
analtca, a los axiomas de la teora de conjuntos, de los nmeros ordinales y cardinales, entre otros
conceptos matemticos. Badiou parte de afirmar que asistimos al fin de una poca que se percibe
en distintos planos: en la ciencia se estara desarrollando una reestructuracin que revelara la
naturaleza de la base matemtica de la racionalidad. En relacin a la doctrina del sujeto,
eataramos a una segunda poca, en la que el Sujeto ya no es el sujeto fundador, centrado y
reflexivo, cuyo tema circula desde Descartes a Hegel y sigue siendo todava legible hasta Marx y
Freud (y hasta Husserl y Sartre). El Sujeto contemporneo es vaco, escindido, a-sustancial,
irreflexivo. Adems, no corresponde suponerlo sino respecto de procesos particulares cuyas
condiciones son rigurosas. Y el ltimo aspecto de esta nueva poca est marcado por el comienzo
de una nueva doctrina de la verdad, distinta de la veracidad, donde sta se desprendera de la
adecuacin fctica. Posteriormente, a la luz de la reaccin de las dcadas de los 80 y 90, Badiou
hace un ajuste en su teora. En el prlogo a este libro escrito en 1999, casi diez aos despus de la
edicin original, plantea que es evidente que en una secuencia post-acontecimiento surgen
nuevas formas subjetivas reactivas. Por lo tanto un acontecimiento abre un espacio subjetivo
que se puebla de tres figuras posibles (adems del sujeto fiel, hay un sujeto reactivo y un sujeto
oscuro). El ser y el acontecimiento, Editorial Bordes Manantial, Buenos Aires, 1999.
12 Las principales figuras tericas de esta corriente son los socilogos Ulrich Beck, que en 1986
public el libro La Sociedad de Riesgo, y Anthony Giddens.
13 Zizek entabla un debate en su libro con Judith Butler, que esencialmente gira en torno a la
posicin desde dnde hacer efectiva la crtica al multiculturalismo, que por razones de lo limitado
de esta revisin no vamos a desarrollar.

14 Para una exposicin ms extensa de los fundamentos de Zizek de su reivindicacin de Lenin ver
por ejemplo Cuando el partido se suicida, New Left Review, Ed. en espaol N* 2, o Repeating
Lenin, disponible en Lacan.com
15 El atravesamiento del fantasma que aqu constituira el acto revolucionario coincide con el fin
de anlisis, cuya meta es que el sujeto logre atravesar el fantasma como forma de cambiar su
posicin subjetiva.
16 Estos sealamientos no agotan ni sustituyen el desarrollo de una crtica marxista sistemtica a
la teora lacaniana que excede ampliamente los objetivos de este artculo.
17 Trotsys Notebooks, 1933-1935. Writings on Lenin, Dialectics, and Evolutionism, Columbia
University Press, New York, 1986, pg. 106-107. El texto contina: Al mismo tiempo, nos
acercamos a una suerte de punto crtico, una ruptura en la gradualidad, una transicin de cantidad
en calidad; la psique, que surge de la materia, se libera del determinismo de la materia, y as
puede independientemente por sus propias leyes- influenciar la materia (...) Cuando hacemos la
transicin de la anatoma y la fisiologa del cerebro a la actividad intelectual, la interrelacin entre
base y superestructura es incomparablemente ms laberntica. Los dualistas dividen al mundo
en dos sustancias independientes; materia y conciencia. Si esto es as, entonces, qu hacemos
con el inconciente?. Trotsky conoci la obra de Freud y el crculo freudiano durante su estancia
en Viena en la primera guerra mundial. En Literatura y revolucin hay otras referencias al tema.
Por ejemplo considera que el intento por declarar al psicoanlisis incompatible con el marxismo,
volvindole la espalda sin ceremonia al freudismo, es demasiado simplista. Esta posicin era
sostenida por algunos intelectuales rusos como V. Voloshinov, que intenta una crtica enfocada
desde el tema ideolgico del freudismo, que considera primordial, desarrollado en su libro
Freudismo. Un bosquejo crtico, Ed. Paidos, Buenos Aires, 1999.