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LA NECESIDAD DE LA ENSEANZA DE LA PREFABRICACIN Y

EL PRESFUERZO EN MXICO

Por:
Dr. Horacio Ramrez de Alba
Ing. Elizabeth Adriana Valdez Medina.

INTRODUCCIN

Desde que a fines del siglo XIX surgi la idea de presforzar el concreto y unas cuatro dcadas despus se
hizo prctica su aplicacin, se ha tenido un desarrollo importante de esta tecnologa. Se han formado
varias asociaciones para la investigacin, aplicacin y control del concreto presforzado por ejemplo al
nivel mundial la Federacin Internacional del Presfuerzo, FIP y el Instituto del Concreto Presforzado PCI,
y en Mxico la Asociacin Nacional de Industriales de la Prefabricacin y del Preesfuerzo, A.C.
ANIPPAC. El uso del concreto preforzado ha sido cada vez mayor aplicndose en estructuras para
puentes, cubiertas industriales, tanques de almacenamiento entre otras, sin embargo este desarrollo no ha
sido de la misma medida en todos los pases; particularmente en Mxico ha sido bajo, inclusive al
comparar con otros pases de similar nmero de habitantes y desarrollo econmico. En este escrito se
repasan algunos antecedentes histricos de esta tecnologa, se presentan algunos datos del volumen de
obra de este tipo en relacin al total en Mxico y se comparan con ejemplos de otros pases, se mencionan
las principales ventajas del concreto presforzado, se presentan datos del nmero de cursos relativos al
total en los diferentes programas de educacin superior, as como de proyectos de investigacin
relacionados. A partir de ello se discuten las causas de su relativamente bajo uso en Mxico, y finalmente
se presentan propuestas de acciones para mejorar.
ANTECEDENTES

La propuesta de presforzar el acero en los elementos de concreto surgi desde finales del siglo XIX al
reconocer que las secciones de concreto reforzado sometidas a flexin resultaban demasiado grandes y
muchas veces imprcticas si se diseaban sin agrietamiento, lo que se traduce en tener que tolerar algn
agrietamiento en condiciones de servicio. La primera etapa del desarrollo del concreto presforzado se
resume en la Tabla 1. Sin embargo las primeras estructuras que se construyeron siguiendo esta idea
fracasaron o bien no competan por su alto costo con las estructuras de concreto reforzado, esto se debi a
la relativamente baja resistencia de los materiales que no pasaban de 200 kg/cm2 (20MPa) para el
concreto y 3000 kg/cm2 (300MPa) para el acero, lo cual significaba una fuerza de presfuerzo muy baja
que se perda en un plazo de tiempo corto principalmente por los efectos de la contraccin y el flujo
plstico del concreto, fenmeno que fue estudiado por Steiner, pero que sin embargo no se logr superar
el problema en la prctica. Por lo tanto, en esa primera etapa, no se lograron aplicaciones importantes por
aspectos tcnicos y econmicos.
Una segunda etapa de desarrollo (Tabla 2), se present cuando se desarroll la tecnologa de materiales de
alta resistencia logrando concretos de 500 kg/cm2 (50MPa) y aceros de 15000 kg/cm2 (1500MPa) o ms.
Se lograron compensar y/o cuantificar las prdidas de presfuerzo logrando que el esfuerzo de presfuerzo
remanente (efectivo) despus de prdidas resultara suficiente para mejorar el comportamiento estructural,
se desarrollaron tambin sistemas de anclaje y de presfuerzo que permitieron aplicaciones prcticas de
forma econmica y por lo tanto competitiva, al comparar con otros tipos estructurales.

Tabla 1 Primera etapa de desarrollo


Ao
1886
1888

Autor/Pas
Jackson/ EE.UU.
Doehring/Alemania

1908

Steiner/EE.UU.

1925

Dill/EE.UU.

Descripcin
Patente para losas de piso postensadas
Patente para precomprimir el concreto por medio de
barras de acero
Procedimientos para compensar las prdidas de
presfuerzo por contraccin y flujo plstico
Postensado con barras recubiertas para evitar
adherencia

Tabla 2 Segunda etapa de desarrollo


Ao
1928
1930

Autor/Pas
Freyssinet/Francia
Hoger/Alemania

1939

Freyssinet/Francia

1940

Magnel/Blgica

Descripcin
Uso de alambres de alta resistencia (1750 MPa)
Desarrollo del pretensado, primera cama de
presfuerzo
Desarrollo de sistemas de anclaje prcticos y cilindros
hidrulicos de doble accin
Desarrollo del primer sistema de presfuerzo completo

A partir de estos antecedentes el concreto presforzado ha tenido un desarrollo siempre creciente por
ejemplo para 1965 aproximadamente el 97% de los puentes en Alemania se construyeron de concreto
presforzado. En Estados Unidos las primeras aplicaciones fueron en depsitos cilndricos con presfuerzo
perimetral, pero a partir de 1960 su aplicacin en puentes y edificacin result muy importante. En
Mxico la primera aplicacin fue en 1956, consisti en un puente sobre el Ro Santa Catarina en la
Ciudad de Monterrey que significara el inicio de un desarrollo importante que incluye las propuestas de
sistemas de prefabricacin para edificacin y aplicaciones importantes en puentes, pasos a desnivel y
viaductos. Despus de 1970 la mayora de los puentes de claros medianos y altos se construyeron con
concreto presforzado.
PREFABRICACIN Y PRESFUERZO EN MXICO

La industria de la construccin en Mxico por diferentes causas no ha tenido crecimiento, aunque en los
dos ltimos aos se ha tenido un ligero repunte que puede significar una tendencia positiva en el futuro.
La parte correspondiente a las obras prefabricadas y presforzadas siguen la misma tendencia que el total
de la construccin, sin embargo representa un porcentaje muy bajo. Esto se puede visualizar por ejemplo
en las figuras 1 y 2; la primera muestra el valor de la produccin en la industria de la construccin y su
parte correspondiente a la edificacin y de sta, la parte correspondiente a la prefabricacin y el
presfuerzo; la figura 2 contiene datos similares para lo correspondiente a obras relacionadas con el
transporte. De estas figuras se puede destacar que no ha existido crecimiento sostenido y la relativamente
baja proporcin de las estructuras preforzadas y prefabricadas.

Miles de Millones de pesos (base 2002)

160
140
120
100
total

80

edificacin
Pref y presf

60
40
20
0
2000

2001

2002 2003
Ao

2004

2005

Miles de Millones de pesos (base 2002)

Figura 1 Valor de la produccin.


Industria de la construccin (edificacin)

160
140
120
100
total

80

transporte

60

pref y presf

40
20
0
2000

2001

2002

2003

2004

2005

Ao
Figura 2 Valor de la produccin
Industria de la construccin (transporte)

Comparar es odioso como establece el dicho popular, sin embargo resulta necesario para hacer
consciencia del estado poco agradable en esta materia, por ejemplo en la Figura 3 se muestra la
produccin de concreto en Mxico y Chile, as como la porcin correspondiente a las estructuras
prefabricadas y presforzadas, de esta figura es evidente que en Mxico se produce menor volumen de
concreto que el Chile y la proporcin destinada a estructuras prefabricadas y presforzadas es
significativamente menor, tanto en trminos absolutos como relativos respecto al total. En la figura 4, se
muestran datos del valor de la produccin en obras relacionadas con los sistemas de transporte, en
Mexico y en Estados Unidos, en este caso resalta la gran diferencia entre uno y otro pas, por dems
explicable por la mayor poblacin y nivel econmico de Estados Unidos, pero resulta preocupante que en

el caso de Mxico no hay crecimiento que permitiera suponer mejores condiciones en el futuro, a menos
que se emprendan acciones urgentes e importantes.

Miles de metros cbicos

6000
5000
4000

total C
pref y presf C

3000

total M
2000

pref y presf M

1000
0
2001

2002

2003

2004

2005

Ao

Miles de Millones de pesos

Figura 3 Produccin de concreto en Mxico y Chile

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

EEUU
MEX

2001

2002

2003

2004

2005

2006

Ao
Figura 4 Valor de la produccin en obras prefabricadas
y presforzadas relacionadas con el transporte

VENTAJAS
Al precomprimir el concreto se logra que el material de toda la seccin de un miembro sometido a flexin
y cortante participe aportando resistencia para niveles de carga de servicio, al contrario de lo que sucede
con los miembros de concreto reforzado, al estar una parte de la seccin agrietada no participa en la
resistencia pero si en la carga muerta. Esto se ilustra en la figura 5, donde se observa que existe una
longitud (claro) determinada de un miembro sometido a flexin a partir de la cual el concreto presforzado
resulta una opcin ms econmica que el concreto reforzado.

2
1,8
1,6

Costo relativo

1,4
1,2
Reforzado

Presforzado

0,8
0,6
0,4
0,2
0
0

0,2

0,4

0,6

0,8

1,2

1,4

Longitud relativa, Lo

Fig. 5 Esquemtico del costo de trabes


presforzadas y reforzadas
El mejor comportamiento del concreto presforzado respecto al reforzado, se puede explicar por medio de
los diagramas momento curvatura. En la figura 6 se muestra la seccin transversal de una trabe de
concreto presforzado de 300 por 600 mm. con rea de presfuerzo de 5.24 cm2 (fc=350 kg./cm2; fpu =
18900 kg/cm2 ) para esta seccin se presenta el diagrama momento-curvatura en la figura 7 para dos
casos, el primero (A) considerando un presfuerzo efectivo (despus de prdidas de 11,800 kg/cm2 ) y el
segundo (B) sin presfuerzo (suponiendo que el acero se coloca en estado neutro como ocurre en los
elementos de concreto reforzado). Se observa que el caso A inicia con una curvatura negativa para la
condicin hipottica de momento flexionante cero, para tener curvatura cero se requiere aplicar un
momento, en este caso de 15 toneladas - metro. El momento de agrietamiento se presenta para un
momento relativamente alto (31.8 ton-m) y una curvatura relativamente baja (0.68 X10 -5 cm-1, despus
del agrietamiento se presenta una disminucin de la rigidez, sin embargo admite mayor aplicacin de
carga hasta que el concreto falla por aplastamiento del concreto o por que el acero se rompe (como en este
caso).En l a seccin sin presfuerzo, B, el agrietamiento ocurre para un momento muy bajo (9.5 ton-m, 3
veces menor que el caso A) a partir de ese punto se tiene una disminucin drstica de la rigidez, para
lograr un momento relativamente alto para fines prcticos, se debe admitir una curvatura muy alta que a
su vez es causa de grandes deformaciones verticales. Cuando el acero fluye se presenta otra disminucin
de la rigidez con poco aumento en la capacidad resistente hasta que se presenta la falla por aplastamiento
del concreto.

e= 25 cm

Asp= 5.24 cm2

Fig. 6 Seccin transversal

60

50

Momento ton-m

40

30

20

10

0
-5

10

15

20

25

30

35

Curvatura X 10-5
Con presfuerzo

Sin presfuerzo

Fig. 7 Diagrama Momento-Curvatura,


seccin rectangular.

La seccin rectangular no es usual en la prctica de las estructuras de concreto presforzado pero lo


anterior en trminos generales se presenta tambin en otro tipo de secciones aunque el clculo es ms
complejo. Por ejemplo para la seccin AASHTO-PCI TIPO III que se muestra en la figura 8 se obtienen
los diagramas momento-curvatura que se presentan en la figura 9. El comportamiento de la trabe sola (B)
es similar a la seccin rectangular antes analizada, al considerar la seccin compuesta suponiendo la
contribucin de la losa, es decir logrando integridad por medio de conectores de cortante, se mejora
considerablemente el comportamiento (A) puesto que l momento de agrietamiento aumenta de 243 ton. en
la trabe sola a 370 ton. en la compuesta o sea 52% ms, tambin aumenta el momento de falla y la
ductilidad. Al comparar con el caso hipottico sin presfuerzo, tanto la trabe sola como la seccin
compuesta presentan incremento drstico en la rigidez despus del agrietamiento con curvaturas muy
superiores en relacin al caso presforzado. Para hacer objetivo lo que representa esta diferencia en las
grficas M . en trminos del comportamiento estructural, se presenta en la figura 10 el caso de una
trabe de 22 metros de claro con la seccin transversal de la figura 8. En sta figura se presenta la
variacin de la carga total (peso propio + sobrecarga) respecto a la deformacin vertical. Se observa que
tanto la trabe sola (B) como la seccin compuesta cuando el acero est presforzado presentan flechas
pequeas hasta el momento de agrietamiento, no as en el caso sin presfuerzo, por ejemplo si se acepta
que la carga de servicio sea de 3.8 t/m, la seccin sola presforzada presenta una flecha que representa el
claro de la trabe entre 820 y la seccin compuesta presforzada una flecha todava menor que representa el
claro de la trabe entre 9800; en cambio en el caso sin presfuerzo se tendr una flecha equivalente a la
longitud del claro entre 65 y entre 108 respectivamente, que sera intolerable en un caso prctico.
Suponiendo un lmite tolerable de L/300 se tiene que a la trabe sola sin preesfuerzo solamente se le podr
aplicar una carga de 1 t/m y a la compuesta de 1.7 t/m., valores muy inferiores a lo correspondiente al
caso presforzado.

26 Torones 2 "
Asp=25.66 cm2
G270

9 de 51=459

Trabe AASHTO - PCI


Fig. 8 Trabe AASHTO-PCI tipo III

600
500

Momento (t-m)

400

B
300

200
100
0
-2

6
Curvatura 10

Trabe sola Cp

Seccin compuesta Cp

8
-5

10

12

14

16

/cm

Trabe sola Sp

Seccin compuesta Sp

Fig. 9 Diagramas Momento- Curvatura

Fig. 10 Grficas Carga-Deformacin.

Se concluye que el presfuerzo mejora el comportamiento bajo condiciones de servicio, es importante


hacer notar que en los casos analizados con y sin presfuerzo, considerando por separado la trabe sola y la
compuesta, la cantidad de material es la misma, por lo tanto la resistencia en trminos del momento
ltimo tiende al mismo valor, sin embargo para los niveles de carga de servicios no se presentarn grietas
y las deformaciones son fcilmente controladas, se puede entonces establecer que el costo que representa
presforzar se compensa ampliamente al requerirse menor cantidad de material para cumplir los
requerimientos de resistencia y servicio, es decir el uso de los materiales es ms eficiente. Adems se
debe sealar que con la construccin pretensada o postenzada junto con las tcnicas de prefabricacin se
tiene gran versatilidad para lograr estructuras en una amplia gama de aplicaciones.
Por otro lado al no existir grietas para cargas de servicio se tienen ventajas adicionales como una mayor
durabilidad y mejor apariencia. En contraparte se pueden mencionar desventajas, que ms bien se deben
tomar como retos por superar, como la mayor complejidad en los clculos y el proceso de diseo, se
requiere el uso de tecnologa ms avanzada y mano de obra especializada, as como materiales de mayor
calidad y costo.
LA ENSEANZA Y LA INVESTIGACIN

Al analizar los programas de licenciatura en Ingeniera Civil en Mxico, se pudo saber que solamente en
menos de 1 % de ellos se tienen cursos curriculares relacionados con la prefabricacin y el presfuerzo, y
en 2.5 % se tienen cursos relacionados con este tema, pero son optativos. En los programas de
Arquitectura sucede algo similar, aunque en este caso los cursos se refieren generalmente al aspecto
constructivo y no al de diseo estructural o al clculo.

En el posgrado se tienen mejores condiciones ya que en los programas de Maestra en Estructuras se tiene
que en 80% de ellos se incluye por lo menos un curso curricular sobre presfuerzo y en todos los
programas de Maestra en Construccin se incluye por lo menos un curso de prefabricacin.
Al considerar la investigacin, se pudo observar que en el Instituto de Ingeniera de la UNAM de 66
proyectos vigentes ninguno se relaciona con el desarrollo o la innovacin de la tecnologa del presfuerzo,
tres proyectos se relacionan con el estudio del comportamiento estructural de construcciones existentes
hechas con concreto presforzado, principalmente en lo relacionado con el comportamiento ssmico, y
cuatro proyectos tienen relacin indirecta con el tema. De los ocho proyectos considerados como
relevantes solamente uno de ellos tiene relacin indirecta con el presfuerzo. Por otro lado al analizar una
muestra de cinco instituciones de enseanza superior de provincia, se pudo observar que de 35 proyectos
vigentes ninguno se relaciona con el desarrollo, dos proyectos se relacionan con el comportamiento
estructural de construcciones existentes y uno tiene relacin indirecta con el tema.
Se concluye que a pesar de las ventajas tcnicas y econmicas que ofrece la prefabricacin y el
presfuerzo, su uso en Mxico es poco. Dentro de las causas principales se pueden mencionar las
siguientes:
- Desconocimiento del potencial de esta tecnologa
- Tradiciones y costumbres constructivas difciles de cambiar
- La enseanza de esta materia es escasa al nivel de licenciatura
- La investigacin en esta rea es insuficiente, prcticamente no hay investigacin
encaminada al desarrollo de esta tecnologa
- Problemas internos y externos como el crecimiento econmico insuficiente y las presiones
comerciales y tecnolgicas del exterior que provocan dependencia
- La crisis de la industria de la construccin que ya dura varios aos

PROPUESTAS

Es indudable que el problema es complejo y por lo tanto su solucin no ser sencilla. Dentro de sta
complejidad se puede mencionar que todas las ramas del conocimiento han tenido un desarrollo
sorprendente, en el caso de la ingeniera civil esto ha causado que los programas de licenciatura tengan
cada vez ms horas totales para los cursos, que de todas formas son insuficientes para tratar con
profundidad la ciencia de la ingeniera y la ingeniera aplicada en las reas tradicionales como son
construccin, hidrulica, estructuras, planeacin, geotecnia y vas terrestres, por lo que se tiende a
establecer reas terminales por medio de cursos optativos, sin embargo los estudiantes tienden a tomar los
cursos que les representan menor esfuerzo, o por lo menos los que son ms informativos que formativos.
Tambin se presenta el problema de la baja de matrcula en sta rea de la ingeniera presentndose el
crculo vicioso iniciado por una depresin en la industria, o en el mejor de los casos, sin crecimiento, que
lleva despus a disminucin en la matrcula y el egreso de pocos especialistas y por lo tanto menos
recursos humanos en que basar su posible repunte.
Pero no se puede caer en el desnimo, por lo que se tienen que tomar acciones para mejorar la situacin.
Un paso importante es la organizacin de este tipo de eventos por ANIPPAC que permite conocer los
adelantos en el tema, otras posibles acciones que se pueden proponer son:
a) El desarrollo, implementacin, imparticin y evaluacin de cursos para mejorar la enseanza de la
prefabricacin y el presfuerzo para estudiantes de licenciatura o egresados que no hayan tomado
cursos sobre el tema y tengan inters. Estos cursos se podrn impartir en su modalidad presencial
o a distancia utilizando la tecnologa que se tiene.

Tambin es posible mediante convenios que este tipo de cursos formaran parte de los programas
educativos de las IES. En particular se pueden establecer dos cursos con los temarios generales
que se presentan a continuacin:
Para constructores:

Bases tericas y prcticas para la prefabricacin.


Posibilidades de la prefabricacin, ejemplos,
Aspectos tcnicos del concreto presforzado.
Especificaciones de los materiales.
Sistemas de presfuerzo y anclaje.
Bases para al clculo.
Sistemas constructivos.
Conceptos y aplicacin en vivienda, edificacin, naves industriales, infraestructura y otros.

Curso proyectistas:

Principios del presfuerzo, modalidades tcnicas.


Propiedades de los materiales.
Comportamiento por flexin.
Grficas momento-curvatura.
Prdidas de presfuerzo.
Diseo por flexin y cortante.
Elementos continuos, trabes y losas.
Aplicaciones en puentes, edificacin y otras estructuras.
Tendencias.

b) La capacitacin tanto de profesionistas como obreros en los aspectos prcticos y de aplicacin


implcitos en la prefabricacin y el presfuerzo. Aqu puede incluirse el establecimiento de
convenios con Centros de Investigacin y Empresas tanto nacionales como extranjeras, para lograr
la formacin de especialistas.
c) Elaboracin de publicaciones, por ejemplo las notas de los cursos antes mencionados que se
pueden ir perfeccionando paulatinamente hasta formar libros. Tambin se puede considerar una
publicacin que explique las ventajas de la prefabricacin y el presfuerzo, as como algunas de sus
aplicaciones ms importantes, lo cual servir para interesar y motivar a estudiantes y
profesionistas de la Ingeniera Civil y la Arquitectura.
d) Mediante convenios con los Colegios de Ingenieros Civiles o la FESIC, buscar que los
profesionistas capacitados por medio de los cursos antes mencionados obtengan la certificacin en
esta rea de especialidad.
e) Patrocinio de Proyectos de Investigacin relacionados con el desarrollo de la tecnologa del
presfuerzo.

CONCLUSIONES:

Como cualquier rama del conocimiento es de esperarse que la prefabricacin y el presfuerzo sigan
teniendo un desarrollo importante en el futuro, por ejemplo adaptando nuevos sistemas a los materiales

que recientemente se han desarrollado como los concretos de alta resistencia y ductilidad, es muy posible
que con los adelantos en la mecatrnica se desarrollen nuevos sistemas estructurales y constructivos. Se
tendrn ms y mejores programas de cmputo para el clculo y el diseo de las estructuras prefabricadas
y presforzadas, seguramente se desarrollarn nuevos sistemas de pre y postensado y algunas formas de
presfuerzo activo o inteligente que respondan a las solicitaciones extraordinarias de forma inteligente
por medio de servomecanismos controlados por computadoras. Y por supuesto, el futuro nunca podr ser
predicho, siempre habr sorpresas y queda la pregunta y la expectativa de qu es lo que vendr; lo que si
se puede hacer es tomar acciones hoy para que el futuro sea mejor.
Finalmente se pueden establecer las conclusiones de este escrito:
1.- La tecnologa del concreto presforzado ya tiene ms de 100 aos
2.- Esta tecnologa est vigente y cuenta con muchas perspectivas
3.- Mxico, por diferentes causa, esta rezagado
4.- Entre los retos que se tienen est el lograr mejorar la enseanza, la capacitacin, la certificacin y la
investigacin
5.- En este escrito se plantearon en general algunas propuestas, lo importante ser darles seguimiento
6.- Para conocer la opinin de los posibles interesados se elabor una encuesta (anexa) y se buscar
aplicarla durante el evento de ANIPPAC

REFERENCIAS:

- Lin, T.Y. and Burns, Ned H. Design of Prestressed Concrete Structures. Third Edition. Wiley
1981
- Corts Martnez, Jos Luis Modelo de relacin entre factores estratgicos de la industria de la
construccin y el desempeo de las empresas constructoras. Tesis de Maestra, FIUAEM 2006
- Instituto de Ingeniera U.N.A.M. Informe de actividades 2005-06
- Quintana Isaac, Bernardo Competitividad de la industria de la construccin. Foro de Ingeniera
Civil Una visin prospectiva. Toluca, Mx. Junio 2006