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17/11/2014

Juan Diego y las apariciones del Tepeyac

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Juan Diego y las apariciones


del Tepeyac
Un estudio cientfico por el mximo
erudito en historia colonial mexicana

Juaqun Garca Icazbalceta


Prefacio
Joaqun Garca Icazbalceta (1825-1894) naci en la ciudad de Mxico y es
considerado el erudito por excelencia de la historiografa colonial mexicana. Su
"Coleccin de Documentos para la Historia de Mxico", obra que exhibe gran rigor
metodolgico, sigue siendo de consulta obligada lo mismo para catedrticos que
para estudiantes. Su dominio del mtodo de investigacin histrico-crtico, aunado a
sus cualidades intelectuales le llevaron a escribir obras tan importantes como "Don
Francisco Juan de Zumrraga, primer Obispo y Arzobispo de Mxico", publicada en
1881.
Analtico por naturaleza, Joaqun Garca Icazbal-ceta se especializ precisamente
en los dos pilares del estudio de documentos antiguos, el anlisis cientfico de la
evidencia externa e interna para determinar la credibilidad y relevancia de fuentes
histricas primarias y secundarias y la valoracin bibliogrfica. Ambas, el rigor
acadmico de su obra y la calidad de su produccin literaria han quedado
consignadas en la historia de manera que enciclopedias e intelectuales
contemporneos no dudan en calificarlo como el experto por excelencia en historia
del siglo XVI.
Por tener tan peculiares credenciales y siendo l mismo un catlico devoto, no fue
extrao que en 1883 el Arzobispo de Mxico, Don Pelagio Antonio de Labastida y
Dvalos, le solicitara formalmente su opinin como historiador sobre las apariciones
del Tepeyac a Juan Diego. Don Joaqun Garca Icazbal-ceta haba para entonces
publicado ya sus obras ms renombradas y era la autoridad ms reconocida en el
mundo sobre historia eclesistica mexicana.
La peticin del Arzobispo surgi a propsito de una solicitud que recibi para
otorgar el imprimatur a un libro recin escrito por el Lic. Jos Antonino Gon-zlez.
Se trataba de una apologa titulada "Santa Mara de Guadalupe de Mxico, Patrona
de los Mexicanos: La verdad sobre la Aparicin de la Virgen del Tepeyac y sobre su
pintura en la capa de Juan Diego; para extender, si posible fuera, por el mundo
entero el amor y el culto a Nuestra Seora".
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La prolfica pluma de Garca Icazbalceta haba logrado hasta el momento eludir


tocar el delicado tema y casi lo haba conseguido, sin embargo estaba bien familiarizado con los documentos relevantes sobre el tema.
Tanto en aquel entonces como ahora, y aun en siglos anteriores al XIX, las
polmicas entre aparicionistas y antiaparicionistas en el seno de la iglesia Catlica
haban hecho correr un ro de tinta y puesto al rojo vivo las pasiones. La primera
gran polmica pblica de que se tiene registro ocurri el 8 de septiembre de 1556
en presencia del virrey. Fue un fuerte choque de posiciones entre el entonces
provincial de los franciscanos fr. Francisco de Bustamante y el Arzo-bispo Mortufar,
sucesor de fray Juan de Zumrraga.
El eminente historiador haba preferido mante-nerse al margen del debate y no fue
sino con renuencia y slo cuando Monseor Pelagio Antonio de Labastida y
Dvalos insisti por escrito diciendo que "se lo rogaba como amigo y se lo mandaba
como prelado" que Garca Icazbalceta accedi a pronun-ciarse al respecto de las
apariciones del Tepeyac, no sin antes aclarar que lo hara en calidad de experto en
historia eclesistica y de la colonia, pero sin entrar en la dimensin teolgica y
cannica del tema. El Arzobispo accedi y le entreg una copia del manus-crito de
Jos Antonino Gonzlez. En vez de refutarlo o hacer una crtica especfica, el
historiador opt por sujetar al anlisis histrico los documentos y fuentes primarias y
secundarias relevantes conocidas hasta sus das. De esa manera, en vez de
escribir una anti-apologa inmiscuyndose en la controversia entre aparicionistas y
antiaparicionistas, emiti un anlisis sobre dichos relatos y el uso que se haba
hecho de ellos. Su meta, ms que hacer una larga disertacin, para lo cual no le
faltaba capacidad, era, en sus propias palabras: "poner sencillamente a la vista de
Vuestra Seoria Ilustrsima lo que dice la historia acerca de la Aparicin de Nuestra
Seora de Gua-dalupe a Juan Diego".
La aportacin de Garca Icazbalceta a la discusin acadmica sobre la identidad de
Juan Diego y las apariciones del Tepeyac es particularmente relevante no slo por
las singulares credenciales profesionales del autor sino por la calidad y concisin el
documento. Difcilmente se renen estas tres cualidades en muchos trabajos
contemporneos al respecto. Algunos son volmenes interminables, altamente
tcnicos y por lo mismo de difcil acceso y elucidacin para el pblico en general.
Otros no se adhieren a los principios que rigen la investigacin histrica y
frecuentemente se apoyan en mbitos ajenos a las disciplinas cientficas para tratar
de probar o descalificar hiptesis. Ms an, no es descabellado pensar que, como a
menudo ocurre en cualquier polmica, la publicacin de obras por aparicionistas o
antiaparicionistas guadalupanos tiene como fin muchas veces llevar agua a sus
respectivos molinos, ms que sopesar cuidadosamente las evidencias histricas. En
este torbellino actual de polmicas e intereses diversos, la sobria pluma de Garca
Icazbalceta ofrece una opinin calificada sobre el tema pues su persona y
credenciales profesionales estn libres de muchas sospechas que recaen sobre
otros que hoy escriben en pro y en contra de la existencia de Juan Diego.
El gran historiador, por principio, era catlico devoto y creyente en la virgen Mara.
El Arzobispo mismo Pelagio Antonio de Labastida y Dvalos corro-bora su filiacin
en buenos trminos con la iglesia catlica cuando usa de su autoridad eclesistica,
y le pide como a hijo de la Iglesia que emita un anlisis sobre las Apariciones.
Garca Icazbalceta pues, no era alguien que desde posiciones militantes ateas,
agnsticas o de religiones rivales, tuviera inters en denos-tar o debilitar a su
Iglesia. Tampoco era un raciona-lista que negara la posibilidad de los milagros; al
contrario, escriba en octubre de 1883: "por supuesto, que no niego la posibilidad y
realidad de los milagros".
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Ms an, es un hecho que el historiador vivi ajeno a las pugnas entre


aparicionistas y antiaparicionistas. El silencio de su pluma durante casi toda su vida
as lo atestigua, y el hecho de que se negara a escribir sobre el tema cuando
primero se lo solicit el arzobispo, y cediera slo bajo peticin reiterada, insistente y
reforzada por escrito con una orden eclesistica, indica que no tena inters alguno
en entrar en tal polmica. Tanto es as que al terminar su anlisis solicita al
Arzobispo que mantenga su reporte en privado. El que no quisiera publicar el
original de su carta pasados los aos aunque varias personalidades lo animaron a
hacerlo, exime a Garca Icazbalceta de la sospecha -lo cual no se puede decir de
algunos autores contemporneos- de querer lucrar con una controversia. La
realidad es que para 1883 el afamado historigrafo oriundo de la Ciudad de Mxico
era una eminencia establecida en el mbito acadmico, tena fama internacional y
haba ya publicado sus obras ms reconocidas. Estaba, por decirlo as, en el
pinculo de su carrera intelectual. En otras pa-labras, al escribir sobre un tema que
l consideraba de lo ms delicado, perda ms de lo que ganaba. La Inquisicin por
un lado, aunque con poderes ms limitados que antao, estaba an activa y alerta a
cualquier guiso de heterodoxia aun en temas que no fueran artculos de fe, como lo
experiment en su momento el Obispo de Tamaulipas Eduardo Snchez Camacho
quien en la dcada de 1890 fue sometido a un proceso eclesistico con fines de
excomunin por haber negado la veracidad histrica de las apariciones de la Virgen
de Guadalupe.
Por otro lado y dado que se peda su opinin en calidad de experto en historia
eclesistica colonial, Garca Icazbalceta se deba a los estrictos principios cientficos
sobre los cuales se cimentaba su obra y erudicin. La academia estaba observando
y cual-quiera de sus colegas, y aun de sus discpulos podra sealarlo fcilmente si
incurra en errores metodol-gicos o utilizaba su prestigio para respaldar posicio-nes
que pudieran ser histricamente insostenibles.
En el texto que se reproduce a continuacin, se observa cmo Joaqun Garca
Icazbalceta jug sus cartas maniobrando entre las fronteras del dogma y la ciencia
deseando ser leal a su iglesia, a su conciencia y a su profesin. En l se ven
reflejadas tambin costumbres del siglo XIX en el anlisis de argumentos, la
publicacin de documentos, la valoracin de pruebas y afirmar posiciones.
El material, como el lector notar, est presentado en su formato literario original
que es de gnero epistolar. La naturaleza misma del documento impide que el
tratamiento del tema sea exhaustivo y de eso estuvo consciente y lo expresa as el
autor. Sin embargo su anlisis es gil y lcido, aunque no perfecto, y hace honor a
la legendaria rigurosidad y franqueza de Joaqun Garca Icazbalceta.
Esta edicin, copia fiel del original* sacada con permiso de Icazbalceta por Jose
Mara de Agreda y Snchez y publicada por primera vez en 1896, rescata un escrito
que es histricamente relevante y de parti-cular actualidad para el pblico
interesado en el tema de la canonizacin de Juan Diego y las apariciones
guadalupanas. Un texto que extraamente ha tenido relativamente poca difusin en
las controversias actuales, pero que fue objeto de intensas y pblicas discusiones
por su importancia cuando se dio a conocer en los ltimos aos del siglo XIX.
Ciudad de Mxico, Mayo de 2002
Los Editores
Ilmo. Seor.
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1.- Me Manda Vuestra Seora Ilustrsima (V.S.I.) que le d mi opinin acerca de un


manuscrito que se ha servido enviarme, intitulado: "Santa Mara de Guadalupe de
Mxico, Patrona de los Mexicanos. La verdad sobre la Aparicin de la Virgen del
Tepeyac, y sobre su pintura en la capa de Juan Diego. Para extender, si posible
fuera, por el mundo entero el amor y el culto de Nuestra Seora".
2.- Quiere tambin V.S.I. que juzgue yo esta obra nicamente bajo el aspecto
histrico y as tendra que ser de todos modos, pues no estando yo instrudo en
ciencias eclesisticas sera temeridad que calificara el escrito en lo que tiene de
teolgico cannico.
3.- No juzgo necesario hacer un anlisis de l, por cuanto que no me propongo
impugnarle: prefiero po-ner sencillamente a la vista de V. S. I. lo que dice la historia
acerca de la Aparicin de Ntra. Sra. de Guadalupe a Juan Diego.
4.- Quiero hacer constar que en virtud del superior y repetido precepto de V.S.I. falto
a mi firme resolucin de no escribir jams una lnea tocante a este asunto del cual
he hudo cuidadosamente en todos mis escritos. 5.- Presupongo desde luego que al
hacerme V.S.I. su pregunta, me deja entera libertad para responder segn mi
conciencia, por no tratarse de un punto de fe: que si se tratara, ni V.S.I. me pedira
parecer, ni yo podra darle.
6.- Las dudas acerca de la verdad del suceso de la Aparicin, tal como se refiere,
no nacieron de la disertacin de D. Juan B. Muoz: son bien antiguas y bastante
generalizadas, a lo que parece. Prueban esto ltimo las muchas apologas que ha
sido necesario escribir, lo cual fuera excusado si el punto hubiera quedado
esclarecido de tal modo desde el principio, que no dejara lugar a duda. En cuanto a
la antigedad de la desconfianza, puede V.S.I. ver entre los libros y papeles que le
di el Sr. Andrade una carta autgrafa del P. Francisco Javier Lazcano, de la
Compaa de Jess, fechada en Mxico a 3 de Abril de 1758 y dirigida a D.
Francisco Antonio de Aldama y Guevara, residente entonces en Madrid. Contesta a
una de ste, escrita el 10 de Mayo de 1757, en que se habla ya de la impugnacin
de un "desatinado fraile jernimo", sobre lo cual pide ms datos el P. Lazcano. La
Bula de la concesin del patronato es de 1754; de suerte que antes de los 3 aos
de conocida, ya hubo un religioso que de palabra o por escrito no temiera impugnar
lo que se dice aprobado en aquella bula. El Dr. Uribe, en los ltimos aos del siglo
anterior, estimulado sin duda por el sermn del P. Mier, aunque no lo nombra, tuvo
que salir a la defensa del milagro. La Memoria de Muoz, escrita en 1794,
permaneci sepultada en los archivos de la Real Academia de la Historia, hasta el
ao de 1817.
7.- Para aadir hoy una nueva apologa a las va-rias que ya se han escrito,
convendra tener a la vista los muchos documentos descubiertos despus de publicada la ltima, que es la del Sr. Tornel (pues no quiero dar tal nombre al virulento
folleto annimo no hace mucho publicado en Puebla). Parece que el autor del
manuscrito no ha conocido estos documentos, pues no los cita.
8.- Muoz tampoco los conoci, ni pudo conocerlos; pero todos ellos no han hecho
ms que confirmar de una manera irrevocable su proposicin de que "antes de la
publicacin del libro del P. Miguel Sn-chez, no se encuentra mencin alguna de la
Aparicin de la Virgen de Guadalupe a Juan Diego".
9.- Camos ya en el argumento negativo, tan impugnado por los apologistas de la
Aparicin, sin duda porque conocen que no puede haber otro contra un hecho que
no pas. Porque sera absurdo exigir que los contemporneos tuvieran don de
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profeca, y adivi-nando que ms adelante se inventara un suceso de su tiempo,


dejaran escrito con anticipacin que no era cierto ni se diera crdito a quienes lo
contaran. 10.- La fuerza del argumento negativo consiste principalmente en que el
silencio sea universal, y que los autores alegados hayan escrito de asuntos que
pedan una mencin del suceso que callaron. Ambas circunstancias concurren en
los documentos ante-riores al P. Snchez; y, aun hay en ellos algo ms que
argumentos negativos, como pronto vamos a ver.
11.- Que no hay informaciones o autos originales de la Aparicin, es cosa que
declaran todos sus historiadores y apologistas, incluso el P. Snchez, y explican la
falta con razones ms o menos plausibles. Algunos se han empeado en que
realmente exis-tieron, y quieren probarlo refiriendo que el Sr. Arzo-bispo D. Fr.
Garca de Mendoza (1602-1604) lea con gran ternura los autos y procesos
originales de la Aparicin, lo cual no consta ms que por una serie de dichos.
Cuentan tambin que Fr. Pedro Mezquia, franciscano, vi y ley en el Convento de
Vitoria "donde tom el hbito el Sr. Arzobispo Zumrraga", escrita por este prelado
a los religiosos de aquel convento, la historia de la Aparicin de Ntra. Seora de
Guadalupe, "segn y como aconteci"... El P. Mezquia parti para Espaa y ofreci
traer a su vuelta el importantsimo documento; pero no lo trajo, y reconvenido por
ello, respondi que no lo haba hallado, y que se crea haber perecido en un
incendio que padeci el archivo; con lo cual quedaron todos satisfechos, sin
meterse a averiguar ms. V.S.I. sabe que el Sr. Zumrraga no tom el hbito en el
convento de Vitoria, ni aun consta que alguna vez residiera en l; tampoco hay otra
noticia del oportuno incendio del archivo. Por lo dems, la falta de los autos
originales no sera por s sola, un argumento decisivo contra la Aparicin, pues bien
pudo ser que no se hicieran, o que despus de hechos se extraviaran: aunque a
decir verdad, tratndose de un hecho tan extraordinario y glorioso para Mxico, una
u otra negligencia es harto inverosmil.
12.- El primer testigo de la Aparicin debiera ser el Ilmo. Sr. Zumrraga, a quien se
atribuye papel tan principal en el suceso y en las subsecuentes colocaciones y
traslaciones de la imagen. Pero en los muchos escritos suyos que conocemos no
hay la ms ligera alusin al hecho o a las ermitas: ni siquiera se encuentra una sola
vez el nombre de Guadalupe. Tenemos sus libros de doctrina, cartas, pareceres,
una exhor-tacin pastoral, dos testamentos y una informacin acerca de sus buenas
obras. Ciertamente que no conocemos todo cuanto sali de su pluma, ni es racional
exigir tanto, pero si absolutamente nada dijo en lo mucho que tenemos, es
suposicin gratuita afirmar que en otro papel cualquiera, de los que aun no se
hallan, refiri el suceso. Si el Sr. Zumrraga hubiera sido testigo favorecido de tan
gran prodigio, no se haba contentado con escribirlo en un solo papel, sino que le
habra proclamado por todas partes, y sea-ladamente en Espaa, a donde pas el
ao siguiente: habra promovido el culto con todas sus fuerzas, aplicndole una
parte de las rentas que expeda con tanta liberalidad; alguna manda o recuerdo
dejara al santuario en su testamento; algo diran los testigos de la informacin que
se hizo acerca de sus buenas obras: en la elocuente exhortacin que dirigi a los
religiosos para que acudieran a ayudarle en la conversin de los naturales vena
muy al caso, para alentarlos, la relacin de un prodigio que patentizaba la predileccin con que la Madre de Dios vea a aquellos nefitos. Pero nada,
absolutamente nada en parte alguna. En las varias Doctrinas que imprimi tampoco
hay mencin del prodigio. Lejos de eso, en la Regla Cristiana de 1547 (que si no es
suya, como parece seguro, a lo menos fu compilada y mandada imprimir por l) se
encuentran estas significativas palabras: "Ya no quiere el Redentor del mundo que
se hagan milagros, porque no son menester, pues est nuestra santa fe tan fundada
por tantos millares de milagros como tenemos en el Testamento Viejo y Nuevo".
Cmo deca eso el que haba presenciado tan gran milagro?... Parece que el autor
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de la nueva apologa no conoce los escritos del Sr. Zumrraga, pues nunca los cita
y solamente asegura que si nada dijo en ellos, dijo bastante con sus hechos
levantando la ermita, trasladando la imagen. Es necesario decir, para de una vez,
que todas esas construcciones de ermitas y traslaciones de la imagen no tienen
fundamento alguno histrico. Todava el autor discute la posibilidad de que el Sr.
Zumrraga hiciera una de esas procesiones a fines de 1533, siendo ya cosa
probada con documentos fehacientes que estaba entonces en Espaa, y que volvi
a Mxico por Octubre de 1534.
13.- Si del Sr. Zumrraga pasamos a su inmediato sucesor, el Sr. Montfar, a quien
se atribuye parte principal en las erecciones de ermitas y traslaciones de la imagen,
hallaremos que en 1569 y 70 remiti, por orden del visitador del Consejo de Indias
D. Juan de Ovando, una copiosa descripcin de su Arzobis-pado (que tengo
original), en la cual se da cuenta de las iglesias de la ciudad sujetas a la mitra, y
para nada se menciona la ermita de Guadalupe. Por pequea que fuese, lo ilustre
de su origen y la imagen celestial que encerraba merecan muy bien una mencin
especial, con la correspondiente noticia del milagro. Interrogando a los primeros
religiosos, los hallaremos igualmente mudos. Fr. Toribio de Motolinia escribi en
1541 su Historia de los Indios de la Nueva Espa-a, donde refiere varios favores
celestiales otorgados a indios; mas no aparece nunca en ella el nombre de
Guadalupe. Lo mismo sucede en otro manuscrito de la obra, que poseo, muy
diferente del impreso. Es muy notable el silencio de la clebre carta del Ilmo. Sr.
Garcs al Sr. Paulo III en favor de los indios, en la cual refiere tambin algunos
favores que haban recibido del cielo. Tampoco se habla cosa alguna en las cartas
del V. Gante, del Sr. Fuenleal, de D. Anto-nio de Mendoza, y de otros muchos
obispos, virreyes, odores y personajes, que ltimamente se han publicado en las
Cartas de Indias, y en la voluminosa Coleccin de Documentos inditos del Archivo
de Indias.
14.- Fr. Bartolom de las Casas estuvo aqu en los aos de 1538 y 1546.
Indudablemente conoci y trat al Sr. Zumrraga, pues ambos asistieron a la junta
de 1546: de su boca pudo or la relacin del milagro. Con todo, en ninguno de sus
muchos escritos habla de l, y eso que le habra sido tan til para esforzar su
enrgica defensa de los indios. Qu efecto no habra producido en los catlicos
monarcas espaoles la prueba de que la Virgen Santsima tomaba bajo su especial
proteccin la raza conquistada! Qu argumento contra los que llegaron a dudar de
la racionalidad de los indios y los pintaban llenos de vicios e incapaces de
sacramentos!
15.- Fr. Jernimo de Mendieta vino en 1552: compuso su Historia Eclesistica
Indiana a fines del siglo, valindose de los papeles de sus predecesores: era
ardiente defensor de los indios: cuenta, lo mismo que Motolinia, los favores que
reciban del cielo; y particularmente en el captulo 24 del libro IV trae la aparicin de
la Virgen en el ao de 1576 al indio de Xuchimilco Miguel de S. Jernimo, quien la
refiri al mismo P. Mendieta; pero nada dice de Ntra. Seora de Guadalupe, ni
tampoco en sus cartas, de que tengo algunas inditas. Aun hay ms, porque
escribi de propsito en tres captulos la vida del Sr. Zumrraga, y call todo el
suceso. Para cundo guardaba su relacin? Podr haber acaso almas caritativas
que, por haber yo publicado esa obra, hagan el mal juicio de que suprim algn
pasaje. Debo advertirles para su tranquilidad, que el manuscrito existe en poder del
Sr. D. Jos Ma. Andrade, y que esa misma biografa silenciosa de Mendieta fu
enviada al General de la Orden, Fr. Francisco de Gonzaga, quien la imprimi
traducida al latn en su obra DE Origine Seraphicae Religionis. El general de la
orden franciscana no ech de ver aquella omisin ni dijo en 1587 cosa alguna de
tan notable acontecimiento. 16.- En las dems crnicas de aquel tiempo, es-critas
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por espaoles o indios, buscaremos tambin en vano la historia. Muoz Camargo


(1576), el P. Valads (1579), el P. Durn (1580), el P. Acosta (1590), Dvila Padilla
(1596), Tezozmoc (1598), Ixtlixchitl (1600), Grijalva (1611), guardan igual silencio.
Tampoco dijo nada el P. Fr. Gabriel de Talavera que en 1597 public en Toledo una
historia de Ntra. Sra. de Guadalupe de Extremadura, aunque hace mencin del
santuario de Mxico. El cronista franciscano Daza, en su Crnica de 1611,
Fernndez en su Historia Eclesistica de nues-tros tiempos (1611) y el cronista Gil
Gonzalez Dvila en su Teatro Eclesistico de las Iglesias de Indias (1649)
escribieron la vida del Sr. Zumrraga y callaron la historia de la Aparicin. Ya la
cont el P. Luzuriaga en la vida del mismo prelado, como que public su Historia de
Ntra. Sra. de Aranzazu en 1686.
17.- Vengamos ahora al P. Sahagn. El autor del ma-nuscrito copi honradamente
el famoso texto: no as el annimo de la disertacin poblana, que con mala fe le
trunc, suprimiendo lo que contrariaba su intento. Haga V.S.I. la comparacin entre
ambos textos: va subrayado para mayor claridad; lo que omiti el escritor de
Puebla.
Texto del P. Sahagun
Cerca de los montes hay tres o cuatro lugares donde solan hacer muy solemnes
sacrificios, y que venan a ellos de muy lejanas tierras. El uno de stos es aqui en
Mxico, don-de est un montecillo que se llama Ipeacac, y los espa-oles llaman
Tepeaquilla, y ahora se llama Nuestra Se-ora de Guadalupe. En este lugar tenan
un templo dedicado a la madre de los Dio-ses, que ellos la llamaban Tonantzin, que
quiere decir nuestra madre. All hacan muchos sacrificios a honra de esta diosa, y
venan a ellos de muy lejanas tierras, de ms de veinte leguas de todas estas
comarcas de Mxico, y traan muchas ofrendas: venan hombres y mujeres y mozos
y mozas a estas fiestas. Era grande el concurso de gente en estos das; y todos
decan "vamos a la fiesta de To-nantzin"; y ahora que est all edificada la iglesia de
nuestra Seora de Guadalupe, tambin la llaman Tonantzin, to-mando ocasin de
los predicadores, que Nuestra Seora la Madre de Dios la llaman Tonantzin. De
dnde haya nacido esta fundacin de esta Tonantzin no se sabe de cierto; pero esto
sabemos de cierto que el vocablo significa de su primera imposicin a aquella
Tonantzin antigua; y es cosa que se debera remediar, porque el propio nombre de
la Madre de Dios, Seora nuestra, no es Tonantzin, sino Dios y Nantzin, esta
invencin satnica para paliar la idolatra debajo la equivocacin de este nombre
Tonantzin; y vienen ahora a visitar a esta Tonantzin; de muy lejos tan lejos como de
antes: la cual devocin tambin es sospechosa porque en todas partes hay muchas
iglesias de nuestra Seora y no van a ellas, y vienen de lejas tierras esta
Tonantzin como antiguamente.
Texto de puebla
Cerca de los montes hay tres o cuatro lugares donde solan (los indios) hacer muy
so-lemnes sacrificios y venan a ellos de muy lejanas tie-rras. El uno de stas se
llama Tepeacac, y los espao-les llaman Tepeaquilla, y ahora se llaman Ntra. Sra.
de Guadalupe. En este lu-gar tenan un templo dedicado la madre de los dio-ses
que la llamaban Tonan-tzin, quiere decir nuestra Madre... y agora que est all
edificada la iglesia de Ntra. Sra. de Guadalupe tambin la llaman Tonan-tzin,
tomada ocasin de los predicadores que a Ntra. Sra. Madre de Dios llaman
Tonantzin... y vienen agora visitar esta Tonantzin de muy lejanas tierras.
Este pasaje del P. Sahagn se encuentra igual en la edicin de D. Carlos Mara de
Bustamente y en la de Lord Kingsborough.
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18.- No slo aqu habl de Ntra. Sra. de Gua-dalupe el P. Sahagn. En un cdice


manuscristo en 4o. que existe en la Biblioteca Nacional, rotulado por fuera
"Cantares de los Mexicanos y otros opsculos", al tratar del Calendario dice: "La
tercera disimulacin (idoltrica) es tomada de los nombres de los dolos que all se
celebraban, que los nombres con que se nombran en latn o en espaol significan lo
que significaba el nombre del dolo que all adoraban antiguamente. Como en esta
ciudad de Mxico, en el lugar donde est Santa Mara de Guadalupe se adoraba un
dolo que antiguamente se llamaba Tonantzin: y entindenlo por lo antiguo y no por
lo nuevo. Otra disimulacin semejante a sta hay en Tlaxcala, en la iglesia que
llaman Santa Ana".
19.- El P. Sahagn vino en 1529 y deba estar bien enterado de la historia de la
Aparicin, si sta hubiera acontecido dos aos despus. Nadie como l trat con los
indios: pudo conocer perfectamente a Juan Diego y dems personas que figuraron
en el negocio. A pesar de todo, dice terminantemente que "no se saba de cierto el
origen de aquella fundacin"; y por los dos pasajes citados se advierte con toda
claridad que le desagradaba la devocin de los indios, tenindola por idoltrica, y
que deseaba verla prohibida. Uno de sus fundamentos es que all acudan en tropel
los indios como de antes, mientras que no iban a otras iglesias de Nuestra Seora.
Supuesta la realidad de la Aparicin, ninguna extraeza poda causar al P. Sahagn
que los indios prefiriesen el lugar en que uno de los suyos haba sido tan
singularmente favorecido por la Santsima Virgen. Bien mirado el testimonio del P.
Sahagn es ya algo ms que negativo.
20.- Por aquellos mismos tiempos preguntaba el Rey a D. Martn Enrquez cual era
el origen de aquel santuario; y el virrey contestaba con fecha 25 de septiembre de
1575, que por los aos de 1555 56 exista all una ermita con una imagen de
Nuestra Seora, a la que llamaron de Guadalupe por decir que se pare-ca a la del
mismo nombre en Espaa, y que la devocin comenz a crecer porque un
ganadero public que haba cobrado la salud yendo a aquella ermita. Vemos, pues,
que el virrey mismo, con tener tantos medios de informarse y haber de dar cuenta al
Rey, no alcanz a saber el origen de la ermita: explica de dnde vino a la imagen el
nombre de Guadalupe y nos informa que la devocin haba crecido porque se cont
un milagro obrado all. Pronto veremos confirmado por otro documento autntico,
que precisamente hacia esos aos se declar la devocin a Ntra. Sra. de
Guadalupe, y se publicaban muchos milagros. Como Muoz slo insert en su
Memoria el prrafo de la carta de Enrquez que serva a su intento, no ha faltado
quien se atreva a suponer que en el resto de la carta se hablara algo ms:
suposicin enteramente gratuita, como ya est demostrado con el documento
ntegro publicado en las Cartas de Indias. Tenemos, adems, una minuciosa
relacin del viaje del Comisario franciscano Fr. Alonso Ponce, y en ella se refiere
que habiendo salido de Mxico el 23 de Julio de 1585, pas una gran acequia "por
una puente de piedra junto a la cual est un pueblecito de indios mexicanos, y en l,
arrimada un cerro una ermita o iglesia de Ntra. Sra. de Guadalupe donde van a
velar y tener novenas los espaoles de Mxico, y reside un clrigo que les dice
misa. En aquel pueblo tenan los indios antiguamente en su gentilidad un dolo
llamado Ixpuchtli, que quiere decir virgen o doncella, y acudan all como santuario
de toda aquella tierra con sus dones y ofrendas. Pas por all de largo el P.
Comisario". Que el redactor de la relacin, como nuevo en la tierra, equivocara el
nombre del dolo, nada tiene de extrao; pero lo es, y mucho, que si la tradicin
exista, como se afirma, ninguno de los de la comitiva hubiera dado aviso al
Comisario de que en aquella ermita se guardaba una imagen milagrosamente
pintada, para que entrara a verla y vene-rarla en vez de pasarse de largo.
21.- Los pasajes de Torquemada y de Bernal Daz en que se habla de la iglesia,
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han dado materia de larga discusin a los apologistas. El hecho indudable es, que
ninguno de estos autores menciona la Apari-cin. Aqu debo hacer una observacin
importante. Todos los apologistas, sin exceptuar uno solo, han cado en una
equivocacin inexplicable en tantos hombres de talento, y ha sido la de confundir
constantemente la antigedad del culto con la verdad de la Aparicin y milagrosa
pintura en la capa de Juan Diego. Se han fatigado en probar lo primero (que nadie
niega, pues consta de documentos irrefragables), insistiendo que con eso quedaba
probado lo segundo, como si entre ambas cosas existiera la menor relacin.
Innumerables imgenes hay en nuestro pas y fuera de l a que se atributa culto
desde tiempo inmemorial, sin que de eso deduzca nadie que son de fbrica
milagrosa: lo ms que se ha hecho ha sido atriburlas al evangelista S. Lucas.
Solamente de la de Guadalupe (que yo recuerde) se dice que haya sido bajada del
cielo.
22.- E.P. Fr. Martn de Len, dominico, imprimi en 1611 su Camino del Cielo, en
lengua mexicana, y en el folio 96 casi reprodujo e hizo suyo, despus de tanto
tiempo, el segundo texto de Sahagn. Dice as: "La tercera (disimulacin) es
tomada de los mismos nombres de los dolos que en los tales pueblos se veneraban, que los nombres con que se significan en latn o romance son los propios
en significacin que significaban los nombres de stos dolos, como en la ciudad de
Mxico, en el cerro donde est Ntra. Sra. de Guadalupe, adoraban un dolo de una
diosa que llamaban Tonantzin, que es nuestra Madre, y ese mismo nombre dan a
Ntra. Sra., y ellos siempre dicen que van a Tonantzin, y muchos dellos lo entienden
por lo antiguo y no por lo moderno de agora". Se refiere en seguida como Sahagn,
a la imagen de Santa Ana puesta en Tlaxcala y a la de S. Juan Bau-tista en
Tianguismanalco, la ms superticiosa que ha habido en toda la Nueva Espaa. Es
digno de notar que cuando estos antiguos misioneros tratan de las idolatras
encubiertas de los indios, saquen a cuento la devocin a Ntra. Sra. de Guadalupe.
Mal se aviene esto con la creencia en el milagro1. 23.- Fr. Luis de Cisneros, de la
orden de la Merced, imprimi en 1621 su Historia de Ntra. Sra. de los Remedios. El
cap. 4 del lib. I se intitula: "De cmo las ms imgenes de devocin de Ntra. Sra.
tiene sus principios ocultos y milagrosos". Habla en l de varias imgenes de
Europa y de Guatemala: ms no menciona la de Guadalupe, siendo as que trata de
imgenes de principios milagrosos. En el siguiente captulo habla ya de ella en
estos trminos: "El ms antiguo (santuario) es el de Guadalupe, que est una legua
de esta ciudad a la parte del norte, que es una imagen de gran devocin y
concurso, casi desde que se gan la tierra que ha hecho y hace muchos milagros, a
quien van haciendo una insigne iglesia que por orden y cuidado del Arzobispo est
en muy buen punto". Nada de Aparicin.
24.- Entre los libros que le di el Sr. Andrade tiene V.S.I. el sermn de la Natividad
de la Virgen Mara predicado por Fr. Juan de Zepeda, agustino, en la ermita de
Guadalupe, extramuros de la ciudad de Mxico, en la fiesta de la misma iglesia:
impreso por Juan Blanco de Alczar el ao de 1622, en 4o. Dos cosas hay notables
en ese sermn: la una, que el pre-dicador dice en la dedicatoria, que la Natividad (8
de septiembre) es la vocacin de la ermita, y la otra que no habla palabra de la
Aparicin. Confrmase lo primero con el acta del Cabildo Ecco. de 29 de Agosto de
1600. Este da se dispuso que el domingo 10 de Septiembre se celebrara la fiesta
de la Natividad de Ntra. Sra. en la Ermita de Guadalupe por ser advocacin, y en
seguida se pusiera la primera piedra para dar principio a la nueva iglesia. De donde
claramente se deduce que para entonces todava no le haba ocu-rrido a nadie que
la imagen fuera pintada en la tilma de Juan Diego; y que la fiesta titular era la del 8
de Septiembre en que se celebran las de todas las imgenes que no tienen da
sealado para su ttulo parti-cular: de suerte que noventa aos despus del
supuesto aparecimiento no se pensaba todava en celebrar el 12 de Diciembre.
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25.- Note igualmente V.S.I. que nada se habla de la Aparicin de la Virgen de


Guadalupe en los tres concilios Mexicanos, ni en las actas de los Cabildos
Eclesistico y Secular, anteriores al libro del P. Snchez. El secular no hizo una
alusin siquiera a aquel gran suceso, o a las solemnes traslaciones de la imagen,
siendo as que en sus actas se encuentran referidos hasta los ms insignificantes
regocijos pblicos.
26.- Por ltimo, el P. Jesuta Cavo, que escribi en Roma hacia 1800 sus Tres
Siglos de Mxico, en rigurosa forma de anales, al llegar al ao de 1531 call el
suceso de la Aparicin y pas adelante.
27.- Si de los escritos nos vamos a los mapas y pinturas de los indios, hallaremos
que en ninguno de los autnticos que existen hay nada de lo que se busca. Citar
como ejemplos los cdices Telleriano-Remense y Vaticano, publicados por
Kingsborough, y los anales o pinturas histricas de Mr. Aubin, que alcanzan a 1607.
De las pinturas alegadas por los apologistas dir algo despus.
28.- Como V.S.I. ve, es completo el silencio de los documentos antes de la
publicacin del libro del P. Snchez. No cabe en buena razn suponer que durante
ms de un siglo tantas personas graves y piadosas, separadas por tiempo y lugar,
estuviesen de acuerdo en ocultar un hecho tan glorioso para la religin y la patria.
Los apologistas de la Aparicin quieren que se presenten todos los documentos de
tan larga poca, para convencerse de que el silencio es universal; pretensin
inadmisible, porque de esa ma-nera jams se escribira historia, en espera de
documentos que pudieron existir y que pudieran hallarse. Los que tenemos dan
testimonio suficiente de lo que contendran los que tal vez pudieran hallarse todava.
Alguna prueba de ello hay ya. Muoz, en 1794, fun-daba principalmente su
impugnacin en el silencio de los escritores: en los noventa aos corridos desde
entonces se han descubierto innumerables e importantsimos documentos, y ni uno
solo ha hablado, sino que han aumentado mucho con su silencio el grave peso de la
argumentacin de Muoz.
29.- Sostienen igualmente los apologistas, que estn corrompidos los escritos de
algunos de los autores que ms los desfavorecen. Citar tan slo a Sahagn y a
Torquemada. Aqul escribi dos veces el libro ltimo de su Historia, diciendo que en
la primera escritura se pusieron algunas cosas que fueron mal puestas, y se
omitieron otras que fueron mal calladas. De aqu sacaron Bustamante y otros el
peregrino argumento de que as como en el libro XII hubo esas cosas mal puestas y
mal calladas, lo mismo debi suceder en los dems libros, y que en las cosas mal
calladas, estaba la historia de la Aparicin. Como si no fuera cosa ordinaria que un
autor retoque lo que escribe, cuando adquiere mejores datos; y como si Sahagn
hubiera callado simplemente la historia y no hubiera dejado textos en que
claramente la niega, en cuanto poda negarla quien no adivinaba que con el tiempo
haba de inventarse. A Torquemada se le ha tachado de embustero, y se ha
pretendido tambin que su obra est mutilada, precisamente en lo que al caso
haca. Embustero, a la verdad, no fu, sino algo plagiario; y por no haber zurcido
con ms esmero los retazos ajenos de que se aprovech, le han venido esas
contradicciones de que se le acusa. A juzgar por lo que dicen los apologistas, no
parece sino que Dios se propuso destrur las pruebas escritas del prodigio despus
de haberlo obrado, permitiendo que desapa-reciesen hasta el ltimo, los
documentos en que se refe-ra, y quedasen los otros: o que hubo desde el momento
mismo de la Aparicin, un acuerdo universal para callarla y borrar su memoria, pues
no slo desaparecieron los documentos originales, sino que todas las mutilaciones
hechas a los autores fueron a dar precisamente sobre los pasajes relativos al
mismo suceso.
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30.- Dije al principio que en los documentos de la poca haba algo ms que
argumentos negativos, y es tiempo de dar prueba de ello. Tiene V.S.I. en su poder
una informacin original, en catorce fojas tiles y tres blancas, hecha en 1556 por el
Sr. Montfar, sucesor inmediato del Sr. Zumrraga. El caso que di motivo a la
informacin fu el siguiente: El da de la Natividad de Ntra. Sra., 8 de Septiembre de
1556, se celebr una solemne funcin religiosa en la capilla de S. Jos, con
asistencia del clero, virrey, audiencia y vecinos principales de la ciudad.
Encomendndose el sermn a Fr. Francisco de Bustamante, provincial de los
franciscanos, que gozaba crditos de grande orador. Despus de haber hablado
excelentemente del asunto propio del da, hizo de pronto una pausa, y con muestras
exteriores de encendido celo, comenz a declamar contra la nueva devocin que se
ha levantado sin ningn fundamento en una ermita o casa de Ntra. Sra. que han
intitulado de Guadalupe, calificndola de idoltrica, y aseverando que sera mucho
mejor quitarla, porque vena a destrur lo trabajado por los misioneros, quienes
haban enseado a los indios que el culto de las imgenes no paraba en ellas, sino
que se diriga a lo que representaban, y que ahora decirles que una imagen pintada
por el indio Marcos haca milagros, que sera gran confusin y deshacer lo bue-no
que estaba plantado, porque otras devociones que haba tenan grandes principios,
y que haberse levantado sta tan sin fundamento le admiraba: que no saba a qu
efecto era aquella devocin, y que al principio debi averiguarse el autor de ella y
de los milagros que se contaban, para darle cien azotes, y doscientos al que en
adelante lo dijese: que all se hacan grandes ofensas a Dios: que no saba a dnde
iban a parar las limosnas recogidas en la ermita, y que fuera mejor darlas a pobres
vergonzantes o aplicarlas al hospital de las bubas, y que si aquello no se atajaba, l
no volvera a predicar a indios, porque era trabajo perdido. Acus luego al
Arzobispo de haber divulgado milagros falsos de la imagen: le exhort a que pusiera
remedio en aquel desorden, pues le tocaba como juez eclesistico; y por ltimo dijo,
que si el Arzobispo era negligente en cumplir con ese deber, as estaba el virrey,
que como vicepatrono por S.M. poda y deba entender en ello.
31.- Lastimado el Sr. Montfar, que no era muy sufrido ni muy amigo de los
franciscanos, con aquella reconvencin pblica en tal ocasin y ante tal concurso, y
acaso ms por habrsele echado encima el brazo seglar, comenz desde el da
siguiente a levantar la informacin que original tiene V.S.I. Su objeto era, segn en
ella aparece, saber si el P. Bustamante haba dicho alguna cosa de que debiese ser
reprendido.
El interrogatorio de trece preguntas tena por nico objeto dejar bien fijado lo que el
predicador haba dicho. Fueron llamados nueve testigos, y de sus declaraciones
resulta haber predicado el P. Bustamante lo que dejamos referido. Algunos
aadieron, que l no era el nico que pensaba de aquella manera sino que le
seguan los dems franciscanos: que todos se oponan a la devocin, y aun
alegaban contra ella textos de la Sagrada Escritura en que se manda adorar slo a
Dios: que aquella ermita, decan, no deba llamarse de Guadalupe, sino de Tepeaca
o Tepeaquilla: que ir a tal peregrinacin no era servir a Dios, sino ms bien
ofenderle, por el mal ejemplo que se daba a los naturales, etc. El Seor Arzobispo
trataba tambin de probar que en un sermn que l predic pocos das antes haba
dicho que en el Concilio Lateranense estaba mandado, so pena de excomunin,
que nadie predicase milagros falsos o inciertos, y l no haba predicado milagro
ninguno de los que deca que haba hecho la dicha imagen de Ntra. Sra. ni haca
caso de ellos: que andaba haciendo la informacin, y segn lo que se hallase por
cierto y verdadero, aquello se predicara o disimulara: que los milagros que Su
Seora predicaba de Ntra. Sra. de Guadalupe, es la gran devocin que toda esta
ciudad ha tomado a esta bendita imagen, y los indios tambin. La informacin se
suspendi y qued sin concluir. Nada se hizo contra el P. Bustamante, quien, a
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pesar de aquel sermn, fu otra vez electo provincial en 1560 y despus Comisario
general.
32.- V.S.I. tiene a la vista el expediente original, y puede cerciorarse por s mismo
de su autenticidad y de que en l se encuentra lo que dejo extractado. Despus de
ledo el documento, a nadie puede quedar duda de que la Aparicin de la Sma.
Virgen el ao de 1531 y su milagrosa pintura en la tilma de Juan Diego es una
invencin nacida mucho despus. Desde luego coincide extraamente este
instrumento jurdico con lo que diez y nueve aos despus escriba el Virrey
Enrquez. El provincial deca en 1556 que la devocin era nueva y no tena
fundamento, sino que se haba levantado por los milagros dudosos que de la
imagen se contaban: el virrey tampoco le asigna origen cierto y da a entender que
comenz en 1555 56, por haber publicado un ganadero que haba cobrado la
salud yendo a la ermita. Uno de los testigos de la informacin, el Sr. Salazar, acab
de confirmar que la fundacin de la ermita no vena de aparicin ni milagro alguno,
pues dijo que lo que sabe es que el fundamento que esta ermita tiene desde su
principio, fue el ttulo de la Madre de Dios, el cual ha provocado a toda la ciudad a
que tenga devocin en ir a rezar y a encomendarse a ella. De suerte que ese solo
ttulo de la Tonantzin de que habla Sahagn, fu el que dio origen al culto.
33.- Dijo el P. Bustamante, que la imagen fu pintada por el indio Marcos, y con otro
testimonio se confirma la existencia y habilidad de ese pintor, pues Bernal Daz, en
el captulo 91, menciona con elogio al artista indio Marcos de Aquino.
34.- Tenemos, pues, comprobado de una manera irrecusable que a los veinticinco
aos de la fecha que se asigna al suceso, y a la faz de muchos contemporneos,
condenaba el P. Bustamante en ocasin solemnsima, la nueva devocin a Ntra.
Sra. de Guada-lupe; peda severo castigo para el que la haba
levantado con la publicacin de milagros falsos, y publicaba que aquella imagen era
obra de un indio,
sin que se alzase una sola voz para contradecirle. Becerra Tanco dej escrito que
apenas se verific la ltima aparicin al Sr. Zumrraga, se difundi por todo el lugar
la fama del milagro y un gran concurso de pueblo acuda a venerar la imagen.
Pues cmo el Sr. Arzobispo, tantos testigos de vista, el pueblo entero, no
aniquilaron los cargos del predicador con slo echarle a la cara el origen divino de la
imagen, bastante para justificar aquella devocin? Cmo pudiera or sin escndalo
que se atribuyese a un indio la obra maravillosa de los ngeles? Cmo quien tales
cosas deca en un plpito, no fu inquietado? Cmo el Sr. Arzobispo que se vea
acusado coram populo de fomentar una devocin idoltrica y de predicar milagros
falsos, trata de justificarse tmidamente de tales acusaciones en vez de confundir al
predicador con la comprobacin del gran prodigio? Si los documentos originales
existan, bastaba con publicarlos, pues imprentas no faltaban; si ya haban perecido,
aqulla era la ocasin de reponerlos con una informacin facilsima, en vez de
dejarla para ciento diez aos despus. Nada se hizo. Considere V.S.I. el efecto que
acusara hoy, no ya el sermn entero del P. Bustamante, sino la simple proposicin
de que la imagen era obra de un indio: qu clamor se levantara entre los muchos
que creen la Aparicin, las defensas que saldran (pues sin tanto motivo se
escriben) y los malos ratos que pasara el predicador. Recurdese lo que le avino al
P. Mier slo por haber dicho que la imagen no se pint en la tilma de Juan Diego,
sino en la capa de Sto. Toms. Pero a los veinticinco aos del suceso, aquel
sermn no escandaliz sino porque en l se atacaba irrespetuosamente al Sr.
Arzobispo, y porque en cierta manera se procuraba menoscaber el culto a la Reina
de los Cielos.
35.- La devocin de 1556, fervorosa como todas las nuevas, fu cediendo hasta
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desaparecer. Testimonio de ellos nos ha dejado el Lic. D. Antonio de Robles en su


Diario de sucesos notables: documento pri-vado en que indudablemente se
encuentra la verdad. Registrado a 22 de Marzo de 1674 el fallecimiento del Br.
Miguel Snchez, dice que de la Aparicin compuso un docto libro, que al parecer
ha sido medio para que en toda la cristiandad se haya extendido la devocin de
esta sacratsima imagen de Guadalupe, estando olvidada an de los vecinos de
Mxico, hasta que este venerable sacerdote la di a conocer, pues no haba en todo
Mxico ms que una imagen de esta soberana Seora en el convento de Sto.
Domingo, y hoy no hay convento ni iglesia donde no se venere, y rarsima la casa y
celda de religioso donde no est su copia. De manera que en 1648, nadie saba de
la Aparicin, nadie conoca ya la imagen; la devocin haba acabado por completo.
36.- Mas he aqu que el Br. Snchez publica su libro (el primero en que se vi la
historia de la Apa-ricin a Juan Diego), y todo cambia como por encanto. Era que
en aquel libro se relataba, apoyada con documentos autnticos e irrefragables, una
historia gloriosa, hasta entonces desconocida? No. La verdad siempre se abre
camino, y el autor principia por esta confesin: Determinado, gustoso y diligente
busqu papeles y escritos tocantes a la santa imagen y su milagro: no los hall,
aunque recorr los archivos donde podan guardarse: supe que por accidentes del
tiempo y ocasiones se haban perdido los que hubo. Apel a la providencia de la
curiosidad de los antiguos en que hall unos, bastantes a la verdad. Sigue diciendo
muy a la ligera, que confront esos papales con las crnicas de la conquista, que se
inform de personas antiguas, y por ltimo, que aun cuando todo eso le hubiera
faltado, habra escrito, porque tena de su parte la tradicin.
37.- Al publicar historia tan peregrina, debiera haber hecho constar con la mayor
puntualidad las fuentes de donde la haba sacado, y no contentarse con esas
generalidades tan vagas, calificando por su propia autoridad de bastantes unos
papeles, sin decir cules eran ni de qu autor. Contaba mucho con la credulidad de
sus lectores, y en eso no se enga. Para abusar todava ms de ella y
desacreditar por completo su grande arma de la tradicin, tuvo la ocurrencia de
publicar al fin del libro una carta laudatoria del Lic. Laso de la Vega, Vicario de la
ermita misma de Guadalupe, en la cual el buen vecino confiesa sencillamente que
l y todos sus antecesores haban sido unos Adanes dormidos que haba(n)
posedo a esta Eva segunda sin saberlo, y a l le haba cabido la suerte de ser el
Adn despertado, lo cual en idioma comn quiere decir que ni l ni todos los
vicarios o capellanes de la ermita haban sabido palabra del origen milagroso de la
imagen que guar-daban, hasta que el P. Snchez lo haba revelado.
El Adn despierto o sea el Lic. Laso de la Vega, tom la cosa tan a pechos, que el
ao siguiente, 1649, imprimi una relacin, suya o ajena, en mexicano, con lo cual
acab de correr entre los indios la historia del P. Snchez.
38.- El libro de ste sali en momento oportuno para ganar crdito. La admirable
credulidad de la poca, junto con una piedad extraviada, haca admitir desde luego
cuanto pareca redundar en gloria de Dios, sin advertir, como muchos no advierten
hoy, que a la Verdad Suma no se da honra con la falsedad y el error. Los
pergaminos de la torre Turpiana y los plomos del Sacromonte de Granada
alcanzaron tal crdito, que se pas un siglo en disputa antes que la Santa Sede los
condenase. El P. jesuta Romn de la Higuera infest por largo tiempo la historia de
Espaa con sus falsos cronicones, a que siguieron los Lupin Zapata, Pellicer de
Ossau y otros.
Aquellas falsificaciones tenan por objeto completar los episcopologios truncos de
muchas sedes espaolas; probar la venida de Santiago y de varios discpulos de los
Apstoles a Espaa; dar santos a diversas ciudades que no los tenan, y en suma:
acrecentar glorias a la Iglesia de Espaa. Los que aquello vieron se alamparon cada
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uno a su ignorado obispo o a su nuevo santo, sin que hubiese modo de hacrselos
soltar. Las ciudades formaron sobre tan malos fundamentos sus historias
particulares, que extendieron el contagio. No todos fueron engaados; pero nadie
se atreva a impugnar aquellas torpes invenciones por temor a la grita que se
levantara contra el que combatiera tan piadosas mentiras. El empuje popular era
irresistible, y cost mucho tiempo y trabajo limpiar de aquella basura la historia civil
y eclesistica de Espaa. Era una poca de misticismo, en que el espritu pblico
estaba dispuesto a acoger y apoyar cuanto se refiriera a comunicaciones o
manifestaciones sobrenaturales; cualquier forma, en fin, de milagro. El que de
continuo ofrece la naturaleza con el cumplimiento invariable de sus leyes, no
satisfaca: se necesitaba siempre la excepcin de la regla, y que la intervencin
directa de la Divinidad viniera a derogar hasta en las cosas ms ftiles, lo que
desde la creacin qued sabiamente establecido. Los milagros haban de obrarse
casi siempre por medio de las imgenes, que eran todas de origen milagroso
tambin. De aqu tantas historias de ellas: ya la que dos ngeles en figura de indios
dejaban en la portera de un convento; ya la que se renovaba por s misma; ya la
que se haca tan pesada en el lugar donde quera quedarse, que no era posible
moverla de all, ya la que sala de Espaa a medio hacer, y llegaba aqu concluda;
o la que se volva varias veces al lugar de donde la haban quitado, o la que
hablaba, pestaeaba, sudaba o por lo menos bostezaba. Tan decidida era la aficin
a los milagros, que aun los hechos notoriamente naturales eran tenidos y jurados
por maravillosos.
39.- En terreno tan bien preparado cay el libro del P. Snchez, y as fructific. A
nadie le ocurri preguntarle de dnde haba sacado historia tan peregrina, que el
capelln mismo de la ermita la ignoraba: su libro fu sencillamente aprobado como
cualquier otro: la autoridad no le llam a cuentas, sino que por un procedimiento
enteramente opuesto al natural y debido, en vez de exigirle las pruebas de aquella
historia y de los milagros que contaba, se dirigi todo el empeo a procurarle los
fundamentos que no tena.
A esta idea extraviada debemos las tristes informaciones de 1666.
40.- Confirmando el aserto de Muoz he dicho, que antes de la publicacin del libro
del P. Snchez, en 1648, nadie haba hablado de la Aparicin. Los apologistas,
conociendo la urgente necesidad de des-truir tal aserto, han alegado diversos
documentos anteriores, cuyo valor conviene examinar. El Sr. Tornel (tom. II, pp. 15
y 18) los ha enumerado, dividindolos en probables y ciertos. Los probables P.
Mendieta y parafraseada por D. Fernando son:
1- Los autos originales formados por el Sr. Zumrraga.
2- La carta que l mismo escribi a los religiosos de su orden residentes en Europa.
3- La Historia de la Aparicin escrita por
el Alva.

no sera extrao que algunos, o lo ms se hubiesen perdido, esa desaparicin total


es inexplicable. Singu-lares apologistas los que, escribiendo obras, a veces
bastante voluminosas, no reservaron un rincn para los documentos en que se
apoyaban, habiendo gastado tanta tinta y papel para remendar un edificio que por
todas partes se abre. Una coleccin de esos antiqusimos y rarsimos papeles en un
pequeo cuaderno, valdra ms que todas las apologas. Pero unos se perdieron,
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otros fueron robados; aquellos se vendieron por papel viejo, los de ms all se
quemaron; en fin, todos han desaparecido, y ninguno se puede hoy exa-minar ni
sujetar a crtica. Slo se sabe que existieron, porque uno que los vi, lo dijo a otro, y
este ltimo a otro ms, quien cont al que lo va escribiendo; y todos los
intermediarios eran, por supuesto, personas ancianas, venerables y veracsimas,
para venir a parar despus de tantos trmites y ponderaciones, en el cuento de la
carta aquella del Sr. Zumrraga que vi el P. Mesquia, y que se quem tan
oportunamente.
42.- Acerca de los nmeros 1 y 2, es decir, los autos originales, y esa carta del Sr.
Zumrraga, he dicho lo bastante y pues slo se dan como probables, afirm que
nunca existieron, y paso adelante. La misma calificacin de probable trae la historia
escrita por el P. Mendieta (n 3); ms valiera decir con franqueza que nunca la
hubo. Trtase de una relacin de autor incierto, que Betancourt atribua en duda al
P. Mendieta o a Ixtlixchitl. Florencia, propenso siempre a aadiduras y ribetes, ya
dice que Betancourt le afirm que era de Mendieta: vino Sigenza y se enfad
contra el P. Florencia por haber aadido aquello despus que l di la aprobacin a
Estrella del Norte: con tal motivo declara y aun jura que se trataba de la traduccin
parafrstica de un original mexicano de letras de D. Antonio Valeriano, hecha por
Ixtlilxochitl. Cabrera la atribuye a Fr. Francisco Gmez, que vino con el Sr.
Zumrraga. Despus de esto no comprendo cmo pudo dar el Sr. Tornel, ni aun por
probable esa historia del P. Mendieta.
43.- El primero de los documentos ciertos es la historia de D. Antonio Valeriano. Ya
que Sigenza jura que tuvo una relacin de letra de D. Antonio Valeriano, no pondr
duda en ello. Pero aqu de la desgracia, porque esta pieza capital no existe, ni la ha
visto ningn moderno, ni se ha publicado jams, para que pudiramos saber lo que
deca y cmo lo deca. El P. Florencia, que tan ampliamente us de ella, se
propona imprimirla al fin de su historia, y al cabo fu saliendo con la frialdad de que
por haber resultado aqulla muy abultada, ya no imprima la relacin; por lo cual le
increpa fuertemente y con razn Conde y Oquendo. Siempre la fatalidad. Sigenza,
para corro-borar que Mendieta no pudo ser autor de la tal relacin, dice que en ella
se lean algunos sucesos y casos milagrosos que acontecieron aos despus de la
muerte de dicho religioso. El P. Mendieta falleci en Mayo de 1604 y D. Antonio
Valeriano en Agosto de 1605; luego si se hablaba de sucesos ocurridos aos despus de 1604, no pudo escribirlos quien muri en
el siguiente de 1605, y tampoco Valeriano es autor
de ese papel, aunque pareciera escrito de su letra; o bien el documento est
interpolado. En resumen, la relacin no existe, ni puede conocerse ms que por el
extracto que de ella da Florencia, en l que no faltan, por cierto pormenores
inverosmiles. Los apologistas de la Aparicin exigen que para comprobar el
argumento negativo se les presente hasta el ltimo papel posible e imaginable; al
paso que dan como de recibo documentos dudosos, obscuros y enfermizos, que ni
siquiera pueden exhibir.
44.- El cantar del D. Francisco Plcido (No. 5) se encuentra exactamente en igual
caso. Tambin ofreci Florencia imprimirlo, y tambin se le dej en el tintero, por lo
abultado del libro. No pudo haber desechado algo de la mucha paja que ste tiene,
para dejar hueco a papeles de tan alta importancia? Y si no quiso imprimirlos el que
los tena, por qu formar queja de que ahora no se d crdito a los que slo
conocemos por noticias de segunda mano y extractos nada seguros? El cantar fu
dado al P. Florencia por D. Carlos de Sigenza, quien le hall entre escritos de
Chimalpin. No falta quien piense que no ha habido escritor de tal nombre. Aunque
yo no me atreva a tanto, creo que la sola circunstancia de haberse cantado el da
que de las casas del Sr. Obispo Zumrraga se llev a la ermita de Guadalupe la
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sagrada imagen, basta para negar la autenticidad del himno, pues no hubo tal
ocasin de que se cantase.
45.- Pasemos al mapa de las Informaciones de 1666, Doa Juana de la
Concepcin, india de 85 aos, declar que por haber sido su padre hombre muy
curioso, todo cuanto pasaba en Mxico y su comarca lo escriba y asentaba, en
mapas; y que en ellos tena asentada si mal no se acuerda, la Aparicin. Y aqu
viene la desgracia de siempre, porque al viejo le ro-baron aquellos mapas, y la hija
no pudo dar ms que esa indicacin vaga, que no s de que sirva.
46.- El testamento de una parienta de Juan Diego (No. 7) aparenta mayor
importancia, porque en l se menciona (segn Boturini, nico que lo vi) una
aparicin en estos trminos: En sbado se apareci la muy amada Seora Santa
Mara, y se avis de ello al querido prroco de Guadalupe. La traduccin es de
Boturini, pues el original estaba en mexicano, y ciertamente que la palabra
teopixque no corresponde exclusivamente a la de prroco, como not muy bien el
Sr. Alcocer, sino que significa padre o sacerdote en general; pero no puedo admitir
que la indicacin se refiera al Seor Zumrraga, que era verdaderamente Padre y
muy amado de los indios, como quiere el mismo Seor Alcocer, porque el sentido
comn, est di-ciendo que el alto cargo del Seor Zumrraga no era para que se le
aadiese el calificativo de una ermita.
Al Obispo llamaban Hueytopixqui (sacerdote mayor principal) segn Florencia. Lo
que pura y simplemente dice el texto es que la Virgen se apareci en sbado, y que
se di aviso del suceso al sacerdote (capelln o vicario) que estaba en la ermita de
Guadalupe. Con esto queda ya dicho que la aparicin de que se trata no es la famosa
de la Virgen a Juan Diego, pues segn todos los que de ella escriben, cuando se
verific no haba nombre de Guadalupe, ni ermita, ni sacerdote all a quien avisar,
sino que todo vino de aquel prodigio. Se trata de uno de tantos milagros que por los
aos de 1555 56 se atribuan a la imagen; y esto se confirma con la seca manera
de enunciar el caso sin ninguna circunstancia particular que lo distinga.
47.- Concuerda con esta noticia otra que los ltimos apologistas no han
aprovechado, aunque habran podido atribuirle gran valor. Juan Surez de Peralta
en sus Noticias Histricas de la Nueva Espaa, escri-tas hacia 1589, dice que el
Virrey Enrquez lleg a Ntra. Sra. de Huadalupe, que es una imagen devotsima,
que est de Mxico dos lehuechuelas, la cual ha hecho muchos milagros
(aparecise entre unos riscos, y a esta devocin acude toda la tierra) y de all entr
en Mxico. Vemos que Surez anuncia esa aparicin con igual sequedad que el
testamento, entre un parntesis, y sin hacer caso de ella. No llama a la imagen
aparecida, sino devota. Es preciso distinguir entre una aparicin cualquiera, de las
muchas que se cuentan, que no deja rastro de s, ni pasa de la persona favorecida,
en cuyo dicho nicamente se funda, y la Aparicin de la Virgen a Juan Diego,
delante de testigos, y que permanece atestiguada perpetuamente en la imagen
pintada por milagro. Preciso es repetirlo: lo que se cuestiona no es si la Virgen se
apareci a alguien bajo la figura de la imagen de Guadalupe ya existente; sino si se
apareci a Juan Diego en 1531 con las circunstancias que se relatan, y al fin qued
pintada en su tilma: es decir, si la imagen que tenemos es de origen celestial.
48.- En esto de testamentos de indios hay cierta confusin. El Sr. Lorenzana vi los
de Juana Martn y D. Esteban Tomeln (N 8): no public el primer por estar
enmendado el ao. en el otro otorgado en 1575, hay un legado a Ntra. Sra. de
Guadalupe. Este hay que ponerlo a un lado, pues dejar un legado a Ntra. Sra. de
Guadalupe no es atestiguar su aparicin, y pues en 1575 haba ya iglesia, nada
tiene de particular ni prueba nada que D. Esteban le dejase una manda o limosna.
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Del de Juana Martn no conocemos cosa alguna: ni aun la fecha. Hay quien piensa
que es el mismo atribudo por Boturini a una parienta de Juan Diego. El Sr. Alcocer
dice que se envi original a Espaa con los dems papeles de D. Fernando de Alva
(Ixtilxochitl). No s qu fundamento tendra para asentar esto. Lo cierto es que de
los papeles de D. Fernando quedaron copias en Mxico, y no qued del testamento.
Contina la fatalidad destruyendo los papeles de los apologistas.
49.- Del testamento de Gregorio Morales, otorgado en 1559 (N 9) dice el Seor
Alcocer que posea copia que en l se asienta la Aparicin, y que muchos reputan
por uno mismo ste y el de Juana Martn. Por qu no public la copia que tena,
para que visemos como se asienta la Aparicin, o si no hay ms que el legado, de
una tierra, cmo en el de Tomeln? Qu crdito merecen estos testamentos
desconocidos, cuando ni siquiera se sabe si son diversos o uno slo?
50.- Mencinase tambin una relacin de D. Fernando de Alva Ixtilxchitl (N 10),
que segn la declaracin jurada de Sigenza no era ms que una traduccin
parafrstica de la atribuda a Valeriano. Por lo mismo no puede considerarse como
documento diverso. Los papeles en que fund su historia el P. Snchez (N 11) se
alegan tambin. Nadie sabe cules fueron, si es que los hubo. El malicioso
Bartolache dice que hubiera hecho muy bien el Br. Snchez en haber dicho qu
papeles fueron los que hall y dnde. Y pues no lo dijo, qu pruebas? Quin
puede calificarlos ahora? De ms gravedad parecen los anales indios que tenan el
P. Baltazar Gonzlez de la compaa de Jess, los cuales llegaban a 1642 y en el
ao que le toca est el milagro de Ntra. Sra. de Guada-lupe. Son palabras de
Florencia. Por qu dijo el milagro y no Aparicin? Estas vagas indicaciones de
mapas en que est asentada la Aparicin, no infunden confianza, porque como
antes dije, no se trata de una aparicin cualquiera de la Virgen de Guadalupe, sino
de la aparicin a Juan Diego, y de la pintura milagrosa en la tilma. Entre los muchos
milagros que a mediados del siglo se atribuan a la imagen, es casi seguro que
incluan algunas apariciones, como las que refieren la parienta de Juan y Surez de
Peralta. An cuando as no fuera, es costumbre que todava dura, pintar en los
retablos de milagro la imagen del santo que lo hizo, como si se apareciese en el aire
al devoto, sin que nadie pretenda por eso que la aparicin fu real, sino que es la
manera de indicar cul fu el intercesor. Un retablo semejante pintado en unos
anales indios, sin texto que declare el asunto, puede tomarse por una aparicin real,
sin serlo.
51.- A cualquiera llamar la atencin que entre los documentos anteriores al libro
del P. Snchez se cuente la relacin mexicana de Laso de la Vega, que sali al ao
siguiente, (N 13). Es que sin ms fundamentos que la elegancia del lenguaje y
otros igualmente leves, se ha asentado que el Lic. Laso no es autor de ella, sino
que el verdadero es mucho ms antiguo y probabilsimamente es la misma historia
o parfrasis de D. Antonio Valeriano. Si se acepta esa superlativa probabilidad, el
documento se reduce a otro y no es uno ms. Pero sera bien extrao que despus
de haber dicho Laso en 2 de Julio que no haba sabido hasta entonces palabra de
tal historia, ya en 9 de Enero de 1649 tuviera presentada y aprobada la relacin.
Di la casualidad de qu dentro de esos seis meses apareciera la relacin que
tanto tiempo haba estado oculta? Si ya la tena el P. Snchez, por qu no se
refiri a tan precioso documento, en vez de contentarse con vaguedades? Aqu no
hay relacin alguna. Inflamada la devocin de Laso con el relato de Snchez, quiso
divulgarlo entre los indios, y para ello lo abrevi y puso en lengua mexicana. Eso es
todo.
Si el lenguaje es bueno, para eso habra entonces gran-des maestros de mexicano,
y basta con recordar el nombre del P. Carichi, que el ao de 1645 imprimi su
famosa gramtica.
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52.- El Dr. Uribe (1777) habla de una historia de la Aparicin en lengua mexicana
archivada en la Real Universidad, cuya antigedad aunque se ignora a punto fijo se
conoce que se remonta hasta los tiempos no muy distantes de la Aparicin, ya por
la calidad de la letra, ya por su materia, que es masa de Maguey, de la que usaban
los indios antes de la conquista. (N 14). Mucho despus continuaron usndola, y
tengo documentos de 1580 escritos en ese papel. Pero qu contena esa relacin?
Cul era su fecha? Dnde para hoy? No hay quin conteste a estas preguntas.
Por qu no publicar, vuelvo a decir, ni siquiera uno de estos documentos? Dudas
haba en tiempo del Sr. Uribe puesto que escribi una defensa; el Cabildo de la
Colegiata no era pobre: qu le impidi sacar a luz los documentos que citaba el
defensor, como suele hacerse en todo alegato? No le hizo costear despus D.
Carlos Bustamante la impresin del segundo libro XII del P. Sahagn, hacindole
creer que era un documento fehaciente de la verdad de la Aparicin aunque no
habla palabra de ella? Pues si tanto ha sido el descuido, por qu se quiere que
recibamos como buena y concluyente lo que no se conoce? Cuando vemos la
constante e inexplicable terquedad con que los apologistas confunden el culto y la
aparicin, es muy fundado el temor de que en esos papeles desconocidos no se
habla ms que de culto, de mandas o de limosnas, como sucede en el testamento
de Tomeln y muy probablemente en el de Gregoria Morales, que sin embargo se
alegan como pruebas de la aparicin.
53.- Bartolache, ms precavido no quiso proceder tan de ligero como sus
predecesores, sino que habiendo encontrado un aalejo manuscrito, en la biblioteca
de la Universidad, hizo que el secretario le certificase la exactitud de los dos
pasajes que extrajo. El aalejo no es original sino copia hecha al parecer en
Tlaxcala, indudablemente en tiempos comparativamente modernos, pues segn el
mismo Bartolache, comprende sucesos desde 1454 hasta 1737 inclusive. Los
pasajes citados son: uno del ao 13 caas, 1531, que traducido al castellano dice:
Juan Diego manifest a la amada Seora de Guadalupe de Mxico: llambase
Tepe-yacac. El otro es de 1548, 8 pedernales y dice: Muri el Juan Diego a quin
se apareci la amada Seora de Guadalupe de Mxico. La correspondencia del
ao est errada, porque al 1548 toca el siglo 4 Pedernal, no. 8. Ignoro qu
disposicin tena el aalejo: la que comnmente se les daba era poner al margen,
como en una columna o tablero, los signos de los aos, y al frente de cada uno
escribir lo que ocurra de notable: si nada haba, quedaba el signo slo. Tal es a lo
menos la disposicin de la pintura Aubin y de otras. Si el aalejo de Bartolache
llegaba a 1737, la copia era, cuando menos, de esa fecha, que es precisamente la
de la peste que fu causa u ocasin de la jura del patronato de Ntra. Sra. de
Guadalupe. Muy fcil fu aadir entonces en la copia estos pasajes, al frente de los
signos correspondientes. De todos modos hace fuerza que slo en un aalejo de
pocas fojas, no ori-ginal sino copia, concludo cuando se hallaba ms exaltado el
sentimiento piadoso en favor de la imagen, se encuentren tales menciones, y no en
otros autnticos, conocidos y que no sintieron la influencia del libro del P. Snchez,
porque no llegan a su fecha.
54.- Agrvanse las dudas acerca de la existencia o del valor de todos esos
documentos con el hecho de que en 1662 el Cannigo D. Francisco Siles, grande
amigo y admirador de Snchez, hizo que se solicitase de la Silla Apostlica la
concesin de fiesta y rezo propio para el da 12 de Diciembre, y en vez de remitir,
como era natural, en apoyo a la peticin, algunos instrumentos autnticos que
asegurasen un pronto y favorable despacho, slo acompa instancias de los
cabildos y de las religiones. A lo menos podan haber ido aquellos papeles que el
Br. Snchez, calific de bastantes para levantar sobre ellos su inaudita historia. De
Roma se anunci en respuesta al envo de un interrogatorio por el cual fuesen
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examinados los testigos del milagro. Antes de que llegara, prepar el Cannigo lo
necesario para recibir la informacin, que en efecto se hizo a fines de 1665 y
principios de 1666. El documento se perdi en Roma y nunca se ha publicado su
texto: tenemos nicamente los extractos que trae Florencia. Estas son las famosas
Informaciones de 1666 que por el nmero de testigos y la calidad de muchos de
ellos, se consideran como de los mejores comprobantes de la verdad del milagro.
55.- La informacin se haca ciento treinta y cuatro aos despus de la fecha que se
asigna al suceso, y claro es que no podan ya quedar testigos de la vista. Pero se
encontraron oportunamente indios octogena-rios y an ms que centenarios, que
alcanzaron a padres o abuelos igualmente longevos, de manera que con dos vidas
bast para remontarse a 1531 y ms all.
Lo incomprensible es que antes de 1648 todo el mundo ignoraba la Aparicin, no
hubo escritor que la refiriese, ni aun por incidencia: el P. Bustamente predicaba un
sermn que equivaldra a negarla: ninguno de esos ancianos de Cuauhtitln, que se
hallaban tan bien informados por sus padres y abuelos, advirti a los cape-llanes de
la ermita el valor del tesoro que guardaban: ellos ignoraban todo y eran unos
Adanes dormidos: el culto haba decado al extremo de no existir el lugar pblico
de la ciudad de Mxico ms que una copia de la Virgen de Guadalupe; y en medio
de ese silencio general, apenas publica el P. Snchez su libro sin comprobante,
cuando la devocin vuelve a encenderse, toman parte en fomentarla corporaciones
tan respetables como el Cabildo Eclesistico; llvese el asunto por aclaracin a
Roma; aparecen por todas partes testigos calificados que unnimes y bajo
juramento declaran saber de mucho tiempo atrs lo que hasta entonces nadie, ni
ellos haban sabido. La lectura ms superficial de la informacin del Sr. Montfar,
sin otra prueba, deja en el nimo una conviccin absoluta de que la historia fu
inventada despus; y sin embargo, a los que la recogieron de la boca misma de
Juan Diego. No me hara fuerza el caso si solamente trata de los testigos indios,
porque siempre han sido propensos a las narraciones maravillosas, y no veo muy
acreditados por su veracidad; pero cuando veo que sacerdotes honorables y
caballeros ilustres afirman la misma falsedad, no puedo menos de confundirme,
considerando hasta dnde puede llegar el contagio moral y el extravo del
sentimiento religioso. No cabe decir que esos testigos se acercaban a ciencia cierta
con un perjurio; pero es visto que afirmaban bajo juramento lo que no era verdad.
Es un fenmeno bastante comn en los ancianos, y lo he observado muchas veces,
llegar a persuadirse de que es cierto lo que han imaginado. Se juzgar, sin duda,
absurdo y atrevido desechar as un instrumento jurdico; pero el hecho es que la
demostracin histrica no admite rplica y que las afirmaciones de unos veinte
testigos de odas, por calificadas que sean, no pesan ms que la terrible
informacin de 1656 y el mundo pero unnime y desapasionado testimonio de
tantos escritores, y no menos autorizados que aquellos testigos, y que llevan a su
frente al Ilmo. Sr. Obispo Zumrraga.
56.- A las informaciones se agregaron dictmenes de pintores y de mdicos. Los
primeros afirmaron que aquella pintura exceda a las fuerzas humanas, y los
segundos que su conservacin era milagrosa. Contra aqullos hay la declaracin
pblica del P. Busta-mante: l dijo en el plpito que la imagen era obra del indio
Marcos y nadie le contradijo. A los mdicos pudiera decirse que se conservan
muchsimos papeles de mayor antigedad, a pesar de que son ms frgiles que un
lienzo y de que ruedan por todas partes. Los Sres. Cannigos que en 1795 dieron el
dictamen contra el sermn del P. Mier, decan que los colores se han amortiguado,
deslustrado, y en una u otra parte saltado el oro, y el lienzo sagrado no poco
lastimado. En todo caso la conservacin de la imagen sera milagro diverso y sin
relacin alguna con el de la Aparicin. Se cree tambin que la imagen de Ntra. Sra.
de los ngeles se conserva milagrosamente en una pared de adobe y nadie le ha
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atribuido por eso origen divino.


57.- La Santa Sede, obrando con prudencia, di largas al asunto, y aparece que la
devocin mexicana volvi a enfriarse un poco, porque el expediente durmi en
Roma unos ochenta aos y hasta se perdieron las informaciones de 1666. Fu
preciso que un acontecimiento tan notable como la peste de 1737 viniera a revivir el
fervor. La ciudad quiso jurar por su patrona a la Sma. Virgen de Guadalupe, y con
tal motivo se renovaron en Roma las instancias con grandsimo empuje. El
resultado fu la concesin del rezo el 25 de Mayo de 1754.
58.- Para sacar una copia exacta de la imagen y enviarla a Roma en apoyo de las
nuevas diligencias, se hizo otra inspeccin de pintores el 30 de abril de 1751; entre
ellos estuvo el clebre D. Miguel Cabrera, quin imprimi despus su dictamen con
el ttulo de Maravilla Americana. Puede suponerse lo que dira un pintor
preocupado ya con la creencia general, con el resultado de la inspeccin de 1666, y
con la presencia de altos personajes, que no le dejaban libertad, ni le hubieran
tolerado la menor indicacin de que haba en la imagen algo que no fuera
sobrenatural y divino. Aos despus y en tiempos ya diversos, slo porque
Bartolache public en la Gaceta el anuncio de su Manifiesto Satisfactorio, no falt
quien le dirigiese un annimo tratndole de judo y conminndole con castigos
dignos de su pecado, en sta o en la otra vida. Y el caritativo Conde y Oquendo
desea que no se atizasen las llamas del purgatorio de ningn incrdulo
(Bartolache que lo fu slo a medias); cuando acabase de caer en pedazos la copia
colocada en la capilla del Pocito. As es que Cabrera explic lo mejor que pudo,
conviertindolos en primores, los defectos de arte que se notan en la pintura, y huy
el cuerpo al ms aparente, cual es que las figuras doradas de la tnica y de las
estrellas del manto estn colocadas como en una superficie plana. Bartolache hizo
practicar el tercer examen de pintores el 25 de Enero de 1787 en presencia del
Sr.Abad y un Cannigo de la Colegiata. Las declaraciones de estos facultativos
discrepan ya bastante de lo que haban asentado los antiguos. El tosco ayate de
maguey se convirti en una fina manta de la palma iczotl: aseguraron que tena
aparejo, negaron algunas particularidades notadas por Cabrera, y, en fin:
preguntados si supuestas las reglas de su facultad, y prescindiendo de toda pasin
o em-peo, tienen por milagrosamente pintada esta santa imagen, respondieron:
que s, en cuanto a lo sustancial y primitivo que consideran en nuestra santa
imagen; pero no, en cuanto a ciertos retoques y rasgos que sin dejar duda
demuestran haber sido ejecutados posteriormente por manos atrevidas. La
gravedad del caso exiga que hubiesen especificado qu era lo aadido por esas
manos atrevidas. Grande es la distancia entre el entusiasmo de Cabrera y las fras
reticencias de los pintores de Bartolache. No imagino que aqul obrara de mala fe.
Los colores de los indios eran muy diversos de los nuestros, y por eso es extrao
que causasen confusin a los pintores de los siglos XVII y XVIII, hasta hacerles
imaginar que en un slo lienzo se reunan cuatro gneros de pintura, diversos y aun
opuestos entre s: ellos no conocan ya aquella especie de pintura. Esto, las ideas
preconcebidas, y el respeto que infunde un concurso de personas hono-rables
explican bien los dictmenes de los peritos antiguos. Como algunas de estas
circunstancias no obraban ya con igual fuerza en los Bartolache, respondieron de
otra manera.
59.- Vengamos a la tradicin, que es el arma ms poderosa de los apologistas, y
tanto, que Snchez se habra atrevido a escribir con slo ella, aunque todo lo
dems le faltase. Traditio est, nihil amplius quaeras, repiten todos. Sea
enhorabuena, aunque no estoy del todo conforme con el sentido que da a
proposicin tan absoluta. Pero hay que saber primeramente si la tradicin existe y
por todo lo que va ya apuntado se advierte que en nuestro caso no la hubo.
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Tradicin es quod ubique, quod semper, quod ab omnibus traditum est. Para que
fuera quod semper sera preciso que viniese sin interrupcin desde los das del
milagro hasta la fecha del libro del P. Snchez (1648): en adelante ya no hubo
tradicin, pues el suceso se refiri en escritos. Precisamente en aquel perodo
crtico es donde nos falta. No la haba en 1556 cuando el P. Bus-tamante predic su
sermn, porque si ya la hubiera, l no dijera lo que dijo o si lo dijera se habra
levantado un clamor general contra el atrevido que atribua al pincel de un indio la
imagen celestial. No la haba en 1575 cuando el virrey Enrquez escriba su carta,
pues no logr saber el origen de aquel culto ni en 1622 al predicar su sermn el P.
Zepeda. No la haba en el ao de 1646, porque los capellanes mismos del santuario
o ermita la haban ignorado e ignoraban, hasta que el libro del P. Snchez vino a
abrirles los ojos. Dnde, entre quines andaba, pues, la tradicin? Tampoco es
quod ab omnibus, porque ninguno de los distinguidos escritores de ese perodo la
conocan, o a lo menos ninguno la crey digna de aprecio. No fu aqulla una
poca remotsima y tenebrosa con diez siglos de edad media encima; no vino
despus ninguna inva-sin de brbaros que acabase con todo. Imprentas hubo que
multiplicaron los escritos del argumento negativo; no se hall una que diera uno de
los documentos positivos que ahora se alegan. Si en uno o dos escritores siquiera,
de los ms inmediatos al suceso, poco fidedignos que en lo dems fueran,
encontrara yo alusiones a la tradicin, ya creera yo por lo menos que corra entre el
vulgo y que vala la pena de aquila-tarla. Ms no s como dar nombres de tradicin
autntica jurdica y eclesistica a esa que en ninguna parte se halla, que el Sr.
Montfar y los capellanes de la ermita ignoran; que no encuentra cabida en ningn
escrito que tiene ms bien pruebas en contra y que al cabo de ms de un siglo de
silencio, parece por primera vez con asombro general en las pginas de Snchez
para levantarse tan luego grande, universal, no inte-rrumpida en las declaraciones
de los ancianos de 1666, que hasta entonces haban callado como muertos y
dejado perder hasta el culto de la imagen aparecida.
Si esto debe entenderse por tradicin, no habr fbula que no pueda probarse con
ella.
60.- No quiero detenerme a examinar los autores posteriores al libro de Snchez:
todos bebieron en esa fuente, aadiendo, desfilando, ponderando y exage-rando
ms y ms. Son autores de segunda mano, que no publicaron documento nuevo.
Entre ellos se distingue el P. Florencia por la multitud de pormenores que refiere,
sacados nadie sabe de dnde, y algunos tan inverosmiles como el de la castidad
que guard Juan Diego en su matrimonio, por haber odo un sermn de Fr. Toribio
de Motolinia. Cmo pudo ave-riguar cosas tan ntimas el autor de la relacin que
Florencia dice haber visto, si no confes a Juan Diego? El fecundo jesuta emple la
mayor parte de su larga vida en escribir historias maravillosas de Ntra. Sra. de
Guadalupe, de Ntra. Sra. de los Remedios, de Ntra. Sra. de Loreto, del Santo Cristo
de Chalma, del de Santa Teresa, de San Miguel de Tlaxcala, y de los Santuarios de
la Nueva Galicia. Era el representante genuino de la poca y tena sed de milagros.
En sus manos todo es maravilloso, y cerr su carrera dejando indito el Zodiaco
Mariano, que el P. Oviedo, del mismo instituto, refundi y aument para darlo a la
prensa. Libro detestable que mereca ms que otros estar en l Indice, por la
multitud de consejas, milagros falsos y rdiculos de que est atestado, con no poca
irreverencia de Dios y de su Santsima Madre.
61.- Algn reparo merecen las inverosimilitudes de la historia de la Aparicin, segn
la trae Becerra Tanco, que pasa por ser el autor ms fidedigno.
62.- Juan Diego era un indio recin convertido: as lo dice Tanco, y lo confirman
otras circunstancias. En los primeros aos slo a los prvulos se admi-nistr el
sacramento del Bautismo, y rara vez a los adultos, cuando daban seales
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extraordinarias de su fe, o se hallaban en artculo de muerte. Verdad es que lo


reciente de la conversin del indio no era en s un obstculo para que recibiese un
sealado favor del cielo; ms parece que su instruccin religiosa era escasa. Luego
que vi el resplandor y oy el concierto de pajarillos en el cerro le ocurre una
exclamacin gentlica: Por ventura he sido trasladado al paraso de deleites que
llaman nuestros mayores origen de nuestra carne, jardn de flores o tierra celestial,
oculta a los ojos de los hombres? Y a poco para no encontrarse con la Virgen y
evitar una reconvencin, toma otro camino: esto no es candidez sino ignorancia
absoluta de la religin que habra abrazado. Qu idea tena de la Sma. Virgen el
buen Juan Diego, cuando con esta pueril estratagema pensaba excusarse de ser
visto por la Soberana Seora? La falta cometida consista en no haber acudido a la
cita que ella le di el da anterior, porque fu a Tlaltelolco para pedir que se
administrasen a su to Juan Bernardino los sacramentos de la Penitencia y Extrema
Uncin. Nadie ignora, pues Mendieta lo dice que a los principios en muchos aos
no se di a los indios la Extrema uncin.
La penitencia se les escaseaba.
63.- Cuando el indio quiso entrar a la presencia del Sr. Obispo, se lo estorbaron los
familiares y le hicieron aguardar largo tiempo. Quisiera yo saber qu familiares tena
el Sr. Zumrraga en 1531, y cmo era que los indios encontraban dificultades para
acercarse a un prelado que siempre andaba entre ellos, al extremo de que algunos
espaoles se lo tenan a mal.
64.- La ltima vez que Juan Diego se present al Sr. Obispo le llev las
credenciales de su embajada, que eran las rosas solamente, segn unos, y esas y
otras flores segn otros. Ciertamente que la sea no era para creerla. Se hace
consistir lo maravilloso del caso en que el indio hallar las flores en la estacin del
invierno y que estuvieran en la cumbre de un cerro estril. Lo primero nada tena de
particular, porque los indios eran muy aficionados a las flores y las cogan en todo
tiempo. Vemos hoy que no hay mes del ao en que no se vendan en Mxico
ramilletes de flores a precio nfimo. La segunda circunstancia no le constaba al Sr.
Zumrraga: no saba en que lugar se haban cortado aquellas flores, que bien
podan provenir de una chinampa. As es que ninguna sorpresa poda causarles que
cayesen al suelo flores cuando el indio descogi la manta, ni aquella sea serva
para acreditar la embajada.
65.- Pero al mismo tiempo de caer las flores apareci pintada en la manta la
Santsima Virgen, y habindola venerado (el Sr. Obispo) como cosa celestial, le
desat al indio el nudo de la manta, y la llev a su oratorio. Segn eso, ligero en
creer era el Sr. Zumrraga y no puede atribursele cualidad ms ajena de su
carcter, escrupuloso y seversimo como era en materia de milagros. Disertan
mucho los autores Guadalupanos sobre cundo se pint la imagen; cuando todos
concuerdan en que al soltar Juan Diego la tilma ya apareci pintada. Este fu el
gran prodigio; pero tampoco le constaba al Sr. Zumrraga. Si se le dijese que por un
momento, al descogerla, estuvo blanca la manta y enseguida apareci la Santa
Imagen, el prodigio habra sido evidente, y como obrado a su vista, no poda
ponerlo en duda el Sr. Zumrraga. Para Juan Diego lo sera pues habiendo salido
de casa con su manta blanca, la vea repentinamente pintada sin intervencin
humana: ms no para el Sr. Obispo. Este deba dudar, y con muy buenos
fundamentos del origen de la pintura. El indio se haba ofrecido animosamente a
traerle la seal que l pidiese y vena saliendo con unas flores que nada
significaban: si hubiera obrado en presencia del Sr. Obispo alguna maravilla, como
Moiss delante de Faran, ya sera otra cosa. Enseguida muestra una imagen
pintada en su tilma. Slo por luz especial del cielo poda haber conocido
instantneamente el Sr. Zumrraga que aquella pintura era celestial: sin eso, lo
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natural era pensar que aquel indio no haba hecho ms que procurarse de algn
modo la imagen para dar fuerza con ello a la pobre credencial de las flores. Aunque
no sepamos de cierto que ya para esa fecha hubiese en Mxico pintores, tampoco
nos consta lo contrario; y en todo caso, bien vala la pena de que en negocio tan
grave el cauto Sr. Zumrraga hubiese averiguado muy detenidamente de dnde
vena la pintura, en vez de arrodillarse ante ella tan pronto como la vi, quitarla
desde luego de los hombros del indio con sus propias manos y exponerla
inmediatamente al culto pblico en su oratorio. Ningn obispo proceda tan de ligero
y menos un varn tan serio. Otra circunstancia debi aumentar su justa
desconfianza: lo de que la imagen est pintada en una manta fina de palma, y no en
un grosero ayate de maguey, y que era la materia de que usaban sus tilmas los
macehuales o plebeyos, como Juan Diego. De dnde le haba venido esa capa tan
ajena de su humilde condicin?
66.- El nombre de Guadalupe que la Santsima Virgen se di a s misma cuando
apareci a Juan Bernardino, ha atormentado a los autores y apologistas. El motivo
que tuvo la virgen para que su imagen se llamase de Guadalupe (escribe Becerra
Tanco), no lo dijo y as no se sabe, hasta que Dios sea servido de declarar este
misterio. Realmente es extraordinario que la Virgen, cuando se apareca a un indio
para anunciarle que favorecera especialmente a los de su raza, eligiese el nombre
ya famoso, de un Santuario de Espaa: nombre que ninguno de sus favorecidos
poda pronunciar, por carecer de las letras d y g el alfabeto mexicano. As es que
fu preciso dar tormento al nombre, para traer por los cabellos otro que en la lengua
mexicana se le pareciese y atribuir luego a las ordinarias corrupciones de los
espaoles la transformacin en Guadalupe. De ah que Becerra Tanco conjeture
que la Sma. Virgen dijo Tecuatlanopeuc, esto es, la que tuvo origen de la cumbre
de las peas o Tecuantlaxopeuh, la que ahuyent o apart a los que no coman.
Notable diferencia hay, a mi ver, entre estas voces y la de Guadalupe: no es
necesario inventar dislates. Entre los conquistadores haba muchos andaluces y
extremeos, grandes devotos del santuario espaol, que est en la provincia de
Extremadura. Ya antes haban puesto los descubridores el nombre de Guadalupe,
que todava conserva, aunque ya no es espaola, a una de las Antillas menores; y
como dice Fr. Gabriel de Talavera (que imprimi en 1597 su His-toria del Santuario
de Espaa) arraigse de esta suer-te la devocin y respeto del santuario en
aquellos moradores (de ambas Indias) de forma que comenzaron luego a dar
prendas del buen nimo con que haban recibido la doctrina, levantando iglesias y
santuarios de mucha devocin con ttulo de Ntra. Sra. de Guadalupe especial en la
Cd. de Mxico de Nueva Espaa. Aqu tenemos ya declarado sencillamente el
origen del nombre, por un autor que escriba en el siglo mismo de la Aparicin, y la
ignoraba. Los que emigran a lejanas tierras tienen propensin a repetir en ellas los
nombres de las suyas, y a encontrar semejanzas, aunque no existan entre lo que
hay en su nueva patria y lo que dejaron en la antigua. As Mxico recibi el nombre
de Nueva Espaa, porque dijeron que se pareca a la antigua; y los extensos
territorios descubiertos y conquistados por Nuo de Guzmn se llamaron la Nueva
Galicia, por una soada semejanza con aquella pequea provincia de Espaa. Los
espao-les creyeron advertir que la imagen de la Madre de Dios venerada en el
Tepeyac se pareca en algo a la del coro del Santuario de Extremadura, y eso bast
para que le dieran el mismo nombre. As lo dice el Virrey Enrquez.
67.- Pero si la historia de la Aparicin no tiene fundamento histrico, de dnde
vino? la invent por completo Snchez? No lo creo. Algo hall que le
diera pie para su libro. Tal vez lleg a sus manos una relacin mexicana, a que
aadira nuevas circunstancias como acostumbraban los escritores gerundianos,
casi sin apercibirse de ello, sino llevados por aquel prurito de ponderar y exornar
cuantos asuntos les caan en las manos. A ese gremio perteneca Snchez y de ello
da buen testimonio su insufrible libro, que quiz por eso nunca se ha vuelto a
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imprimir, siendo la pieza capital del proceso, y habiendo sudado tanto las prensas
con las historias de Ntra. Sra. de Guadalupe. Lo que puede saberse por
documentos histricos y rastrearse por conjeturas es lo siguiente:
68.- Los primeros religiosos levantaron luego de llegados, muchas capillas y ermitas
en diversos lu-gares, con deseo de destrur la idolatra, prefirieron para colocar esas
pequeas iglesias aquellos sitios en que antes se tributaban mayor culto a los
dolos, y aun les dieron ttulos anlogos. Si en eso hicieron bien o mal, no es sta
ocasin de averiguarlo: bstenos saber que as pas, y que una de esas ermitas fu
la del Tepeyac, con el ttulo de la Madre de Dios, sin advocacin particular, como lo
indica Sahagn, lo declara el Br. Salazar en la informacin de 1556, y era natural
que fuese para corresponder al nombre Tonantzin, o nuestra Seora Madre, que
tena el dolo adorado all. No sabemos en qu ao se labr la ermita, ni qu imagen
se puso en ella: tal vez ninguna, por ser entonces muy escasas. Poco despus los
indios se dieron a hacerlas, para lo cual se contaba ya con los discpulos de la
escuela de Fr. Pedro de Gante, y as es (dice Torquemada) cosa muy ordinaria
remanecer en cada convento de cuando en cuando imgenes que mandan a hacer
de los misterios de nuestra Redencin, o figuras de santos en que ms devocin
tienen. Sin duda una de stas fu la de Guadalupe, y hallndola bastante bien
pintada, devota y atractiva como realmente lo es, la enviaron los religiosos a la
ermita, llevando a otra parte la que all estaba, si alguna haba: y cuando los
espaoles la vieron le dijeron ese nombre por lo que antes he dicho. Hacia los aos
de 1555 y 1556 comenz a encenderse la devocin con motivo de la curacin
milagrosa que refera el ganadero, y se cont tambin la aparicin simple (a ese o a
otro indio) de que hablan Juana Martn y Surez de Peralta. Estaban entonces en
boga y continuaron mucho des-pus las representaciones sacras de autos o
misterios, a que los indios eran aficionadsimos. D. Antonio Valeriano, indio
ilustrado, catedrtico en el colegio de Tlaltelolco, tena capacidad suficiente para
esta clase de composiciones. El otro aprovecharon la relacin de los milagros de
Ntra. Sra. de Guadalupe, y tomando por base la Aparicin que se refera, aadieron
circunstancias que dieran forma y animacin a la pieza, sin intencin de hacerlas
pasar por verdaderas, como suelen hacer todava los autores dramticos. La
historia de la Aparicin tiene una contestura dramtica que a primera vista se
advierte. Los dilogos entre la Virgen y Juan Diego; las embajadas al Obispo; las
repulsas de ste; el episodio de la enfermedad de Juan Bernardino; la huda de
Juan Diego por otro camino; las flores nacidas milagrosamente en el cerro, y por
ltimo; el desenlace con la aparicin de la pintura milagrosa ante el seor Obispo,
forman una accin dramtica. Esta sera la pieza o relacin mexicana que cay en
manos de Snchez, quin la tom al pie de la letra y la di por historia verdadera.
Hizo lo dems el espritu de la poca, propenso a aceptar sin examen, como obra
meritoria todo lo milagroso. Se haba contado la aparicin de Ntra. Sra. de
Guadalupe a un pastor, y la sabran por sus antepasados los testigos indios de las
informaciones de 1666, fcilmente le acomodaron las circunstancias que corran ya
con general aceptacin. Haber puesto el suceso en el da 12 de Diciembre provino
sin duda de que en igual da de 1527 fu presentado el Sr. Zumrraga al Obispado,
lo que en aquellos tiempos equivala a un nombramiento en forma. Lo que no
acierto a explicarme satisfactoriamente es por qu se puso el suceso en el ao de
1531. Hay que notar, sin embargo, una rara coincidencia. Refiere Sahagn (lib. 8,
cap. 2) que D. Martn Ecatl fu el segundo gobernador de Tlaltelolco, despus de la
conquista: que gobern tres aos, en tiempos de ese, el diablo en figura de mujer
andaba y apareca de da y de noche, y se llamaba Cioacoatl. Haciendo el
cmputo de tiempo en que gobern dicho D. Martn, segn los datos que ofrece
Sahagn en el propio captulo, resulta que fueron los de 1528 a 31; y por otro
pasaje del mismo autor (lib. 1 cap. 6) sabemos que la diosa Cioacoatl se llamaba
tambin Tonantzin. Aqu tenemos que por aquellos aos se ha-blaba entre los
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indios de apariciones de la Tonantzin, nombre con que ellos conocan a Ntra. Sra.
de Gua-dalupe, segn el propio P. Sahagn.
69.- He concludo, Ilmo. Sr., con el examen de la historia de la Aparicin bajo el
aspecto histrico. No he querido hacer una disertacin, sino unos apuntes para
facilitar a V.S.I. el camino si gustase, de examinar por s mismo este importante
asunto. En el argumento teolgico no me es permitido entrar, V.S.I. sabr si los
milagros estn debidamente comprobados, si en caso de estarlo prueban la
Aparicin si la Santa Sede hace declaraciones sobre hechos: si la concesin del
oficio y patronato es una aprobacin explcita; si no se han corregido muchas veces
los breviarios, y si alguna no se ha prohibido, despus de mejor examen, una misa
ya concedida de mucho tiempo atrs.
70.- Catlico soy, aunque no bueno, Ilmo. Sr., y devoto en cuanto puedo, de la
Santsima Virgen; a nadie querra quitar esta devocin: la imagen de Guadalupe
ser siempre la ms antigua, devota y respetable de Mxico. Si contra mi intencin,
por pura ignorancia, se me hubiese escapado alguna palabra o frase mal sonante,
desde ahora la doy por no escrita. Por supues-to, que no niego la posibilidad y
realidad de los milagros: el que estableci las leyes, bien puede suspen-derlas o
derogarlas; pero la Omnipotencia Divina no es una cantidad matemtica susceptible
de aumento o disminucin, y nada le aade o le quita un milagro ms o menos. De
todo corazn quisiera yo que uno tan honorfico para nuestra patria fuera cierto,
pero no lo encuentro as; y si estamos obligados a creer y pre-gonar los milagros
verdaderos, tambin nos est prohi-bido divulgar y sostener los falsos. Cuando no
se admita que el de la Aparicin de Ntra. Sra. de Gua-dalupe (como se cuenta), es
de estos ltimos, a lo menos, no podr negarse que est sujeto a gravsimas
objeciones. Si stas no se destruyen, (lo cual hasta ahora no se ha hecho), las
apologas producirn efecto contrario. En mi juventud cre, como todos los mexicanos, en la verdad del milagro: no recuerdo de dnde me vinieron las dudas y
para quitrmelas acud a las apologas: stas convirtieron mis dudas en cer-teza de
la falsedad del hecho. Y no he sido el nico. Por eso juzgo que es cosa muy
delicada seguir defendiendo la historia. Si he escrito aqu acerca de ella, ha sido por
obedecer el precepto repetido de V.S.I.
Le ruego, por lo mismo, con todo el encarecimiento que puedo, que este escrito, hijo
de la obediencia, no se presente a otros ojos ni pase a otras manos: as me lo ha
prometido V.S.I.
Me repito de Vuestra Seoria Ilustrsima afect-simo amigo y obediente servidor,
que su pastoral
anillo besa.
JOAQUN GARCA ICAZBALCETA
[Octubre de 1883]

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