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2.1. Los Estudios de Valoracin y la Evaluacin de Polticas Ambientales.

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Despus de haber visto en la anterior seccin una serie de conceptos bsicos relacionados con
la valoracin econmica de bienes ambientales, es importante resear la importancia de los
estudios de valoracin como una herramienta metodolgica para la evaluacin de los impactos
ambientales y su correccin a travs del diseo y ejecucin de polticas ambientales. Hoy en
da, existe una creciente preocupacin por los impactos ambientales que puedan generar los
diferentes proyectos de desarrollo, ejecutados a todos los niveles de la actividad econmica de
la sociedad. Las repercusiones ambientales de tales proyectos pueden presentarse tanto en el
mbito nacional como internacional. Los proyectos, dependiendo del sector en que se ubiquen,
pueden generar una gran variedad de impactos ambientales donde la importancia y la
ponderacin de tales efectos dependen en gran parte de la magnitud y del grado de
irreversibilidad del dao ambiental causado por estos.

Los impactos ambientales provocados por el desarrollo de proyectos por lo general, pueden ser
positivos y negativos. Un impacto positivo derivado de un proyecto se presenta cuando el
ambiente se mejora. Por ejemplo, si se cuenta con un proyecto que va a limpiar el ambiente,
las personas recibirn beneficios, y cuando se permite que el entorno se deteriore (un impacto
negativo derivado posiblemente de la ejecucin de un proyecto), las personas pierden
beneficios. La magnitud de estos impactos (beneficios y valores de dao) depende de su
participacin en el Valor Presente Neto y el efecto de ste sobre la tasa interna de retorno del
proyecto bsico. Toda esta problemtica, ha llevado a los gobiernos y agencias internacionales
a incluir, en los procesos de evaluacin ex ante y ex post de polticas y proyectos, estudios de
valoracin econmica ambiental para analizar los impactos que las actividades econmicas
generan sobre la base de recursos naturales y ambientales de los pases.

Para el caso de la evaluacin econmica de los impactos ambientales generados por


proyectos, el planteamiento terico no siempre resulta fcil de aplicar, ya sea por la
complejidad de los impactos generados, por la falta de informacin para valorar tales impactos
o por la misma incertidumbre acerca de la verdadera dimensin de las modificaciones
ambientales causadas por el proyecto a travs del tiempo. A la hora de analizar situaciones que
incorporen problemticas ambientales, es de suma utilidad la Teora de las Externalidades.
Para la parte ambiental, esta teora nos ayuda a definir las posibles situaciones que pueden
originarse producto de la alteracin del medio ambiente por parte de un proyecto.

De forma simple, una externalidad es definida como cualquier accin ejecutada por un
individuo consumidor o por un individuo productor que afecte o influya en la funcin de utilidad
de otro consumidor o la funcin de ganancias de otro productor. Por ejemplo, supongamos la
1 Estas emisiones pueden generar una
emisin de contaminantes al aire por fuentes mviles.
serie de externalidades negativas para las personas que respiran aire contaminado entre las

cuales se podran mencionar enfermedades respiratorias que influiran sobre la morbilidad y


mortalidad de la poblacin. Esto, en trminos de bienestar social, se traducira en la forma de
costos econmicos ambientales para las personas afectadas por la externalidad ambiental. La
externalidad ambiental explicada anteriormente no es la nica, tambin pueden existir
externalidades por el lado de la produccin, externalidades que pueden ser positivas y/o
negativas y otros tipos de externalidades dependiendo del tipo de situacin enfrentada.

Ntese que el punto clave de este concepto, es que siempre que exista una situacin de por
medio que tenga que ver con las decisiones de los individuos, traer consigo el inicio de
efectos externos sobre algunas de las dos partes involucradas. Por supuesto, este concepto se
torna un poco ms complejo para el caso en que las externalidades involucran sistemas
combinados de bienes y/o servicios ambientales. Adicional al problema de clasificar los
diferentes tipos de bienes y servicios que prestan los ambientes naturales para asignarles su
respectivos valor, se suma el hecho de que estos bienes no cuentan con un mercado explcito
en el que se pueda conocer el verdadero valor del recurso . Para enfrentar este problema, los
economistas ambientales han propuesto diferentes soluciones por medio de las cuales se
corrija esta distorsin. El problema de la contaminacin o de los impactos negativos al medio
ambiente por las diferentes actividades que ejecuta el hombre se genera cuando la cantidad de
desechos emitidos al ambiente producto de las actividades de produccin y de consumo de la
sociedad rebasa los niveles de asimilacin o degradacin natural del medio ambiente. Esto
hace que el medio ambiente experimente un deterioro progresivo, con consecuencias
dramticas para todas las especies vivas del planeta.
Baumol y Oates (1988), plantean una solucin factible a este problema: la imposicin de un
precio adecuado mediante un impuesto con el objetivo de internalizar los costos de deterioro
del medio ambiente y as poder igualar los costos privados a los costos sociales. En la manera
que s de este tipo de tratamiento en todas las diferentes actividades que ejecuta el hombre, el
problema de las externalidades ambientales se disminuir significativamente garantizndose
con esto el uso adecuado y sostenible de los activos naturales a travs del tiempo, de
generacin en generacin. Pearce y Turner (1990), por su parte plantean que el estudio
detenido y cuidadoso de las extemalidades al ambiente puede servir como punto de partida
para la elaboracin de las soluciones que en trminos econmicos se daran ante los efectos
externos generados por las polticas o proyectos de inversin. En la grfica 2.1. se presenta la
eficiencia en trminos econmicos al internalizar las extemalidades ambientales causadas por
un proyecto de inversin. En el eje horizontal se representan los niveles de contaminacin y en
el eje vertical se representa el costo o el beneficio en trminos monetarios, producto del
incremento o disminucin de la contaminacin. La curva con el nombre CMgC, representa el
costo marginal de contaminacin ambiental, expresada en trminos sociales, producto del dao
causado al medio ambiente por las actividades de contaminacin. La otra curva con nombre
CMgD, representa los costos que en trminos sociales representa la descontaminacin del

medio ambiente. El CMgC tiene pendiente positiva, mostrando con esto, que entre mayores
sean los niveles de contaminacin, mayores sern los costos sociales producto del dao
ambiental provocado. La pendiente negativa de la curva de CMgD, indica entre mas se
reduzcan los niveles de contaminacin, el costo de descontaminacin social ser mucho
mayor. Esto tambin representa el beneficio marginal producto de la inversin en reduccin
marginal de los niveles de contaminantes.

El equilibrio mostrado en el punto A, donde el costo marginal de contaminacin es igual al


costo marginal de descontaminacin, ser el punto de optimalidad. Es decir, en este punto se
alcanzar el nivel de emisin ptima y un impuesto representado por T, necesario para corregir
la externalidad ambiental. Esto siempre y cuando no exista ningn otro tipo de externalidad en
el mercado. Dichos costos son asumidos por la sociedad en general y no solamente por las
empresas contaminadoras. En trminos de evaluacin de una poltica o proyecto estaramos
diciendo que en este punto A, se tienen los costos econmicos reales generados por el
proyecto, los cuales seran iguales a la suma de los costos marginales privados ms el dao
marginal ambiental o los costos marginales ambientales causados por la poltica o proyecto.
Para calcular el dao marginal ambiental se necesita aplicar las metodologas de valoracin
ambiental para as poder contar con una estimacin en trminos monetarios de los impactos
ambientales generados por los proyectos de inversin.

Grfica 2.1: Una Introduccin al Problema de las Extemalidades Ambientales.

A la par del anterior enfoque de evaluacin, el problema de las extemalidades se puede


resolver a travs del uso de la regulacin ambiental, la cual se basa principalmente en el diseo
e implementacin de incentivos econmicos para modificar en el corto plazo el comportamiento
contaminador de los agentes de una economa. Un ejemplo de instrumentos de regulacin

puede ser el caso de la imposicin de impuestos a emisiones de contaminantes que involucran


necesariamente la intervencin del estado como ente regulador; o los sistemas de permisos de
contaminacin mercadeables, por medio de los cuales las empresas obtienen derechos para
contaminar el ambiente hasta un cierto nivel preestablecido.

Todo lo expuesto anteriormente conduce a una conclusin de suma importancia para el diseo
de polticas y proyectos de inversin, que es crtico en la determinacin de un uso eficiente del
medio ambiente. El medio ambiente siempre estar presente de alguna u otra manera en las
actividades de produccin de la sociedad. Es decir, el medio ambiente, en su papel de insumo

y/o factor, siempre podr entrar directamente como argumento dentro de la funcin de produccin
de las empresas.

Esta frase tiene implicaciones muy grandes, ya que si los productores utilizan el medio ambiente
como fuente de insumos y/o factores bajo diferentes formas para producir bienes y servicios para
su satisfaccin, las empresas deben pagar por usar el medio ambiente. Es decir, deben asumir
este costo ambiental e incluirlo como otro componente ms dentro de la estructura de costos
totales de produccin de las empresas. Obviamente, esto traera eficiencia econmica en trminos
del aprovechamiento y manejo de los bienes ambientales y recursos naturales. Para cualquier
procedimiento convencional de Anlisis Costo- Beneficio, el objetivo es llevar a cabo un registro y
estimacin de todos los efectos que en trminos de costos y beneficios puede generar un proyecto
o poltica. Este anlisis finaliza con la estimacin de indicadores financieros tales como el Valor
Presente Neto o la Tasa Interna de Retorno que permiten averiguar el grado de rentabilidad del
proyecto o poltica. Uno de los indicadores que permite averiguar el grado de rentabilidad de un
proyecto o poltica, es el Valor Presente Neto. Este indicador, como su nombre lo indica, es la
suma de todos los costos y beneficios a todo lo largo de la vida til del proyecto descontados al
perodo inicial. Este indicador puede representarse como:

VPNi = VP(Bi - Ci)

(1)

Donde, VPN[ es el valor presente neto, i= 1, 2, 3,, n son los perodos de tiempo que pueden
ser meses, semestres o aos dependiendo del anlisis, Bi los beneficios obtenidos del proyecto y
Ci los costos totales del proyecto, en cada perodo. Ahora, al considerar los efectos ambientales
generados por el proyecto, como otro componente ms dentro de la estructura de anlisis costo beneficio del proyecto se tendra:

VPNi = VP(Bi - Ci + Ei) (2)


Donde, Ei segn Weiss (1994), son los efectos externos generados al ambiente. Estos efectos
pueden ser positivos o negativos, y pueden generarse en gran parte al final de la vida til del
proyecto, incluyndose como un valor terminal ambiental.

Los efectos extemos generan costos extemos. Segn Field (1997), cuando los empresarios de una
economa de mercado toman decisiones con relacin a qu y cunto producir, ellos normalmente
tienen en cuenta el precio de lo que van a producir y el costo de los bienes por los cuales tendrn
que pagar: mano de obra, materias primas, maquinaria, energa y otros insumos. Estos se pueden
denominar costos privados de la empresa; estos son los costos que se presentan en el estado de
prdidas y ganancias de la empresa a final de ao. Cualquier empresa, suponindose que tiene el
objetivo de maximizar sus ganancias, tratar de mantener sus costos de produccin lo ms bajo
posible. Este es un resultado valioso tanto para la empresa como para la sociedad puesto que los

insumos siempre tienen un costo de oportunidad; estos podran utilizarse para producir algo
diferente. Sin embargo, en muchas operaciones de produccin existe otro tipo de costo que,
aunque representa un costo verdadero para la sociedad, no aparece en el estado de prdidas y
ganancias de la empresa. Este costo que no aparece es llamado costo externo. Los costos
externos debido a que, son denominados externos por que, aunque son costos reales para algunos
miembros de la sociedad, las empresas normalmente no los tienen en cuenta cuando van a
realizar sus decisiones de produccin. Otra forma de expresarlos es que hay costos que son
externos para las empresas, pero son internos para toda la sociedad.

Uno de los principales costos externos es el costo impuesto a las personas por la degradacin
ambiental. Un ejemplo de costos externos, podra ser el caso de desechos slidos (cenizas)
dispuestas por una planta de generacin de energa termoelctrica a carbn desde su primer ao
de funcionamiento hasta el cierre de esta. Bajo esta situacin, el valor de Ei en el anlisis de flujo
de caja descontado estara dado por la sumatoria, en la cual, el capital invertido a una tasa de
inters r, alrededor del tiempo creciera hasta que fuera lo suficientemente grande para compensar
justamente a los perdedores por los efectos ambientales provocados en el futuro. Si se pretende
tener niveles de produccin socialmente eficientes, las decisiones sobre usos de recursos deben
tener en cuenta los dos tipos de costos: los costos privados de producir un bien, ms cualquier
costo externo que se genere por los impactos ambientales adversos. Esto sera equivalente a
incluir el valor de los costos sociales en el flujo de caja. Este costo sera igual a la suma de los
costos privados ms los costos externos (los costos ambientales).

Bajo este enfoque, Weiss (1994) afirma que el valor presente neto positivo para un proyecto,
asumiendo todos sus costos, incluyendo el provocado por los efectos externos causados sobre el
medio ambiente, puede generar unos retornos de r sobre el total de capital invertido ms unos
excedentes adicionales dados por el valor presente neto. Desde el punto de vista del anlisis del
costo - beneficio, por consiguiente, se puede concluir que si existe suficiente ingreso potencial para
compensar a los perdedores, un mecanismo que asegure la compensacin actual no ser
requerido. Lo anterior no es totalmente aceptado. Algunos crticos opinan que si existe una
necesidad de que los efectos externos generados por los proyectos sean representados mediante
alguna forma de compensacin, principalmente a travs de una compensacin de un proyecto
sombra. Para finalizar, podemos decir que las herramientas de valoracin econmica de bienes no
mercadeables agrupadas bajo el enfoque directo e indirecto de valoracin son herramientas
importantes para estimar el verdadero valor econmico de bienes con caractersticas de bienes
pblicos, como el caso de los bienes ambientales y los recursos naturales.

La estimacin de los valores econmico derivados de los flujos de bienes y servicios de naturaleza
no mercadeable que proveen estos recursos deben ser estimados para poder ser asignados a sus

mejores uso. Al formular polticas basadas solamente en la estimacin del valor mercadeable se
corre el riesgo de dar usos ineficientes a los recursos, lo cual terminara en una asignacin
ineficiente desde el punto de vista econmico. Al no asignar los recursos naturales a sus mejores
usos, la sociedad como un todo experimenta prdidas en el bienestar social como producto del
agotamiento y la disminucin de la disponibilidad de estos recursos. Asimismo, al tomar decisiones
de uso de los recursos naturales y ambientales se estn imponiendo costos crecientes, producto
de la degradacin ambiental a las generaciones futuras.

Solamente con la inclusin de todos los aspectos que plantea la teora de valoracin econmica de
bienes no mercadeables y bajo un correcto tratamiento de valoracin es que las personas
encargadas de la toma de decisiones acerca de las polticas de asignacin de usos a los recursos
naturales y ambientales pueden maximizar el bienestar social. Despus de haber brindado
informacin parcial a nivel bsico acerca de la teora y metodologa propuesta por la economa
ambiental para el estudio de los problemas ambientales veremos en el siguiente captulo una serie
de conceptos bsicos de la Economa del Bienestar, su naturaleza y razn de existir, y se
destacar el por qu esta ciencia es tan importante para el diseo y evaluacin de polticas
ambientales.